Super Vip

Tàng Thư Viện ra mắt phiên bản 2.0

Kiếm tiền với Tàng Thư Viện

Hướng dẫn đăng truyện trên website mới

Định hướng của forum
Trang 2 của 7 Đầu tiênĐầu tiên 1234 ... CuốiCuối
Kết quả 6 đến 10 của 34

Chủ đề: [Truyện Dài] Số 5 : Phong Trần Ký

  1. #6
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 5. Vào đời








    Trở lại thực tại, Duyên Hương đối với Quyên vô cùng niềm nở và chu đáo, tuy nhiênđiều đó không làm Lệ Quyên cảm thấy vui. Không hiểu là vì nỗi đau mới mất đi người thân trong cô bé chưa nguôi ngoai hay do tính cách hai người có chút không hợp nhau hoặc cũng có thể linh tính đang mách bảo cho cô một điều gì đó! Nhưng với Quyên, tất cả có còn điều gì đáng sợ nữa đâu, sinh ly tử biệt đã nếm trải cả rồi. Giờ đây cô chỉ cần có cơm ăn, ao mặc, nhà cửa kín đáo thế là đủ. Lệ Quyên hoàn toàn tin tưởng Duyên Hương thật sự là một người tốt.

    Lệ Quyên ở lại đó đã được ít ngày, rồi một hôm phu quân của Duyên Hương cũng về. Phu quân của họ Hà tên Nghị, Quyên chỉ biết ông qua lời kể của vợ ông và người nhà chứ chưa lần nào đến đây cô được gặp mặt ông, đồng nghĩa ông cũng chưa bao giờ gặp được mặt cô.

    Hay tin chồng đi làm ăn xa về, Duyên Hương mừng rỡ ra cửa đón chào. Bà ngọt ngào quá, dù là người đàn ông nào đi nữa ắt hẳn cũng phải đắm mê trước bà trong phút giây này. Hà Nghị nở nụ cười rạng rỡ ôm choàng tay ôm chầm lấy vợ và những cử chỉ yêu thương... Lệ Quyên đứng khuất trong một góc nhà, nhìn đôi vợ chồng ấy âu yếm mà lòng chợt buốt đau, cô thầm nghĩ “họ thật hạnh phúc!”, giây phút ấy Quyên chợt nhớ đến mẹ của mình, bất giác cảm thấy đau xót cho bà.

    Nhìn lại thực tại, Duyên Hương cứ tíu tít thăm hỏi chuyện làm ăn của chồng, ông cũng đáp trả huyên thuyên, rồi họ lại hôn nhau. Hà Nghị về nhà lần này có khối quà tặng vợ nào là vòng cẩm thạch đủ sắc đủ màu, ngọc bội bằng đá quý, trâm cài bằng vàng có đính những hạt minh châu lấp lánh đẹp mắt, Duyên Hương như đứa trẻ nhận được quà từ người lớn ríu rít cám ơn, xăm xoi xem xét tỏ ra vô cùng thích thú với những món quà của chồng. Hà Nghị âu yếm nhìn bà, môi nở nhẹ nụ cười yêu thương.

    Lệ Quyên cứ đứng lặng nhìn, cảm giác thèm khát được sống một cuộc sống yên bình như vậy, thèm khát được sống trong một gia đình ấm cúng như vậy, thèm khát được yêu thương... Quyên đang đứng lặng, thả hồn theo những ý nghĩ mông lung thì bất chợt Duyên Hương cất tiếng gọi:

    - Lệ Quyên, con thay ta vào pha cho lão gia một tách trà nóng nhé. Pha loại nào ngon nhất ấy, nhanh đi con!

    Quyên “Dạ” khẽ lập tức đi ngay. Đến lúc này Hà Nghị mới chợt để ý đến Quyên thì cô đã khuất sau cánh cửa của gian phòng. Dù không kịp nhìn rõ nhưng ông đủ mường tượng ra vóc dáng người con gái lạ, thon mảnh, yêu kiều đến lạ. Hà Nghị bất giác quay sang hỏi vợ:

    - Là ai vậy phu nhân? Nàng vừa tuyển thêm tỳ nữ nữa à? Nữ tỳ nhà ta đâu thiếu, nàng đâu cần thiết tuyển thêm cho tốn kém?

    Duyên Hương nở nhẹ nụ cười, đính chính:

    - Cô gái vừa rồi không phải là tỳ nữ thiếp mới tuyển vào đâu. Con bé ấy là ái nữ của ân nhân chúng ta đó!

    Hà Nghị thừ người ra một lúc, hỏi lại:

    - Ân nhân, ai vậy?

    - Đại phu Minh Tâm, chàng còn nhớ hay không?

    Hà Nghị chép môi lập lại:

    - Minh Tâm?

    Duyên Hương thấy chồng vẫn chưa nhớ, bà nhẹ mỉm cười lại nhắc:

    - Người mà sáu tháng trước đã cứu mạng con trai mình đó, lúc đó Khánh nhi mắc bệnh hiểm nghèo may nhờ có…

    Hà Nghị bỗng “À” lên một tiếng rõ to:

    - Ta nhớ ra rồi.

    Duyên Hương nói tiếp:

    - Theo lời con gái ông ấy, thì Minh Tâm đã bị kẻ xấu làm hại, ông ấy đã qua đời. Đứa con gái ấy chỉ còn lại một mình bơ vơ nên đã tìm đến đây nhờ em xin một việc gì đó cho nó làm.

    Hà Nghị xua xua tay:

    - Ôi làm gì cho cực. Mình đủ sức lo cho con bé mà. Minh Tâm đã có ơn với gia đình mình, mình lo cho con bé xem như trả ơn, phu nhân đã trả lời con bé như thế nào rồi?

    - Thiếp cũng nghĩ như chàng nên đã bảo Quyên nhi ở lại, vợ chồng mình sẽ bảo bọc cuộc đời con bé. Lệ Quyên vừa mới mất người thân, em thấy mình nên nhận con bé làm con nuôi luôn thể để phần nào bù lại nỗi đau mất mát cho con nhỏ, chàng thấy thế nào?

    Hà Nghị gật đầu:

    - Ừm, ta cũng nghĩ như nàng, vậy thì…

    Ông còn muốn nói thêm gì đó nhưng ngay lúc đó Lệ Quyên đã xuất hiện, cô mang cho ông và Duyên Hương mỗi người một tách trà. Hà Nghị vừa nhìn thấy Quyên, câu nói đã ra đến môi ông vội vàng nuốt xuống. Lệ Quyên đặt tách trà lên bàn liền định trở ra ngay, vì ánh mắt Hà Nghị nhìn cô lúc này có cái gì rất lạ và dị kì, nhưng Duyên Hương đã gọi cô lại:

    - Quyên nhi, đừng đi vội, con hãy lại đây! Ta sẽ giới thiệu một người với con nè.

    Lệ Quyên buộc miệng “Dạ” rồi bước lại đứng cạnh Duyên Hương. Thật ngạc nhiên dù Lệ Quyên có di chuyển đi đâu ánh mắt của Hà Nghị vẫn không rời cô nửa khắc. Duyên Hương nắm tay Quyên kéo nhẹ cô bé ra phía trước, giọng bà vẫn dịu dàng như mọi khi:

    - Lại đây nào. Người ngồi trước mặt con là phu quân của ta đó. Chắc con chưa gặp lần nào phải không? Mau...

    Bà không nói tiếp câu nói cuối cùng Quyên cũng thừa hiểu ý, cô đến trước Hà Nghị cúi sâu đầu lễ phép chào:

    - Con tên là Lệ Quyên, xin ra mắt lão gia...

    Đợi một lúc lâu, vẫn thấy Hà Nghị im lặng không đáp một lời, Duyên Hương lên tiếng thúc giục:

    - Phu quân, chàng hãy nói gì đi chứ, hãy trả lễ cho con bé đi nào.

    Duyên Hương đã nói như vậy mà Hà Nghị vẫn cứ im lặng, bà đâm ra phát bực, lay mạnh tay chồng một cái. Ông giật mình quay phắt lại nhìn bà. Duyên Hương bực dọc càu nhàu:

    - Sao ông cứ im lặng hoài vậy, trả lời con bé đi.

    Hà Nghị ngơ ngác:

    - Trả lời gì? Nàng hỏi ta về việc gì?

    Duyên Hương thở hắt ra, quay lại nói với Quyên:

    - Quyên nhi, con ra ngoài đi!

    Quyên “Dạ” khẽ rồi cúi đầu bước vội ra ngoài. Bỏ lại sau lưng tất cả những hạnh phúc của người ta, ghen hờn của người ta, mà đến tận bây giờ cô bé mới vừa chớm hiểu. Nhưng thật ra Lệ Quyên không bận tâm về nhiều về những điểu ấy, giờ đây cô bé chỉ mong sao mình được yên thân yên phận, nhưng số phận có an bày cho cô bé được sống bình yên hay không điều đó không ai đoán trước được.



    …o0o…



    Hà Nghị lần đầu gặp Lệ Quyên đã tỏ ra ngây ngẩn như vậy cũng bởi vì Quyên quá đẹp, điều đó không rõ ra một điều may mắn hay bất hạnh. Nhưng chính điều đó đã thừa nhận là một cô gái có nhan sắc hơn người, nhan sắc đó trời đã ban cho cô bé ngay khi mới chào đời. Từ bé đến nay cô đã nghe rất nhiều người khen ngợi dung nhan mỹ lệ của mình, trong lòng cũng âm thầm dấy lên niềm kiêu hãnh, mặc dù bây giờ Quyên chỉ vừa tròn mười lăm tuổi.Mà ở đời lại có câu “Hồng nhan bạc phận”, Lệ Quyên cũng đã từng nghe câu nói ấy từ rất lâu rồi, tuy nhiên ý nghĩa thật sự của nó cô bé vẫn chưa thể nào hiểu được. Nên càng không thể khẳng định được nó có đúng với mình không.

    Nhưng không hiểu sao hôm nay khi bắt gặp cái nhìn kì quặc của Hà Nghị, Lệ Quyên bỗng dưng nhớ đến câu nói ấy, không rõ nó có là định mệnh của cô hay không? Điều gì của tương lai quả thật không ai biết, nhưng thực tại thì khác Hà Nghị đang ngây ngất với sắc đẹp như nụ hoa vừa mới chớm của Lệ Quyên, ông tỏ ra mê mẩn một cách lộ liễu đến mức một kẻ khờ nào cũng có thể nhận ra. Duyên Hương dịu hiền hòa nhã ngày nào giờ đây cũng bắt đầu ra mặt “ghen”. Lệ Quyên không là một cô bé ngốc nghếch mà không nhận ra, tất cả những điều đang xảy ra đó làm cho Quyên bắt đầu cảm giác bất an và thầm tính toán: nếu một ngày nào thật sự xảy ra điều bất trắc gì, cô sẽ âm thầm mà bỏ ra đi.

    Một buổi trưa, Lệ Quyên đang vô công rỗi nghề, thang thang đi dạo xung quanh trang viện của Hà gia. Nó rộng lớn và nguy nga tráng lệ đến ngợp người, làm cho Quyên có cảm giác càng nhìn càng thích. Trong lúc Quyên đang ngây ngẩn ngắm nhìn, bất ngờ có một tiếng gọi:

    - Lệ Quyên cô nương.

    Tiếng gọi của một tên con trai, âm thanh xa lạ, Quyên giật mình quay phắt lại nhìn. Đối diện, một thiếu niên tuổi độ mười tám đôi mươi mỉm cười nhìn cô, nụ cười đẹp và sắc sảo lạ kì. Ngẫm nghĩ một lúc Lệ Quyên mới nhớ ra chàng ta là thiếu công tử của Hà gia – Hà Kim Khánh – người đã được nghĩa phụ cô chữa khỏi bệnh khoảng nửa năm về trước.

    Lúc đó anh ta mắc một căn bệnh ngặt nghèo và rất lạ, trước khi gặp Minh Tâm những đại phu khác đến khám đều lắc đầu bỏ đi, cho rằng nó là căn bệnh trời không có cách gì chữa trị được. Hà gia nghe như vậy đã rất hoang mang, may là Duyên Hương gặp được Minh Tâm. Họ dường như đã quen nhau từ trước và bà cũng biết rõ về y thuật của ông nên đã van xin một cách thống thiết, mong ông hãy chữa trị cho con trai của bà ta. Ngay lúc đó Minh Tâm đã tỏ ra do dự nhưng rồi ông cũng nhanh chóng nhận lời, và bây giờ Lệ Quyên đã biết một trong những lý do làm cho ông có chút phân vân trong ngày hôm đó. Hà gia đúng là may mắn khi gặp được Minh Tâm, ông đã cứu thoát đứa con trai độc nhất của Hà gia trước ngưỡng “quỷ môn quan” chỉ trong gang tấc.

    Ngày đó, Lệ Quyên cũng cảm thấy căn bệnh của chàng ta hơi kì quái nên hỏi nghĩa phụ đó là loại bệnh gì, nhưng khác với mọi khi Minh Tâm luôn giải thích tận tường về mọi thứ, lần này ông đã không trả lời câu hỏi đó của Quyên mà chỉ bảo với cô rằng: Nếu sau này có gặp trường hợp tương tự, nếu cô thật sự muốn cứu người đó thì kê toa theo đơn thuốc ông đã dùng để chữa cho chàng công tử họ Hà kia, còn nếu không cứu con người đó thì cũng chẳng vấn đề gì, căn bệnh đó đáng ra không nên cứu trị! Lúc đó Lệ Quyên nghe nhưng không hiểu gì và đến bây giờ cô vẫn chưa hiểu.

    Giờ gặp lại con người này, thấy chàng ta đã khỏe mạnh trở lại như thường, Quyên chỉ cảm giác vui vui. Kim Khánh đứng đối diện cô môi chàng vẫn nở nụ cười, sau phút bỡ ngỡ Quyên cúi đầu lễ phép chào, vì dù sao chàng ta cũng là thiếu công tử của Hà gia:

    - Kính chào thiếu gia!

    Môi Kim Khánh vẫn treo mãi nụ cười huyền hoặc, ánh mắt thì đăm đắm nhìn Quyên, làm cô bất giác thấy thẹn thùng cúi mặt. Kim Khánh vẫn cứ nhìn cô không nói gì. Lệ Quyên thấy thế thì quay lưng định bỏ đi. Lúc ấy Kim Khánh mới bừng tỉnh giấc mơ hoang nào đó, vội chạy theo chặn cô lại:

    - Lệ Quyên cô nương sao vội vậy, chúng ta đã từng quen nhau, sao giờ gặp nhau lại xem như người xa kẻ lạ…?

    Quyên vẫn còn cảm thấy thẹn nên cô cúi đầu:

    - Chứ thiếu gia gọi tôi rồi lại không chịu nói gì, cứ nhìn người ta mà cười hoài, làm cho người ta...

    Kim Khánh chợt hiểu “A” lên một tiếng, vội nói:

    - Cho ta xin lỗi, ta làm cho Quyên muội ngượng à?

    - Sau này thiếu gia làm ơn đừng cứ nhìn tôi rồi cười như vậy, tôi sẽ bỏ đi đó!

    - À… ừm… mà cô nương đang làm gì vậy? Ngắm nghía nhà ta à?

    - Ưm… nhà thiếu gia rộng quá, lại đẹp nữa, dù có ngắm mãi cũng không thấy chán, thích ghê vậy!

    - Ta còn chỗ này thú vị hơn nữa nè, theo ta!

    - Nơi nào vậy thiếu gia?

    - Một nơi có rất nhiều cảnh đẹp: cây lạ, hoa lạ, có bướm, có ong… đến đó ta tin chắc em sẽ thích!

    Lệ Quyên cảm thấy hiếu kì, nói như reo:

    - Có thật vậy không thiếu gia?

    Kim Khánh đoan chắc:

    - Thật đi xem cùng ta nhé!

    Quyên nhanh nhảu:

    - Dạ.

    Kim Khánh nở nhẹ nụ cười khẽ máy mắt với Quyên rồi rảo chân đi trước, Quyên cũng chẳng có gì để phân vân nên cũng bước theo sau.

    Ngày hôm ấy, Lệ Quyên quả thật đã có được một ngày gọi là vui vẻ thật sự, Kim Khánh là một con người tài ba, anh đã làm cho Quyên thật sự đã có được những phút giây hoàn toàn quên đi quá khứ ly tan đau đớn của mình.

    Anh đã đưa Quyên đến một vườn hoa rộng bạt ngàn ngay phía sau gia trang, nơi đó quả có ngàn cây cỏ, ngàn hoa bướm. Quyên và anh đã thỏa sức vui đùa, trò đùa rượt đuổi giống như cô và tiểu Sơn ngày trước trên đỉnh Tiên Sơn. Anh còn bày đủ trò để chọc cho Quyên phải bật cười, nào là đang chạy đó anh biến mất rồi bỗng dưng xuất hiện và:

    - Hù.

    Anh còn bế Quyên và xoay tít cho Quyên phải kêu lên oai oái bảo anh thả xuống, Quyên được thả xuống và rồi cả hai cứ thế nhìn nhau rồi cười, anh bảo với Quyên là khi cô cười trông cô rất đẹp. Lại một người nữa khen sắc đẹp của Quyên, cô vốn đã cảm thấy rất hãnh diện về điều đó giờ lại càng kiêu hãnh hơn! Nô đùa, rượt đuổi, những nụ cười thanh thản tung bay và vút cao cùng gió thoảng đến tận chiều buông cả hai mới quay trở lại nhà.

    Đêm, Quyên về phòng một mình nghĩ lại cuộc gặp gỡ bất ngờ, dư âm của những trận cười vẫn chưa tan nó vẫn âm thầm đọng lại trên đôi môi đào mọng của Quyên. Cuộc vui của buổi chiều đó có lẽ đã khắc sâu mãi vào trong kí ức của cô, từ dạo đó nó theo cô vào tận những giấc ngủ say nồng. Dù muốn dù không Quyên cũng phải công nhận rằng Kim Khánh là một người rất biết cách lấy lòng con gái.

    Sau ngày hôm đó, ngày nào Quyên cũng được Kim Khánh rủ đi dạo chơi ở khắp nơi, anh cho cô xem rất nhiều điều rất thú vị mà từ trước đến giờ Quyên chưa lần nào biết đến, cho cô ăn những thức ăn thức uống rất lạ, rất ngon. Và dần dần Quyên đã xem anh như một người thân, một người anh chu đáo, hiền lành.

    Tuy nhiên, rất nhiều lần, những tỳ nữ trong Hà gia kéo Quyên vào một góc khuất và nói nhỏ với cô:

    - Lệ Quyên muội muội, các tỷ khuyên muội này, có đi cùng thiếu gia thì nên nhớ cẩn thận đề phòng anh ta hoặc là đừng nên đi cùng anh ta nữa, như vậy không tốt đâu!

    Lệ Quyên không hiểu những người ấy nói như vậy là có ý gì, hỏi lại:

    - Tỷ tỷ nói vậy là sao?

    - Có lẽ muội muội vẫn chưa biết, vậy tỷ nói cho mà biết, anh ta thật ra là một con quỷ! Gần một năm trước anh ta đã mắc bệnh phong tình tưởng đâu chết rồi, may là có đại phu chữa được, nhưng lão đại phu đó chắc cũng tổn thọ nhiều lắm.

    Họ nói vậy có lẽ họ không biết người chữa khỏi bệnh cho Kim Khánh là nghĩa phụ của Lệ Quyên.

    Phong tình? Lệ Quyên nghe nhưng không hiểu, ngây thơ hỏi lại:

    - Phong tình nghĩa là gì? Anh ta mắc bệnh đó tại sao tôi phải đề phòng anh ta, anh ta đã khỏi bệnh rồi mà.

    Cô gái lườm Quyên một cái:

    - Muội thật ngốc! Từ trước đến nay, nữ hầu trong gia trang này anh ta không chừa một ai cả. Chính vì “trăng hoa quá mức” anh ta mới bị bệnh như vậy đấy!

    Lệ Quyên ngơ ngác:

    - Trăng hoa nghĩa là gì?

    Cô gái ôm đầu, kêu lên:

    - Ôi trời, ngốc ơi là ngốc!

    Cô ta định giải thích thêm nhưng chợt có tiếng phu nhân gọi, cô ta “Dạ” một tiếng rồi nhanh chân chạy đi làm việc. Để mỗi mình Quyên ngây ngẩn đứng nguyên tại chỗ, cô tự thắc mắc hoài “phong tình”, “trăng hoa”... nghĩa là gì? Đề phòng Kim Khánh! Tại sao? Lệ Quyên hoàn toàn không hiểu gì hết!Không hiểu nên không quan tâm, vì không quan tâm nên Quyên nhanh chóng quên đi những lời cảnh báo của những nữ hầu mà giờ đây cô cũng đang dần xem họ thân thuộc như người một nhà.

    Ngay lúc này đây, Lệ Quyên chỉ là một cô gái vừa tròn mười lăm tuổi, lứa tuổi ngây thơ hồn nhiên trong sáng, cô đâu biết gì đến những hiểm họa quanh mình, cô chỉ ham vui, cảm thấy thích thú khi nô đùa cùng Kim Khánh. Với cô, anh rất tốt, anh là một người anh hiền lànhvà chu đáo.

    Nhưng với Hà Nghị thì khác, lão ve vãn Quyên một cách lộ liễu, mọi người ai cũng nhận ra. Chỉ có Lệ Quyên thì cho rằng ông tốt quá mức với mình mà thôi. Những lời nói, cử chỉ vô cùng cởi mở, Lệ Quyên không nghi ngờ thật ra nó có bất kì một dụng ý nào khác hay không? Nhưng những lần Duyên Hương phát hiện ra điều đó đều tỏ ra không vui, Lệ Quyên không muốn bà vì mình mà buồn, nên âm thầm lẫn tránh, chối từ cái “tốt quá mức” của Hà Nghị.



    …o0o…



    Một buổi sáng, Lệ Quyên đang đứng ở nhà sau giũ, phơi quần áo, một bàn tay nhẹ đặt lên vai cô, siết nhẹ. Lệ Quyên giật mình bước tránh sang bên hai bước mới quay lại nhìn xem là ai đã làm như vậy. Là Hà Nghị, ông nhìn cô mỉm cười, cất giọng ôn hòa:

    - Sao lại đứng cách xa ta dữ vậy Quyên? Ta đã làm cô nương giật mình à?

    Một cảm giác lo lắng chợt dâng lên, Lệ Quyên khẽ giọng:

    - Lão gia... ra đây tìm con có gì không ạ?

    Hà Nghị cười:

    - Cũng không có gì. À mà... cô gái thường ngày lo phần việc này đâu rồi? Lại để Lệ Quyên cô nương phải làm công việc cực nhọc này? Làm ta tìm muốn hụt hơi...

    - Dạ, hôm nay chị ấy bệnh nên con bảo chị ấy hãy nghỉ ngơi để con làm thay một buổi...

    - Vậy là sáng giờ cô nương phải giặt giũ cả khối quần áo thế này mà giờ còn phải phơi nữa à?

    - Dạ...

    - Cô nương không cần làm những công việc cực nhọc này đâu, cứ bảo ai đó làm thay là được chứ ôm khối việc vào mình như vậy sẽ mệt lắm!

    - Dạ, cũng không cần lắm đâu, mọi người ai cũng có việc cả rồi chỉ có con là rảnh rỗi, vã lại con làm việc này một mình cũng được mà.

    - Thôi bỏ hết mấy thứ này đi, đừng làm nữa, lát nữa ta bảo vài người lại phơi giúp số quần áo này cho, giờ… Lệ Quyên cô nương theo ta một chút được không?

    - Theo lão gia để làm gì ạ?

    - Không làm việc gì cả, ta chỉ có một món đồ muốn tặng cho cô nương! Nó rất quý và rất đẹp, ta để nó ở trong phòng ta ấy, cô nương theo ta đến đấy ta đưa nó cho cô nương. Vì nó là vật có giá trị, ta không muốn nhiều người thấy lại tọc mạch với phu nhân, bà ta lại càu nhàu ta. Lệ Quyên, nhanh theo ta nào!

    Lệ Quyên lắc đầu:

    - Dạ thôi, con không dám nhận đồ của lão gia đâu, phu nhân mà biết bà không vui đâu.

    - Cô nương cứ mặc kệ bà ta, vật này chỉ xứng với cô nương mà thôi.

    Chợt Hà Nghị mỉm cười với Lệ Quyên, nụ cười của ông phút giây ấy ranh mãnh lạ. Lệ Quyên thấy hơi rợn tóc gáy nhưng chưa kịp phản ứng gì thì ông đã bước tới chộp tay cô:

    - Theo ta nào! Món quà này rất xinh, ta đảm bảo thấy rồi cô nương sẽ rất bất ngờ.

    Lệ Quyên giằng tay lại, giấu ra sau lưng, lui về sau thêm mấy bước để tránh xa Hà Nghị. Hành động của ông hôm nay lạ quá, cô có một linh cảm không lành. Hà Nghị thấy Lệ Quyên làm vậy tỏ ra hơi bực:

    - Cô nương đâu cần đứng cách xa ta dữ vậy! Ta đâu có mắc bệnh truyền nhiễm gì đâu. Lệ Quyên lại đây, ta nói cô nương nghe cái này!

    Lệ Quyên lí nhí:

    - Dạ thôi.

    Hà Nghị liền “Hừ” một tiếng, Lệ Quyên hơi cảm thấy khó xử:

    - Lão gia muốn con đứng gần cũng được, chỉ cần lão gia đừng có... có...

    - Có thế nào?

    Lệ Quyên cũng muốn nói rằng “đừng có nắm nắm níu níu” nhưng thấy câu ấy kì kì nên cô im lặng. Hà Nghị tiếp:

    - Quyên nhi à, hãy vào phòng ta, ta tặng nàng cái này đẹp lắm, nhanh lên! Ta và nàng cứ đứng đây lâu sẽ bị người ta để ý bây giờ.

    Lệ Quyên vẫn giữ ý, đáp nhỏ:

    - Dạ thôi.

    - Sao vậy?

    - Lão gia có muốn tặng già thì mang ra đây con sẽ nhận, còn vào trong phòng lão gia con... không dám.

    - Sao lại không dám, phòng ta đâu có ma...

    Hà Nghị vừa nói lại chầm chậm bước tới, ngày càng thu hẹp khoảng cách với Quyên, bất ngờ lão lại chụp được tay cô, nài nỉ:

    - Vào phòng với ta đi Quyên nhi, thứ này xem ở ngoài không tiện...

    Một cảm giác bất an, Lệ Quyên lắc đầu, gạt tay Hà Nghị ra, cô gắt nhỏ:

    - Lão gia làm kì quá! Con đã bảo là không vào phòng của lão gia đâu mà, sao lão gia cứ ép con hoài vậy? Con xin lão gia đừng làm kì... kì cục như vậy...

    - Có gì mà kì cục? Quà tình yêu làm sao ta mang ra đây được, vào trong với ta chỉ một chút thôi, Quyên nhi…

    - Lão gia... ông vừa nói... nếu phu nhân mà nghe được chắc là lớn chuyện đó. Xin lão gia đừng... đừng có... có...

    Hà Nghị chợt bật cười:

    - Hôm nay phu nhân ta không có ở nhà, nàng hãy yên tâm. Ta nói thật, ta thương cô nương lắm, thương ngay cái nhìn đầu tiên ngày hôm đó, thương quá đi mất. Hôm nay mình thuộc về nhau nhé, tiểu cô nương bé bỏng của ta.

    Lệ Quyên tròn mắt, hơi hoảng:

    - Lão gia nói gì vậy? Con đáng tuổi con tuổi cháu của ông mà. Với lại lão gia là người đã có vợ, sao còn muốn...

    Hà Nghị bật cười:

    - Ôi, cái mụ đó, già xấu rồi! Không có gì lưu luyến, kiêng nể cả. Quyên nhi chịu làm vợ ta, ta bỏ bà ta ngay, ta cho nàng đường hoàng lên làm chủ Hà gia, nàng bằng lòng không?

    Lệ Quyên chau mày khó chịu trước nụ cười chưa bao giờ nham nhở hơn như thế của Hà Nghị. Bất ngờ Hà Nghị chồm tới dang tay ôm nhanh lấy Lệ Quyên nhưng cô kịp thời né sang bên làm cho Hà Nghị ôm gọn bộ đồ ướt phơi trên. Lão hậm hực quay lại định nổi đóa, nhưng vừa lúc Duyên Hương xuất hiện, không rõ bà bước ra từ đâu, gương mặt lại hầm hầm. Trông thấy bà Hà Nghị thoáng giật mình, Duyên Hương cao giọng:

    - Ông giỏi lắm, Hà Nghị à, tôi già xấu rồi, không còn gì đáng để lưu luyến kiêng nể cả? Tôi không ngờ, bệnh cũ của ông lại tái phát ngay hôm nay với một con bé mới mười lăm mười sáu tuổi, chỉ đáng tuổi con tuổi cháu ông như vậy...

    Hà Nghị bàng hoàng:

    - Phu nhân... chẳng phải hôm nay bà bảo với tôi bà sẽ đi chùa sao?

    - Ừ thì đi, giữa đường không thích nữa thì về. May, kịp lúc chứng kiến cảnh tượng này đây. Hà Nghị, tôi có gì không tốt với ông, sao ông tàn nhẫn vậy, ông xem tôi là một con mụ...

    Duyên Hương nói đến đây thì chợt khóc ré lên. Lệ Quyên chỉ còn biết tần ngần đứng nhìn bà khóc, tự dưng cảm thấy mình có lỗi. Quyên tự hỏi: Bà cũng còn trẻ đẹp mà sao lão họ Hà lại chê bai bà như vậy? Vì mình đẹp hơn bà ấy hay mình trẻ hơn?Không rõ ông đang mê đắm điểm nào ở cô!

    Hà Nghị bỗng sụp quỳ xuống trước mặt Duyên Hương nài nỉ:

    - Duyên Hương, anh biết lỗi anh rồi, hãy tha lỗi cho anh nghe em. Anh phạm sai lầm lần này là lần cuối, anh thề không tái phạm lần nào nữa. Nếu không cho anh bị... bị...

    Duyên Hương bây giờ mới trầm giọng:

    - Thôi, thôi! Có lỗi mà biết lỗi, tạm tha cho chàng đó. Giờ thì phải làm gì, chàng rõ mà!

    Quyên nghe tim mình như đập mạnh. Nhưng không liên quan gì đến cô hết, Hà Nghị đứng lên và lầm lũi đi vào nhà lớn. Duyên Hương chậm rãi đến trước mặt Quyên, mỉm miệng cười. Lệ Quyên cảm thấy vô cùng bối rối:

    - Phu nhân... con không có lỗi trong chuyện này, là do... do lão gia, ông ấy...

    - Ta biết, chỉ vì con quá đẹp mà thôi. Về phòng nghỉ đi con gái!

    - Dạ.

    Quyên mừng quýnh, đi vội về phòng. Duyên Hương đăm đắm dõi mắt theo cô, một ánh nhìn vô cảm.



    …o0o…



    Cứ nghĩ mọi chuyện sẽ kết thúc ở đấy. Nhưng không, mọi chuyện vẫn còn tiếp diễn, Hà Nghị vẫn cứ lén lúc tìm đến Quyên mỗi lúc Duyên Hương vắng nhà. Dần dần, Quyên cảm thấy sợ mỗi khi chạm mặt Hà Nghị, ông ta nói những lời càng ngày càng khó nghe khó hiểu. Cứ chuyện này kéo dần chuyện kia, Quyên thật sự sợ một ngày Duyên Hương lại bắt gặp cô với Hà Nghị cứ nắm tay nắm chân, bà lại ghen và Quyên cũng sẽ rất khó xử.

    Quyên muốn trốn khỏi Hà gia, nhưng lại nghĩ mình đã thọ ơn Duyên Hương quá nhiều, chỗ ở, cơm ăn, áo mặc suốt mấy tháng qua. Cô vẫn chưa làm được việc gì để trả ơn mà lại ra đi như vậy cũng thật là có lỗi. Nghĩ vậy lại thôi, ngày qua tháng lại Lệ Quyên vẫn còn ở lại Hà gia.

    Và rồi một buổi sáng, Quyên vừa thức dậy, đang loay hoay xếp lại mớ chăn mền, chợt bên ngoài có tiếng gõ cửa, tiếng gọi là âm thanh của một nam nhân. Quyên giật bắn người, lúc sau cũng ra mở cửa, cửa mở rồi cô chợt thở phào:

    - Ủa, là thiếu gia sao?

    - Chứ cô nương tưởng là ai gọi?

    - Dạ đâu có... mà thiếu gia tìm em chi sớm vậy. Có chuyện gì sao?

    - Đâu có gì chỉ muốn cho em... một bất ngờ!

    - Bất ngờ gì?

    Kim Khánh đưa cánh tay từ nãy đến giờ vẫn giấu sau lưng ra. Quyên reo lên:

    - Trâm vàng, đẹp quá!

    - Ừ, là vàng thật đó, thích không?

    - Thích!

    - Tặng em đó, nhận đi!

    - Vật quý vậy, em không dám nhận đâu.

    - Cứ nhận đi, không nhận anh buồn đó, đây là lời cầu hôn của anh dành cho em.

    Quyên bất ngờ đến lặng người, rồi chợt lắc đầu nguầy nguậy. Kim Khánh mỉm cười cầm lấy tay Quyên lật ngửa lên, đặt cây trâm vàng vào tay cô:

    - Cứ nhận lấy cho anh vui, thôi không coi là vật định tình nữa cũng được.

    Quyên ngập ngừng:

    - ... Đa tạ thiếu gia!

    Bất ngờ Kim Khánh ôm chầm lấy Lệ Quyên vào lòng, siết chặt vòng tay. Quyên giật mình hoảng hốt vùng vẫy, lí nhí giọng:

    - Thiếu gia làm gì vậy? Sao tự dưng...

    - Quyên à, anh yêu em!

    Quyên mở to mắt, ngạc nhiên. Giọng Kim Khánh tiếp tục trầm ấm vang lên:

    - Chấp nhận làm người của anh nhé...

    Lệ Quyên há hốc mồm kinh ngạc, Kim Khánh nhẹ cúi xuống hôn vào cổ Quyên, lưỡi anh liếm phớt lên làn da mịm màng non tơ của Quyên:

    - Ngay hôm nay nghe em?

    Quyên rùng mình một cái, vùng vẫy:

    - Không, thiếu gia! Từ trước tới nay tôi chỉ xem thiếu gia như một người anh trai, chứ hoàn toàn không hề có ý nghĩ sẽ thuộc về thiếu gia, xin thiếu gia đừng làm vậy, đừng ép buộc...

    Kim Khánh cười hiền:

    - Bất ngờ thật, em từ chối tôi! Từ trước đến giờ, có cô gái nào dám từ chối tôi đâu. Tất thảy họ ai cũng mơ ước được hiến dâng cho Hà Kim Khánh này mà thôi!

    Quyên nhẹ nhàng phản kháng nhưng Kim Khánh không hề để ý đến, anh cứ quấn lấy cô. Quyên gào lên:

    - Họ khác, tôi khác! Thiếu gia đừng có gộp tôi giống như họ có được không?

    Kim Khánh cười xòa:

    - Anh biết rồi! Em khác họ, ương bướng hơn họ, nên anh nhất quyết chinh phục cho kì được. Anh muốn em phải là của anh, chỉ anh, riêng anh. Em hiểu những gì anh nói phải không Quyên?

    Kim Khánh lại siết chặt vòng tay thêm chút nữa, Quyên cơ hồ như muốn nghẹt thở. Cô vùng mạnh đẩy Kim Khánh ra. Vì bất ngờ anh không giữ được cô nên đành buông tay. Quyên còn đang bàng hoàng, đứng dựa lưng vào chiếc giường. Vẫn chưa kịp hoàn hồn, Kim Khánh đã lao vào như con hổ đói lao vào vồ lấy con mồi là Lệ Quyên:

    - Nói đi, chịu làm vợ anh, bằng không... anh sẽ chiếm đoạt em...

    Quyên quắc mắt:

    - Không!

    Kim Khánh lập tức vươn tay quật ngã Quyên xuống chiếc giường phía sau lưng cô, nhanh như chớp anh cũng ngã người theo chồm người lên trên người Quyên. Lệ Quyên kinh hoàng:

    - Đừng mà thiếu gia, đừng làm vậy mà thiếu gia!

    Giọng Kim Khánh bỗng dưng trầm hẳn lại:

    - Anh đã nói với em rồi, nếu em không đồng ý thì anh sẽ chiếm đoạt. Đây là quyết định của em nên đừng than oán gì cả! Ngoan ngoãn nằm yên anh yêu thương em nhẹ nhàng. Còn nếu em quyết lòng phản kháng, xong rồi anh sẽ giết chết em đó, liệu mà cư xử thế nào cho anh yêu thương thì liệu...

    Lệ Quyên vùng vẫy, Kim Khánh ghìm mạnh cô xuống. Quyên uất ức gào lên:

    - Buông tôi ra!

    Kim Khánh không buông, anh cứ ghì chặt Quyên nằm dưới giường. Anh tham lam hôn gần như khắp chiếc cổ trắng nỏn của Lệ Quyên, rồi anh từ từ luồn tay vào ngực áo Quyên định cởi y phục của cô. Quyên lại vùng vẫy mong sao anh sẽ nhanh chóng buông cô ra, nếu không đến đường cùng cô phải dùng võ công để thoát thân. Nhưng cách đó sẽ làm bại lộ thân phận của cô và không biết có làm tổn thương Kim Khánh hay không nên Lệ Quyên vẫn còn phân vân. Lệ Quyên lại kêu lên:

    - Thiếu gia làm ơn hãy buông tôi, tôi van xin thiếu gia đó!

    Kim Khánh vẫn không buông, để ngăn cô gào thét van xin, anh khóa miệng cô bằng một nụ hôn. Lệ Quyên bàng hoàng, trong thoáng chốc cô lặng người không vùng vẫy nữa. Nhưng một điều ngạc nhiên hơn, cũng ngay lúc đó toàn thân Kim Khánh đổ sập xuống người Lệ Quyên, dường như anh đã mất đi hoàn toàn sinh lực. Quyên lồm cồm bò dậy, Kim Khánh vẫn cứ nằm sấp và bất động. Quyên cảm giác lạnh người, những lời nghĩa phụ nói lúc ấy bất ngờ lướt nhanh qua đầu cô, Lệ Quyên sợ đến tái mặt:

    - Anh ta chết rồi sao?

    Quyên vội sờ tay lên môi mình, mắt trân trố nhìn Kim Khánh kinh ngạc tự hỏi: “Tại sao anh ta vừa hôn mình lại trở nên như thế? Mình vừa mới giết người sao? Không... thiếu gia, van anh đừng chết, anh mà chết là to chuyện đó!”

    Quyên vừa rì rầm tự nhủ vừa lật người Kim Khánh lên. May, anh ta còn thở, đôi mắt nhắm nghiền như ngủ, Quyên nhẹ thở hắt ra một tiếng, lẩm nhẩm một mình:

    - Anh ta chỉ hôn mê!?

    Kim Khánh vẫn còn nằm đó, Lệ Quyên vẫn ngồi co ro một góc mà nhìn, chợt nhớ đến Hà Nghị, ông từng gọi mời cô vào phòng, cũng từng dang tay ôm siết, cũng từng có hành động hôn cô một cách tham lam, nhớ đến đây Quyên chợt nghĩ “Phải chăng nếu mình cùng vào phòng với ông ta, ông ta cũng sẽ hành động như Kim Khánh ban nãy?”

    Đến lúc này Quyên mới chợt nhận ra, cha con họ cực kì giống nhau, trước gái đẹp đều biến thành những con quỷ đói tình, khát thèm thể xác phụ nữ đến cùngcực. Có phải tất thảy đàn ông trên thế gian nay đều như thế?

    Thình lình bên ngoài có tiếng chân rất gấp, lại dừng ngay trước cửa phòng của Quyên. Tiếng gõ cửa, lòng Lệ Quyên bắt đầu cảm thấy rối bời. Tiếng gọi:

    - Quyên nhi, Lệ Quyên, con thức dậy chưa?

    Là tiếng của Duyên Hương, Quyên hoảng hốt nhìn Kim Khánh. Vẫn tiếng gọi! Một ý nghĩ lóe lên, Lệ Quyên nhón chân nhảy xuống đất, vuốt vội mái tóc đang rối tung của mình, nhanh tay kéo chiếc chăn đắp kín người Kim Khánh rồi buông màn. Xong, Quyên ra mở cửa, khẽ cúi chào Duyên Hương mà lòng cứ phập phòng lo bà sẽ vào phòng. Tiếng chào của cô suýt chút đã run lên:

    - Dạ, phu nhân gọi con!

    Duyên Hương nở nụ cười hiền:

    - Vừa mới ngủ dậy hả con gái?

    - Dạ. Phu nhân tìm con sớm vậy... là có việc gì ạ?

    - À không có gì, chỉ là thế này… dạo này con thường hay bị lão gia làm phiền lắm phải không?

    Quyên giật thót mình, im bặt. Duyên Hương tiếp:

    - Tuy rằng những lúc xảy ra chuyện như vậy ta thường không có mặt ở nhà, nhưng đầu đuôi ra sao ta điều biết hết đấy, con có khó chịu lắm không khi bị lão gia làm phiền?

    Duyên Hương đã nói như vậy, Lệ Quyên đành phải thành thật:

    - Con rất sợ phải gặp mặt lão gia…

    - Ừ, thành thật vậy là tốt. Hôm nay ta đến báo cho con một tin mừng. Chị bạn của ta đang cần người giúp việc, bà ta nhờ ta giới thiệu cho mình vài người hầu nữ. Công việc rất nhẹ nhàng, tiền công thì khá cao. Bà ấy cũng là một người rất nhân hậu hiền lành. Ta định giới thiệu cho con đến làm ở chỗ của bà ấy nhưng không biết con có chịu hay không. Nếu con bằng lòng, đến đó làm rồi con gái sẽ không còn bị lão gia làm phiền nữa.

    Lệ Quyên ngập ngừng:

    - Con...

    Duyên Hương gạn hỏi:

    - Con gái có muốn đến đó hay không?

    Duyên Hương đã hỏi Lệ Quyên liền suy tính thật nhanh. Đang lúc muốn rời khỏi Hà gia nhưng không biết phải từ biệt thế nào, giờ có cơ hội đâu còn gì để cô lưu luyến mà không chấp nhận đi ngay. Quyên lập tức gật đầu:

    - Con sẽ đến đó!

    - Ồ, vậy thì chúng ta hãy đi ngay bây giờ. Bà ấy tên Dịch Nhi, giờ này có lẽ bà ấy đang rất mong tin của ta đấy...

    - Dạ...

    - À, con có cần thu dọn hành lý gì hay không? Những thứ cần thiết ấy….

    - Dạ, không cần đâu.

    - Ờ cũng tốt, đến đó rồi bà ấy sẽ cho con nhiều bộ y phục đẹp hơn. Con người ở đời, quý chỉ ở thể xác chứ đâu còn gì khác. Chúng ta đi thôi!

    Lệ Quyên “Dạ” nhỏ rồi lầm lũi đi theo Duyên Hương, theo mà không dám ngoảnh nhìn lại phòng - nơi cô đã gắn bó suốt mấy tháng qua thêm một lần nào nữa. Vì trong đó có một người, thiếu trang chủ của Hà gia đang nằm hôn mê bất tỉnh, Quyên không muốn Duyên Hương phát hiện ra điều đó chút nào! Nên sau lời đề nghị của bà Quyên đồng ý và đi ngay mà không cần mang theo hành lý, đúng là táo bạo. Cũng may, những gì quan trọng Quyên đã luôn mang chúng bên mình, giờ trong căn phòng chứa đầy kí ức kinh hoàng ban nãy ngoài sự sợ hãi ra Lệ Quyên không còn thứ gì có thể mang đi. Hôm nay, Lệ Quyên chấp nhận bỏ đi là chấp nhận quên đi tất cả, xem như giữa Hà gia và mình chưa từng xảy ra bất cứ chuyện gì.



    …o0o…



    Duyên Hương đưa Lệ Quyên đến một căn nhà cao rộng, có tường bao xung quanh vô cùng kín đáo. Phía trước dường như rất rực rỡ nguy nga nhưng Duyên Hương không cho Quyên đi vào bằng cửa trước mà lại dẫn ra phía sau. Vừa gõ nhẹ lên bức tường ba cái:

    - Cọt kẹt…

    Một mảng tường lệch đi, hóa ra nó không phải là tường mà là một khung cửa gỗ. Cửa mở, một cô gái áo hồng, môi son má phấn rực rỡ bước ra niềm nở đón tiếp Duyên Hương, đúng là hai nhà có quen nhau từ trước. Sau những câu chào xã giao, Duyên Hương và Lệ Quyên được cô gái áo hồng đưa đến một nơi. Nơi ấy là một gian phòng rộng, treo đầy những tấm rèm bằng lụa với đủ các màu, mùi hương hoa thoang thoảng, chỉ cần ngửi vào một hơi là cảm thấy sản khoái vô cùng. Cho dù tâm tư có trăm ngàn lo lắng, thể xác có đau mệt mỏi vạn lần, phút giây ấy tất cả chúng đều tiêu tan theo hương hoa thoang thoảng đó, tuy nhiên không rõ chúng tỏa ra từ đâu.

    Căn phòng rộng lớn quá, thoạt nhìn Lệ Quyên tưởng là nơi đây chẳng có ai, nhưng khi nhìn kĩ lại cô chợt giật mình. Cạnh góc phòng, một người phụ nữ đang ngồi mà khi nhìn vào gương mặt bà ta Lệ Quyên suýt giật mình thêm lần nữa. Người đàn bà ấy ngồi trên một chiếc ghế to được lót thảm, bà ta ngồi nghiêng sang bên chân bắt chéo và duỗi về hướng ngược lại, tư thế cứ như đang nằm vậy, nhưng không phải nằm mà ngồi cũng chẳng phải ngồi. Trên cơ thể con người đó khoác những lớp áo màu kiểu cọ, lúc mới nhìn qua Lệ Quyên đã nghĩ chúng là một trong những tấm rèm lụa trang trí của căn phòng!

    Thấy Duyên Hương vào bà ta mới ngồi dậy, nở nụ cười cất giọng:

    - Ồ, Duyên Hương muội muội của ta đúng hẹn làm sao. Lần này em định giới thiệu cho ta em nào vậy?

    Thật kinh ngạc, người phụ nữ ấy tuổi vốn đã không còn trẻ nữa nhưng giọng nói vẫn còn dịu oặt, ngọt như rót mật. Duyên Hương cũng cười đáp trả:

    - Phải đúng hẹn chứ Dịch tỷ tỷ, tôi bao giờ mà chẳng thế!

    Duyên Hương vừa nói vừa đưa tay kéo nhẹ Quyên ra phía trước người đàn bà họ Dịch, dịu dàng nói:

    - Đây là Lệ Quyên, con bé còn nhỏ tuổi và khờ khạo lắm. Em định nhờ chị chăm sóc và dạy dỗ ít lâu, cháu nó cũng là đứa giỏi giang. Quyên nhi, chào Dịch đại nương đi con.

    - Dạ, con kính chào đại nương!

    Dịch Nhi nhìn Lệ Quyên rồi khẽ gật gù. Quyên cũng nhìn bà nhưng càng nhìn lâu cô càng thấy nổi gai ốc. Dung mạo bà ta không xấu, nhưng gương mặt ấy bị bao phủ bởi một lớp phấn dày trắng bệch, môi thì thoa son đỏ chói, thân người lại mập phệ. Lệ Quyên nhìn bà từ trên xuống không hề tìm thấy được một điểm nào vừa mắt! Duy chỉ có ánh nhìn của bà ta là sắc bén và ghê rợn hơn tất cả, mí mắt lại được bà ta trang điểm thêm một đường kẻ dày màu xanh đậm, càng nhìn càng thấy sợ, ngay lúc này Lệ Quyên không hề dám nhìn thẳng vào ánh mắt con người ấy.

    Tự nãy giờ, Dịch Nhi cứ nhìn Quyên mãi, thật lâu sau bà ta mới lên tiếng:

    - Quyên nhi, con xoay người một vòng cho ta xem thử nào!

    Quyên không hiểu ý, đưa mắt nhìn Duyên Hương. Duyên Hương mỉm cười gật đầu:

    - Dịch đại nương đã bảo như vậy, con cứ xoay một vòng cho bà ấy xem!

    Quyên vẫn chưa hiểu, chọn người hầu thì xoay phải xoay vòng vòng để làm gì, nhưng cuối cùng cô cũng vẫn làm theo. Dịch Nhi lại hỏi:

    - Năm nay con bao nhiêu tuổi rồi, Quyên nhi?

    - Con... mười lăm.

    Dịch Nhi nhẹ tặc lưỡi:

    - Còn nhỏ quá nhưng nhan sắc không tệ. Ôi, như vậy cũng không sao, có sắc là được rồi!

    Nói như vậy là có ý gì? Lệ Quyên nghĩ mãi vẫn chưa thể nào hiểu được. Duyên Hương quay lại nhẹ giọng nói với Lệ Quyên:

    - Từ nay con hãy ở lại với Dịch đại nương. Nhớ nghe theo những gì đại nương dạy bảo bà ấy sẽ rất thương con, đừng bao giờ cãi lời bà ấy, bà ấy mà nổi giận con cực thân lắm đó!

    Lệ Quyên hoàn toàn không biết những bí ẩn bên trong từng câu nói của hai con người quyền quý đó, nghe Duyên Hương nói vậy Quyên chỉ gật đầu đáp: “Dạ”. Duyên Hương mỉm cười rồi quay lại nói với Dịch Nhi vài câu nữa, toàn những câu khó hiểu.

    Xong, bà ta đứng lên đi ra ngoài mà không một lần ngoảnh nhìn trở lại. Quyên cứ đứng nhìn theo bóng của Duyên Hương đến khi khuất hẳn, ngay lúc này đây cô lại cảm thấy bơ vơ thêm lần nữa, lòng rộn lên một linh cảm chẳng lành, nó là gì vậy? Cảm giác phải đứng lẽ loi giữa những con người xa lạ thật đáng sợ hơn cả một mình đi dưới rừng đêm gấp mấy lần. Nhưng dù muốn dù không cô cũng đã trót nhận lời của Duyên Hương giờ muốn đổi thay cũng đâu được nữa.

    Lệ Quyên đang suy nghĩ mong lung thì giọng nói dịu hòa ngọt như đường như mật của Dịch Nhi vang lên phía sau lưng, đánh thức Quyên ra khỏi dòng suy nghĩ của mình:

    - Lệ Quyên, con lại đây, lại gần cho ta xem kĩ hơn chút nữa!

    Quyên không muốn lại gần con người ấy chút nào, nhưng vì nhớ lời dặn của Duyên Hương cô miễn cưỡng bước đến. Dịch Nhi chợt đứng lên, khẽ nghiêng mặt ngắm nghía Lệ Quyên. Không chỉ ngắm bà ta còn đưa tay sờ nắn khắp người cô từ trước ra sau. Thình lình bà cúi xuống le lưỡi liếm vào gáy của Quyên, Lệ Quyên giật mình quay phắt lại, run giọng:

    - Bà làm gì vậy?

    Dịch Nhi chỉ mỉm cười, đủng đỉnh trở lại ghế ngồi:

    - Con đừng sợ, ta không làm hại gì con đâu, con đúng là cô bé khá đấy, nếu trang điểm lên một chút chắc là lộng lẫy hơn nhiều. Mà thôi, Tiểu Lan, Tiểu Huệ đưa Quyên nhi về phòng tắm rửa thay y phục đi, bộ đồ cũng đã cũ rồi!

    Không biết từ khi nào trong phòng có thêm hai cô gái nữa, hai cô gái cùng cất tiếng “Dạ” rồi bước lại nói với Quyên:

    - Ta đi thôi, Quyên muội.

    Hai cô gái một trước một sau bước đi, ở giữa là Lệ Quyên. Cả hai đưa Quyên đến một căn phòng cực rộng không thua gì căn phòng ban nãy, xung quanh trang trí cũng rất đẹp, chỉ cho Quyên đống y phục sặc sỡ kiểu cọ, bảo từ giờ nó là của cô. Xong, họ ra ngoài không quên dặn Quyên mau thay y phục và căn phòng này từ nay thuộc quyền sở hữu của cô. Quyên cảm thấy có chút choáng ngợp với những gì trước mắt. Rồi Quyên cũng thay y phục, xong cô ngắm nghía lại mình trong gương, thật xinh xắn và sang trọng. Quyên càng nhìn mình càng cảm thấy thích thú, không muốn thôi.

    Lúc sau hai cô gái ban nãy lại trở vào, lần này hai người mang mâm thức ăn thịnh soạn, lại bảo là dành cho cô và ân cần mời cô ăn. Xong, cả hai lại ra ngoài. Bỏ Lệ Quyên một mình ở lại trong căn phòng trống, ngơ ngác không biết chuyện gì đang xảy ra, đây đâu phải là cách tiếp đãi một người hầu mà phải nói là tiếp đón một thượng khách, không hơn không kém!

    Quyên không hiểu bất cứ chuyện gì đang xảy ra, chỉ biết lúc này mình không cần làm việc cực nhọc mà vẫn được ăn ngon mặc đẹp, chỉ vậy thôi và không cần phải nghĩ nhiều hơn nữa. Cô vô tư ăn uống, xong hai người con gái kia lại xuất hiện một người dọn dẹp tất cả thay cô, một người đứng lại nở nụ huyền bí, hỏi Quyên:

    - Quyên muội, cuộc sống ở đây muội thấy có thích không?

    - Thích.

    - Vậy từ mai, Dịch phu nhân bảo gì muội hãy làm theo, muội sẽ mãi mãi được sung sướng như thế này!

    Quyên chưa kịp hỏi những điều mình thắc mắc, cô ta lại tiếp:

    - Thôi, Quyên muội hãy nghỉ ngơi sớm đi, chúc muội đêm nay có một giấc mơ thật đẹp.

    Dứt câu cô ta đã bước ra đến bên ngoài và khép của phòng lại cho Quyên. Căn phòng giờ chỉ còn lại một mình Lệ Quyên, cô đứng ở giữa đưa mắt nhìn xung quanh. Bốn góc phòng là bốn ngọn nến cháy lung linh suốt đêm ngày, tỏa sáng khắp mọi nơi trong căn phòng rộng. Nhìn kĩ căn phòng rồi Quyên trở lại giường ngồi, nhẹ sờ tay lên tấm lụa trải giường, nó mềm mịn đến mức làm cho da thịt con người có cảm giác khoái trá, chiếc chăn bông được nhuộm màu bắt mắt xếp gọn gàng. Quyên dở tung nó ra khoác lên mình, cực kì êm ấm, cô ngã người xuống giường. Cảm giác êm êm dần đưa cô bé chìm dần vào giấc ngủ. Quả nhiên đêm ấy Lệ Quyên mơ thấy một giấc mơ thật đẹp, trong giấc mơ ấy cô được gặp lại mẹ mình. Sáng ra, khi bừng tỉnh giấc, cô bé mới biết đó chỉ là mơ.



    …o0o…



    Đến hôm sau, Dịch Nhi đích thân đến phòng của Quyên, bà vẫn ngọt ngào hòa nhã:

    - Đêm qua con ngủ ngon giấc chứ Quyên?

    - Dạ.

    - Thích căn phòng này không?

    - Dạ thích.

    - Vậy, từ nay nó chính là của con đấy!

    - Cám ơn phu nhân. Vậy phu nhân bắt con phải làm gì?

    Dịch Nhi bật cười:

    - Cái gì mà bắt làm, giờ chẳng việc gì phải làm cả. À, con biết chữ không?

    - Dạ biết.

    - Vậy là tốt.

    - Biết múa biết đàn không?

    Quyên lắc đầu. Dịch Nhi trầm ngâm một lúc rồi mới nói:

    - Vậy thì từ nay con hãy học múa, học hát, học đàn nhé! Ta sẽ bảo các chị đến dạy cho con.

    Quyên cúi đầu chấp nhận:

    - Dạ.

    Bà lại tỏ ra trầm ngâm một lúc rồi nói :

    - Là con gái thì cầm kì thi họa phải cực thông, thôi để ta bảo các chị dạy hết cho con.

    - Dạ.

    Quyên chỉ mới gật đầu chấp nhận chưa kịp hỏi lại cô phải học những thứ ấy là để làm gì, thì Dịch Nhi đã bước ra khỏi phòng, đi mất. Từ đó về sau, Quyên không gặp bà ta nữa, chỉ có những người con gái ăn mặc xinh đẹp, trẻ trung thay nhau từng ngày từng ngày dạy Quyên múa hát, đánh đàn, họa thơ, chơi các loại cờ, thổi sáo, cánh nói năng giao tiếp với từng tầng lớp người khác nhau và dạy cả niêm luật, sáng tác các bài thi phú.

    Sau vài tháng, Quyên đã biết đánh tất cả các loại đàn và sử dụng thành thạo các loại khí nhạc cụ khác. Giọng Quyên vốn ngọt nên khi hát không ai có thể chê bai. Khi múa thì cũng điêu luyện mềm dẻo vì cô vốn đã từng học võ! Ở đấy, Quyên có nhiều thời gian tập viết thư pháp hơn bên nghĩa phụ, nên nét chữ cô được tôi luyện ngày một đẹp hơn lả lướt hơn. Quyên vẽ cũng rất sống động và rất nhanh. Quyên học bất cứ thứ gì cũng nhanh, làm những người “thầy” của cô cũng phải thầm thán phục.

    Lệ Quyên ngày một xinh đẹp thêm làm Tiểu Lan, Tiểu Huệ phải trầm trồ, hai cô gái ấy giờ đã trở thành người hầu cho Quyên, rất biết nghe lời Quyên.Quyên bắt đầu biết trang điểm làm đẹp.Ngày tháng cứ thế dần trôi. Đến lúc Quyên dường như đã học thành thạo mọi thứ, Dịch Nhi lại xuất hiện. Vừa gặp Quyên bà đã chép miệng khen:

    - Con học hành chăm chỉ lắm Quyên à, lại nhanh nữa… ta thấy con thật đáng khâm phục đấy!

    Quyên gật đầu chào bà và đáp:

    - Đa tạ phu nhân…

    Bà lại cười:

    - Hôm nay ta đến gặp con là có chuyện. Hôm nay, chị múa phục vụ bị bệnh rồi con ra thay nhé!

    Quyên đáp nhanh:

    - Dạ.

    Dịch Nhi lập tức cho người trang điểm lại cho Quyên, thay bộ y phục khác lộng lẫy sặc sỡ hơn cho cô bé. Rồi cho người đưa Quyên đến một nơi và Quyên đã bàng hoàng ngay khi đến đấy, cô không biết nó là đâu, chỉ thấy nó là một căn phòng khang trang tráng lệ. Lệ Quyên nghe nói nó cũng là một phần của tòa nhà cô đang ở, nhưng từ khi vào đây Quyên chưa lần nào được đặt chân đến nơi này... nên cô thấy lạ lẫm làm sao.

    Căn phòng quá ư rộng lớn, ánh nến lung linh tỏa sáng rực rỡ, rất nhiều bàn ghế, khách đến ăn uống đều là những người sang trọng. Vây quanh có rất nhiều cô gái trẻ phục vụ tận tình, tất cả đều trang điểm và mặc quần áo đẹp, trong số đó có một vài người Quyên đã từng gặp và cũng có những cô gái lạ, cả thảy họ trong đêm nay đều rất đẹp - Quyên phải thầm khen.

    Quyên đứng nhìn đến ngây ngẩn trước sắc đẹp của những cô gái ấy mà không hay hôm nay chính cô mới là người xinh đẹp nhất nơi đây. Một người rỉ vào tai Quyên làm cô giật mình bừng tỉnh:

    - Quyên này, ra đứng giữa khoảng trống rắc hoa kia cúi đầu chào khác. Rồi khi nào nhạc trổi lên, em lập tức hòa vào và múa hết sức mình. Xong, em có thể vào!

    Quyên “Dạ” nhỏ rồi làm theo lời dặn dò ấy. Lạ lùng, Quyên vừa xuất hiện tất cả mọi người trong căn phòng rộng ồn ào náo nhiệt bỗng chốc im bặt, tất cả ánh mắt xoáy thẳng vào cô, Quyên cúi đầu chào họ mà tim cứ phập phồng lo, chừng như sắp vọt ra ngoài.

    Nhạc trổi lên. Quyên bắt đầu múa, một vũ điệu mềm mại uyển chuyển, cô thật sự hòa mình vào những cung bậc du dương… Và rồiLệ Quyên quên bẵng đi những ánh mắt đang hướng vào mình, cô không biết họ đang lung lay theo từng vũ điệu của cô. Quyên múa và quên cả chính mình là ai, đây là lần đầu tiên Quyên múa bằng cả bầu nhiệt huyết và buông bỏ cả chính mình.Nhạc dừng, Lệ Quyên cũng dừng lại, cô cúi chào khách và đi vào trong. Nhiều tiếng tiếc rẻ vang lên khắp nơi trong gian phòng rộng ấy.

    Hôm sau Dịch Nhi lại đến, bà bảo Quyên ra múa phục vụ khách, Quyên lại y lời làm theo, rồi hôm sau, hôm sau nữa… Dần dần người múa phục vụ khách chỉ mình Quyên. Quyên cũng dần quen với khoảng trống rắc đầy hoa, với căn phòng rộng lớn và với những ánh mắt luôn nhìn cô như soi mói, như thèm thuồng của những khách nhân.Rồi một ngày, sau khi Quyên múa xong nhạc hết, cô chào khách rồi lui vào trong. Đang định thay bộ y phục vũ công ra và đi ngủ vì tất cả hoạt động đều về đêm thì… Dịch Nhi vào. Lệ Quyên cúi chào bà, bà cười hiền hậu:

    - Con thấy công việc mới như thế nào?

    - Dạ, cũng đã tạm quen.

    - Con thấy các chị tiếp khách trong phòng ấy thế nào?

    - Các chị rất đẹp.

    - Con cũng đẹp đấy, con có muốn tiếp khách không?

    Quyên giật mình:

    - Tiếp khách? Tiếp những người đàn ông ấy à?

    - Đương nhiên, nay con đã mười sáu tuổi, đã đủ sức để làm việc ấy rồi còn gì…

    Quyên thừ người ra một lúc hỏi lại:

    - Phu nhân, con chưa hiểu ý bà. Thật ra đây là đâu?

    Dịch Nhi chợt bật cười:

    - Trước khi vào đây Duyên Hương chưa cho con biết đây là đâu sao, là thanh lâu - Linh Lung Lầu! Cả thảy con gái ở đây đều là kỹ nữ, kể cả con đấy, mà đã là kỹ nữ thì phải tiếp khách!

    - Không, con không làm kỹ nữ, con không tiếp khách đâu!

    Dịch Nhi vẫn cười cười:

    - Nhưng Duyên Hương đã bán con cho ta, con bây giờ đã thuộc quyền sai khiến của ta, bắt đầu từ mai… mi phải tiếp khách cho ta!

    Quyên quắc mắt:

    - Không, tôi không tiếp khách! Không bao giờ…

    Dịch Nhi trầm giọng quát:

    - Dám cãi lời à? Muốn học một bài học nhớ đời hay không? Người đâu!

    Một tốp người là trai tráng trẻ trung, tay cầm roi dài hầm hầm tiến vào phòng. Dịch Nhi nhìn Quyên:

    - Nói lại lần nữa xem, chịu tiếp khách không? Chịu, ta đuổi bọn này đi, không chịu thì phải ăn đòn!

    Quyên lại quắc mắt nhìn bà, đáp:

    - Không.

    Dịch Nhi nhếch môi cười, cái cười man rợ:

    - Ăn đòn rồi thì chịu không cho biết. Tụi bây, đánh nó! Chừa mặt nó ra, đáng giá lắm đó…

    Bọn trai tráng “Dạ” ầm lên một tiếng, vung roi lao vào Quyên. Quyên né tránh, dù là đang mặc áo rộng thùng thình cô vẫn di chuyển nhanh vì cô đã được học võ công từ bé. Quyên khẽ lách mình lừa thế, lúc sau cô nhẹ phất tay, tất cả chúng lập tức ngã lăn quay mà không hề biết Lệ Quyên đã ra tay lúc nào và như thế nào.

    Dịch Nhi chỉ còn mấp máy môi:

    - Thì ra… ngươi biết võ công.

    Quyên không nói gì, chộp một ngọn roi, vụt cái đã đứng ngay trước mặt Dịch Nhi, trỏ mũi roi vào cổ bà ta. Mụ run lên lẫy bẫy, Quyên hầm hầm mặt nhìn bà ta:

    - Các người thật là bỉ ổi, lừa gạt những cô gái trẻ người non dạ để bán, để buôn, để vùi dập, họ tội gì, các người là con gì mà sống trên xương máu của con người ta như vậy. Nếu luận tội các ngươi đáng tội gì?

    Dịch Nhi sắc mặt vốn đã trắng bệch giờ lại xanh mét, lập cà lập cập nói như van xin với Quyên:

    - Đúng, đúng là đáng tội… Quyên, Quyên nhi hãy nghĩ tình mấy tháng qua ta đối không tệ với con mà tha… mà tha cho ta, đừng giết ta, van xin con đó.

    - Hứ. Đối tốt à, mục đích cuối cùng không phải là muốn ta tiếp khách đấy sao? Cho cả đời ta ô nhục, không dám ngẩng mặt lên nhìn đời. Các người tốt như vậy đấy. Đồ ác nhân! Đừng hòng buộc ta làm kỹ nữ!

    Dịch Nhi nói như tâm sự:

    - Nếu con nói làm kỹ nữ là ô nhục, thì bây giờ con cũng là kỹ nữ rồi còn gì? Ai ai cũng đã biết đến con, tiếp thêm khách thì cũng có sao đâu!

    Quyên lại quắc mắt nhìn Dịch Nhi, ánh mắt như nảy lửa làm bà ta bất giác muốn run bắn người lên, lập bà lập bập:

    - Quyên… Quyên nhi…

    Quyên nói như quát:

    - Không. Ta không tiếp khách!

    Dịch Nhi rối bời:

    - Ờ, không thì không, con tha cho ta… tha cho ta, thả ngọn roi xuống rồi từ từ nói chuyện.

    Quyên từ từ thả ngọn roi xuống, chợt một thứ màu trắng bay vọt vào người Quyên, Quyên đưa roi lên gạt, phấn trắng từ vật đó rơi ra bay tung tứ phía.

    Dịch Nhi cười ha hả:

    - Đó là mê hương, ngưởi vào thì ngủ đến sáng mai mới dậy. Trong thời gian đó ô nhục ơi là ô nhục. Rồi thì không thể không tiếp khách theo ý ta.

    Phấn trắng tan, Quyên vẫn đứng đó tủm tỉm cười, cô quẳng thanh roi ra sau lưng, bước từng bước về phía Dịch Nhi. Bà ta kinh hoàng trân trố nhìn Quyên, hoảng sợ lui từng bước, Quyên nhếch mép cười mỉa:

    - Các người tưởng bao nhiêu phấn mê đó làm được gì ta sao?

    Quyên vẫn cứ tiến. Dịch Nhi vẫn cứ lui. Quyên không hề bị trúng mê hương vì loại võ công cô học không phải loại võ công tầm thường nó có thể làm cơ thể cô không trúng bất kì loại độc nào, thì những loại mê dược đâu làm gì được cô.

    Quyên vẫn tiến, Dịch Nhi lại tiếp tục lui. Người trong phòng giờ đây đã chạy đi đâu mất biệt hết cả.

    Dịch Nhi run lẫy bẫy. Quyên phất nhẹ tay áo, cánh cửa phòng đóng ầm lại. Dịch Nhi càng nhìn càng kinh hoàng khiếp vía.Quyên quay trở lại gường ngồi, môi vẫn treo một nụ cười khinh miệt nhìn Dịch Nhi. Giờ trong căn phòng chỉ còn lại hai người, mặt Dịch Nhi cơ hồ cắt không còn hột máu. Quyên khẽ vẫy tay gọi bà ta:

    - Lại đây.

    Dịch Nhi riu ríu làm theo, vẻ e sợ hiện rõ trên gương mặt. Quyên nhếch cất tiếng hỏi:

    - Từ trước đến nay đã có bao nhiêu cô gái bị Duyên Hương gạt bán vào đây?

    Dịch Nhi run rẩy đáp:

    - Nhiều quá… ta không nhớ hết.

    - Thật bỉ ổi. Giá mỗi người là bao nhiêu?

    - Tùy vào nhan sắc… mà định giá…

    Chợt Quyên nhẹ giọng:

    - Thế… ta giá bao nhiêu?

    - Ba… ba ngàn lượng.

    Quyên uất ức, gằn giọng:

    - Chỉ có bấy nhiêu thôi sao?

    Dịch Nhi giải thích:

    - Vì lúc trước con gái… cô nương còn rất nhỏ… mới mười lăm chưa có sắc…

    Lệ Quyên đứng phắt dậy:

    - Bà…

    Ánh mắt Lệ Quyên lúc này là tất cả những gì căm phẫn nhất, Dịch Nhi giật mình té ngồi xuống đất, mồ hôi túa ra.

    Chợt cùng lúc đó bên ngoài có tiếng gọi lí nhí của mấy nàng kỹ nữ:

    - Ma ma, người có ở đây không?

    Dịch Nhi đáp ngay:

    - Ta ở đây!

    Đáp rồi, bà mới bất giác kinh hoàng nhìn lại sắc mặt Lệ Quyên. Nhưng cô không có bất kì phản ứng gì, ánh mắt đã dịu lại, cô lại ngồi xuống giường, nhẹ giọng trả lời:

    - Cửa không khóa, cứ đẩy vào.

    Dịch Nhi vội vã đứng lên, quyệt tay áo lau những giọt mồ hôi trên trán. Cánh cửa bật mở, hai cô gái chạy ào vào vây lấy Dịch Nhi, rối rít:

    - Ma ma ơi, không xong rồi. Khách bên ngoài người ta chỉ đòi gặp Quyên muội, họ chỉ muốn được Quyên muội tiếp đãi. Nếu Quyên muội không ra họ bảo sẽ đốt nơi này ra thành tro bụi…

    - Họ còn dọa sẽ giết hết người ở đây nếu Quyên muội không ra tiếp đãi khách. Họ bảo là Quyên muội khinh khi họ, thanh lâu của chúng ta khinh khi họ!

    Quyên nói mà không nhìn hai cô gái ấy:

    - Bọn họ đáng khinh.

    Hai cô gái hơi bàng hoàng nhìn sang Dịch Nhi, đến lúc này cả hai mới nhận thấy sự khác lạ trên khuôn mặt bà ta, cũng thoáng kinh hoàng.

    Dịch Nhi bất ngờ lại quỳ sụp xuống trước mặt Lệ Quyên, nói như van xin:

    - Quyên nhi, con hãy làm ơn ra tiếp khách, một ngày chỉ một ngày thôi, ta van con. Con nhẫn tâm ngồi đó nhìn nơi này thành tro bụi hay sao? Những con người từ lâu bám víu nơi đây mà sống, nơi đây không còn họ biết sống sao đây, tất cả sẽ thế nào vì con, con đành lòng sao?

    Lệ Quyên im lặng. Cô đang hồi ức lại quá khứ đau buồn của chính mình, ngôi nhà mình ngày xưa đã từng bùng lên ngọn lửa, giờ thì nó chỉ còn lại đống tro tàn. Bản thân cô phải chịu đựng mười năm lưu lạc không một người thân bên cạnh, tất cả cũng chính vì ngọn lửa vô tình ấy. Nghĩ lại bỗng thấy se lòng. Dịch Nhi tiếp:

    - Con cho rằng, chúng ta để các con tiếp khách là nhẫn tâm, là ác nhân. Còn nếu con không chịu ra tiếp khách họ đốt trụi nơi này, con có biết bao nhiêu người sẽ chết vì con không, vậy đó là gì? Thật lòng mà nói, chúng ta làm tất cả chỉ để mưu sinh…

    Quyên trầm ngâm:

    “Tất cả vì mưu sinh? Kỹ nữ lấy thể xác trắng trong ra bán một lần rồi sau đó ngày từng ngày lại bán chỉ để nuôi thân. Họ lấy chính mình ra bán để đổi lại sự sống chính mình. Đó là tự mình nuôi thân!?”

    Quyên chợt nhớ mình đã từng là một kẻ ăn cắp, cách mưu sinh đó phải lấy cắp của người ta mới có. Nếu đem so hai cách sống lại với nhau thì ăn cắp là tội lỗi hơn vì nó không do công sức bản thân. Còn người cố công làm ra của, lại bị mất của họ sẽ rất xót lòng, kẻ cắp là kẻ đáng nguyền rủa. Còn bán sắc hương, bán thể xác, nói cho đúng nó là một sự trao đổi sòng phẳng. Hai cách mưu sinh, cái nào hơn cái nào đây…?

    Quyên ngẫm nghĩ một lúc lâu rồi tự nói một mình:

    “Ăn cắp là tồi bại vô nhân, mình đã trót làm rồi. Đâu còn gì đáng sợ bằng mà mình không thử luôn cái nghề kỹ nữ một lần cho biết. Chân vốn đã trót nhúng chàm, đã thế thôi thì cứ phiêu lưu một chuyến.”

    Tiếng của Dịch Nhi vẫn rền rỉ van nài, cầu khẩn vang vang bên tai Quyên. Cuối cùng cô khẽ mỉm cười:

    - Được rồi! Lãi nhãi hoài, nhức óc quá! Ta sẽ thử xem tiếp khách thú vị thế nào.

    Dịch Nhi mừng quýnh rối rít cám ơn, vội vội vàng vàng đứng dậy. Quyên liếc xéo bà một cái:

    - Ai cho bà đứng lên vậy hả?

    Dịch Nhi nghe thấy mà giật bắn người, mau mau quỳ sụp trở xuống trước Quyên. Quyên cười khanh khách nhẹ giọng:

    - Thôi đứng lên đi, già cả lại mập bự thế này…

    Dịch Nhi mau mắn đứng lên, vẻ kinh sợ vẫn còn đọng trên gương mặt trắng bệch của bà. Quyên quay lại hai người con gái đang trố mắt ngạc nhiên, bảo:

    - Phiên hai vị tỷ tỷ ra hẹn với khách: Ngày mai ta sẽ tiếp họ, giờ ta đã ngủ rồi.

    Hai cô gái nhìn nhau, Dịch Nhi quát:

    - Sao còn không mau đi?

    Hai cô gái nhanh chóng rời phòng, Dịch Nhi cũng mon men theo sau hai cô gái, rón rén ra đến cửa. Quyên quát:

    - Ai cho bà ra ngoài, tôi chưa nói chuyện với bà xong mà.

    Dịch Nhi riu ríu trở vào, lắp bắp:

    - Còn… còn gì nữa.

    Quyên cười:

    - Ma ma, sợ gì con dữ vậy?

    - Ta… ta…

    - Con đã bảo sẽ tiếp khách rồi mà!

    - Quyết định đó của con, ta rất cám ơn.

    - Nhưng con không muốn ra tiếp khách với cái tên Lệ Quyên này.

    - Tên đó cũng đẹp mà!

    Quyên quát lớn:

    - Nhưng ta không thích xài.

    - Vậy thì đổi.

    Dịch Nhi rối bời vội nói theo quán tính.

    - Vậy ma ma tìm tên khác cho con đi!

    Dịch Nhi loay hoay, tìm hoài không thấy tên nào giữa lúc tinh thần đang bấn loạn được. Đợi thấy lâu Quyên phát bực lại quát lớn tiếng nữa:

    - Tìm nhanh lên nếu không ta giết bà bây giờ.

    - Phụng Nga.

    Phút thình lình Dịch Nhi nói hai từ ấy xong bà mới nghĩ lại, liền nói:

    - Ờ đúng rồi, là Phụng Nga... tên ấy con thấy thế nào?

    - Tạm được.

    - Ta ra ngoài được chưa?

    Quyên gật đầu, Dịch Nhi mừng quýnh vội đi ra cửa. Quyên bất ngờ gọi lại:

    - Khoan đã, thu dọn bãi chiến trường rồi hãy đi.

    Vừa nói Quyên vừa chỉ tay vào đống roi vung vãi của bọn người vào định hành hung cô ban nãy. Nhưng đã bị đánh cho một trận phải chạy mất tăm, bỏ lại đống roi mà chúng đem vào. Dịch Nhi mau mau thu dọn tất cả rồi ục ịch vọt lẹ ra ngoài. Quyên vẫn còn ngồi, đôi môi treo một nụ cười mai mỉa.

    Lệ Quyên có võ công! Quyên uy hiếp Dịch ma ma! Tin tức lan truyền ra nhanh chóng, ai ai nghe thấy cũng hoảng hồn, tất cả đều tỏ ra nể sợ, những người từng có ánh mắt kì thị với cô giờ mỗi lần đối diện cô đều run rẩy khiếp kinh. Quyên một cô gái ngây thơ chất phác ngày nào giờ đã đổi thay, nụ cười vẫn treo trên đôi môi đó, vẫn đẹp nhưng tà ác đến lạnh người.

    Ngày hôm sau, ngày đầu tiên Quyên tiếp khách, cuộc đời cô đang bước vào đường cùng ngõ hẹp mà cô không hề hay biết.Đêm ấy, khách đến Linh Lung Lầu thật sớm, ồn ả gọi đòi Quyên. Quyên vẫn còn đang rất phân vân nên chưa chịu ra cứ bảo Dịch Nhi cho những người cũ ra thay một lúc. Nhưng những khách làng chơi không chịu, một mực đòi Quyên.

    Dịch Nhi phải kì kèo lắm họ mới chịu ngồi chờ.

    Đêm đã vào khuya.

    Thời khắc quyết định cuối cùng!

    Quyên đã trang điểm xong, khoác trên mình là bộ y phục rực rỡ mới may. Cô vẫn ngồi trong phòng, đang suy nghĩ rất nhiều về việc mình đã làm, đang làm và sẽ làm, cố tiên đoán về hậu quả, cô biết nó có hậu quả nhưng hậu quả ấy to lớn như thế nào thì cô hoàn toàn không biết.Chợt có tiếng gọi làm Quyên bừng tỉnh:

    - Quyên nhi.

    Quyên chưa kịp nhận ra là ai gọi mình, Dịch Nhi đã xông thẳng vào phòng khóc ầm lên:

    - Quyên ơi, con còn chần chờ gì nữa mà chưa chịu ra, bọn chúng đòi con gấp lắm rồi, con mà không ra chúng đốt nơi đây ngay…

    Quyên lãnh đạm nhìn bà rồi nhẹ gật đầu:

    - Ờ…

    - Con tính ờ vậy là thôi hay sao?

    - Tôi ra ngay, bà xéo đi.

    Dịch Nhi thở phào nhẹ nhõm. Bà đi trước, Lệ Quyên chậm rãi theo sau, ra đến vọng thang lầu dẫn xuống phòng tiếp khách. Quyên bỗng dừng lại, đăm đăm nhìn xuống bên dưới, khách toàn là những nam nhân đủ loại đủ hạng đang xôn xao nhốn nháo, Quyên nghe tim mình phút giây ấy đập mạnh hơn bao giờ hết.

    Cơ hội cuối cùng để cô lựa chọn là ở đây! Làm kỹ nữ hay không làm kỹ nữ.

    Quyên còn đang suy tư, Dịch Nhi đã lớn tiếng thông báo với mọi người:

    - Yên lặng, yên lặng. Mọi người bình tĩnh, Phụng Nga của chúng ta đã đến rồi đây!

    Tất cả con mắt ngay phút ấy đổ dồn về một hướng, hướng đó có một cô gái thanh xuân, kỹ nữ Phụng Nga. Lệ Quyên ngây thơ hồn nhiên trong sáng từ giây phút này không còn nữa, chỉ còn lại Phụng Nga với những ngang trái giữa chợ đời đầy giông bão.

    Phụng Nga vẫn đứng, không gian bỗng nhiên lặng phắt, mọi sự nhốn nháo dường như hoàn toàn dừng lại. Không còn bất cứ con đường nào để lui nữa, Phụng Nga nhoẻn miệng cười cúi chào tất cả. Một nụ cười, chỉ một nụ cười, nhưng tất cả mọi người ai nấy chợt nghe lòng mình nhẹ hẫng.

    Phụng Nga chầm chậm bước xuống thang lầu, hơn hàng trăm con mắt dõi theo từng bước uyển chuyển của cô mà không cần chớp. Phụng Nga bước xuống khỏi nấc thang cuối cùng, lại nở nụ cười, cúi chào khách thêm lần nữa. Một người đàn ông bảnh bao, nhưng có phần đứng tuổi đến dắt tay cô, y là kẻ đã đổ tiền ra nhiều nhất để có được Phụng Nga trong đêm đầu tiên này, y là một đại gia phú gia.

    Nga bước theo gã và rồi hòa mình vào cuộc chơi trụy lạc, âu yếm vuốt ve, múa hát rượu chè… Đêm tàn, tiệc hết. Phụng Nga trở lại phòng mình, nàng đã say! Vừa đặt lưng xuống giường nàng đã ngủ thiếp đi không còn biết gì nữa.



    …o0o…



    Một ngày, hai ngày, ba ngày, năm ngày, mười ngày. Phụng Nga đã hoàn toàn trở thành một kỹ nữ lầu xanh thực thụ, ngày ngày tiếp khách, lúc lúc ưỡm ờ, nũng nịu nô đùa, cũng là ngần ấy ngày nàng phải uống đủ loại chất men cay vào lòng. Theo ngày tháng, tửu lượng của nàng ngày một tăng lên, nhan sắc ngày một mặn mà hơn nữa, nụ cười cũng càng thêm rực rỡ.

    Nụ cười đó, nhan sắc đó, chỉ trong thời gian ngắn, Phụng Nga đã làm không biết bao nhiêu con người phải khuynh gia bại sản vì mình, những kẻ ngốc đó chỉ cần một đêm duy nhất được cận kề nàng dù giá tiền có cắt cổ đến đâu cũng chịu, để chiêm ngưỡng nhan sắc nàng, để vuốt ve, để ấp ôm… Nhưng vẫn chưa có bất kì ai có thể vượt qua đôi môi nàng để có được thể xác nàng, tuy nhiên đó là một điều bí mật, chỉ những ai có qua đêm với nàng mới có thể mơ màng hiểu được. Những con người ngốc nghếch ấy chỉ cần một lần rồi từ bỏ, một sự từ bỏ thê thảm đến buồn cười.

    Một đồn mười, mười đồn trăm, trăm đồn khắp, miệng lưỡi con người là thế. Tiếng tăm của Phụng Nga bỗng chốc bay xa, đàn ông trai tráng khắp Đại Quyển quốc đều biết đến, khối người từ khắp nơi kéo đến Linh Lung Lầu, không biết lời đồn Nga là một nhan sắc hơn người thì có gì thu hút họ đến như vậy? Đến thì đông thế đấy nhưng tiếp cận được nàng thì chẳng có bao nhiêu người!

    Ngày tháng vẫn cứ trôi, những thú vui, những ánh nhìn mê đắm làm Phụng Nga thích thú. Từ giây phút nào không ai rõ, Phụng Nga đã trở thành "nữ hoàng" của Linh Lung Lầu! Khách thì chiều chuộng nàng hết mực, yêu thương nàng hết lòng, còn những người trong lầu răm rắp nghe theo sự sai khiến của nàng, cả Dịch Nhi cũng không ngoại lệ. Giờ đây, nói một cách thực tế, Phụng Nga mới chính là nữ chủ nơi này!

    Kỹ nữ nơi đây không thiếu, nhưng đêm nào khách cũng chỉ đòi mỗi Phụng Nga nên dần dần xuất hiện những ánh mắt oán hờn căm giận. Có kẻ ngầm hạ độc vào thức ăn nước uống của nàng, nhưng Phụng Nga bây giờ đâu còn là cô bé Lệ Quyên thơ ngây thuở nào, độc không là vì với nàng, những âm mưu đen tối dễ dàng bị vạch trần. Kẻ chủ mưu luôn được Nga giao cho Dịch Nhi xử lý. Nga giờ là chủ, Dịch Nhi phục tùng hết mực nên bất kì một hành động nào làm tổn hại đến nàng bà không hề bỏ qua một cách dễ dàng, mọi người càng lúc càng khiếp sợ khúm núm trước nàng, những âm mưu đen tối dần chìm vào quên lãng. Phụng Nga mỗi ngày mỗi được coi trọng hơn.

    Mỗi đêm của nơi gọi là lạc thú cuộc đời, Phụng Nga xuất hiện trước mặt mọi người như một vị nữ thần, mỗi ngày mỗi lộng lẫy hơn, càng ngày nàng càng lơi lả hơn. Dịch Nhi cứ đắm đuối nhìn, bà là phụ nữ mà cũng có cảm giác đắm mê, Phụng Nga quả thật là một trang tuyệt sắc, khuynh thành.

    Đặt áo kỷ niệm Tàng Thư Viện

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 03-05-2013 lúc 12:59.



  2. Bài viết được 5 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  3. #7
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 6: Gặp gỡ








    Ngày tháng dần qua.Với Phụng Nga,uống rượu chỉ một đêm không đủ làm nàng say nữa. Khách của Linh Lung Lầu ngày một đông lên, buộc nàng phải tiếp khách thêm cả ban ngày, rượu vẫn cứvào lòng. Một ngày không say, hai ngày không say, Phụng Nga vẫn cứ thứcvà không hề tỏ ra mệt mỏi. Dịch Nhi nhìn cảnh ấy còn phải trố mắt vì kinh ngạc, người con gái trước mặt bà dường như không còn là một con người nữa! Càng nhìn Dịch Nhi càng thấy hãi kinh, run rẫy.

    “Trên đời này làm gì có loại phụ nữ quái lạ như thế, thức suốt mấy ngày đêm mà khóe mắt đôi môi vẫn tươi tắn sắc ngọt như vậy, rượu mấy trăm cân không hề say và cũng chẳng biết chất men ấy đã chạy đi đâu mất, ả đúng là một quái nhân rồi…”

    Dịch Nhi càng trông càng thấy sợ, không dám nhìn lâu. Cuộc sống của Phụng Nga thì vẫn cứ tiếp tục, khách đến rồi đi vô số. Ai cũng muốn được có nàng, nhưng nghĩ lại sức mình không với tới thế lại thôi. Những vòng tay ve vuốt yêu thương, những con mắt đắm tình, lời nói yêu thương ngọt ngào, những lời hứa… tất cả nhiều đến mức Phụng Nga không nhớ hết từng lời một là của ai dành cho nàng và nàng đã dành cho ai những lời gì. Và rồi chúng nhanh chóng biến thành một ý nghĩ nhỏ nhoi vút qua chiếc đầu bé nhỏ của Phụng Nga:

    “Linh Lung Lầu ngày ngày người đi kẻ đến nhiều vô số, bọn họ toàn những bậc đại gia, ai ai cũng mê đắm mỗi mình ta. Nếu ngay bây giờ ta chọn cho mình một đấng lang quân trong khối người giàu có ấy không phải là quá dể dàng hay sao? … Khoan đã, lang quân của ta chính là người cùng ta đêm ngày kề cận từ nay đến hết cuộc đời chứ không phải người tình một hôm hay dăm bữa. Nếu phải chọn không thể qua loa hời hợt được… Xem nào, chàng ta phải là người như thế nào ấy nhỉ? Một nhân cách hơn người, hết mực yêu thương, chiều chuộng ta và phải có đủ khả năng bảo bọc cả cuộc đời ta? Trẻ trung, quyền lực, sang giàu… Nhưng mà ngay lúc này muốn tìm được một con người như vậy thật khó. Thôi thì cứ để từ từ vậy, ta nhất định sẽ tìm được con người như thế, một ngày nào gặp được một chàng nào như vậy, ta nhất định không để chàng thoát khỏi bàn tay của Phụng Nga này.”

    Nàng vừa nghĩ vừa tưởng tượng ra con người kia, nàng vươn tay ra và nắm chặt, như không muốn để cho giấc mơ kia tan mất. Và đôi môi nàng lặng lẽ nở nụ cười, vẫn là một nụ cười rực rỡ đã làm điêu đứng, khuynh gia bại sản biết bao người.



    …o0o…



    Rồi một mùa xuân nữa trôi qua, Phụng Nga giờ cũng bước sang tuổi mười bảy, chững chạc và thấu hiểu sự đời nhiều hơn trước. Nàng bắt đầu cảm thấy lo lắng, nàng đã hiểu thế nào là danh dự, thế nào là cuộc sống lương thiện, sống có ích. Nàng lờ mờ hiểu ra rằng một phút không suy tính kĩ nàng đã phạm một sai lầm to lớn. Cứ nghĩ đến việc nếu nào may mắn gặp lại mẹ cha, họ phát hiện ra nàng từng làm cái nghề luôn bị người đời phỉ nhổ này, Phụng Nga lại khẽ rùng mình một cái. Nàng không đoán được, phút giây ấy điều gì sẽ xảy đến với mình…

    Một ý nghĩ rút lui khỏi cuộc sống nhớp nhơ này đã hiện ra, nhưng nàng lại không biết phải bắt đầu từ đâu. Nàng thật sự có thể âm thầm bỏ ra đi mà không một ai có thể ngăn lại được, nhưng làm như vậy cả Linh Lung Lầu này sẽ khổ sở. Dù sao nơi này cũng là nơi nàng đã gắn bó suốt ba năm qua, thật chẳng đành lòng làm như vậy.

    Ngày lại qua, Phụng Nga vẫn còn ở lại Linh Lung Lầu, nàng thầm cầu mong một con người nào đó xuất hiện danh chính ngôn thuận mang nàng đi, như vậy với nơi này nàng hoàn toàn không còn gì để luyến lưu hay ray rứt. Càng ngày, trong lòng nàng, một khát khao được yêu thương càng lớn dần lên, nàng muốn có được người thật sự yêu nàng, yêu con người nàng chứ không là sắc đẹp bên ngoài. Nàng khát khao gặp được một người đủ can đảm mang nàng ra khỏi nơi đây. Nàng khao khát cuộc sống yên bình cho quãng đời còn lại, Phụng Nga mòn mỏi đợi chờ.

    Một ngày mưa gió bão bùng, khách đến Linh Lung Lầu vắng hẳn. Không có khách để tiếp, Phụng Nga đứng trầm tư bên vuông cửa sổ đang mở toang nơi góc phòng, ánh mắt nàng hướng vọng xa xăm. Nhưng nàng không nhìn cảnh vậttrước mắt, nàng đang nhìn về quá khứ của mình, một quá khứ bi thương: sinh ly, tử biệt, phiêu bạt khắp nơi, nằm sương tắm nắng… Phụng Nga nhớ về những gì mình từng nếm trải, chợt nghe đôi môi mình mằn mặn, thì ra nàng đã khóc. Khóc cho số phận, khóc cho khoảng đời truân chuyên trắc trở đã qua, lênh đênh vô định mà tương lai thì cũng quá mịt mờ.

    Bỗng bên ngoài cửa có tiếng xôn xao, Nga yên lặng lắng tai nghe nhưng tiếng mưa to quá át cả tiếng người. Phụng Nga nhắm mắt lại, vận tụ chân khí nghe thử xem người vừa vào Linh Lung Lầu là ai lại giữa lúc mưa gió thế này. Một phần do trong lòng nàng hôm nay có cái gì xôn xao lạ lắm. Tiếng nói rất khẽ:

    - Tâu vương gia, nơi đây nghe đồn có một nàng kỹ nữ rất đẹp.

    Tiếng gắt cũng khẽ:

    - Đã bảo là dừng gọi là vương gia kia mà. Quên cả rồi sao?

    - Nô tài xin lỗi.

    Một tiếng hắng giọng. Một tiếng nói khác vang lên, vẫn cách nói cung kính ban nãy:

    - An lão gia, thuộc hạ nghe nói Linh Lung Lầu có một nàng con gái có sắc đẹp thiên hạ vô song đấy ạ.

    Giọng người gắt khẽ vừa rồi giờ đã to hơn, nhưng hơi trầm lại:

    - Vậy à? Ta cũng muốn xem xem nàng ta đẹp đến mức độ nào mà là cho cả Đại Quyển quốc phải xôn xao suốt mấy tháng qua.

    - Lão gia, nếu nàng ta không đẹp đến mức như lời đồn thì sao ạ?

    - Thì tất thảy các ngươi đều có tội.

    - Sao lại quy tội cho bọn thuộc hạ, chủ đích đến đây là của An lão gia mà.

    - Chứ chẳng lẽ ta bắt tội chủ lầu à?

    - Vương… vương… An lão gia, nơi đây hôm nay dường như hoang vắng có lẽ họ biết người đến nên cố ý nhượng người.

    - Không. Là trời hôm nay mưa to ấy chứ!

    - Dạ, dạ phải. Lão gia xin hãy ngồi đợi ở đây để nô tài… ấy chết, thuộc hạ quên… thuộc hạ sẽ vào tìm Dịch ma ma ngay.

    - Vào nhanh đi, rề rà mãi.

    Phụng Nga mở mắt mỉm cười, một vương gia và một đám bát nháo lại đến nơi đây trong một ngày mưa gió! Đường đường là một vương gia mà cũng đến đây thật hết ra thể thống gì mà!

    Nghe tiếng gọi Dịch Nhi phục phịch chạy xuống lầu, mồm mép bà ta quả là luôn luôn ngọt lịm như đường, đon đả chào mời. Từ trước đến giờ bà ta luôn luôn như vậy, khách không muốn vào cũng phải vào, không muốn chờ cũng phải chờ, bà ta tài tình như thế đấy. Nhưng những thủ thuật lời lẽ của bà ta Phụng Nga đã nhàm chán lắm rồi, nàng không ngưng thần lắng nghe nữa, nàng lại hòa mình vào mưa, lại nghĩ suy, mưa vẫn cứ rơi dày.

    Một lúc có hai cô gái đến gõ cửa phòng của Nga. Nàng nhẹ giọng:

    - Vào đi.

    Cả hai bước vào, đầu tiên là cung kính cúi chào Phụng Nga. Tuy họ lớn tuổi hơn Nga nhiều nhưng Dịch Nhi bảo họ phải gọi Nga bằng tỷ tỷ, họ buộc lòng phải làm theo.

    - Phụng Nga tỷ tỷ, bên ngoài có một vị khách muốn gặp tỷ.

    - Ăn mặc thế nào?

    - Xoàng lắm.

    Phụng Nga chép miệng:

    - Vậy à, cải trang để đi hưởng thụ à? Thôi thì ta cũng mặc đơn giản để tiếp đãi vậy.

    Phụng Nga mỉm cười tà mị, cô vừa nói vừa khoác thêm vào mình một chiếc áo lụa màu lam nhạt, trông nàng lúc này đơn giản hơn mọi ngày gấp vạn lần. Với lớp phấn mỏng còn vương trên má, nàng không trang điểm gì thêm đã bước nhanh ra khỏi căn phòng. Như mọi khi, Phụng Nga ra đến ngưỡng thang lầu để đi xuống phòng tiếp khách nàng thường dừng lại một lúc để nhìn toàn cảnh căn phòng bên dưới.

    Hôm nay, dù đang lúc giữa trưa, nhưng bên ngoài mây đen kéo mịt mù, trong căn phòng rộng ánh đèn vẫn làm cho mọi thứ lung linh như đang giữa đêm khuya. Giữa căn phòng rộng, một người thanh niên niên kỷ có lẽ đã ngoài đôi mươi ngồi thong thả, xung quanh chàng là bốn năm người đang đứng ra dáng người hầu. Phụng Nga nhìn thẳng vào gương mặt người thanh niên đang ngồi, có chút gì già dặn phong sương, cũng nho nhã tuấn tú, một chút khí chất của người quyền quý. Mặc dù bộ y phục chàng ta đang mặc trông rất xoàng xĩnh và trên khuôn mặt tuấn tú đó Nga còn nhận thấy một điều nữa, đó là sự sầu muộn.

    Gã luôn nhìn xuống nên không nhận ra Phụng Nga đã xuất hiện ở đầu trên của thang lầu, chỉ có những thuộc hạ của gã là nhận ra, nhưng chúng lại đăm đắm nhìn Nga. Chúng ngây ngất đến mức không thốt được lời nào để báo cho chủ nhân rằng người gã cần đã đến.

    Không như mọi ngày, Phụng Nga chào khách từ trên đầu cao của cầu thang ấy rồi mới từ từ bước xuống. Hôm nay nàng vừa nhìn lướt xong khung cảnh của căn phòng liền bước nhanh xuống đến trước mặt người thanh niên, cúi đầu chào khẽ:

    - Thiếp là Phụng Nga, xin ra mắt đại gia!

    Nàng nói thật dịu dàng và ngọt ngào nhưng chàng trai vẫn cứ nhìn xuống mặt hơi cúi ra vẻ bất cần. Phụng Nga hơi lấy làm lạ nghĩ thầm: “Gã này đang muốn gì ở mình đây?” Chợt nàng mỉm cười thật tươi, cúi đầu thật sâu, dịu giọng:

    - Vương gia đại giá quan lâm, tiện nữ chậm tiếp nghênh thật muôn vàn đắc tội.

    Những tên thuộc hạ xung quanh bỗng tái mặt. Dịch Nhi cũng thoáng lộ vẻ kinh hoàng. Chàng thanh niên lập tức ngẩng phắt đầu lên nhìn nàng, có lẽ vì câu nói ấy của nàng ngoài sự mong đợi của y. Y đăm đắm nhìn Nga, cô cũng nhìn đáp trả, môi treo một nụ cười duyên dáng có chút gì đó bí ẩn.

    Giờ nàng đã nhìn kĩ gương mặt con người ấy, ông ta không còn là thanh niên nữa, ông ta đã ngoại tam tuần. Nhưng ông ta không như những người khác, Nga không tài nào đoán được tuổi. Vương gia trầm giọng:

    - Vì sao nàng lại biết ta?

    Nga cười hiền đáp nhỏ:

    - Vừa vào đến cửa, các vị đã gọi nhau ầm lên rồi lại trách vì sao người ta lại biết, là nghĩa làm sao?

    Gã đưa mắt nhìn bọn thuộc hạ, tất cả bọn chúng đều cúi đầu, vương gia lại hỏi:

    - Khi vào đây ta đâu thấy ở đây có bóng người nào, sao lại có người nghe được bọn nô tài này và ta nói chuyện? Vì sao nàng nghe được cuộc nói chuyện ấy?

    Nga chỉ cười tủm tỉm không nói gì nữa. Vương gia ra chiều suy nghĩ, chốc chốc nhìn nàng vẻ thắc mắc tò mò. Lúc sau, Phụng Nga ngọt giọng:

    - Vương gia, bên ngoài trời mưa lạnh, căn phòng này lại quá trống trải vốn tiện tiếp nhiều khách nhân. Nhưng hôm nay khách chỉ có mình ngài, thiếp mạn phép mời ngài lên phòng để tiện tiếp đãi và cũng ấm cúng hơn.

    Không chút ngần ngại gã vương gia ấy chấp nhận ngay, có lẽ ông ta cũng đang có nhiều điều tò mò, thắc mắc về cô nên muốn nhân lúc chỉ có hai người tiện bề khám phá. Phụng Nga đi trước, ông ta theo sau, cả hai cùng đến phòng của nàng. Nga ân cần mời ông ta vào, trong phòng đã chuẩn bị sẵn mâm thức ăn, trước khi ra ngoài Nga đã dặn người làm và mang vào phòng cho nàng. Cả hai vào phòng, Nga khép cửa phòng lại. Không gian giờ chỉ còn lại hai người, một cái lạnh ghê người, người ông ta cứ nhìn mãi Phụng Nga. Nàng nhoẻn miệng cười:

    - Mời Vương gia ngồi!

    Ông ta ngồi xuống, Nga cũng ngồi xuống đối diện với ông, ông ta vẫn cứ nhìn đăm đăm vào cô mà không nói gì. Nàng nhẹ nở nụ cười rồi lên tiếng trước:

    - Ngài là một vị vương gia quyền cao, danh vọng. Vì sao lại đại giá quang lâm nơi này, thật khiến cho người ta khó hiểu.

    - Nàng tên là Phụng Nga?

    - Vâng.

    - Bên ngoài có rất nhiều lời đồn đại về nàng.

    - Thế nào cơ?

    - Một giai nhân tuyệt sắc nghiêng nước khuynh thành.

    - Ôi, thiếp vang danh từ khi nào vậy nhỉ?

    - Vì vậy ta đến đây để chứng thực xem nàng có được như lời đồn hay không.

    - Vậy khi đến rồi vương gia thấy sao? Phải chăng là thất vọng?

    - Ta không tin những lời đồn đó, trước khi đến ta đã vẽ trong đầu hình ảnh nàng, một cô gái bình thường như bao cô gái khác. Nhưng đến khi gặp rồi ta chợt nhận ra, nàng đẹp hơn ta nghĩ.

    Nga mỉm cười và rót rượu, gã vương gia tiếp:

    - Nhưng sắc đẹp của nàng chỉ là sắc hương của hoa đồng cỏ nội.

    - Vâng. Tuy nhiên được một lần trò chuyện với vương gia cánh hoa đồng nội của thiếp cũng đủ vinh hạnh cả đời rồi.

    - Nàng… hay lắm…

    - Mời vương gia cạn với thiếp chung rượu đầu tiên!

    Nga nâng ly mời gã vương gia. Gã cũng nâng ly, cả hai cùng uống cạn hớp rượu. Phụng Nga ngọt giọng:

    - Thật, từ trước đến giờ chưa ai đòi hỏi thiếp phải tiếp đãi ban ngày cả.

    - Nhưng Bình An ta thì phải khác chứ!

    - Vâng, ngài rất khác. Ngày mưa gió thế này mà vương gia hạ cố đến đây thật là vinh hạnh cho Linh Lung Lầu của thiếp.

    - Nàng…

    - Mời vương gia!

    Nga lại mời rượu. Bình An lại uống.

    - Nàng năm nay bao nhiêu tuổi?

    - Mười bảy.

    - Vì sao nàng lại làm kỹ nữ thanh lâu?

    - Vương gia bận tâm về điều ấy sao?

    - Nhìn nàng giống một tiểu thư khuê các hơn một cô gái lầu xanh, ta đoán chắc nàng bị người ta gạt bán.

    - Phải.

    - Sao nàng không trốn?

    - Trốn, thiếp là thân liễu yếu thế này trốn khỏi đây biết làm gì sinh sống, không chừng còn bị vùi dập hơn phải sống ở đây.

    - Nhưng ta tin nàng sống được.

    - Vì sao?

    - Nàng có võ công!

    - Sao vương gia biết?

    - Mưa gió thế này, tiếng mưa át cả tiếng người, kẻ không võ công không tài nào ở trong phòng mà lắng nghe được người ngoài cửa nói chuyện.

    Nga mỉm cười không nói:

    - Nàng thừa nhận chứ?

    - Vâng!

    - Nàng cũng là một người tài, sao không chịu ra phò vua giúp nước mà lại vùi mình giữa chốn nhuốc nhơ trong mắt mọi người này?

    - Thiếp là nữ nhi, dù có lòng... nhưng không đủ sức!

    -...

    -...

    - Nàng có thể đoán tuổi của ta không?

    - Thật vương gia làm khó thiếp rồi!

    - Nếu sai cũng không sao.

    - Tam thập tứ!

    - Tuyệt.

    - Ôi...

    - Nàng đã đúng, vì sao nàng cho rằng ta đã bao nhiêu tuổi ấy?

    - Nhìn dung mạo thì không thể, nhưng còn ánh mắt, bao nhiêu tuổi là bao nhiêu chiều sâu kinh nghiệm trong ánh nhìn. Ánh nhìn của vương gia rất sâu, sâu tận tâm.

    Bình An bật cười:

    - Nếu nói nhìn tuổi qua ánh mắt như nàng, ta không cho rằng nàng mười bảy tuổi. Nhưng ta tin nàng mười bảy tuổi.

    - Vương gia khéo đùa.

    - Ta nghe nói nàng đàn rất hay và cũng múa rất đẹp?

    - Vương gia thích xem chứ?

    - Ta đang muốn xem điệu múa nàng ưng ý.

    - Vậy mời vương gia bắt đầu thưởng thức, thiếp sẽ múa một bài cho vương gia xem nhé.

    Căn phòng của Phụng Nga rất rộng, chiếc bàn bày thức ăn được đặt sang một góc nên vẫn còn chừa một khoảng rất rộng cho nàng có thể đứng múa, Phụng Nga đứng lên tiến về phía đó. Bình An cũng đứng lên, xòe chiếc quạt cầm trong tay từ nãy giờ và phe phẩy quạt, mặc dù trong phòng đang không nóng nực.

    Nga tiến đến khoảng trống, khi đã yên vị thích hợp, nàng quay lại khẽ cúi đầu chào khách như thường lệ và bắt đầu múa, múa hết mình không cần nhạc đệm. Một lúc sau, dường như có tiếng vỗ tay đều đều của Bình An theo nhịp điệu của nàng. Bài múa kết thúc, Phụng Nga lại cúi đầu chào khách lần nữa, Bình An vỗ tay nhưng không mở lời khen. Ông đến chìa tay ra đỡ lấy tay Nga, dìu nàng lại chiếc bàn, nàng yểu điệu bước theo. Cả hai lại trở về vị trí, ngồi đối diện nhau. Nga dịu dàng:

    - Chút tài mọn thật làm nhọc lòng vương gia, thiếp thật có lỗi!

    - Không, ta rất thích!

    Vẫn không một lời khen.

    - Vương gia còn muốn nghe thiếp đàn không?

    - Ta đang lắng nghe.

    Nga mỉm cười đặt bàn tay lên dây đàn khẽ liếc mắt nhìn Bình An, lại một nụ cười, nàng nhận ra Bình An đang ngất ngây.

    Tiếng đàn ngân vang, du dương, lẫn chút gì buồn bã một khúc tấu không có trong bài cố hoặc tân. Đang đàn, Bình An chợt đặt tay lên bàn tay Nga, tiếng đàn ngay lập tức im bặt.

    - Đây là tâm sự thật lòng nàng ư? Chia ly và bi thương.

    - Thiếp lại làm vương gia buồn rồi, thật thiếp có lỗi quá.

    Bình An chợt nhìn Nga, ánh mắt rọi sâu, soi thấu. Nga nhìn đáp trả, nụ cười trên môi biến mất. Bình An thở hắt ra:

    - Nàng là một người con gái đặc biệt, một phút giây quen biết không ai có thể nào khám phá được con người nàng.

    - Vương gia đang bận ư?

    - Ta định giải thoát cho nàng nhưng hiện giờ ta còn công việc chưa giải quyết xong. Nàng có bằng lòng chờ ta không? Nếu có vài tháng nữa ta quay lại đưa nàng đi!

    Phụng Nga nhoẻn miệng cười:

    - Thiếp tin một hai lần nói chuyện vương gia thừa ngân lượng trả. Nhưng để mang thiếp đi thì e...

    - Nàng khinh ta không đủ khả năng ư? Đừng quên ta là vương gia...

    Phụng Nga cười cười ý nhị:

    - Không phải thiếp khinh vương mà thiếp e vương gia xót tiền.

    - Nàng... ta là loại người nào kia chứ?

    - Thiếp chỉ đùa, vương gia đừng giận.

    Phụng Nga tủm tỉm cười, Bình An chau mày:

    - Nàng khá lắm, tuy nhiên chỉ bằng một nửa hoàng hậu nương nương.

    - Ôi vinh dự cho thiếp quá vì được vương gia so sánh với nương nương.

    - Còn gặp lại lần sau ta nhất định buộc nàng làm phi tử của ta.

    - Ôi! Vậy nếu thiếp không bằng lòng, chắc vương gia sẽ dụng hình?

    - Không!

    - …

    - …

    Cả hai vẫn còn ngồi trò chuyện thêm chút nữa. Gà báo sang canh đã gáy vang, thoắt cái đêm đã tàn, mưa bên ngoài cũng tạnh từ bao giờ không rõ. Chất men cũng làm con người ta ấm lòng. Nga lại đàn thêm một bản đàn, lại trò chuyện, gà lại gáy sang canh. Bình An đứng lên:

    - Sáng rồi, đến lúc ta phải đi.

    - Thiếp xin tiễn vương gia!

    - Hãy chờ ta vài tháng nữa ta quay lại rước nàng.

    - Thiếp cảm ơn vương gia!

    Bình An ra đi. Ánh mắt Phụng Nga nhìn theo lưu luyến, đây là lần đầu tiên nàng có cảm tình với một gã đàn ông, nhưng Bình An lại là một vị vương gia cao cả, Phụng Nga nhìn lại mình rồi chợt thở dài:

    - Còn mình chỉ là một cánh hoa cỏ đồng nội nơi đồng hoang rừng thẳm, xứng đáng với người chăng?

    Chợt Nga nhớ lại lời Minh Tâm – nghĩa phụ cô đã từng có lần nói rằng:

    - Nơi nào quyền lực càng cao là nơi tanh tưởi nhất trên đời này, nó oai nghiêm nhờ biết bao nhiêu là máu những người vô tội và có tội đổ ra. Nó là khởi nguồn của bất nhân bất nghĩa, một khi lòng người ở vị trí cao cả kia sinh tâm bất chính.

    Nga rùng mình xua tan mọi suy nghĩ, nàng đã thức nhiều rồi, cảm thấy mệt mỏi, nàng thiếp đi không mơ mộng trên chiếc giường êm ấm bấy lâu nay của mình.

    Những tháng ngày sau đó, Phụng Nga vẫn tiếp khách, vẫn đon đả chào mời, lả lơi đưa đẩy như chưa từng có lời hứa của Bình An. Và thật ra, nàng đã chẳng bận lòng lời hứa ấy từ lâu và nàng biết những kẻ sang cả là “chúa của những lời hứa suông”.

    Ngày tháng vẫn cứ trôi đi êm ả.



    …o0o…



    Rồi một ngày Linh Lung Lầu xuất hiện một chàng trai, tuấn tú phong nhã. Sự xuất hiện của chàng trai làm rộn lên sự bàn tán của nhiều nàng trong Linh Lung Lầu. Chàng trẻ trung, có nhiều kẻ kháu nhau: Nếu được chàng rước đi sẽ nguyện suốt đời trọn lòng nâng khăn sửa túi. Chàng trai ấy vào đấy nhưng không hề gọi bất kì một cô gái nào đến phục vụ mà chỉ gọi rượu và thức ăn. Điều đó đã làm cho Phụng Nga lấy làm lạ. Rồi ngày hôm sau, hôm sau nữa chàng trai cứ đến và cũng như ngày đầu chàng chỉ gọi rượu và thức ăn. Chàng ngồi một mình vừa uống rượu vừa ngắm… Đêm tàn, chàng lại ra đi.

    Đến đêm thứ bảy. Phụng Nga không còn nén được sự tò mò, cứ suy nghĩ mãi: “Là do anh ta không tiền nên không dám gọi người đến phục vụ ư? Mà nếu không tiền thì vào nơi đây để làm gì?”

    Khi điều thắc mắc lên đến đỉnh điểm, Phụng Nga chủ động đến làm quen với chàng.

    - Dường như công tử là người rất thường xuyên đến nơi này thời gian gần đây?

    - À, vâng.

    - Nhưng công tử đến chỉ để uống rượu và ngắm… thì phải?

    - Cô nương nói đúng tại hạ đến chỉ để ngắm một người, cô nương có biết là ai?

    Phụng Nga lắc đầu:

    - Tại hạ ngắm người con gái đẹp nhất nơi đây.

    - Ồ, vậy à?

    - Người ấy chính là cô nương.

    Phụng Nga nhoẻn miệng cười, vờ e thẹn:

    - Ôi, vinh hạnh cho tôi quá! Nhưng công tử đã thích ngắm tôi đến vậy sao không bảo ma ma cho tôi tiếp chuyện người, lúc đó chúng ta sẽ có nhiều thời gian bên nhau hơn. À, mà công tử cao danh quý tánh là gì nhỉ?

    - Tại hạ tên Tuấn Kiệt, Hạnh Văn Tuấn Kiệt.

    - Hạnh Văn? Họ của công tử thật lạ.

    - Đó là họ của mẫu thân tại hạ…

    - …

    Phụng Nga chưa kịp nói câu gì đó thì giọng của Dịch Nhi vang lên gọi nàng. Phụng Nga quay lại nói nhanh với Tuấn Kiệt:

    - Tôi cũng muốn tiếp công tử nhưng hôm nay tôi có khách rồi, hẹn hôm khác sẽ ở bên công tử được nhiều hơn.

    Chàng nở nụ cười hiền, nụ cười như có một ma lực huyền bí:

    - Tại hạ thật vui vì đã được cô nương để tâm.

    Phụng Nga mỉm cười cúi đầu chào Kiệt rồi nhẹ nhàng quay đi nhanh. Chàng nhìn theo đến khi nàng khuất bóng hẳn sau những lớp người rồi cũng đứng lên bước ra cửa. Lúc sau, Phụng Nga liếc nhìn lại chiếc bàn ban nãy, chàng ta đã biến mất tự lúc nào. Trên môi nàng nhẹ treo một nụ cười bí ẩn.

    Thế nhưng sau ngày hôm đó, chàng trai ấy đã không đến Linh Lung Lầu. Ba hôm sau, bất ngờ Dịch Nhi lập ra cho Phụng Nga một chế độ làm việc hoàn toàn khác trước, từ giờ đến hết hai tháng sau nữa nàng chỉ có thể đón tiếp một vị đại gia vô danh nào đó. Nghe xong Phụng Nga chợt cảm thấy buồn: “Vậy là mình không thể gặp lại anh ta sao? Chúng ta không có duyên với nhau sao?”

    Đêm, đêm này Phụng Nga phải tiếp một con người xa lạ không phải chàng. Buồn, thật buồn!

    Dịch Nhi đích thân trang điểm cho nàng, bà cho nàng biết chàng vị đại gia ấy rất giàu là một người… Phụng Nga không quan tâm một chút nào, nàng nhắm mắt hồi tưởng lại dung mạo người thanh niên mình đã gặp hôm trước, lúc sau thì Tiểu Lan vào báo:

    - Ma ma, vị đại gia ấy đến rồi!

    Dịch Nhi gật đầu:

    - Ừ… Phụng Nga…

    - Con biết rồi.

    Phụng Nga đứng lên, trên gương mặt nàng là một sự thất vọng, nàng rảo bước theo sau Tiểu Lan đến trước một căn phòng, Tiểu Lan dừng lại:

    - Mời Nga tỷ vào, vị đại gia ấy đang đợi, đáng lẽ hôm nay người mà tỷ phải tiếp là Mã lão gia nhưng vị đại gia này đã trả gấp ba số tiền đặt cọc của Mã lão gia nên Dịch ma ma đã đồng ý.

    Phụng Nga chỉ khẽ “Ừm” rồi bước vào phòng.

    Giữa căn phòng một người đang đứng, gã quay mặt vào trong nên Phụng Nga không nhìn rõ mặt.

    - Thiếp là Phụng Nga... xin ra mắt đại gia.

    Con người kia từ từ quay lại, khoảnh khắc bốn mắt giao nhau Phụng Nga như chết lặng. Vị đại gia mà nàng phải tiếp hôm nay lại khăng khăng giấu tên giấu tuổi không ai khác chính là chàng – Tuấn Kiệt, Hạnh Văn Tuấn Kiệt. Chàng quay lại trên môi điểm một nụ cười huyền hoặc. Phụng Nga cũng nở nhẹ nụ cười:

    - Thì ra là công tử!

    - Cô nương không vui khi gặp lại ta sao? Ta đã làm theo những gì cô nương đã yêu cầu rồi đấy!

    - Vậy ra là vì câu nói ấy của tôi, công tử quả là một vị đại gia, dám buộc tôi phải tiếp riêng không phải chỉ một đôi ngày, mà là...

    - Lầu xanh, ta không quen đến, nhưng vì lời đồn thổi hơi quá ta không kềm lòng nên bước vào đây. Ta không nghĩ rằng cô nương đẹp đến vậy, ta luôn muốn ngắm nhìn khi cô nương mỉm môi cười, khoảnh khắc ấy trông ... nàng giống như một vị tiên nữ, như một vị thần.

    - Công tử đã quá khen rồi.

    - Những gì ta nói là thật lòng.

    Giờ hai người đã ngồi ở tư thế đối diện nhau, Phụng Nga nở nụ cười quyến rũ, nhẹ giọng hỏi:

    - Chẳng lẽ công tử giành thiếp trọn đêm nay chỉ để ngồi tán gẫu như thế này sao?

    - Nàng không thích tiếp chuyện với ta sao?

    - À không, đêm nay công tử là khách của thiếp thì dù chàng muốn gì thiếp cũng chiều cả.

    - Ta muốn hỏi nàng một câu.

    - Công tử cứ hỏi.

    - Ta trông nàng cũng là một người con gái tốt! Vậy tại sao nàng lại sa chân vào những chốn như thế này?

    - Thì cũng như bao người con gái khác.

    - Nàng bị gạt bán?

    Phụng Nga cúi đầu, không phủ nhận cũng không phải là phản đối. Kiệt lại hỏi:

    - Vậy nàng có muốn làm một người được tự do không?

    - Tự do ai chả thích. Công tử sẽ giúp được thiếp không mà hỏi điều này?

    Tuấn Kiệt mỉm cười không nói gì nữa.

    Rồi không biết từ bao giờ đã thành lệ, ngày nào chàng cũng đến chấp nhận trả một giá khá cao để được trò chuyện cùng Nga. Đúng vậy, chỉ để trò chuyện chứ chàng hoàn toàn không yêu cầu nàng phải làm bất cứ điều gì. Và Phụng Nga thích làm gì thì làm, những trò nghịch, đàn, múa, hát hay thổi sáo gì chàng cũng phản đối cũng không yêu cầu, không chê cũng không khen bất cứ lời nào, trên môi chàng chỉ luôn nở một nụ cười huyền hoặc. Chàng ta cứ lãnh đạm như vậy!

    Thế nhưng càng lâu, vắng chàng một hôm, Phụng Nga thấy nhớ, nếu vắng hai hôm là nàng thấy lo lắng bồn chồn. Còn những giây phút được bên chàng lại là những phút giây lòng Nga cảm thấybình yên, thanh thản nhất và khát khao được yêu thương nhất. Lửa gần rơm lâu ngày không muốn cũng phải bén tình, và ở đây chàng là lửa còn nàng là rơm.

    Trong những lần tâm sự, chàng có kể nàng nghe một ít về cuộc đời mình. Chàng cũng như nàng sinh ra không cha, sống trong tình thương của mẹ, cũng mang họ mẹ. Chàng hoàn toàn không biết tên họ cha mình, như thế thì nàng diễm phúc hơn chàng một chút vì ít ra cũng từng gặp con người bạc tình bạc nghĩa ấy một lần. Tuy nhiên, những gì chàng nói có là thật hay không cũng không ai biết được, nhưng nếu là nói dối thì chàng nói dối như vậy để làm gì? Hoàn toàn không có chút lợi ích nào cho chàng cả, vậy hẳn là chàng không nói dối!

    Và một khi đã biết được hoàn cảnh của nhau, Phụng Nga không thể nào không suy nghĩ về chàng. Tháng ngày cận kề, càng lâu dài hai trái tim dường như càng quyện chặt vào nhau, đến một ngày Phụng Nga cảm giác mình không thể nào im lặng được nữa, cuối cùng nàng cũng đã nói ra:

    - Kiệt, em đã yêu anh!

    Cứ nghĩ chàng sẽ vẫn cứ lãnh đạm như trước nhưng không ngờ khi chàng nghe xong câu nói ấy của Nga, chàng đã chộp tay nàng kéo nàng ngã ập vào mình, khẽ rỉ vào tai nàng:

    - Anh cũng yêu em.

    Cũng khoảnh khắc ấy chàng kéo ập cô vào lòng làm Nga phải tròn mắt vì kinh ngạc. Anh khẽ cúi xuống hôn vào trán cô rồi nở nụ cười hiền:

    - Anh sẽ giải thoát cho em khỏi chốn này!

    Nga nép vào lòng anh, phút giây ấy niềm yêu thương bất chợt tràodâng.



    …o0o…



    Phụng Nga được tự do. Tuấn Kiệt đã ngã giá với Dịch Nhi để chuộc nàng, mặc dù cái giá không hề thấp. Và cuối cùng Phụng Nga cũng được theo anh, được ở bên anh như những gì cô hằng mong đợi. Người trong Linh Lung Lầu ai nấy đều trầm trồ thán phục, thầm ngưỡng mộ sự may mắn của Phụng Nga.

    Vậy là Tuấn Kiệt đã cứu rỗi đời Phụng Nga bằng tình yêu hòa dịu giữa hai con tim. Chưa một phút giây nào trong cuộc đời cô cảm thấy mình hạnh phúc và vui sướng hơn như thế. Cô tự nhủ với lòng:

    “Chàng chấp nhận chuộc ta ra khỏi thanh lâu với bất cứ giá nào, vậy anh là người thật lòng yêu em?! Kiệt, từ nay dù anh có đi đến chân trời góc biển em cũng nguyên theo chàng không rời một bước, em sẽ theo anh đến hơi thở sau cùng!”

    Rời khỏi Linh Lung lầu, Tuấn Kiệt đưa Phụng Nga đến một khách điếm ở tạm. Tại sao lại ở tạm ở khách điếm? Anh ta không có nhà?

    Ở trọ. Hai người chung cả một phòng nhưng anh vẫn cứ giữ khoảng cách với Nga, vì sao thế? Bấy nhiêu đó làm nàng càng thấy khâm phục và yêu con người ấy nhiều hơn. Nhưng...

    Một đêm bình yên. Anh ra ngoài từ sớm đến tận khuya mới về. Phụng Nga pha cho anh tách trà nóng, hôm nay trông anh có cái gì là lạ. Nga sà vào lòng anh, Kiệt nhẹ siết nàng vào vòng tay, nụ cười huyền hoặc trên môi anh hôm nào không biết hôm nay đã biến đi đâu mất. Phụng Nga nhẹ rỉ vào tai anh:

    - Kiệt ca, em muốn là người của anh, mãi mãi!

    Chợt Tuấn Kiệt đẩy vội nàng ra, buồn giọng:

    - Đã đến lúc chúng ta phải xa nhau rồi, Nga à...

    Một sự bất ngờ làm Phụng Nga bàng hoàng đến ngẩn ngơ:

    - Tại sao, tại sao thế, chuyện gì đã xảy ra?

    Kiệt bỗng đưa tay nắm chặt lấy tay Nga, rồi lại kéo nàng vào lòng, giọng anh trầm lại, khẽ khàng chỉ đủ nàng nghe rõ:

    - Đừng buồn anh, anh thật lòng cũng không muốn làm em phải đau buồn. Nhưng... cũng đành phải xa nhau, hãy thông cảm cho anh.

    - Em muốn biết lý do.

    - Đừng hỏi lý do.

    - Là vì em... là kỹ nữ lầu xanh… em không xứng đáng với anh hay mẹ anh không chấp nhận?

    Anh im lặng. Đôi dòng lệ nóng của Phụng Nga bật trào ra. Kiệt âu yếm vuốt tóc Nga rồi nhẹ nhàng kéo người nàng áp vào ngực mình, giọng anh như đang chất chứa một nỗi buồn tha thiết:

    - Không đơn giản như những gì em đang nghĩ đâu. Anh cũng yêu em, cũng rất muốn bảo bọc cuộc đời em. Nhưng anh còn mang bên mình một sứ mệnh, anh đang phải đi trên một lối đi vô cùng nguy hiểm. Hãy thông cảm cho anh, anh không hề muốn em bị liên lụy vì mình. Hôm nay anh phải nói lời chia tay với em. Những ngày tháng sau này em hãy tìm cho mình một cuộc sống riêng, sống tốt và cố quên anh. Chúng mình tuy có duyên nhưng không có nợ, nên kiếp này không thể bên nhau...

    - Đừng nói nữa... em van anh...

    Giọng Kiệt vẫn trầm buồn:

    - Chia tay nhau hôm nay, chúng ta... có lẽ mãi mãi không còn cơ hội gặp nhau nữa. Phụng Nga, em hãy xem như chúng ta chưa từng gặp, chưa hề quen, cũng đừng bao giờ kiếm tìm anh…

    - Anh đang định đi đâu, làm gì? Tại sao không cho em biết, tại sao chúng ta không thể gặp nhau được nữa? Em không chấp nhận vậy đâu, em yêu anh, em không muốn xa anh đâu mà...

    - Anh cũng yêu em, nhưng anh còn... Anh xin lỗi...

    Nga choàng tay ôm chầm lấy Kiệt:

    - Kiệt ca, đừng... đừng bỏ rơi em như thế này mà, em cần anh.. em cần anh lắm. Anh đang muốn đi đâu, sao không cho em biết, anh đành lòng bỏ rơi em như vậy thật sao? Em đã từng nguyện với lòng dù anh có đi đến cùng trời cuối đất em cũng theo anh, em sẽ không sợ khó nhọc gian nan đâu, em chỉ cần được bên anh. Đừng rời xa em, Kiệt ơi!

    Kiệt thủ thỉ vào tai Nga, lời nói của anh lúc này dịu dàng và nồng ấm hơn bao giờ hết:

    - Anh biết, anh hiểu tất cả những gì em đang nghĩ, anh biết em cần anh. Nhưng tiếc rằng ngoài việc mang lại tự do cho em, anh không thể cho em điều gì được nữa. Càng không bao giờ muốn làm hại cuộc đời em!

    Phụng Nga mềm giọng:

    - Từ ngày anh đưa em ra khỏi Linh Lung Lầu em đã tự nhủ lòng sẽ thuộc về anh mãi mãi, chỉ mình anh. Em muốn dùng thân xác này để trả ơn anh, chỉ có tấm băng trinh mới xứng đáng với tất cả những gì anh đã đối tốt với em... Vậy mà... anh cũng không cần.

    Kiệt đưa tay đặt lên môi Nga ngăn nàng nói tiếp, anh dịu dàng:

    - Hãy để anh khác với những người đàn ông khác đã đến với em trước đó. Anh làm tất cả cho em hôm qua chỉ với một ước mong em nhận thấy anh khác những người đàn ông khác...

    - Nhưng em cần anh.

    - Còn anh… anh đang mang trên mình nhiệm vụ nên không thể...

    - Nhiệm vụ?

    - Đúng hơn là nghĩa vụ, anh phải trả thù cho một người.

    - Em sẽ giúp anh!

    Kiệt lắc đầu:

    - Không cần, chỉ mình anh là đủ. Anh không thể liên lụy em. Anh chỉ cầu mong ở em một điều thôi, là hãy để anh tồn tại trong em một cách sáng trong, cùng với những kỉ niệm đẹp trong những ngày tháng đã qua.

    - Vậy là anh nhất quyết bỏ rơi em mà đi hay sao? Được rồi, em sẽ làm theo những gì anh muốn, em sẽ nhớ anh, nhớ suốt đời. Anh cứ đi làm những việc anh chưa làm xong ấy. Còn em sẽ lại tìm anh, dù anh có đến tận chân trời hay góc biển em vẫn sẽ tìm thấy anh. Nếu thật sự chúng mình có duyên có nợ, em nhất định sẽ tìm gặp anh. Lúc đó, em sẽ buộc anh... là người của em, riêng em mãi mãi...

    - Đừng khờ như vậy, Phụng Nga. Đừng bỏ công tìm kiếm anh khi anh đã xa rồi. Tuổi em còn rất trẻ, tương lai em còn dài, hãy tự vun đắp cho mình một tương lai tươi sáng, hạnh phúc hơn.

    - Kiệt...

    - Anh thật lòng khuyên em, đừng tốn công tìm kiếm anh, em sẽ không bao giờ tìm thấy anh đâu.

    - Tại sao?

    Kiệt lắc đầu không đáp.

    - Em nhất định tìm thấy anh, nhất định... ! Chỉ trừ khi nào... anh cố tránh mặt em.

    - Anh không tránh mặt em.

    - Vậy thì em nhất định sẽ tìm thấy được anh giữa biển người bao la ấy.

    - Anh không chơi trốn tìm với em, đừng có suy nghĩ trẻ con nữa.

    Nga định nói thêm nữa nhưng... ngay lúc đó, phía trời tây ai đó bắn lên một loạt pháo hoa. Chúng nở rộ giữa trời làm sáng rực một góc phố thị vào đêm. Kiệt trông thấy đôi mày liền nhíu lại, hai bàn tay anh bất chợt nắm chặt lấy tay Nga. Phụng Nga nhìn trả lại anh, đôi mắt nàng long lanh như làn nước hồ thu trong vắt, Kiệt khẽ cúi xuống đặt lên trán cô một nụ hôn nhẹ hững rồi trầm giọng:

    - Anh phải đi... em ở lại hãy tự chăm sóc cho mình nhé! Đừng tìm anh, đừng bao giờ tìm anh... Từ giờ, em hãy đi tìm cho mình một người chồng xứng đáng, thật lòng yêu thương lo lắng cho mình. Em hạnh phúc thì anh cũng hạnh phúc, từ nay hạnh phúc của em là hạnh phúc của anh... Đến lúc rồi, anh đi đây, vĩnh biệt...

    Dứt câu anh buông Phụng Nga, nàng chưa kịp phản ứng gì, anh đã tung mình lao qua cửa sổ, biến mất vào giữa vùng trời đêm tịch mịch, khinh công anh không tệ. Anh bỏ đi nhanh quá, Nga chỉ còn biết tần ngần đứng lặng, trong lòng như có một cái gì vừa mới bất chợt vỡ tan. Vĩnh biệt? Tại sao lại là vĩnh biệt? Anh là ai trên cuộc đời này? Tại sao đến với nàng, tại sao anh đến nhanh chóng rồi ra đi cũng nhanh như vậy?

    Phụng Nga ở lại khách trọ ấy ba hôm nhưng anh đã không quay lại, cuối cùng nàng cũng phải thất thỉu rời đi.



    …o0o…



    Rời khỏi khách điếm, Phụng Nga trở lại Tiên Sơn, những kí ức của thời trẻ thơ bỗng hiện lên, những niềm vui, những nỗi buồn. Sơn ca? Hiện giờ anh đang ở đâu, anh còn sống trên thế gian này hay không? Cha, mẹ, ông bà, mọi người hiện giờ đang ở đâu?

    Phụng Nga một mình lang thang trên đỉnh Tiên Sơn. Tiên Sơn tuy không thấp bé, cũng không cao to như đỉnh Thái Sơn, nhưng cũng có được một vài con suối. Vậy mà trước nay cô đã vô tình không nhận ra, có lẽ sau khi sáng mắt cô và nghĩa phụ đã ra đi quá vội.

    Phụng Nga đến ngồi trầm tư bên một con suối, nước suối trong veo in bóng cô xuống dòng nước biếc. Phụng Nga miên man nhớ đến Kiệt, nhớ những lời anh nói, những lời anh khuyên,... Tất cả chúng đều chan chứa những ân tình. Kiệt cũng yêu Nga, nhưng tại sao anh ra đi không chút gì lưu luyến mà lại có phần vội vã như vậy? Anh có võ công? Có phải anh là người của giang hồ, anh đang trốn chạy như cô ngày trước nên mới bảo rằng không muốn làm liên lụy đến cô?

    “Nếu quả thật anh là người trong giang hồ, vậy chỉ cần mình bước chân vào chốn ấy để tìm thì nhất định một ngày nào đó sẽ lại được gặp anh.”

    Nghĩ vậy nét mặt cô thoáng có mừng trong giây lát nhưng nét vui ấy nhanh chóng biến tan khi cô nhớ đến hai từ cuối cùng cô đã nghe được từ đôi môi anh: Vĩnh biệt! Tại sao lại là vĩnh biệt?

    Nước suối trong như một tấm gương không tì vết, hình bóng Nga in lên bóng nước trẻ trung, thuần khiết... Nhưng cô ngắm mình một lúc thì lại chợt thở dài:

    “Đã đến lúc mình lại là mình rồi! Không phấn son, không áo rộng, mình là Lệ Quyên - một cô gái quê mùa… Nhưng không! Lệ Quyên đã không còn trên đời này nữa, nàng chỉ hồi sinh khi nào gặp lại được mẹ, cha. Từ nay mình là cánh chim bay giữ bầu trời đầy giông bão, Lệ Quyên đã mất mát nhiều rồi mình không thể dùng cái tên đó. Lệ Quyên không thể tiếp tục chịu thêm một chút khổ đau nào nữa, nàng ta sẽ gục ngã trước khi tìm thấy những người thân thuộc của mình. Còn Phụng Nga, cái tên ấy cũng không dùng được mọi người sẽ nhận ra mình bước ra từ Linh Lung Lầu mất. Vã lại Phụng Nga chỉ có thể là của Kiệt, mãi mãi là của anh, chỉ mỗi anh... Nhưng nay, Kiệt không còn bên mình, thì mình không còn là Phụng Nga nữa cũng không là Lệ Quyên... Nhưng bây giờ nếu mình cứ đi ra ngoài với bộ dạng này, chắc chắn mọi người sẽ nhận ra mình, như vậy không hay chút nào, phải thay đổi một chút mới được.”

    Đổi thay, đã nghĩ thì phải làm, Phụng Nga bắt đầu tự thay đổi chính mình. Mái tóc suôn mượt và đen óng ả dài quá thắt lưng của cô lập tức bị cô cắt đi hơn một nữa, phần còn lại chỉ ngắn độ nửa lưng, như thế mới gọn nhẹ! Phần tóc phía trước cũng được cô cắt tỉa khác đi, để khi xõa xuống nó trở thành một bức "màn che" hoàn toàn nửa bên mặt trái, vậy là lúc này trông cô đã có chút phong trần.

    Xong mái tóc, bắt tay vào tìm một vài thứ thảo dược, trộn chúng lại với nhau nấu thành một thứ nước thuốc, và cô rửa mặt với thứ nước thuốc ấy liên tục ba hôm. Chỉ cần ba hôm thì đã có thể thấy được công dụng của nó, nó là thứ thuốc có khả năng làm cho khuôn mặt non tơ mơn mởn dễ sạm đen khi ra nắng do dùng quá nhiều phấn son trang điểm của Phụng Nga có thể chống lại cái nắng oi ả của đất trời. Một tác dụng nữa: làm cho làn da trắng trẻo mịn màng của Nga đen lại một cách tự nhiên.

    Từ bây giờ, dù là những người mà cô đã quen trước đó có bất ngờ gặp lại cô, có lẽ không một ai còn có thể nhận ra cô được nữa rồi. Nếu là một người xa lạ nhìn vào, sẽ lập tức cho rằng cô là con cái của một gia đình nông phu quanh năm lam lũ nên nhan sắc đã bị nắng gió phôi pha… Với Phụng Nga lúc này thì ai nói sao cũng mặc, miễn là không còn một ai nhận ra cô là một cô gái bước ra từ kỹ viện, vậy là đã đủ lắm rồi.

    Diện mạo Phụng Nga giờ đã được đổi thay một cách hoàn hảo, ít nhất chính cô đã nghĩ vậy. Giờ thì đến phần thay đổi trang phục, Phụng Nga đến một tiệm may đặt may cho mình một bộ võ phục màu tím, giày tất màu tím và cô cột tóc đơn giản cũng bằng một sợi dây lụa tím. Xong đâu vào đấy, cô mua cho mình một con hắc mã, nó là con ngựa duy nhất cô ưng ý khi tìm khắp các nơi buôn ngựa, màu lông nó đen huyền và tất nhiên ngựa đẹp giá cũng rất đắt. Nhưng Phụng Nga đã mua nó với số tiền còn lại sau khi tiêu xài chỗ ngân lượng của Kiệt đã trao cho cô trước lúc bỏ đi.Phần chuẩn bị hoàn tất, số ngân lượng còn lại cũng chẳng bao nhiêu. Phụng Nga bắt đầu lên ngựa ngao du, với bộ dạng mới mẻ ấy quả nhiên đã không còn một ai có thể nhận ra nàng nữa.

    Rời khỏi vùng phụ cận Tiên Sơn, Phụng Nga dong ngựa về hướng kinh thành, nàng cũng muốn biết nơi đó phồn hoa đô hội thế nào, vì sao ai cũng ngợi khen. Khi đến nơi, cô mới nhận ra quả nhiên nơi ấy náo nhiệt hơn những vùng khác gấp trăm lần, dường như tất cả những con người giàu sang nhất, những gì đẹp đẽ nhất điều tập trung lại ở mỗi nơi đây.

    Kinh thành phồn hoa đô hội cũng không làm Phụng Nga thích thú, cô lại tiếp tục đi lên phía bắc, phía bắc kinh thành chỉ có một huyện nhỏ và một thị trấn, qua hai nơi đó là đến biên giới với Bắc quốc, Phụng Nga không có ý định chu du khắp thế giới nên cũng chẳng cần bước chân qua Bắc quốc làm gì. Cô đến biên giới của hai nước rồi cứ thế đứng lặng nhìn, nơi ấy không có nhà cửa của bất kì một ai. Cô cũng đã từng nghe người ta nói: hai quốc gia - Quyển quốc mà nàng đang sống đây và Bắc quốc kia rất thường xuyên xảy ra xung đột, mỗi lần như vậy vùng đất biên giới này sẽ trở thành chiến trường thảm khốc với xương trắng máu tanh nên không một ai dám ở lại nơi này, hiện giờ nó chỉ là một cánh đồng cỏ bao la anh biếc.

    Nhìn đến chán, Phụng Nga thúc ngựa quay trở về Nam, dọc đường đi nếu lỡ không may gặp phải chuyện bất bình cô không ngần ngại ra tay can thiệp; sáo ngữ, cách cư xử của chốn giang hồ cô cũng học được rất nhiều và lúc này cô đã nghĩ ra cho mình một cái tên để lưu lại trong kí ức những người từng được cô ra tay giúp đỡ: Hồ Huyết Tử - Huyết là máu, Tử là màu tím, màu của độc dược khi hòa vào máu, là màu của ước mơ mãi mãi không thành hiện thực giữa cuộc đời.

    Những tiếng đồn, giang hồ bắt đầu có những lời đồn về “tử y nữ hiệp” hành hiệp trượng nghĩa: Huyết Tử.

    Mọi người đã dần quên lãng Phụng Nga, còn cái tên Lệ Quyên càng bị chủ nhân của nó vùi chôn vàoquênlãng. Giờ chỉ lại Huyết Tử, cô gái thần bí, võ công ngụy dị hơn người...


    …o0o…



    Một ngày bình yên, Huyết Tử đang lang thang gần một thị trấn gần kinh thành thì chợt nghe được một lời đồn: Biệt Sơn – một băng cướp mới hình thành không lâu nhưng đang hoành hành vô cùng bá đạo, cướp của, giết người, hiếp dâm trinh nữ không việc gì chúng từ nan. Huyết Tử nghe xong máu nóng lập tức dâng lên, hỏi thăm mọi người thì người ta bảo cứ đi về hướng tây độ một dặm đường là đến nơi. Huyết Tử nghĩ thầm cướp của giết người thì không thành vấn đề nhưng còn hiếp đáp những cô gái tay mềm chân yếu thì không thể tha thứ được, mình không để bọn này cứ nhởn nhơ như vậy...

    Huyết Tử giục ngựa theo hướng tây đang định tìm đến Biệt Sơn trại. Nhưng chỉ vừa được một đoạn, khi ngang qua khu rừng tùng cô lại nghe có tiếng binh khí chạm nhau chát chúa. Cứ nghĩ lại là bọn Biệt Sơn hoành hà hiếp thường dân, Huyết Tử phi ngựa thẳng vào trong. Khi đến nơi cô mới phát hiện ra có khoảng mươi người đang vây quanh một khoảng trống ở giữa, nơi đó có hai người đang đánh nhau.

    Huyết Tử xuống ngựa từ từ bước đến, hỏi thăm mới biết những con người này đều là cao thủ của một bang hội – Anh hùng hội – họ là tập hợp những kẻ lang bạt hành hiệp trượng nghĩa, hôm nay tập hợp chốn này là để tỉ võ tìm ra một người lãnh đạo thật sự có tài. Khi trận đấu cuối cùng kết thúc mọi người sẽ theo sau người chiến thắng tiến thẳng hướng tây tiêu diệt Biệt Sơn.

    Ngay lúc này đây, cuộc tỉ thí chỉ còn lại cặp đấu cuối cùng của hai con người được gọi Trác nhị ca và Tôn đại ca. Họ Trác tuổi đã ngoại ngũ tuần còn họ Tôn có lẽ chỉ ngoài hai mươi tuổi, gã còn rất trẻ, sức lực sung mãng nên chiến đấu rất hăng. Họ Trác dường như từ đầu đã có ý nhường nhịn nên nhanh chóng rơi vào thế hạ phong và nhận thua. Huyết Tử chỉ mỉm cười: một người lãnh đạo còn trẻ như thế thì cơ hội thành công của cuộc đột kích được bao nhiêu? Trong khi y võ công cũng chẳng phải cao cường gì! Huyết Từ tự nhận xét rồi khẽ thở hắt ra một tiếng mọi người reo hò ầm ĩ, Huyết tử quay lưng định bước đi thì chợt nghe:

    - Mọi người có ai phản đối tại hạ là người lãnh đạo trận chiến đột kích Biệt Sơn hay không?

    Không hiểu sao cô lại dừng bước.

    - Ai chấp nhận tại hạ thì giơ tay lên chúng ta cùng thề đồng lòng quyết chiến trong trận chiến này để giành lại thái bình cho thường dân bá tánh.

    Những người vây quanh ai cũng giơ cao tay chấp nhận, Tôn Vĩnh đưa mắt lượt khắp mọi người chợt dừng ngay Huyết Tử, vì mỗi mình cô là vẫn còn đứng yên bất động. Tôn Vĩnh bước lại trước cô cất tiếng hỏi:

    - Dám hỏi điều gì ở tại hạ làm cô nương không hài lòng mà lại không đề bạt tại hạ làm thống lĩnh Anh hùng hội tấn công Biệt Sơn?

    Huyết Tử khẽ cười:

    - Tôi không có gì là không hài lòng về Tôn huynh cả.

    - Vậy...

    - Tôi chỉ là khách lãng du, lạc bước đến đây vô tình chứng kiến cuộc tỷ võ của các vị. Vậy thì, thiết nghĩ tôi không là người phải là người trong hội thì đâu nhất thiết phải thề đồng lòng với các vị cùng tiêu diệt Biệt Sơn?

    - Cô nương đùa chắc! Phía tây này hoàn toàn không có nhà của một ai thì lý do gì cô nương lạc bước đến đây? Có chăng cô nương là người của Biệt Sơn đến đây thám thính tình hình...

    - Nếu vậy thì sao? Không vậy thì sao? Tôi đã nói rồi tôi đến đây chỉ vì chút hiếu kì.

    - Làm sao tôi có thể tin cô nương?

    - Tin hay không là tùy các vị, nhưng tôi có một lời khuyên với võ công của các vị hiện nay thì không nên tìm đến Biệt Sơn để làm gì.

    - Cô nương là ai mà dám nói những lời như vậy? Đó là lời sỉ nhục đối với Anh hùng hội, tại hạ nay là kẻ đứng đầu bang hội không thể tha thứ cho những lời lẽ ấy được.

    - Các vị không tha thứ thì làm gì được ta?

    Tôn Vĩnh còn quá trẻ nên có lẽ y không tự kiềm chế được mình, bị Huyết Tử chọc cho uất ức muốn điên tiết. Y vừa nghe xong câu hỏi đầy thách thức của cô thì lập tức rút thanh trường kiếm đang giắt bên lưng lao vào tấn công đối phương ngay. Huyết Tử nhìn hắn chỉ khẽ nhếch môi, không là một nụ cười mà là sự miệt khinh.

    Thấy gã họ Tôn tấn công là vậy nhưng Huyết Tử vẫn đứng yên bất động, đến khi lưỡi kiếm thép đã cận kề thân thể của cô mọi người mới thấy thân người cô hơi máy động, vụt cái bóng người tử y mĩ nữ vừa rồi biến mất, lưỡi kiếm vừa rồi cũng đâm vào không khí! Gã họ Tôn còn chưa kịp nhận ra vị trí sau khi di chuyển của đối phương thì nghe sau gáy mình mát lạnh, một ngọn dao nhỏ đã kề vào, y sững người:

    - Cô... cô nương là... Huyết Tử?

    - Chính là ta.

    Cảm giác mát lạnh chưa tan khỏi tâm trí gã họ Tôn thì y đã thấy Huyết Tử đứng trước mặt, gã hơi giật mình: “Nhanh quá! Trong võ học khi một cao thủ giao đấu họ hoàn toàn không tốn sức, chỉ cần làm chủ được tốc độ tối đa và ra chiêu chuẩn thì đối thủ trước mắt không là gì đối với ta – tốc độ tối đa ở đây là một loại khinh công giúp người di chuyển nhanh đến mức những người xung quanh chỉ có thể nhìn thấy một vệt mờ, nhưng làm chủ được tốc độ di chuyển lẫn ra chiêu là một điều rất khó, thường thì ai luyện được khinh công thượng thừa lại kém các môn công phu khác, có lẽ do họ nghĩ chỉ cần mình chạy nhanh thì không một ai đuổi kịp nên không cần luyện nhiều môn khác. Vậy mà cô gái trẻ này… thật đáng sợ!”

    Huyết Tử lại khẽ cười:

    - Tôi bảo các vị đừng nên đến Biệt Sơn là lời khuyên thật lòng, các vị nghe hay không thì tùy vậy.

    - Cô nương định đi đâu?

    - Đến Biệt Sơn.

    - Cô nương đến đó làm gì? Chỉ một mình cô nương thôi sao?

    - Đúng vậy. Ta đến đó tiêu diệt bọn chúng.

    - Cô nương thật biết đùa.

    - Ta không rảnh để đùa với các người, ta đi đây.

    Nói rồi Huyết Tử lên ngựa phi thẳng hướng tây, mọi người ngơ ngác nhìn nhau:

    - Cô ta nói đi là đi thật thế à?

    - Hồ Huyết Tử dạo gần đây nghe đâu cũng có chút tiếng tăm. Nhưng chỉ mới có chút danh đó mà cô ta đã ngông cuồng quá như vậy, thật không biết trời cao đất rộng là gì! Một mình đến Biệt Sơn chỉ là tìm cái chết mà thôi.

    - Chúng ta cũng đến đó thôi, chúng ta đã thống nhất khi xong cuộc tỷ võ là tiến đánh Biệt Sơn kia mà.

    - Đúng đó, chúng ta đi ngay thôi, có khi kịp cứu mạng cô gái thơ ngây ngông cuồng ấy.

    - Có lẽ cô ta quá ỷ lại vào chút khinh công hơn người của mình…

    Chợt Tôn Vĩnh cất tiếng ngắt ngang những lời bàn tán xôn xao:

    - Cô ta không ngông cuồng, cô ta thật sự là một con người đáng sợ…

    - Tôn đại ca…

    - Giờ thì dù muốn dù không chúng ta cũng đến đó, để xem cô gái ấy sẽ làm gì để tiêu diệt Biệt Sơn?

    - Đúng đấy!



    …o0o…



    Biệt Sơn trại, một trại cướp nằm sâu trong núi, lối vào hiểm trở quanh co.

    Huyết Tử đi rồi đoàn người của Anh hùng hội cũng nhanh chóng theo sau.Dọc lối vào những xác người la liệt, một vết cắt rất ngọt ngang cổ, tất thảy chết mà đôi mắt vẫn còn mở to kinh ngạc. Càng vào sâu xác người ngày một nhiều, tất cả mất mạng chỉ với một chiêu, một vết thương ở cổ ngoài ra không còn bất cứ vết xước nào, thủ pháp này là thủ pháp gì, người dùng thủ pháp này sử dụng loại vũ khí gì mà khi ra tay lại sắc bén như vậy?

    - Kiếm?

    - Chắc chắn là kiếm, không lẽ Huyết Tử đã thật sự đến đây và hạ tất cả bọn này? Những tên lâu la này không hề là một bọn tầm thường, tại sao lại có người có thể hạ chúng một cách nhanh chóng đến như vậy?

    Nghi vấn ngập tràn, tất cả mọi người thúc ngựa phi nhanh vào sâu bên trong, khắp nơi là xác chết. Đứng giữa vùng xác chết là hai con người còn sống, một cũng đang sắp chết. Kẻ sắp chết là tên độc nhãn Đại vương của bọn lâu la Biệt Sơn, gã đã một đời đơn thân độc mã hoành hành bá đạo, dạo gần đây đã lập nên băn Sơn tặc Biệt Sơn. Có lẽ lão nghĩ thế lực càng mạnh thì lão càng ngạo nghễ hơn danh tiếng sẽ vang ngày một xa hơn, nhưng không ngờ nó chính là điềm báo cho ngày tàn của lão.

    Giờ đây, con người vang danh bá đạo một thời đang đứng trân trố nhìn người con gái đối diện, máu đang xối xả chảy ra từ vết thương ở cổ. Huyết Tử đứng đối diện y, tay phải cô cầm một thanh kiếm ngắn. Đúng, cô ta dùng kiếm! Thanh kiếm đang chỉ thẳng về phía tên độc nhãn mũi hơi chúi xuống, máu nhểu ra từ mũi kiếm từng giọt, từng giọt đỏ hồng. Ánh mắt cô gái là tất cả những cái gì lạnh lùng nhất, thân thể mảnh mai của cô đứng lặng, bình yên giữa bãi chiến với la liệt xác người. Lúc lâu sau, cuối cùng xác của lão độc nhãn cũng ngã xuống, con mắt còn lại duy nhất của lão cứ trân trố mãi và có lẽ vĩnh viễn chẳng bao giờ nhắm lại.

    Vậy là đã muộn, tất cả đã đến quá muộn để có thể xem được thủ pháp của Huyết Tử dùng hạ sát tất cả bọn Biệt Sơn trại đã gây khiếp vía cho bao người ở đây suốt mấy tháng qua. Thủ pháp đó là gì? Không ai có thể đoán được. Mọi người chỉ còn có thể công nhận một điều, Huyết Tử - cô gái mảnh mai, trẻ trung đang đứng trước họ, chính là con người đã một mình tàn sát cả một băng cướp một trăm mấy mươi nhân mạng…



    …o0o…



    Lời đồn.

    Giữa chốn giang hồ máu đổ thây phơi ấy, kiếm đao chưa hẳn đáng sợ mà thứ đáng sợ nhất chính là những lời đồn đại.

    - Huyết Tử đã hạ sạch Biệt Sơn trại nhanh như một cái chớp mắt…

    - Huyết Tử đơn thân cưỡi hắc mã xông thẳng Biệt Sơn trại, đâm thế này, chém thế kia, chỉ trong chớp mắt hạ sạch bọn ngông cuồng không biết trời cao đất dày Biệt Sơn…

    - Sau khi hạ sạch Biệt Sơn, Huyết Tử đã tuyên bố thế này: từ nay về sau bất kì một ai dám hoành hành bá đạo hay làm chướng mắt cô thì cô sẽ không ngần ngại quét sạch một cách nhanh gọn như đối với bọn Biệt Sơn…



    Tất cả chỉ là những lời đồn thổi. Huyết Tử hoàn toàn không hề nói ra những điều như vậy. Vậy mà những lời đồn lại bay đi xa, đi nhanh một cách không ngờ.

    Phá tan Biệt Sơn trại, người đó chính là cô. Nhưng khi đó không hề có bất kì người nào trông thấy, khi Anh hùng hội đến nơi chỉ chứng kiến thi thể cuối cùng ngã xuống, vậy mà vẫn có những lời kể về võ công cái thế siêu quần của cô, nghĩ cũng thật lạ!

    Tuy nhiên, những lời đồn thổi như vậy đôi khi cũng rất có ích, những băn cướp khét tiếng ngay lập tức thu gọn địa bàn, một số có lẽ đã giải tán nên tăm tích liền mất bặt. Những tên tiểu tặc cũng trốn biệt đi đâu không ai rõ. Chỉ biết rằng sau vụ Biệt Sơn những người dân vùng đất Bắc này bắt đầu sống được cuộc sống bình yên nhất trong suốt mười mấy năm qua. Mọi người được cuộc sống yên ổn đều thầm cảm kích Huyết Tử đã ra oai trấn áp bọn Biệt Sơn. Chỉ mỗi Huyết Tử, kể từsau ngày hôm ấy cô không còn được yên ổn ngao du như trước nữa.

    Con người quả là một giống vật kì lạ nhất thế gian, việc khó trước mắt đang cần có người làm thì chăng có ai làm mặc dù có khối người thừa sức. Nhưng một khi đã có người thay họ làm thì những con người ấy lại xem kẻ hào hiệp kia là một cái gai trong mắt. Huyết Tử trong lúc vô công rỗi nghề tiện tay hạ một băn cướp vậy mà ngay lập tức cô bị xem như là kẻ thù nguy hiểm nhất của vùng đất Quyển Bắc này.

    Anh hùng hội - một bang hội nhỏ thế lực yếu kém thấy mình không đủ lực lượng đối đầu với Huyết Tử nên ngay lập tức ngỏ lời kết giao bằng hữu. Huyết Tử cũng chẳng làm cao nên cô nhanh chóng nhận lời, đó là nhóm bạn duy nhất Huyết Tử kết giao được từ ngày đặt chân lên vùng đất Bắc mênh mông rộng lớn. Ngay sau đó, cao thủ ở khắp bốn phương ẩn tích từ khi nào không biết lại cùng nhau xuất đầu lộ diện, tìm đến Huyết Tử và thách đấu với cô. Tất cả bọn họ đang muốn xác nhận Huyết Tử là một người như thế nào mà lại to gan lớn mật bố cáo thiên hạ rằng ai làm chướng mắt cô là cô quét sạch chẳng nương tay.

    Huyết Tử không hề muốn hiển lộ võ công, vì nếu chẳng may tên hắc y ngày trước đã sát hại nghĩa phụ cô xuất hiện thì cô sẽ gặp rắc rối to, võ công của cô ngày nay tuy đã tăng tiến hơn trước nhưng theo lời nghĩa phụ thì cô vẫn chưa thể là đối thủ của hắn ta. Thật đáng lo!

    Huyết Tử cố gắng tránh những cuộc đấu không chính đáng, khéo léo giải thích,… cuối cùng những kẻ ấy cũng bước đến cạnh cô bằng lòng kết giao bằng hữu, trong giới giang hồ trắng đen lẫn lộn này kết giao được một bằng hữu có nghĩa là bớt đi một kẻ thù trực diện. Còn âm mưu ngấm ngầm thì thật khó để lường trước được. Huyết Tử bây giờ không còn là kẻ khờ mà không biết, nhưng cô chấp nhận kết giao bằng hữu với tất cả mọi người. Cô không bận tâm sẽ có bất kì một âm mưu đen tối nào sẽ thực hiện ngay khi tiếp cận được cô, vì cô đang cần họ giúp mình một việc, đó là truy tìm tung tích của anh.

    - Trong các vị có ai biết về Hạnh Văn Tuấn Kiệt? Nếu biết... thì anh ta là người như thế nào, hiện giờ đâu?

    Nhưng tất cả mọi người ai cũng bảo với cô rằng không biết gì về anh ta cả, cái tên họ của anh mọi người cũng chưa bao giờ nghe qua. Huyết Tử thật sự cảm thấy thất vọng... Anh không có ở vùng đất Bắc này, vậy hiện giờ anh đang ở nơi đâu? Không có anh ở chốn này, Huyết Tử cũng chẳng có bất cứ điều gì để có thể lưu luyến và ở lại nơi đây. Cô quyết định từ biệt mọi người và ra đi. Cô lên đường thẳng tiến hướng Nam. “Anh” không ở đây vậy phải chăng anh đang ở Quyển Nam?

    Trên đường về Nam Huyết Tử có ghé qua con suối cũ của ngọn Tiên Sơn, cô lại ngồi soi bóng mình xuống dòng nước biếc, suýt chút cô đã không nhận ra mình, những tháng ngày qua phiêu bạt khắp nơi, nắng gió đã thật sự làm nhan sắc cô thay đổi, chưa bao giờ cô thấy mình bình dị hơn như thế với làn da nâu sạm. Bây giờ cô không còn sợ ai phải nhận ra mình nữa, Huyết Tử đứng lên yên tâm dong ngựa thẳng về Nam.

    Chỉ sau vài hôm, Huyết Tử đã đặt chân đến tả ngạn dòng Bảo Định Giang – dòng sông lớn nhất Đại Quyển quốc – chính nó đã ngăn chia Đại Quyển thành Quyển Bắc và Quyển Nam, dòng sông ấy quanh năm sóng vẫn cứ xô bờ tạo khúc nhạc rì rầm muôn thuở.

    Hôm nay, một ngày mùa đông, tử y nữ hiệp Hồ Huyết Tử đang đứng tần ngần trên bờ bắc của Bảo Định Giang, kỉ niệm chợt ùa về như tất cả chỉ mới xảy ra một hai hôm trước, Minh Tâm chết, cô tự tay thiêu xác của ông rồi mang tro rắc xuống dòng sông rộng lớn này,… mới đó mà đã gần ba năm, ba năm cô gái ngây thơ hồn nhiên trong sáng đã phải một mình lăn lộn giữa cuộc đời, nếm trải những trò đời đen bạc…

    Nước mắt Huyết Tử ứa ra từ lúc nào cô cũng không hay biết, đến lúc nghe môi mình mặn mặn cô mới chợt giật mình nhận ra mình đang khóc, nàng thật sự đã khóc! Chính giây phút cô rơi lệ sau bao năm nuốt ngược chúng vào tim, Huyết Tử đã trở lại là chính mình, là Hồ Lệ Quyên chân chất ngây thơ.

    Gió đông se lạnh vẫn vô tình thổi mãi làm mái tóc suôn mượt của Lệ Quyên cứ tung bay. Quyên xuống ngựa dắt cương con hắc mã, rồi cứ thế một người một ngựa chầm chậm rảo bước dọc bờ sông. Đi được quảng xa, nàng gặp được một bến thuyền, bến thuyền này đông sang rồi cũng thưa khách hẳn. Quyên gọi một chiếc thuyền để sang sông, lạ thật trên bến sông này ngày hôm nay chỉ mỗi mình cô là khách.

    Phu thuyền thấy có khách sang sông liền hăm hở mời khách xuống thuyền. Khách xuống rồi người phu thuyền chống cây sào dài cho thuyền tách bến, cánh buồm cũng được căng lên. Đang mùa gió bắc nên thuyền trôi về nam với tốc độ khá nhanh, trong phút chốc bờ phía bắc chỉ còn là một vệt mờ ở xa xa.

    Đông sang, mùa đông này tuy không lạnh bằng những năm trước nhưng trên dòng Bảo Định Giang này vẫn có tuyết rơi, gió vẫn đủ làm lạnh buốt da người. Tuyết cứ lả tả rơi, gió rít lên những âm thanh vù vù làm buốt lạnhlòng người. Lần qua sông này cũng như những lần trước, Lệ Quyên luôn đứng mãi ở mũi thuyền, phóng tầm nhìn ra xa và thả hồn theo mây gió. Một tiếng gọi nhỏ từ phía sau chỉ đủ mỗi mình cô nghe thấy:

    - Lệ Quyên cô nương.

    Quyên quay lại. Sau nàng là một người thanh niên cao to vạm vỡ, làn da chàng sạm đen vì mưa nắng, trên môi chàng là một nụ cười hiền hậu. Chàng ta chính là người ban nãy ân cần mời Quyên lên thuyền lúc ở bến sông. Quyên hơi ngạc nhiên:

    - Sao anh biết tên tôi?

    - Cô nương và nghĩa phụ cô nương trước đây rất thường xuyên qua lại trên con sông này. Lần đầu tôi gặp cô nương cô còn rất bé và tôi cũng còn bé. Có lần tôi và cô cùng đùa nghịch làm đổ rượu của lão bá…

    - Vũ Chân, anh là Vũ Chân… ?

    - Phải.

    - Anh khác trước quá.

    - Cô nương cũng thay đổi rất nhiều, nhưng dù cho cô nương có thay đổi thành như thế nào tôi vẫn nhận ra…

    - Cám ơn anh!

    - Hả. Sao cô nương lại cám ơn tôi?

    - Không… không có gì…

    - À, lần này về Nam, sao lão bá không đi cùng cô nương vậy?

    - Nghĩa phụ tôi ấy à?

    - Phải.

    - Ông ấy bây giờ... là dòng Bảo Định Giang mênh mông hùng vĩ này đây, là tất cả nhưng cũng không là tất cả...

    - Ơ, cô nương nói thế có nghĩa là...

    - Ông ấy đã qua đời rồi, ba năm về trước.

    - Tôi thật không ngờ, ông ấy phúc hậu vậy mà lại... Còn bây giờ, cô nương sống như thế nào?

    - Trước kia thế nào thì giờ như thế ấy, chẳng có gì thay đổi cả.

    - Tôi nghe lão bá nói cô nương lạc mẹ từ khi lên năm tuổi, bây giờ cô nương đã tìm gặp bà ấy hay chưa?

    Một câu hỏi! Dẫu biết đó là sự quan tâm của người bạn thời thơ ấu dành cho mình, nhưng Lệ Quyên vẫn nghe con tim mình se thắt. Cô im lặng một lúc mới khẽ lắc đầu chứ không trả lời anh. Vũ Chân khẽ thở dài, có lẽ anh thấu hiểu tâm sự của Quyên.

    - Lệ Quyên cô nương, bên ngoài này gió to, tuyết nhiều lạnh lẽo, ta hãy vào trong nói chuyện.

    Quyên bước theo Vũ Chân vào bên trong khoang thuyền, trước một người quen cũ Quyên không có gì để phải ngần ngại, e dè:

    - Trong thuyền mình có rượu không anh?

    - Có chứ! Cô nương muốn uống?

    - Phiền anh mang cho tôi.

    - Ờ.

    Vũ Chân quay đi lúc sau trở lại mang theo hai vò rượu, anh đưa cho Quyên một vò. Quyên đỡ lấy, nhẹ mỉm cười:

    - Cảm ơn, anh cùng uống với tôi nhé.

    - Theo ý cô nương vậy.

    - Lâu rồi không gặp, anh đã có vợ con gì chưa?

    Vũ Chân chỉ khẽ lắc đầu, cả hai rót rượu ra chén rồi cùng uống.

    Qua gần hai ngày thì thuyền cập bến. Chia tay Vũ Chân, Lệ Quyên lên bờ, xuôi thẳng phương Nam, nơi đầu tiên cô quyết định đến chính là Nam Sơn Trấn.

    Đi được hai ngày, Lệ Quyên mới chợt nhận ra mọi người đâu đâu cũng xôn xao, nhốn nháo vì mình. Cô chưa bao giờ gặp những con người này nhưng họ lại nhận ra cô, những lời bàn tán về cô cứ rộn lên ở khắp nơi. Nhưng phải nói rằng họ bàn tán về Hồ Huyết Tử thì đúng hơn, vì với bộ y phục của cô lẫn con ngựa màu lông đen huyền là đặc điểm dễ nhận dạng nhất của Huyết Tử. Bắt đầu có một vài người tìm đến cô với nhiều lý do: ngưỡng mộ, thách đấu,... Lệ Quyên bắt đầu thấy phiền phức.

    Dù sao cô cũng là nhi nữ thường tình, thứ cô thật sự cần là một người thân, một người yêu thương và sẵn sàng che chở. Chứ không phải là những con người cứ gặp nhau đã lao vào đánh nhau rồi sau đó giảng hòa gọi nhau là bằng hữu, miệng thì cứ luôn luôn tụng niệm một câu: “không đánh không quen biết…”.

    Lúc này, trong lòng Lệ Quyên chỉ còn mỗi một suy nghĩ phải tìm được mẹ và cha, sau đó tìm “anh” để chứng minh cho anh thấy mình và “anh” có duyên có nợ, rồi sau đó cô giúp anh trả mối thù nào đó của anh. Một khi anh không còn gì vướng bận thì cả hai có thể chung sống với nhau hạnh phúc, yên bình. Mơ ước của cô gái trẻ chỉ giản đơn như vậy, nhưng cô có thực hiện được nó hay không đó lại là một chuyện khác.

    Không muốn rước thêm nhiều phiền phức về mình nữa, Lệ Quyên quyết định xóa bỏ hình ảnh Huyết Tử trong mắt mọi người. Tháo cương con hắc mã, cô ban cho nó sự tự do. Xong, Lệ Quyên mua cho mình bộ y phục toàn trắng và con ngựa trắng, tuy chỉ đổi thay một chút nhưng dường như đã không còn một ai có thể nhận ra. Có lẽ những con người ở vùng đất phía nam này chưa ai từng gặp mặt cô, giờ chỉ cần tránh mặt một vài người đã nhận ra cô hôm trước là sẽ được yên thân. Lệ Quyên cũng nhủ thầm là không thị phi nữa, ngày ngày cô rong ngựa thẳng hướng Nam Sơn Trấn.



    …o0o…



    Một ngày cuối xuân, những cơn mưa hè chợt đến chợt đi. Lệ Quyên lúc này đã mười chín tuổi. Hôm này, Lệ Quyên đang thúc ngựa chầm chậm bước trên con đường lớn, một cơn mưa vụt qua làm y phục cô ươn ướt, cô vẫn không dừng ngựa, cô đang cảm thấy khoan khoái trước cảm giác mát mẻ hơi có chút lành lạnh khi có một cơn gió khẽ lùa qua, Quyên bất ngờ chép miệng ngân nga một một khúc ca quen thuộc mà cô đã học được khi mình còn ở Linh Lung Lầu.

    Chợt có tiếng kêu vang vọng:

    - Cứu mạng! Cứu người, có ai không làm ơn cứu người với!

    Lệ Quyên ngưng hát, im lặng lắng nghe, giọng người kêu cứu là của một cô gái. Lệ Quyên định hướng xong liền thúc ngựa phi thẳng hướng ấy, vừa đi cô vừa tự nhủ:

    - Đã liên quan đến mạng sống con người thì mình không thể nào làm ngơ được.

    Tiếng gọi vẫn vang lên thảm thiết, dường như có cả tiếng khóc. Quyên giục ngựa phi nhanh hơn chút nữa, chỉ thoáng chốc trước mắt cô là một rừng cây, Quyên ghìm cương cho con bạch mã dừng lại. Tiếng khóc và tiếng kêu cứu vẫn, phát ra từ phía bên trong rừng cây ấy, vang vọng. Quyên không chút phân vân lập tức xuống ngựa, cô điểm chân xuống đất phi thân ngay vào phía bên trong rừng cây.

    Đặt áo kỷ niệm Tàng Thư Viện

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 03-05-2013 lúc 12:54.

  4. Bài viết được 6 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  5. #8
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 7: Phiêu bạt(1)







    Một người con gái tay ôm chặt một xác người, miệng không ngừng kêu cứu. Quyên bước đến cất tiếng hỏi:

    - Cô nương, cô cần giúp gì? Người kia bị làm sao vậy?

    Người con gái chợt quỳ sụp xuống:

    - Cô nương ơi, cô làm ơn cứu người này, tôi cầu xin cô. Cô cứu được người này, tôi sẽ làm trâu làm ngựa để trả ơn cho cô nương.

    Lệ Quyên nhìn người con gái rồi nhìn xuống cơ thể đang bất động trong lòng cô gái. Quyên nhẹ giọng:

    - Cô nương cứ đặt người ấy nằm xuống, để ta xem xem có còn cứu được không.

    Người con gái mau mắn làm theo, đặt người kia nằm ngay ngắn xuống đất. Lúc này Lệ Quyên mới nhận ra đó là một chàng trai tuổi độ đôi mươi. Sắc mặt chàng ta đang vô cùng nhợt nhạt, đôi môi vẫn còn vết máu. Quyên sờ tay vào mạch ở cổ gã, rồi đặt tay trước mũi, hơi thở tuy yếu nhưng vẫn còn sống. Quyên nhìn cô gái mỉm cười:

    - Cậu ấy sẽ không sao đâu, tiểu cô nương đừng quá lo. Cậu ta bị nội thương, chỉ cần vận công chữa thương là khỏi. Có điều muốn hồi phục hẳn cần phải tốn ít thời gian.

    Cô gái nhìn Lệ Quyên và gật đầu tỏ ra hoàn toàn tin tưởng ở cô. Quyên đỡ chàng trai ngồi dậy, cô đặt tay trái lên huyệt Linh Đài sau tim của gã nhẹ nhàng truyền phần chân khí của mình vào, chỉ lúc sau những tắc nghẽn trong kinh mạch gã được Quyên đả thông. Khi Quyên cảm thấy dòng nội khí của mình truyền vào có thể đi trọn một vòng trong cơ thểngười ấy thì dừng, chàng trai cũng dần dần tỉnh lại. Cô gái trẻ nãy giờ vẫn đang thấp thỏm ngồi bên cạnh chăm chú quan sát, thấy Quyên buông chàng trai liền đỡ lấy. Quyên nhìn lướt qua cả hai, thấy không có gì bất ổn nữa nên đứng lên định bỏ đi. Chợt cô gái gọi:

    - Cô nương khoan đi đã!

    Quyên quay lại:

    - Còn gì nữa? Hai người đã rất may mắn mới gặp ta đấy, nếu gặp người khác chưa chắc cứu được hắn ta. Giờ thì ổn rồi, nếu muốn y chóng khỏi thì cô nương hãy chăm sóc tốt cho y là được. Ta còn có việc phải làm, ta đi đây!

    Nói rồi Lệ Quyên lại quay đi, cô gái lại gọi:

    - Cô nương, xin đợi đã!

    Lệ Quyên quay lại, chau mày khó hiểu. Cô gái nhỏ giọng:

    - Ơn nghĩa của cô nương sâu nặng, tôi biết phải làm sao để đáp trả lại đây?

    Lệ Quyên cười nhẹ:

    - Không cần thiết đâu.

    Cô gái lại định nói thêm gì nữa nhưng bên ngoài bất ngờ có tiếng người lao xao:

    - Lục soát xung quanh đây nhanh lên, ban nãy bọn chúng chạy đến đây rồi đột nhiên biến mất.

    -Có lẽ chúng vẫn còn lẩn trốn quanh đây…

    - Ở đây có một con ngựa trắng.

    - Có thêm người lạ nữa à?

    - Là đồng bọn của chúng chắc rồi!

    Cô gái chợt hốt hoảng, lí nhí:

    - Chết rồi, họ tìm đến rồi, lại ra lệnh lục soát. Cứ tưởng là đi luôn, ai ngờ... Giờ biết tính sao đây, Đông ca?

    Cô gái hỏi chàng trai, chàng trai xót xa nhìn cô gái rồi thở hắt ra một hơi dài thậm thượt. Xong cả hai đưa mắt nhìn Quyên, cô gái lí nhí:

    - Chúng tôi xin lỗi cô nương, chúng tôi đã làm liên lụy cô nương mất rồi!

    Lệ Quyên chau mày:

    - Liên lụy? Nói thật đi các người là ai? Bọn người ngoài kia là ai, chúng đến bắt các người phải không?

    Cô gái cúi đầu, đáp nhỏ:

    - Phải, họ đến là để bắt chúng tôi. Chúng tôi là “kẻ trộm” bị bọn chúng phát hiện và đuổi bắt.

    “Trộm!”. Quyên nghe xong tiếng ấy trong lòng chợt rộn lên một cách vô vị, hỏi lại:

    - Bọn họ là quan phủ ư?

    Cô gái lắc đầu:

    - Họ không là quan phủ, nhưng có thế lực đáng sợ hơn cả quan phủ!

    Ngưng lúc cô gái lại vồn vã:

    - Bọn người ngoài kia toàn là cao thủ, nếu cô nương không muốn bị nghi là tòng phạm thì xin hãy lánh mặt ngay đi.

    Cô gái đưa mắt nhìn quanh cố tìm nơi để thể ẩn nấp, nhưng chung quanh cây cối khá thưa dường như chẳng nơi nào có thể lẫn trốn cả, mà tiếng xôn xao bên ngoài lại ngày một gần hơn. Lệ Quyên bật cười:

    - Đã giúp người thì giúp cho trót vậy, dù sao thì ta cũng từng là…

    Quyên định nói là “trộm” nhưng nghĩ lại nên thôi, đã không ai đánh hà tất khai ra làm gì, Quyên cười nhẹ với cô gái:

    - Chưa gặp mà bọn họ đã liệt ta là đồng bọn của cô nương rồi, dù ta có lẫn tránh chưa chắc bọn họ sẽ buông tha cho ta. Huống hồ nơi đây đã bị bao vây, dù có muốn lẫn tránh cũng không là chuyện dễ nữa…

    Cô gái cúi đầu tỏ ra hối lỗi:

    - Thành thật xin lỗi cô nương, tất cả là lỗi ở tôi…

    Lệ Quyên nhếch khẽ đôi môi:

    - Không là lỗi mà là nợ.

    Cô gái ngẩn ngơ trước câu nói của Quyên phải một lúc. Cuối cùng nàng khẽ thở dài chừng như thấu hiểu. Nợ ư? Ừ thì là nợ! Gặp được bạch y nữ tử này cô gái ấy biết mình may mắn. Quyên cứu mạng cả hai người thoát khỏi kiếp nạn này, cả hai đã nợ Quyên món nợ ân tình. Nàng đinh ninh Quyên đòi hỏi cả hai phải trả món nợ mà cả hai sắp sửa phải vay, chính tại nơi này. Nàng tự nhủ lòng, qua hôm nay dù Lệ Quyên có muốn nàng phải chết nàng cũng vui vẻ bằng lòng. Còn với Lệ Quyên, cô cho rằng mìnhđã vay nợ đôi nam nữ nàytừ kiếp trước. Nên hôm nay mới gặp nhau trong hoàn cảnh éo le này, cô phải trả nợ đã vay.

    Đúng như dự đoán, sau câu nói của Quyên một tốp người từ ngoài lao vào vây lấy ba người. Nét kinh hoàng lập tức hiện lên trên khuôn mặt đôi trai gái trẻ, chàng trai gượng đứng lên, đôi chân y vẫn còn run run không vững. Thương thế của y vẫn chưa bình phục hoàn toàn. Cô gái cũng vội đứng lên dường như cùng lúc với chàng trai để dìu chàng khỏi ngã.

    Đôi môi Lệ Quyên vẫn cứ treo một nụ cười bình thản, chỉ có ánh mắt quắc nhìn bọn người vừa xông vào sắc lạnh đến rợn người. Tất cả bọn chúng khoảng chục người, tên nào cũng mặc võ phục, tay đao tay kiếm đều rút ra khỏi vỏ, tất cả ánh mắt đều lườm lườm ba người ở giữa. Một gã trông cao to, uy mãnh và dị hợm nhất trong nhóm nhìn chầm chầm vào đôi trai gái trẻ đứng ở giữa đang run sợ bấu víu vào nhau, gã hoàn toàn không nhìn ngó gì đến Lệ Quyên lấy một lần. Một lúc sau gã gầm lên :

    - Chính là hai đứa nó, chúng nó đã bị thương. Tụi bây đâu, xông vào bắt lấy nó!

    Lệ Quyên bước ngang chắn trước mặt đôi trai gái, trầm giọng :

    - Khoan đã!

    Đến lúc này gã kia mới để ý đến Quyên, nụ cười cô làm gã thoáng ngây người, lúc sau gã mới tự trấn tĩnh được mình, hỏi:

    - Cô nương là ai, đồng bọn của chúng phải không?

    Môi Quyên vẫn cứ treo mãi một nụ cười rực rỡ, giọng cô cũng nhẹ nhàng:

    - Nếu vậy thì sao?

    - Thì tóm tất cả. Tụi bây đâu, vô!

    Tiếng hét của gã đàn anh cuối cùng cũng đánh thức được "giấc mơ hoang" trong lòng bọn đàn em đang đứng xung quanh. Tự nãy giờ bọn chúng ngây ngẩn tâm thần vì nụ cười tuyệt mĩ của Lệ Quyên. Tất cả tỉnh hồn sau cơn mê, lập tức ngơ ngác hỏi:

    - Đại ca vừa mới nói gì?

    Tên đàn anh quát:

    - Con nhỏ áo trắng là đồng bọn của hai tên kia đấy, xông vào bắt hết bọn chúng cho ta!

    - Dạ.

    Quyên quát lớn:

    - Các ngươi dám?

    Bọn người đang định lao vào nghe thấy tiếng quát của Quyên lập tức khựng lại, cô gái nói nhỏ với Quyên:

    - Cô nương, xin hãy cẩn thận.

    Lệ Quyên khẽ cười:

    - Ta biết, cô bé không cần phải lo cho ta.

    Gã hợm người lại lần nữa cao giọng ra lệnh:

    - Các ngươi còn chần chờ gì nữa, xông lên hết cho ta.

    Lần này thì bọn thủ hạ của chúng đã lao vào không chút nhân nhượng. Quyên chỉ khẽ nhếch môi cười, cô vẫn đứng chắn trước mặt chàng trai và cô gái, chờ cho tất cả bọn người của chúng tiến gần, gần hơn nữa,… Quyên vận tụ chân khí vào tay, rồi bất ngờ phất ra. Một cái phất tay tuy thấy nhẹ nhàng nhưng chứa đựng một lượng khí kình cực mạnh mẽ, lập tức thổi bay tất cả vũ khí bọn người đang hùng hổ xông vào. Làm ai nấy cùng nhau trố mắt kinh hoàng, không một ai nghĩ bản thân mình vừa bị tấn công, càng không nghĩ rằng tất cả vừa bị tước vũ khí chỉ bởi một cái phất tay nhẹ nhàng của bạch y mỹ nữ.

    Lệ Quyên lại nhếch môi, tay trái cô từ từ đưa lên, nhẹ nhàng đẩy ra phía trước. Trừ đôi trai gái đang đứng phía sau cô là không cảm thấy gì hết, còn tất thảy những kẻ còn lại đều cảm giác được một lực đẩy vô hình mạnh mẽ đang đập vào mình mà không cách nào tránh được. Một vài người định cất tiếng kêu tên đại ca đến cứu, nhưng miệng chúng vừa há ra thì cảm giác toàn thân đã bị nhấc bổng lên và…

    “Bịch ! Bịch…”

    Tất cả lập tức bị hất bay ra xa, kẻ va vào cây, kẻ rơi xuống đất phát ra những tiếng “lịch bịch” liên hồi. Những kẻ may mắn chưa vỡ đầu gãy cổ mau mau lồm cồm bò dậy, bò lê bò lếch đến nấp phía sau tên đàn anh đang đứng cách Quyên một quảng khá xa. Có thể gã này là kẻ có võ công khá nhất trong dám nên vừa rồi gã dễ dàng tránh được chiêu đó của Lệ Quyên. Tuy tránh được nhưng ánh mắt gã hợm người ấy cũng lộ rõ niềm hoảng sợ, cứ trân trố nhìn mãi Lệ Quyên.

    Quyên khẽ mỉm cười nhìn gã:

    - Ngươi có muốn thử thêm lần nữa hay không?

    Cả bọn bây giờ mặt đã xanh như màu lá, có lẽ cắt cũng chẳng còn giọt máu nào, tên đàn anh run giọng ra lệnh:

    - Rút… rút mau.

    Kẻ bị thương nhẹ dìu những tên bị thương nặng, lục tục kéo nhau bỏ chạy thật nhanh, thoáng cái đã không còn một bóng. Lệ Quyên chỉ khẽ cười quay lại đôi trai gái trẻ. Cô gái cúi đầu lí nhí:

    - Đa tạ tỷ tỷ!

    Quyên lại mỉm cười:

    - Cũng chẳng có gì là quan trọng. À, chúng ta chưa biết tuổi của nhau, sao vội gọi ta là tỷ tỷ như thế? Biết đâu tuổi cô nương lớn hơn cả ta đấy.

    Cô gái nhìn Quyên bằng ánh nhìn cảm kích:

    - Tỷ tỷ tài ba, tỷ tỷ là người ơn, muội kính trọng tỷ… vì vậy cho nên hãy muội được gọi tỷ là tỷ tỷ…

    Quyên phẩy tay:

    - Thôi thì tùy cô nương vậy. À, chồng cô nương tuy nội thương đã khỏi nhưng sức lực còn rất yếu không thể một vài phút là có thể phục hồi, phải tìm chỗ cho y nghỉ ngơi dưỡng thương ngay mới được.

    Cô gái bỗng nhiên đỏ mặt, kêu lên:

    - Anh ấy… anh ấy không phải chồng tôi.

    Quyên khẽ nhíu mày:

    - Tình cảm thế mà không phải vợ chồng à? Hay hai người là anh em với nhau?

    Cô gái cũng lắc đầu nốt. Lệ Quyên chớp chớp mắt rồi mỉm cười:

    - Ta hiểu rồi. Cô nương mau dìu cậu ta đi thôi.

    - Dạ.

    Cô gái nhất nhất làm theo lời Lệ Quyên, cô dìu chàng trai bước theo bên cạnh. Đi được đoạn Quyên chợt chau mày:

    - Này, tên tiểu tử kia, đi chung từ nãy đến giờ sao ngươi không nói câu nào hết vậy?

    Gã con trai chớp mắt, há miệng ra định trả lời hay nói gì không rõ. Nhưng cổ họng y không phát ra được bất kì một âm thanh nào, trên mặt gã ngay lập tức lộ vẻ kinh hoàng. Cô gái đi bên cạnh cũng hốt hoảng kêu lên:

    - Đông ca, anh làm sao vậy?

    Gã con trai tên Đông ấy chỉ lắc đầu chứ không nói được câu gì. Cô gái ứa lệ nhìn chàng trai. Lệ Quyên nhìn thắc mắc cô gái:

    - Cậu ta… bị câm à?

    Cô gái lắc đầu:

    - Không, trước đây anh ấy không như vậy, lúc nãy đánh nhau… anh ấy bị thương, không biết… không biết tại sao bây giờ lại trở nên như vậy…

    Cô gái nói rồi bật khóc òa. Lệ Quyên dừng lại:

    - Nội thương của y ban nãy vốn không đáng ngại và ta cũng đã chữa khỏi rồi… Như vậy thì không thể nào bảo rằng y không nói được là do ảnh hưởng của vết thương đó được, nếu thế thì…

    - Tỷ tỷ…

    Cô gái lo lắng nhìn Quyên rồi quay nhìn chàng trai. Lệ Quyên ngẫm nghĩ một lúc quay nhìn tên con trai:

    - Ngươi há miệng ra cho ta xem!

    Tên con trai ngần ngại một lúc cũng há miệng ra, Quyên nhìn thoáng qua rồi hỏi:

    - Lúc đánh nhau, có vật gì rơi vào miệng ngươi không?

    Tên con trai gật đầu lia lịa, Lệ Quyên lẩm nhẩm:

    Ngoài cách giết người diệt khẩu ra, đây cũng là một cách bịt miệng khá an toàn. Có lẽ ngươi đã phát hiện ra một bí mật sống còn của một người nào đó, mà điều đó hắn không muốn cho bất kì ai biết đến.

    Cô gái ngơ ngác:

    - Tỷ đang nói ai vậy?

    Quyên cười:

    - Thì nói kẻ hạ độc thủ chứ ai.

    Lệ Quyên huýt gió một tiếng rõ kêu, con bạch mã của cô nghe chủ gọi liền “lộc cộc” chạy đến. Quyên đưa tay nhẹ vỗ đầu nó hai cái, con ngựa liền ngoan ngoãn nằm xuống, Quyên quay lại nói với cô gái:

    - Cho cậu ta lên ngựa đi. Chứ đi bộ thế này, cậu ta không chịu nổi đâu!

    Cô gái vâng dạ rồi đỡ chàng trai ngồi lên lưng ngựa, Quyên lại vỗ đầu con bạch mã thêm hai cái, con ngựa nhẹ nhàng đứng lên. Quyên đắt cương nó rồi chầm chậm bước đi, cô gái cũng bước theo bên cạnh. Đến lúc này Quyên như chợt nhớ ra, bất ngờ hỏi:

    - Này, cô bé tên gì, còn tên của cậu ấy là gì?

    - Muội tên là Ngọc Khiết. Anh ấy tên là Nhuận Đông. Còn tỷ tỷ?

    - Ta...

    Lệ Quyên im lặng lúc mới đáp:

    - Huỳnh Hoa.

    - Hoa tỷ, hôm nay tất cả đều nhờ tỷ, muội và Đông ca rất biết ơn tỷ...

    - Nghĩa ơn gì chứ! Với ta, việc nào ta thích thì ta làm, không thích thì thôi. Hôm nay phải nói rằng hai người có phúc thì đúng hơn.

    Đúng vậy, quả thật hai tên trộm này quả là may mắn không những được con người từng vang danh Huyết Tử giết người không chớp mắt cứu không chỉ một mà đến hai lần. Huỳnh Hoa đã hoàn toàn làm trái lại với những gì Huyết Tử đã làm, có thể nói là hoàn toàn đối lập.

    Huỳnh Hoa, loài hoa chỉ nở về đêm. Bây giờ Lệ Quyên lại trở thành một con người khác, không còn là kỹ nữ Phụng Nga, không là Huyết Tử lạm sát những kẻ ác gian, cũng không là Lệ Quyên thơ ngây, chân thành, khờ khạo. Lệ Quyên bây giờ là Huỳnh Hoa - một cái tên khi bị hỏi bất ngờ cô buộc miệng nói ra. Cô hoàn toàn không nghĩ rằng nó là định mệnh của đời mình, kể từ nay nó sẽ theo cô vĩnh viễn.

    - Nhưng Hoa tỷ, Đông ca rồi sẽ ra sao, em lo lắm...

    - Không cần quá lo như vậy, loại độc dược này tuy khó trị nhưng cũng không phải là bất trị, ta sẽ chữa trị cho y. À, bây giờ hai người đang sống ở đâu, có nhà cửa gì không?

    - Dạ, có nhà. Cũng ở gần đây thôi.

    - Vậy chúng ta đến đó.

    Hai người một ngựa cứ đủng đỉnh rảo bước. Thấy Ngọc Khiết vẫn còn tỏ ra lo lắng, Huỳnh Hoa cười an ủi:

    - Khiết muội đừng quá lo, ta đã hứa sẽ chữa trị cho y thì sẽ cố gắng hết sức mình, y nhất định sẽ không sao đâu!

    Đến lúc này Ngọc Khiết mới chợt để ý đến lời nói của Huỳnh Hoa, bất ngờ hỏi lại:

    - Nói vậy Hoa tỷ là đại phu ư?

    Huỳnh Hoa cười nhẹ:

    - Có thể nói như vậy.

    - Vậy thì hay quá! Được tỷ giúp, bọn em không cần tìm đến các vị đại phu khác trong trấn rồi...

    Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Ừm. Ra thị trấn, hai người trước sau gì cũng bị tóm thôi...

    - Lần nữa bọn em xin đa tạ tỷ...

    - Thôi, miễn mấy câu cảm tạ khuôn sáo trống rỗng cho cô bé đó, phiền thật... Mở môi là cứ cảm ơn với lại tạ ơn...

    - Tỷ không thích?

    - ...

    - Nếu tỷ không thích thì em sẽ không nói mãi câu đa tạ nữa, nhưng bọn em thật lòng mang ơn tỷ...

    - Lại nữa rồi. Cứ cho ta là người ơn cũng được, nhưng cái ơn đó các người có muốn mang cũng tốt, không mang ta cũng chẳng quan tâm đâu.

    - Em biết rồi. À, cho em hỏi câu này, Hoa tỷ hiện giờ đang ở đâu?

    Huỳnh Hoa nở nhẹ nụ cười, bình thản đáp:

    - Ta không có nhà, đến đâu thì thuê phòng ở đó, trọ lại, chán lại đi.

    - Tỷ vừa nói...

    - Sao muội ngạc nhiên đến vậy? Thật ra, nhà cha mẹ ta ở đất Bắc kia, tại ta ham vui nên mới xuống niềm Nam Quyển này dạo chơi vài hôm. Bao giờ chán thì quay về, hì…

    - Ra là vậy, làm em cứ tưởng...

    Ngọc Khiết đã tin Huỳnh Hoa nói thật! Nhưng với Huỳnh Hoa, từ ngày bắt đầu phiêu du lưu lạc, cô đã không còn giữ được tính dễ tin người và đương nhiên cũng hiếm lời nói thật, có thật chăng là ở tấm lòng xử thế đối nhân: bao dung và hiệp nghĩa. Chỉ có vậy thôi.

    Ngọc Khiết nghe Huỳnh Hoa nói, gương mặt cô thoáng vẻ vui mừng thầm nghĩ: “Hoa tỷ không có nhà ở gần đây vậy nghĩa là không cần chốc chốc đến chốc chốc về, vậy thì mình có thể mời tỷ ấy về thẳng nhà mình chữa trị cho Đông ca mà không sợ tỷ ấy cứ đi về làm lộ hành tung. Mình sẽ có người bầu bạn trong lúc Đông ca không nói năng gì được thế này cũng đỡ buồn”.

    - Hiện giờ tỷ chưa thuê nơi nào để ở, vậy hãy ở lại nhà bọn em một thời gian nhé! Có được không?

    Huỳnh Hoa khẽ gật đầu:

    - Ờ. Vậy cũng được.

    Nãy giờ tuy không nhìn sang xung quanh nhưng Huỳnh Hoa biết đang có một đôi mắt đăm đắm nhìn mình. Đến lúc này, cô mới bất ngờ quay lại nhìn Đông, gã đang chăm chú nhìn cô lại bắt gặp ánh mắt cô xoáy thẳng về mình, gã bất giác khẽ giật mình cụp mắt xuống. Huỳnh Hoa khẽ nhếch môi cười hàm ý.

    Ngọc Khiết cứ tiếp tục đi, Huỳnh Hoa vẫn dắt con bạch mã đi theo bên cạnh. Tất cả đi qua được một đoạn đường lớn thì rẽ vào một con đường nhỏ, đi được đoạn Ngọc Khiết lại rẽ vào một cánh rừng ven một ngọn đồi vô danh nào đó. Càng đi sâu con đường đi càng khó, dốc cứ mỗi lúc một cao, đi thêm đoạn nữa cả lối mòn cũng mất, Huỳnh Hoa chau mày lẩm nhẩm:

    “Nhà? Đi tìm nhà mà vào tận rừng sâu núi thẳm thế này sao? Hai tên này thực ra là như thế nào?”

    Tất cả đi thêm lúc nữa quả nhiên trông thấy một căn nhà. Ngọc Khiết quay lại nói với Huỳnh Hoa:

    - Hoa tỷ, đây là nhà của bọn em.

    Huỳnh Hoa chau mày:

    - Hai người, một nam, một nữ… sống chung ở một nơi như thế này à?

    - Dạ.

    Ngọc Khiết đáp xong lập tức đỏ bừng mặt rồi cúi đầu mau xuống. Huỳnh Hoa chỉ mỉm cười nhìn sang chàng trai tên Đông, dường như y đang muốn biện giải điều gì đó nhưng mở môi rồi lại không thốt được lời nào, trông dáng vẻ y lúc này rất buồn cười. Huỳnh Hoa không nhịn được phải quay đi:

    - Ngọc Khiết đỡ cậu ta xuống ngựa rồi dìu vào trong cho cậu ta nghỉ ngơi đi.

    - Dạ.

    Ngọc Khiết đã dìu Nhuận Đông vào nhà, Huỳnh Hoa vẫn còn đứng nhìn trời đất bao la, một lúc sau cô mới chầm chậm bước vào căn nhà tranh của Ngọc Khiết.

    - Thật ra hắn ta trúng độc không nhẹ, nhưng chất độc này không gây nguy hiểm gì cho tính mạng cả, chỉ làm cho hắn ta suốt đời không thể nói được mà thôi.

    - Hoa tỷ, vậy phải làm sao?

    - Những loại dược độc gây ra cùng một tác dụng như vậy trên đời này không phải ít. Không biết được thành phần của độc thì vô phương tìm ra thuốc giải.

    - Nhưng mà anh ấy đã nuốt viên thuốc kia vào bụng rồi. Giờ biết phải làm sao?

    - Hắn mới nuốt thứ độc ấy chưa lâu, ta nghĩ rằng độc vẫn chưa tiêu tán hết chỉ cần làm cho hắn ói ra là biết được. Ta cũng có cách làm cho hắn ói ra nhưng hắn lại bị mới bị thương chưa khỏi, làm như vậy ta e hắn không chịu nổi.

    Ngọc Khiết chợt khẩn thiết:

    - Hoa tỷ, dù bằng bất cứ giá nào cũng xin tỷ chữa khỏi cho anh ấy, hứa với em nha tỷ. Bọn em ở đây chỉ có hai người, cứ nghĩ đến từ nay về sau anh ấy không nói với em một lời…

    Ngọc Khiết bật khóc. Huỳnh Hoa bước đến cạnh Đông, nhè nhẹ vỗ lên vai gã:

    - Tiểu tử, còn ngươi thì thế nào?

    Nhuận Đông hơi cao mày, gã đang khó chịu với hai từ “tiểu tử” mà Huỳnh Hoa vừa gọi gã thì phải. Nhưng rồi cuối cùng gã cũng cúi đầu khẽ gật gật hai cái. Huỳnh Hoa nhoẻn miệng cười:

    - Vậy là đồng ý! Ngọc Khiết.

    - Dạ.

    - Ta cho cậu ấy ói xong, cô nương hãy nấu ít cháo cho cậu ta ăn vào ngay nhé.

    - Dạ.

    Huỳnh Hoa liền lấy trong người ra một lọ thuốc, đưa cho Đông:

    - Uống vào đi.

    Nhuận Đông thoáng ngần ngại nhưng cuối cùng cũng uống vào. Ngọc Khiết nhìn Hoa, ánh mắt chứa đầy những điều nghi vấn chưa thể thành lời. Hoa mỉm cười, đặt tay lên vai khiết:

    - Đừng quá lo…

    Ngay lúc đó, Nhuận Đông bất ngờ ho khan lên mấy tiếng, rồi thì dài cổ ói. Huỳnh Hoa quay lại đưa tay đỡ cho cậu chàng khỏi bị chúi xuống đất, Ngọc Khiết cũng đưa tay vịn. Ban đầu Đông ói ra toàn nước, đến cuối cùng một viên thuốc màu đen chưa tan hết cũng rơi ra. Huỳnh Hoa lấy ra một viên thuốc khác cho Đông uống, con ói ngay lập tức dừng lại, gã gục đầu lên vai Hoa thở dốc rồi ngất lịm đi. Huỳnh Hoa đỡ y nằm xuống:

    - Tiểu Khiết, cô nương đi nấu thức ăn cho cậu ta ngay đi!

    - Vâng ạ.

    Ngọc Khiết mau mắn rời đi. Huỳnh Hoa nhặt viên thuốc đang nằm dưới đất lên xem xét rồi mỉm cười:

    - May cho cậu đấy, Nhuận Đông. Vì đã gặp, nếu gặp phải người khác chưa chắc biết cách giải loại độc này, kể như suốt đời này cậu trở thành một kẻ câm!

    Huỳnh Hoa vò nát viên thuốc rồi quẳng đi. Vũng nước Đông ói ra ban nãy cũng thấm sâu vào đất không còn dấu vết.

    Huỳnh Hoa lại lấy ra thêm lọ thuốc, bên trong là chất nước màu ngọc thạch, cô đưa lọ thuốc lên mũi ngửi đi ngửi lại mấy lần, rồi bước lại nhẹ đỡ phần đầu Nhuận Đông lên và đổ tất cả nước thuốc ấy vào miệng gã. Xong, cô lại đặt gã nằm xuống, khẽ giọng nói một mình:

    - Thủ đoạn của kẻ ra tay này thật là tàn ác, đê tiện!

    Kéo tấm chăn mỏng đắp lên người cho Đông xong, Huỳnh Hoa nhẹ bước ra ngoài. Hoa bước ra khỏi ngưỡng cửa căn nhà thì dừng lại rồi bắt đầu đưa mắt nhìn quanh. Khu rừng bao bọc xung quanh nơi này khá rậm rạp và hiểm trở. Căn nhà của Ngọc Khiết nằm lưng chừng của một sườn đồi, xung quanh ngoài cây to lá rậm là những bụi cỏ thấp bé luôn luôn lúc nào cũng nở hoa, những cơn gió lúc lúc nhẹ nhàng lướt qua mang theo hương của cây và cỏ. Huỳnh Hoa hít một hơi sâu thấy tinh thần sảng khoái vô cùng. Nơi này có cỏ có hoa, ong bướm cũng thi nhau bay lượn, khung cảnh ấy đích thực là một cảnh thiên nhiên hoang dã, đứng giữa nơi đây dù là ai cũng thấy lòng mình bất giác thanh thản nhẹ nhàng.

    Nhìn cảnh vật, Huỳnh Hoa chợt thấy nhớ những ngày sống cùng nghĩa phụ ở Nam Sơn Trấn. Căn nhà của ông cũng nằm ở một nơi giống như thế này, hoang vu, lẻ loi, cũng cây rừng, cỏ, hoa và ong bướm. Huỳnh Hoa đang để dòng kí ức nhẹ nhàng trôi, bất chợt nghe sống mũi cay cay làm cô bừng tỉnh. Tự nhủ:

    - Không khóc, mình không thể khóc.

    Huỳnh Hoa thở hắt ra một hơi dài, xua tan kí ức vừa bất chợt kéo về, thì Ngọc Khiết cũng vừa đến:

    - Hoa tỷ!

    Huỳnh Hoa quay lại mỉm cười với Ngọc Khiết:

    - Em vào chăm sóc cho Nhuận Đông, ta phải đi tìm vài thứ thảo dược, một lát ta trở lại.

    - Dạ.

    Huỳnh Hoa nói rồi liền rảo bước đi, nhưng chỉ thoáng cái bóng cô đã khuất hẳn vào những lùm cây ở phía xa xa. Ngọc Khiết cứ đứng nhìn theo trân trố, nàng đang kinh ngạc:

    - Hoa tỷ đi sao nhanh thế nhỉ? Không phải, trông thì giống như đi nhưng nếu là đi thì không nhanh như vậy. Vậy vừa rồi là khinh công của tỷ ấy? Tỷ ấy còn trẻ vậy mà đã luyện được công phu như thế… quả thật rất đáng khâm phục!



    …o0o…



    Huỳnh Hoa đi một lúc thì quay lại, Nhuận Đông cũng đã tỉnh dậy. Huỳnh Hoa nhanh chóng phối thuốc, hướng dẫn Ngọc Khiết ước lượng phần nước lúc cho vào và lúc cô cạn là bao nhiêu. Phần còn lại cô ném cả lên mái tranh phơi nắng, bảo quản thảo dược cho không bị lên mốc cách tốt nhất là phơi khô!

    Ngọc Khiết mau mắn làm theo những những gì Huỳnh Hoa căn dặn. Xong phần việc của mình Hoa trở vào nhà, cô đến ngồi lên chiếc giường trống đối diện với chiếc giường Nhuận Đông đang nằm, ở giữa là một cái bàn. Lúc này Nhuận Đông đang nằm và nhắm mắt, cũng không rõ y đang ngủ hay thức nhưng hơi thở y cứ đều đều. Huỳnh Hoa cứ lặng lẽ ngắm con người đang nằm đó, gương mặt y cũng còn trẻ trung nhưng đã đượm chất phong trần sương gió, chỉ thoáng nhìn cũng có thể nhận ra y là một tay phiêu bạt giang hồ.

    Càng nhìn Đông, Hoa càng thấy nhớ đến Kiệt, anh cũng có võ công, ngày ấy anh ra đi vội vội vàng vàng như sắp phải làm một điều gì hệ trọng. Đến tận bây giờ Huỳnh Hoa mới chợt nhận ra, ngày đó ngay phút anh cất bước ra đi cô có thể ngay lập tức đuổi theo anh đến tận chân trời góc biển. Nhưng cô đã không làm như vậy mà lại tự đưa mình vào một trò chơi trốn tìm ngu ngốc, để ngần ấy thời gian phải xuôi ngược kiếm tìm bóng dáng của anh, vì sao thế, cô là kẻ ngốc ư? Anh đã ra đi, sau ngày hôm ấy hình bóng anh cũng biến tan, như sương như khói, như vốn dĩ anh không hề tồn tại trên thế gian này, anh thật sự là ai?

    Càng nhớ đến con người đó, Huỳnh Hoa càng muốn khóc, muốn cho dòng lệ nóng chảy dài để giải tỏa bao niềm u uất đã chất chứa bấy lâu. Nhưng khóc cũng có được gì đâu, anh sẽ không như một vị thần hiện ra trước mắt cô như trong những chuyện cổ tích ngày xưa. Anh có việc của anh, dù là như thế nào Huỳnh Hoa vẫn nuôi một niềm hy vọng, sẽ có một ngày cô gặp lại anh.

    Huỳnh Hoa nhắm mắt dựa lưng vào vách, xua tan tất cả suy nghĩ về anh và rồi cô thiếp đi lúc nào cô cũng không hay biết. Một tiếng động khẽ, Huỳnh Hoa giật mình mở bừng mắt, chút nắng chiều vẫn còn le lói hắt hiu, Huỳnh Hoa khẽ thở phào: “Thì ra mình chỉ thiếp đi một lúc không lâu”. Trên chiếc giường đối diện, Đông đang ngồi và chăm chú nhìn Hoa, cô cứ để mặc hắn muốn nhìn bao lâu cũng được. Cô lại nhắm mắt lại vẫn giữ nguyên tư thế ngồi dựa lưng vào vách như trước, cô mơ màng nhớ về một giấc mơ mờ ảo cô vừa trông thấy, trong giấc mơ ấy cô đã được gặp “anh”.

    Lúc sau, Ngọc Khiết vào, khẽ liếc nhìn thấy Hoa đang ngồi nhắm nghiền mắt dường như say ngủ, liền mạnh dạn đến ngồi xuống bên cạnh Nhuận Đông, ân cần cho gã uống thuốc và khẽ khàng huyên thuyên những câu quan tâm lo lắng, rất mực ngọt ngào và tình tứ. Quả thật cô nàng này yêu cậu chàng thật rồi nhưng vì sao tình cảm thắm thiết như vậy mà vẫn chưa kết thành đôi thì thật tình không sao hiểu nổi. Những gì Ngọc Khiết làm và đã nói, Huỳnh Hoa nghe thấy tất cả không khỏi phải cười thầm: “Cô nàng Ngọc Khiết tốt với cậu chàng Nhuận Đông như vậy, cả mình còn thấy cảm động huống hồ là cậu ta, kẻ nào từ chối tình cảm chân thành ấy có chăng là kẻ ngốc!”

    Ngọc Khiết đi rồi, Huỳnh Hoa vẫn ngồi như thế, những lúc không gian chung quanh mình trở nên tĩnh lặng là cô lại nhớ về “anh”, anh đã khắc sâu kí ức của cô gần như vĩnh hằng không cách gì xua tan được nữa. Lúc lâu sau Ngọc Khiết lại trở vào, cô bưng theo một mâm thức ăn mà mình đã cố công chuẩn bị từ chiều, đặt mâm thức ăn lên bàn rồi Khiết bước đến nhẹ nhàng lay gọi Huỳnh Hoa vì cô nghĩ Huỳnh Hoa vẫn còn đang ngủ:

    - Hoa tỷ, dậy dùng cơm với em nè!

    Hoa mở mắt ra, mỉm cười:

    - Ôi, chiều rồi! Ta định ngồi đấy một chút không ngờ lại ngủ quên!

    Ngọc Khiết cười hiền rồi quay lại dọn thức ăn trong mâm ra bàn, Huỳnh Hoa cúi đầu cười thầm:

    - Ngọc Khiết cũng là một cô nương xinh đẹp đấy chứ, hai người này quả thật xứng đôi.

    Huỳnh Hoa đứng lên nhưng cô không lại chỗ chiếc bàn mà bước đến cạnh Nhuận Đông, tươi cười:

    - Cậu có thấy trong người đỡ hơn ban sáng chút nào không?

    Đông khẽ gật đầu. Hoa nhẹ vỗ vai y một cái:

    - Giờ qua kia cùng dùng bữa với Ngọc Khiết luôn nào!

    Ngọc Khiết lên tiếng:

    - Hoa tỷ, anh ấy đang bị thương, có thể sao?

    Hoa bước đến bên Khiết, cười nhẹ:

    - Cậu ta đã uống thuốc rồi, không sao đâu!

    Nói với Khiết rồi Hoa quay lại nhìn Đông:

    - Nhuận Đông, qua đây!

    Đôi môi Nhuận Đông dường như lộ vẻ cười nhưng không phải cười, gã đứng lên bước lại chỗ chiếc bàn. Với gã bây giờ mỗi lời của Huỳnh Hoa là lệnh, gã răm rắp tuân theo. Huỳnh Hoa chỉ tay xuống chiếc ghế cười hiền nhìn Đông:

    - Ngồi đi chứ!

    Đông ngồi ngay xuống, nhưng ánh mắt ý vẫn cứ dán vào Hoa, ánh mắt của gã sâu thẳm có chút gì hao hao với Kiệt, Ánh mắt đó như cuốn hút lấy tâm trí người đối diện, Huỳnh Hoa không dám nhìn lâu vào ánh mắt đó, cô vội nhìn sang chỗ khác. Đông vẫn nhìn, nhìn mãi, lúc sau Huỳnh Hoa cảm thấy bực, quay lại:

    - Cậu làm gì mà nhìn ta kinh vậy? Mặt ta dính gì à?

    Đông lắc đầu lia lịa, gã muốn nói gì đó nhưng không thể nói nên liền cúi đầu cặm cụi ăn mà không nhìn Hoa thêm lần nào nữa. Huỳnh Hoa khẽ nhoẻn miệng cười.Ngọc Khiết chợt lên tiếng:

    - Hoa tỷ à, nhà em chỉ có hai chiếc giường, đêm nay tỷ ngủ chung giường với em có được không?

    Huỳnh Hoa cười nhẹ, trước khi nói chuyện với bất kì có lẽ cô luôn cười như vậy:

    - À, ta thì thế nào cũng được, nhưng cũng phải nói trước ta có cố tật không ngủ sớm được, nên có làm phiền gì... Khiết muội cũng bỏ qua cho.

    Ngọc Khiết cười hiền hòa, nụ cười ấy thay cho lời chấp nhận. Huỳnh Hoa như chợt nhớ ra điều gì khẽ “A!” lên một tiếng, quay sang hỏi Khiết:

    - Ngọc Khiết này, nhà em có rượu không?

    - Dạ có. Đông ca luôn luôn trữ sẵn trong nhà vài hủ, lúc nào buồn thì đem ra uống. Ơ, tỷ cũng uống rượu à?

    - Ta có thói quen uống rượu ban đêm trước khi đi ngủ. Hỏi muội như vậy… để biết nếu trong nhà có thì cho ta xin, còn nếu không có chắc ta phải ra thị trấn để mua…

    Đông nghe Hoa nói thế vụt đứng lên, y đến một góc nhà vạch trong đống bề bộn đủ mọi thứ lấy ra một túi vải, không đúng, là một thứ gì đó được bọc trong lớp vải thô sơ. Khi Đông mở nút thắc của lớp vải thô ra, Hoa mới nhìn kĩ thứ được gói kín bên trong là một vò rượu bằng sành. Đông mang vò rượu đến cho Hoa, cô mỉm cười nhận lấy:

    - Cám ơn!

    Nhuận Đông khẽ cười lại ngồi xuống ở vị trí đối diện Hoa. Hoa đặt vó rượu lên bàn, chép miệng:

    - Ngày mai... có lẽ ta phải ra chợ mua một vài loại thảo dược, loại ấy ta đã tìm khắp trên ngọn đồi này nhưng không thấy. Ôi chao, chúng biết mặt ta rồi, bây giờ ta ra ngoài không khéo bọn chúng sẽ nhận ra…

    Hoa nói rồi tặc tặc lưỡi. Khiết khẽ đưa mắt nhìn Đông, rồi cô quay nhìn Hoa tỏ ra hối lỗi:

    - Cũng tại em và Đông ca làm liên lụy đến tỷ…

    Không để Ngọc Khiết nói hết ý, Hoa cướp đã lời:

    - Gì chứ? Thôi bỏ đi, ta thì nào biết sợ ai…

    - Hay là mai tỷ để em đi chợ, em làm trộm đã có rất nhiều người biết mặt nhưng trước nay em thường cải trang thành một bà lão để đi chợ, không một ai nhận ra cả. Ngày mai tỷ cần mua gì cứ nói với em.

    - Ờ.



    ...o0o…



    Đêm.
    Cả khu rừng chìm vào bóng tối. Giữa căn nhà tranh chỉ còn một ngọn đèn leo lét, làm cho khung cảnh trở nên trầm uất âm u lạ.

    Tuy Ngọc Khiết và Nhuận Đông đã chìm sâu vào giấc ngủ yên bình nhưng giữa căn nhà ấy vẫn còn một người đang thức. Một người con gái đang ngồi đối bóng đèn đêm. Người con gái ấy là Huỳnh Hoa, dù đã rời khỏi Linh Lung Lầu gần hai năm cô vẫn giữ thói quen thức đêm, uống rượu, nó khá thú vị và gợi buồn. Đêm cứ khuya dần, trăng hạ tuần bắt đầu xuyên qua khe hở của là rừng rọi vào nhà thành những vết lung linh huyền ảo.

    Huỳnh Hoa bưng vò rượu, đứng lên, nhẹ rảo bước ra ngoài. Trước sân nhà của Khiết cũng có một chiếc bàn bằng đá, xung quanh là bốn chiếc ghế, Huỳnh Hoa bước đến ngồi lên chiếc bàn và ngước mắt nhìn trăng. Vầng trăng khuyết nghiêng chênh chếch dường như cũng đang nhìn trả lại Huỳnh Hoa. Hoa bưng vò rượu lên, hớp từng hớp một. Trăng càng lúc càng lên cao dần, gà rừng mấy lượt gáy vang báo hiệu sang canh.

    Huỳnh Hoa đứng lên, bẻ một nhành cây làm kiếm rồi bắt đầu luyện kiếm pháp Cầm Thiên phái, thân ảnh nàng như hòa vào bóng đêm tĩnh mịch ngay tức khắc chỉ còn lại tiếng gió vù vù phát ra từ nơi vô định. Lúc lúc, dưới ánh trăng hạ tuần mờ ảo một bóng người vút qua như những u linh du sơn ngoạn thủy về đêm. Luyện công chán, Huỳnh Hoa dừng lại, vò rượu vẫn trên tay cô không hề sánh ra ngoài nửa giọt. Hoa ngửa cổ lên tu một hớp rồi trở lại ghế ngồi. Tiếng gà báo sang canh!

    Tiếng gà gần làm Nhuận Đông giật mình tỉnh giấc, đưa mắt nhìn quanh. Trên chiếc giường đối diện chỉ mỗi Ngọc Khiết đang say ngủ, nhìn ra sân lại thấy một bóng người đang ngồi lẻ loi và cô độc, người ấy không ai khác là Huỳnh Hoa. Đông hít một hơi sâu nghe trong người đã khỏe khoắn như thường, gã đứng lên đi ra cửa, mở môi định gọi nhưng không thốt được tiếng nào mới chợt nhận ra mình bây giờ là một tên câm không hơn không kém. Y bực tức nhưng không biết phải làm sao, muốn hét to nhưng âm thanh không cách nào phát ra được. Tần ngần một lúc Đông bước thêm vài bước ra nơi Huỳnh Hoa sân nhà.

    Huỳnh Hoa nghe tiếng bước chân nhưng không quay lại. Đến lúc Đông đã đến gần cô mới cất tiếng dịu dàng, âm thanh rất khẽ nghe như tiếng cánh muỗi vo ve trong đêm lặng:

    - Cậu thức rồi à? Sau giấc ngủ dài có lẽ đã cảm thấy khỏe hơn rồi hả? Có muốn ngồi lại với ta không?

    Vừa nói Hoa vừa quay lại. Trăng cuối tháng tuy mờ vẫn đủ sáng soi rõ mặt người, trên môi Hoa vẫn treo nụ cười tươi tắn như lần đầu gặp gỡ. Nhuận Đông suýt chút ngẩn ngơ, cuối cùng y cũng khẽ gật đầu. Y bước đến ngồi đối diện với Hoa, rồi cứ thế ngơ ngẩn nhìn cô. Lúc sau y mới ngước mắt nhìn trời rồi lại nhìn vào căn nhà, y định nói gì nhưng không nói được, y tức quá đập mạnh tay xuống bàn. Huỳnh Hoa nhìn anh, giọng cô vẫn nhẹ nhàng như ru:

    - Cậu đang thắc mắc vì sao khuya thế này mà ta chưa vào ngủ hay sao?

    Đông nhẹ gật đầu, Huỳnh Hoa lại nhỏ giọng:

    - Đây là thói quen của ta, cậu không cần phải bận tâm! Từ bé ta đã ít ngủ như vậy, có khi cả đêm không hề ngủ cũng là bình thường…

    Đông muốn trò chuyện với Huỳnh Hoa, nhưng ngặt nỗi không nói được, anh lại không biết cách dùng tay chân diễn tả điều mình muốn nói như thế nào, đã bao giờ lâm vào tình cảnh như thế này đâu mà biết. Gã cứ hết hươ tay miệng phát ra những tiếng ậm ừ, nỗi tức mình của y hiện ngay lên nét mặt. Không nói được, Đông cứ thế nhìn Hoa đăm đắm. Huỳnh Hoa lại nhẹ nở nụ cười, nhìn vào ánh mắt ấy cô phần nào hiểu những gì anh muốn nói, giọng cô vẫn rất khẽ, rất dịu hiền:

    - Đừng như thế! Ta rất thông cảm với sự khó chịu trong lòng cậu. Nhưng hãy cố chịu đựng thêm khoảng nửa tuần trăng, ta sẽ cố hết sức giúp cậu lấy lại tiếng nói của mình. Trong khoảng thời gian đó cậu phải uống thuốc đầy đủ và làm theo những gì ta dặn. Có như vậy hiệu quả mới như mong muốn được…

    Nhuận Đông trân trố nhìn Hoa. Hoa nhoẻn miệng cười:

    - Gì thế? Nửa tháng đâu phải là thời gian dài, đó là ta đã tận tâm tận sức giúp cậu rút ngắn thời gian rồi, vài hôm nữa cậu còn phải hoàn thành những bài tập thể dục miệng làm tăng tác dụng cho thảo dược … Đó là ta thật lòng muốn giúp cậu, nếu là người nào khác chưa hẳn đủ khả năng chữa trị cho cậu, dù chữa được chưa hẳn hoàn toàn bình phục chỉ trong mười mấy hôm như vậy.

    Huỳnh Hoa ngưng lúc lại tiếp:

    - Ta nói thế không phải tự đề cao mình mà đó là sự thật hiển nhiên. Kẻ ra tay với cậu quả thật độc ác vô cùng đã dùng Bán Hạ nguyên chất để bịt miệng cậu, uống vào rồi lưỡi sẽ tê dại và không nói gì được nữa. Hắn đang bảo vệ một bí mật vô cùng trọng đại nào đó… Ta cứ thắc mắc hoài bí mật đó là gì?

    Huỳnh Hoa nói xong, Đông bất giác thở dài miên man nhớ về đêm kinh hoàng hôm trước, anh cùng Ngọc Khiết đột nhập vào một gia trang. Đúng với những gì Huỳnh Hoa dự đoán, Đông vào trước nên phát hiện được một bí mật của một người, nhưng hắn có là chủ nhà hay không không ai biết được.

    Sau đó cả hai bị hắn phát hiện, bị vây đánh, cố gắng lắm mới thoát thân được nhưng cũng bị thương suýt mất mạng lại còn bị đuổi theo sát bên lưng. Lúc tưởng chừng không thể thoát được cái chết Huỳnh Hoa đã hiện ra như một vị thần cứu giúp cả hai. Càng nhớ chuyện cũ ánh mắt Đông nhìn Hoa càng đong đầy niềm cảm kích.

    Huỳnh Hoa hớp ngụm rượu rồi cười nhạt:

    - Chuyện của cậu vốn không liên quan gì đến ta, nhưng ta lại lỡ nhúng tay vào, đã làm thôi thì làm cho cho đến cùng vậy! Đông này, cậu biết viết chữ không?

    Đông khẽ lắc đầu. Huỳnh Hoa thoáng chau mày, chép miệng:

    - Ta đang rất muốn biết bí mật của bọn khốn kia một chút, nhưng có lẽ không thể nào biết được nếu cậu không lấy lại được tiếng nói của mình… Còn bây giờ cậu cũng đâu có cách nào cho ta biết đúng không?

    Đông cúi đầu bất lực. Huỳnh Hoa lại nhẹ giọng:

    - Đêm vẫn chưa tàn, cậu vào trong ngủ tiếp đi! Ta đã hứa giúp cậu thì không nuốt lời đâu, cậu cũng đừng nản giữa chừng là được. Ngoài này sương đêm gió lạnh, thương thế cậu chưa hoàn toàn bình phục ở ngoài này lâu không tốt đâu!

    Đông nhìn Hoa, khẽ lắc đầu. Anh máy môi như muốn nói gì nhưng lại thôi vì nhớ ra mình không nói được. Huỳnh Hoa nhìn Đông cười nhẹ:

    - Ta thật lòng cảm ơn sự quan tâm nhiệt thành của cậu! Ta không ngủ… đúng hơn là không dám ngủ vì trong những lần ta chợp mắt, ta thấy mình có được mọi thứ khi tỉnh ra mọi thứ biến tan, có rồi mất… cảm giác đó không dễ chịu chút nào, ta cảm thấy sợ hãy! Nó là niềm ray rứt trong lòng của ta từ ấy đến nay, đã là người sống trên cõi đời này ai lại chẳng có riêng cho mình một niềm đau xót. Chính cậu cũng đang có tâm sự của riêng mình mà, phải vậy không?

    Ba tiếng cuối cùng mà Huỳnh Hoa thốt ra nhẹ tênh cho người nghe có cảm giác được thấu hiểu đến tận đáy lòng. Đông chợt tỏ ra buồn bã đưa mắt nhìn trăng, phải chăng câu hỏi của Hoa gợi cho anh niềm đớn đau nào đó. Hoa khẽ thở dài:

    - Chúng ta đều là những số phận không may mắn, cuộc đời mới đẩy đưa đến bước đường này… Năm nay cậu bao nhiêu tuổi có thể cho ta biết không?

    Đông từ từ đưa hai bàn tay lên xòe ra rồi nắm lại, lại xòe ra. Hoa chăm chú nhìn anh:

    - Hai mươi? Anh lớn hơn tôi đến hai tuổi đấy! Còn Ngọc Khiết?

    Đông xòe bàn tay ra cũng hai lần như trước nhưng lần sau đã giấu đi một ngón. Hoa cười nhẹ:

    - Hai người còn trẻ quá, cũng như tôi. Nhưng cả hai ai cũng lớn tuổi hơn tôi, lẽ ra tôi phải gọi hai người là Đông ca và Khiết tỷ...

    Đông xua tay, Hoa chau mày:

    - Sao thế?

    Đông cứ xua tay, chỉ vào mình rồi chỉ vào Hoa, lại đặt tay lên miệng, xua xua tay. Hoa nheo mắt:

    - Anh… đang làm gì thế?

    Đông cố diễn tả nhưng Hoa không hiểu, lúc sau cô đành nói:

    - Trời cũng sắp sáng rồi, rượu cũng đã cạn. Chúng ta vào nhà thôi, đến lúc tôi phải chợp mắt một chút rồi!

    Hoa nói rồi đứng lên vào nhà, Nhuận Đông cũng thất thỉu bước theo sau. Bên trong căn nhà, Ngọc Khiết vẫn đang say sưa trong giấc ngủ. Xa xa lại có tiếng gà báo sang canh.



    …o0o…



    Cuộc sống của ba người cứ bình yên như thế, cứ cách hai ngày Ngọc Khiết lại ra chợ một lần.

    Một hôm, như mọi ngày Khiết lại ra chợ, ở nhà chỉ còn lại Hoa và Đông. Huỳnh Hoa ngồi trước sân loay hoay với mớ thảo dược vừa hái được, nào vò, nào ngửi, nào nếm,… làm Nhuận Đông cứ nhìn chăm chú, lúc sau không nén được tò mò anh đến ngồi xuống cạnh Hoa, cũng đưa tay rờ rẫm mấy là thuốc. Hoa khẽ cười:

    - Làm đại phu cũng có nhiều điều thú vị lắm. Anh muốn học không tôi sẽ dạy cho!

    Đông chỉ cười rồi lắc đầu. Hoa khẽ thở hắt ra, tiếp:

    - Nhưng làm đại phu thật ra cũng có cái khó riêng, những thứ thảo dược phức tạp vô cùng, khi ra tay phải đúng liều, đúng lượng, đúng bệnh. Bằng không bệnh nhân chẳng những bệnh còn đôi khi còn vong mạng!

    Hoa lại lấy một lá thuốc vò, ngửi rồi nhai. Đông cũng làm theo, vừa đưa lá cây ấy vào mồm thì lập tức phun ra. Hoa cười, giải thích:

    - Mỗi loại cỏ cây đều có riêng cho mình một mùi vị và dược tính. Là đại phu đôi khi để tìm công dụng của một vị thuốc mới chưa biết cả tên mà phải hi sinh chính bản thân mình, đó chính là cái khó của Đông y!

    Đông nhăn mặt, ngán ngẩm. Huỳnh Hoa cười khẽ không nói nữa chỉ tiếp tục công việc của mình.

    Lúc sau, Hoa chợt ngừng tay ngưng thần lắng nghe rồi vụt nói:

    - Ngọc Khiết đã về, cậu ra đón cô ấy ngay đi.

    Đông chần chừ một lúc mới đứng lên. Anh chưa đi được mười bước, Khiết đã từ ngoài chạy ào vào kêu lên:

    - Hoa tỷ ơi, không xong rồi!

    Huỳnh Hoa cũng đứng phắt dậy, quay lại. Khiết vừa thở hổn hển, vừa nói:

    - Hoa tỷ, em đã bị bọn chúng nhận ra rồi, chúng theo em đến tận đây. Em đánh lạc hướng chúng mấy lần nhưng không được. Lúc đến bìa rừng, em dụ cho bọn chúng qua phía bên kia rồi chạy vội về đây báo tin cho tỷ. Chắc chỉ lúc nữa là bọn chúng tìm đến đây thôi, tỷ tỷ... chúng ta phải làm gì bây giờ ?

    Huỳnh Hoa cười bình thản:

    - Khách đến nhà thì chúng ta phải tiếp đãi thôi!

    - Hoa tỷ...

    Huỳnh Hoa trầm giọng:

    - Chỉ là lũ chuột ba, bốn tên. Hai người võ công cũng khá mà lại sợ bọn chúng sao? Chúng đã mò được đến đây rồi thì dạy dỗ cho chúng bài học vậy! Các người mau chuẩn bị sẵn sàng đi, bọn chúng đến đấy!

    Hoa vừa dứt tiếng, bìa rừng đã xuất hiện ba tên người không ra người ngợm không ra ngợm, quái dị vô cùng. Bọn ấy vừa xuất hiện đã giở giọng cười quái đãng, cả giọng nói cũng kinh người, chí chóe như tiếng chuột:

    - Thì ra các ngươi trốn ở đây, hèn gì mấy hôm nay chủ nhân ta cho người tìm kiếm khắp nơi mà không gặp.

    Huỳnh Hoa chép miệng:

    - Ô hay, ta chỉ nói đùa mà dường như chúng ta sắp phải tiếp chuột thật thì phải!

    Cả ba vừa mới thấy bóng chúng ở bìa rừng đó, chỉ một thoáng chúng đã đứng cách mọi người độ mươi thước. Ngọc Khiết giật mình tái mặt. Huỳnh Hoa lúc này lại rỉ vào tai Khiết:

    - Ân oán giữa các người thì các người tự trả đi ha, không liên quan gì đến ta!

    Hoa vừa nói vừa quay bước vào nhà, Ngọc Khiết hốt hoảng gọi:

    - Hoa tỷ.

    Hoa vào nhà mang thanh kiếm ra cho Khiết, cô nhìn Khiết nở nụ cười hiền hậu:

    - Có ta ở đây, mọi người không cần phải lo gì cả!

    - Đa tạ tỷ. Tỷ đã nói vậy thì em an tâm.

    Khiết quay lại bọn hợm người kia cao giọng:

    - Bọn ta ở đây đã lâu rồi, chỉ tại các ngươi ngốc quá mới không tìm thấy…

    Bọn hợm ấy lại cười:

    - Bao lâu cũng được, nhưng hôm nay gặp bọn ta rồi thì đừng hòng thoát. Ba đứa nhỏ nhà ngươi mau khoanh tay chịu trói là hơn…

    Khiết nghiêm mặt xẵng giọng:

    - Đừng hòng!

    Một gã trong ba kẻ hợm người ấy quát lên:

    - Tụi bây nói chuyện lòng vòng với lũ này chi cho mệt. Nhảy cả vô túm hết bọn chúng mang về cho chủ nhân rồi còn lãnh thưởng!

    - Dạ.

    Hai tên còn lại ứng tiếng đáp lời tên đại ca, xong cả ba liền nhảy xổ vào vươn thủ trảo toan tóm Khiết, Hoa và Đông. Hoa đứng lùi ra sau nhường cho Đông và Khiết nghênh chiến với bọn người kia. Còn cô chỉ đứng ở xa nhìn, môi treo một nụ cười huyền bí nhưng lúc sau không ai còn thấy Huỳnh Hoa đâu nữa…

    Đông và Khiết tuy chỉ là hai kẻ trộm đạo tầm thường nhưng võ công cũng thuộc vào loại khá. Ba tên hợm người dùng thủ trảo tả công hữu kích rất quyết liệt nhưng đều bị Khiết và Đông liên thủ chống trả, ba kẻ ấy đấu một lúc vẫn chưa thể tiếp cận được hai người ở giữa. Lại đấu thêm lúc nữa, Đông ra chiêu đâm vào vai trái tên yếu nhất, hắn giật mình tránh ngay sang phải, cũng vừa lúc mũi kiếm trong tay Khiết lướt tới, gã đó nhận ra mình trúng kế vội lùi ra sau tránh nhưng vai phải vẫn bị rạch một vết dài, máu lập tức ứa ra, Đông và Khiết khẽ nhìn nhau nở nhẹ nụ cười. Khiết tấn công được một trong ba tên lòng tuy hưng phấn nhưng tự biết mình không là đối thủ của hai tên còn lại nên nhanh chóng lui về cạnh Đông, cả hai lại trở về thế liên thủ như ban đầu.

    Chợt tên đại ca trong ba kẻ hợm người khẽ liếc hai tên đàn em một cái đầy ngụ ý, một tên ứng tiếng kêu lên:

    - Hôm nay các ngươi phúc lớn mạng lớn nên đại ca ta tha mạng cho đó, nếu không lập tức rời khỏi đây thì đừng trách bọn ta.

    Vừa nói cả ba tên ấy, vận khinh công nhảy bật lùi ra sau, vội vội vàng vàng định rút lui. Khiết định đuổi theo nhưng Đông chụp tay cô giữ lại, anh nhẹ lắc đầu có ý bảo: “đừng vội, biết đâu đây là kế của địch, bên ngoài còn có người của bọn chúng tiềm phục thì nguy!”

    Ngọc Khiết dừng chân, cả ba tên hợm người kia lui ra khỏi trận chiến liền lao mình thật nhanh về phía khu rừng, chúng muốn nhanh chóng về báo cáo với chủ nhân. Nhưng ngay lúc ấy, từ trên một nhành cây trước chúng một dáng thướt tha sà xuống, chính là Huỳnh Hoa. Giọng cô thỏ thẻ như ru:

    - Ba vị đã đến rồi sao lại đi vội vậy? Không nán lại thêm chút nữa chúng ta cùng đàm đạo hay sao?

    Hai tên đàn em nhìn tên đại ca một cái thật nhanh, ngay lập tức cả ba vung hữu trảo lao nhanh về phía Hoa đang đứng. Có lẽ trong toan tính của chúng chỉ cần ra một chiêu là có thể hạ cô gái trước mặt vậy là chúng có thể thoát thân không sợ Khiết và Đông truy đuổi. Huỳnh Hoa bất ngờ khẽ vung tay, một cái vung tay rất nhẹ nhưng cả ba tên hợm người ấy lập tức khựng người lại và rồi cả ba cơ thể từ từ ngã lăn xuống đất.

    Đông và Khiết chứng kiến cảnh tượng ấy cũng ngỡ ngàng không biết chuyện gì vừa mới xảy ra, vội chạy lại xem. Chỉ thấy Huỳnh Hoa đủng đỉnh bước lại cạnh ba xác tên hợm người giờ chỉ còn là những cái xác không hồn, cô cúi xuống nhổ từ cổ mỗi tên ra một chiếc kim rất nhỏ, xung quanh vết kim đâm là một quầng màu tím thẫm, nghĩa là những mũi kim chứa chất kịch độc!

    Hoa cười nhẹ:

    - Lũ chuột các ngươi tưởng nơi này là nơi nào mà muốn đến là đến muốn đi là đi như vậy hả…

    Đông khẽ đưa mắt nhìn Khiết, Khiết khẽ rùng mình. Cả hai quả thật không hề nghĩ Huỳnh Hoa lại ra tay một cách và nhanh gọn tàn độc đến như vậy…

    Một lúc sau Khiết mới hỏi nhỏ:

    - Hoa tỷ, chẳng phải vừa rồi tỷ nói là không dự vào chuyện của bọn em hay sao?

    Hoa cười:

    - À, ta cũng định không dự vào, nhưng nghĩ lại nếu để bọn chuột này chạy rong ra ngoài ắt sẽ có một lũ chuột khác kéo vào đây, lúc ấy sẽ phiền phức lắm!

    Hoa nói xong lại nở nhẹ nụ cười, một nụ cười thật hiền từ hòa nhã. Nhìn vào nụ cười ấy của Hoa không ai có thể tin được rằng vừa rồi chỉ một cái vung tay cô đã giết chết ba người, nếu không được tận mắt chứng kiến. Hoa dịu giọng:

    - Ba tên này đã chết rồi, hai người hãy chôn xác chúng đi. Từ nay về sau, Khiết muội ra ngoài nhớ hãy cẩn thận thêm chút nữa nhé!

    Khiết nhẹ gật đầu. Đông cúi xuống xốc ba cái xác mang đi, Khiết cũng định quay đi nhưng chợt cô dừng lại, chăm chú nhìn Hoa. Hoa nhẹ giọng:

    - Có chuyện gì vậy?

    Khiết ngập ngừng:

    - Hoa tỷ, thật ra tỷ…

    - Gì thế? Cô nương muốn hỏi điều gì à?

    - Tỷ… thật ra là ai?

    Huỳnh Hoa quay lại nhìn thẳng vào đôi mắt Ngọc Khiết, Khiết vội tránh ánh mắt Hoa, ấp úng:

    - Em chỉ hỏi vậy thôi, thật ra… thật ra… không có ý gì cả…

    Hoa chỉ khẽ cười :

    - Vậy theo cô nương, ta là ai nào?

    Khiết khẽ ngước lên nhìn Hoa. Chỉ thấy đôi môi Hoa nở một nụ cười hiền dịu nhưng bất ngờ cô đưa tay vuốt mái tóc phía mình cho chúng rủ xuống che khuất một bên mặt. Ngọc Khiết giật mình:

    - Huyết Tử!

    Huỳnh Hoa vén gọn mái tóc lên, nở nhẹ nụ cười:

    - Không sai. Ta thật không ngờ mình lại được nhiều người biết đến như vậy, có cả những người chưa hề gặp mặt lần nào! Chẳng lẽ mọi người chỉ nhìn cách giết người và mái tóc phủ nửa bên mặt đã có thể nhận ra ta hay sao?

    Khiết cũng khẽ cười :

    - Phải, trong mắt mọi người tỷ là một người ghê gớm, đáng sợ, luôn mặc bộ y phục toàn tím, giết trăm người không chớp mắt, không ghê tay,… và còn nhiều lời đồn khác nữa… họ vẽ hình tỷ rồi đem đi khắp nơi cho những kẻ gian như bọn em lỡ có gặp thì biết đường mà tránh!

    - Vậy à.

    - Từ lâu rồi, tỷ chính là nỗi khiếp sợ của những kẻ trộm vặt như bọn em. Trước đây em rất sợ khi nghe tin tỷ đang trên đường về Nam, bọn em cứ ngày đêm nơm nớp lo phải chạm trán với tỷ... Dù nằm mơ em cũng chưa bao giờ nghĩ rằng chẳng những mình vẫn bình yên vô sự khi gặp được tỷ, mà còn được tỷ cứu mạng...

    - Trước kia lo sợ phải gặp ta, giờ gặp rồi, muội thấy ta như thế nào?

    Khiết cười tươi:

    - Tỷ không hề đáng sợ như trong lời đồn! À, tỷ là Huyết Tử vậy mà lúc gặp bọn em tỷ lại bảo mình tên là Huỳnh Hoa. Vậy tên nào mới là tên thật của tỷ?

    - Huyết Tử không là tên thật của ta, Huyết là máu, tử là chết. Kẻ nào cần được dạy dỗ, ta sẽ dạy y thế nào là đỗ máu, thế nào là vong mạng…

    Ngọc Khiết lè lưỡi:

    - Có lẽ em nên rút lại lời nói ban nãy của mình, những lời đồn kia về tỷ có vẻ không hề sai...

    Huỳnh Hoa chỉ cười rồi rảo bước về phía căn nhà.

    - Hoa tỷ.

    - Hả?

    - Bệnh của Đông ca, sẽ khỏi phải không...?

    - Muội lo lắng à? Hãy cứ yên tâm, cậu ấy sẽ khỏi nhanh thôi, chỉ cần khi sắc thuốc Khiết muội nhớ kĩ những lời ta dặn là được rồi!

    - Dạ. Á, nhắc mới nhớ, sắp tới giờ nấu thuốc cho Đông ca mà củi đã sắp hết từ chiều qua, em chưa kịp nhặt thêm... Để em vào kêu Đông ca vào rừng mang một ít về ngay mới được.

    Khiết nói rồi liền vụt chạy đi. Huỳnh Hoa bình thản đưa mắt dõi theo bóng dáng mảnh mai của cô gái trẻ. Môi nở nhẹ nụ cười, rồi cô cũng bước nhanh theo. Vào đến bếp. Chỉ thấy Khiết đang loay hoay nhóm bếp nấu cơm, sắc thuốc. Còn Đông chuẩn bị ra rừng kiếm củi. Hoa nhẹ thở hắt ra một tiếng:

    - Cuộc sống thế này thật hạnh phúc! Nhưng có lẽ ta mãi mãi cũng không có được diễm phúc như hai người...

    Đông nghe tiếng nói từ sau thì giật mình quay lại, chào Hoa bằng một nụ cười. Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Ta cũng muốn cùng đi nhặt củi, Đông... cho ta đi cùng chứ?

    Đông cười tươi, gật đầu ngay. Bên Huỳnh Hoa, Đông cảm giác thoải mái và dễ chịu vô cùng, cô dịu hiền thùy mị, chỉ trừ lúc chiến đấu thì tàn độc hơn người một chút nhưng đó không là điều quan trọng, cô làm vậy thật ra cũng vì sự bình yên của ba người. Cô hiểu anh nhiều hơn bất cứ người nào dẫu hiện tại chất độc trong người anh chưa được giải hết, anh vẫn chưa nói chuyện lại được như trước kia, nhưng Hoa hiểu anh, hiểu cả những suy nghĩ trong anh, không như Khiết mỗi khi muốn cô hiểu một điều gì anh phải diễn tả mỏi cả tay chân.

    Ngoài ra, cơ thể của Huỳnh Hoa còn toát ra một thứ mị lực mà Ngọc Khiết không có được. Thứ mị lực của cô làm cho bất cứ một nam nhân nào khi đã nhìn vào là buộc lòng muốn tiếp cận, muốn yêu thương. Anh gần như không cưỡng lại được nữa trước thứ mị lực đó của Huỳnh Hoa. Trong tâm tư anh không rõ từ khi nào nảy sinh một khát khao nắm giữ người con gái ấy bên mình vĩnh viễn...



    …o0o…



    Đông và Hoa rảo bước vào rừng. Cây rừng vào hạ cành lá được tắm nước mưa tươi tốt hẳn, xa xa mới có được một vài cành khô nhưng cành nào cũng cao chót vót làm cả hai phải vận khinh công nhảy lên để bẻ. Lúc sau, cả hai đã bẻ được một bó củi to liền chuẩn bị quay về. Hoa để Đông vác bó củi còn mình hái thêm ít thảo dược dự trữ cho ngày hôm sau... Dọc đường về Hoa kể cho Đông nghe vài mẫu chuyện vui, anh cười xòa, cả hai cứ thế từ từ rảo bước.

    Về đến cửa sau, hai người chưa kịp chất củi vào nhà bếp đã nghe tiếng quát inh tai từ nhà trước vọng vào, giọng của nam nhân hoàn toàn xa lạ với cả hai:

    - Nói mau. Gã câm đồng bọn với ngươi đâu rồi? Nói ra ta tha chết cho ngươi, bằng không thì đừng trách!

    Tiếng Ngọc Khiết lanh lảnh đáp lời gã đó:

    - Ngươi đừng hòng dọa dẫm được ta, dù là giết chết... ta cũng không nói bất cứ điều gì hết!

    Hoa và Đông nghe thấy biết có chuyện không hay liền chạy vội ra, nhưng bất ngờ Đông đưa tay kéo Hoa trở lại. Anh ra dấu bảo Hoa ở lại, không cho cô ra phía trước. Hoa liếc ngang nhìn Đông một cái rồi vươn tay xô anh ra phía sau rồi lao mình nhanh ra nhà trước. Đông không ngăn Hoa được cũng vội vã lao người theo.

    Một người đàn ông xa lạ đang đứng giữa căn nhà. Y ung dung phe phẩy chiếc quạt trên tay. Ngọc Khiết đang đứng nép một bên vách nhà, hoành kiếm tự vệ. Vừa thấy Đông và Hoa bước ra, ánh mắt cô thoáng vẻ vui mừng.

    Gã đàn ông lạ mặt cười vang:

    - Cuối cùng cũng chịu ra mặt rồi hả, tên câm kia?

    Hoa kề tai Khiết hỏi nhỏ:

    - Gã là ai vậy?

    - Em cũng không biết!

    Hoa khẽ nhìn sang Đông. Ánh mắt anh lúc này rực lửa căm hờn như muốn ăn tươi nuốt sống kẻ lạ mặt đang đối diện mình. Hoa nhẹ vỗ vai anh, anh quay lại nhìn cô, trong ánh mắt anh có ngàn điều muốn nói về người đàn ông xa lạ kia, chỉ tiếc rằng anh vẫn chưa nói được. Hoa nhẹ giọng:

    - Cậu biết hắn là ai đúng không?

    Đông nhẹ gật đầu. Hoa lại nhẹ giọng:

    - Hắn là người đã hạ độc cậu?

    Đông lại gật đầu. Hoa nói khẽ vào tai Đông:

    - Cùng ta đùa với hắn một phen nhé...

    Nói rồi cô tiến ra trước một bước, dịu giọng tỏ vẻ chủ nhà:

    - Vị bằng hữu này đã là khách nhà chúng tôi sao lại tỏ ra hung hăng như vậy? Sao không ngồi xuống, uống chút nước mát rồi từ từ đàm đạo cũng có làm sao đâu nào!

    Gã đàn ông lạ quắc mắt:

    - A đầu, không đến lượt mi dạy ta đâu.

    Nói xong câu, gã không thèm điếm xỉa gì đến Hoa chỉ chăm chú nhìn Đông mà cười gằn:

    - Tiểu tử ngươi cũng phúc lớn mạng lớn thật, ta cứ nghĩ ngươi đã toi mạng vì vết thương lâu rồi... Không ngờ sáng này lại có tin báo gặp được a đầu đồng bọn của ngươi. Trông ả cũng khá xinh, ta định đến mang ả về làm thứ thiếp không ngờ ả lại cao giọng dọa ta: nếu ta dám làm gì ả thì ngươi sẽ không tha cho ta, ta mới biết rằng ngươi còn sống...

    Gã vừa nói vừa phe phẩy chiếc quạt trên tay. Đông tức đến run người nhưng không nói được, mặt anh cứ đỏ bừng bừng. Gã lạ mặt lại tiếp:

    - Chậc, ngươi vẫn còn sống thật là phiền phức cho ta, bí mật lớn nhất đời ta đã bị ngươi phát hiện, mặc dù ta đã dùng dược độc lấy đi tiếng nói của ngươi nhưng ta vẫn chưa chắn chắn nó có công dụng như ý muốn hay không... Nhưng ít ra hôm nay khi ta đến đây mới biết rằng thuốc của ta có tác dụng đối với ngươi, bằng chứng là nãy giờ ngươi không nói được câu nào cả...

    Đông nghe mà câm hận cực cùng, hai tay anh nắm chặt vào nhau, cũng vì Huỳnh Hoa đang nắm tay anh nên anh chưa lao ra vố cho gã kia một tát tai nảy lửa. Gã lạ mặt nở một nụ cười man trá, lại nói tiếp:

    - Vẫn không nói tiếng nào, có lẽ ta đoán không sai, tốt rồi... chỉ cần ngay bây giờ ta giết quách tên nhóc nhà ngươi, thì ngươi sẽ ngậm câm mãi mãi, bí mật của ta sẽ không còn ai biết đến... hai cô gái bên cạnh ngươi sẽ được ta mang về làm thiếp nhanh thôi...

    Gã vẫn còn đang phấn khởi thao thao bất tuyệt, vươn chiếc quạt sắt trong tay ra thế nửa công nửa thủ từ từ tiến về phía của Đông. Hoa tỏ ra sợ sệt lùi mau ra sau lưng Nhuận Đông, môi cô kề vào tai anh, nói nhanh và khẽ:

    - Đông ca, hãy nhép miệng theo những gì ta nói nhé!

    Phút bất kì xuất ý, Huỳnh Hoa nảy ra một trò đùa, Đông không hiểu ý cô cho lắm cũng gật đầu. Hoa nhếch khẽ nụ cười rồi bỗng cô nói to lên, giọng trầm lại và khàn như của tiếng một nam nhân:

    - Ngươi đang nằm mơ à? Ngươi thật lòng nghĩ anh em bọn ta là người dể dàng để cho ngươi làm hại vậy sao? Bí mật của ngươi không phải chỉ mình ta biết, hai cô em gái này của ta và một vài người nữa cũng đã biết. Ngươi cứ yên tâm, sẽ không lâu nữa đâu... cả thị trấn này sẽ biết được bí mật của ngươi.

    Gã đàn ông lập tức tái mặt, dừng ngay lại. Ngọc Khiết nhận ra sự sảo trá bên trong nên đưa tay che miệng, cố nhịn cười. Gã đàn ông hơi ngập ngừng:

    - Ngươi... ngươi nói chuyện được à? Ngươi... không trúng độc của ta sao? Không thể nào lại có chuyện đó được... ta đã cố công nghiên cứu, bào chế ra chất độc đó, lẽ nào...

    Huỳnh Hoa bật cười hăng hắc, vẫn giả giọng nam nhân nhưng âm thanh đã rõ và to hơn trước:

    Thuốc độc của ngươi thì hề gì đối với ta. Đối với hai em gái ta đây cũng chẳng hề gì, ngươi không tin cứ cho họ thử. À, mà thôi... thử làm cái quái gì? Ngươi đúng là một tên vô dụng không hơn không kém, rỗi hơi chế ra mấy loại thuốc xoàng xĩnh rồi tự cao tự đại. Ngươi không xứng đứng đây nói chuyện với bọn ta đâu, biết khôn thì cút mau đi. Dù sao thì bí mật của ngươi mọi người cũng biết cả rồi, còn gì để giấu che?

    Gã đàn ông tức đến tái mặt:

    - Ngươi... đã vậy rồi thì ta đưa các ngươi đến quỷ môn quan trước. Càng ít người biết chuyện của ta càng tốt. Mau nộp mạng thôi lũ nhóc con...

    Hoa lại dùng giọng nam, quát lên:

    - Khoan đã, ngươi không cần vội như vậy đâu.

    Hoa dứt câu liền bước ra phía trước, giọng đã trở lại ngào ngọt dịu dàng:

    - Đại ca, nhị tỷ... hãy giao gã cho muội tử. Thứ người phách lối như hắn thật chướng tai gai mắt, muội muốn xem thử hắn có bao nhiêu tài, kẻ hóng hách như hắn không dạy cho bài học là không xong...

    Ngọc Khiết hiểu dụng ý của Hoa, liền nói theo:

    - Được. Huỳnh Hoa muội muội cứ tự nhiên, tỷ giao hắn cho muội đó.

    Huỳnh Hoa mỉm cười:

    - Vâng, cảm ơn nhị tỷ.

    Hoa quay sang gã lạ mặt cao giọng:

    - Tên kia, hãy chuẩn bị tinh thần tiếp nhận sự dạy dỗ của bổn cô nương đây!

    Gã lạ mặt lớn tiếng:

    - A đầu, miệng còn hôi sữa mà cũng dám lớn tiếng với ta à, ngươi chán sống rồi phải không? Muốn chết trước thì ta cho ngươi toại nguyện.

    Hắn vừa quát vừa vung chưởng lao vào tấn công Huỳnh Hoa. Hoa nhếch môi cười, phất nhẹ tay trái, một luồng kình lực mạnh mẽ xô ra đẩy lùi chưởng phong của gã lạ mặt, thân hình y cũng bị bức lùi mấy bước. Y thoáng giật mình, điểm chân xuống đất mượn lực nhảy mau ra khỏi căn nhà tranh. Huỳnh Hoa lại nở nụ cười, đôi tay cô nhích động thân ảnh lập tức biến mất. Chỉ nghe một tiếng “Bình”, gã lạ mặt đã trúng chưởng của Hoa vừa ngã nhào xuống đất. Hoa gặt nhẹ khuỷu tay, thoáng cái trong tay cô có thêm thanh đoản kiếm bén ngời. Gã kia thân vừa chạm đất lập tức chỏi tay nhảy bật lên, tay phải xòe chiếc quạt phất nhanh về phía trước, loạt ám khí lao vút về phía Hoa, chúng là những chiếc kim chi chít và hẳn có tẩm chất kịch độc bên trong. Nhưng ngay lúc đó bóng dáng Huỳnh Hoa cũng biến mất.

    Chân gã lạ mặt vừa chạm đất y nhanh chóng nhảy sang bên chuẩn bị cho thế công kế tiếp, nhưng khi chân y chạm đất lần hai đã nghe sau gáy mát lạnh, đoản kiếm của Hoa đã kề vào cổ của y. Giọng của Huỳnh Hoa dịu dàng:

    - Ngươi không thoát khỏi tay ta đâu! Nói xem, muốn chết như thế nào? Ta cho ngươi toại nguyện…

    Đặt áo kỷ niệm Tàng Thư Viện

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 03-05-2013 lúc 12:53.

  6. Bài viết được 6 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  7. #9
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 8: Phiêu bạt (2)






    Gã lạ mặt khẽ run người lên một cái, không biết vì giận hay vì sợ. Nhanh như cắt y nhoài người ra phía trước, lập tức thoát khỏi tầm kiểm soát của Hoa, chỉ thấy mặt y hơi tái đi, có lẽ y hoảng sợ. Hoa chỉ cười nhạt không nói gì thêm nữa.

    Chưa đứng lên y phất mau chiếc quạt, lại một loạt ám khí bay ra. Hoa tung mình nhảy lên cao để tránh, loạt kim châm bay qua phía dưới. Gã lạ mặt liên tục phẩy quạt thêm hai lần nữa mới chỏi tay tung bật người lên. Nhưng ngay lúc đó y lại nghe mạn sườn đau buốt, máu nóng rộn rạo khắp người, môi rỉ ra dòng máu đỏ tươi… Nét kinh hoàng trên mặt y vừa hiện thân người đã bị hất tung cao, văng ra xa, rơi “Phịch” xuống đất.

    Hoa cười khanh khách:

    - Ngươi vẫn nghĩ rằng có thể thoát chết hay sao?

    Gã lạ mặt lồm cồm bò dậy, gằn giọng từng tiếng:

    - Ta cũng không phải loại người dễ chết đến thế đâu!

    Vừa nói y vừa tung mình lao mau về phía rừng cây, tẩu thoát. Hoa đứng lặng nhìn gã bỏ đi, môi nở nhẹ nụ cười. Ngọc Khiết bước ra đứng cạnh bên cô, khẽ giọng:

    - Hoa tỷ, tỷ để hắn đi dễ dàng vậy thật sao?

    Huỳnh Hoa vẫn cười:

    - Dù thế nào hắn cũng không sống quá ba ngày, cứ để hắn vui vẻ với cái bí mật của hắn thêm vài hôm nữa cũng có sao đâu.

    Ngọc Khiết chợt hiểu:

    - Thì ra vừa rồi tỷ đã…

    Hoa không nói gì, Ngọc Khiết thở hắt ra một tiếng như trút đi gánh nặng.

    - Thật… không thể nào ngờ, Hoa tỷ bình thường ăn nói dịu dàng như ru ngủ vậy mà giả giọng nam nhân cũng giống ghê…!

    Hoa mỉm cười:

    - Giả giọng thì có gì là khó. À… nhưng thật ra cũng có vài người không thể nào làm được. Mà này, nhà gã đó giàu lắm phải không?

    Đông và Khiết cùng gật đầu. Huỳnh Hoa ngẫm nghĩ một lúc mới tiếp:

    - Đêm nay chúng ta đến đó vét một mẻ, cho hắn ta ôm tức mà về than oán với Diêm Vương. Mọi người thấy thế nào?

    Khiết lập tức gật đầu tán đồng:

    - Có tỷ đi cùng, bọn em không còn gì phải sợ nữa!

    Ngọc Khiết vừa nói vừa đưa mắt nhìn Đông, anh gật đầu chấp nhận. Huỳnh Hoa tặc lưỡi nói một mình:

    - Đây là lần đầu tiên ta hợp tác hành động, không biết sẽ ra sao nữa?

    Ngọc Khiết chợt “À” lên một tiếng, xoay lại hỏi Hoa:

    - Hoa tỷ, điều bí mật của gã kia là gì vậy?

    Huỳnh Hoa bật cười, nhẹ nhún vai:

    - Ta đâu có biết. Nhuận Đông chưa nói được mà!

    - Vậy mà em cứ tưởng tỷ biết rồi chứ. Ban nãy tỷ nói cứ y như thật vậy!

    - Không nói như vậy, làm sao hắn tin cho được.

    Đêm, y theo kế hoạch cả ba đột nhập vào một trang viên. Trông bề ngoài cũng tầm thường nhưng bên trong thì lại khác, có rất nhiều cao thủ canh gác nghiêm mật! Dù là một tiếng động nhỏ ở bất cứ đâu lập tức có bốn năm người lao đến xem xét. Huỳnh Hoa võ công cao nhất trong nhóm ba người nên làm nhiệm vụ dò xét, cô vào trước một lúc sau trở ra mô tả lại số lượng quân canh, từng vị trí có bao nhiêu người. Ngọc Khiết nghe xong khẽ chau mày:

    - Canh phòng nghiêm ngặt vậy làm sao chúng ta có thể vào cho được? Lần trước Đông ca vào trước còn em ở ngoài chờ tin. Nhưng từ lúc trở ra đến giờ anh ấy không nói với em lời nào, em đâu biết bên trong lại có người canh phòng nghiêm vậy. Hèn gì anh ấy bị phát hiện là phải! Vậy bây giờ chúng ta phải làm sao đây?

    Huỳnh Hoa còn đang ngẫm nghĩ, Đông cúi xuống đất dùng tay vạch vạch lên đất mấy đường tạo thành những ô vuông. Hoa chăm chú nhìn Đông. Vẽ xong các ô anh lại đánh chéo vài chỗ khoanh tròn vài chỗ, xong anh khẽ ngước nhìn Hoa. Hoa khẽ nhíu mày rồi gật gật đầu. Khiết nhăn mặt hỏi nhỏ:

    - Đông ca, anh vẽ gì vậy?

    Hoa đặt tay lên môi khẽ “Suỵt” một tiếng, nói khẽ:

    - Khiết muội nhỏ tiếng thêm chút nữa đi. Trong kia toàn là cao thủ rất thính tai tinh mắt, chúng ta không khéo sẽ bị phát hiện như chơi. Nhuận Đông bảo chúng ta nên đi cửa sau, bên trái là dễ dàng và an toàn nhất, mặc dù có khá nhiều người canh. Còn bên phải tuy ít người nhưng có nhiều bẫy, lần trước cậu ta đã sụp bẫy nơi đó vì nghĩ vào lối đó sẽ dễ dàng. Đêm nay chúng ta tuyệt đối không được đi qua chỗ đó!

    Hoa giải thích xong, Khiết đưa mắt nhìn Đông, anh nhẹ gật đầu đồng ý. Ngọc Khiết trầm tư lúc sau mới thốt:

    - Hai người quả thật… rất tâm đầu ý hợp với nhau!

    Dường như có chút gì buồn bã thoáng qua trên khuôn mặt cô gái trẻ. Hoa nhẹ đặt tay lên vai Khiết, Khiết quay lại nhìn Hoa. Ánh mắt Hoa lúc này quá ư hiền dịu, ấm nồng, ánh mắt có ma lực xóa tan nhanh chóng sự đố kị trong lòng Ngọc Khiết.

    - Chúng ta hành động ngay thôi, không nên để đêm dài lắm mộng. Ta sẽ ném đá dụ mấy tên kia chú tâm vào một góc, hai người phải tranh thủ lẻn vào thật nhanh, đừng lo cho ta, ta sẽ tìm cách vào sau!

    Đông và Khiết cùng gật đầu. Lập tức chia nhau hành động. Và rồi tất cả đều ổn.



    …o0o…



    Đêm đầu tiên hợp tác đi trộm của cả ba thành công mĩ mãn. Khiết cứ mãi trầm trồ khen sự nhanh nhẹn của Hoa, cả ba người lẻn vào gia trang ấy và trở ra một cách an toàn những tên “lính canh” hoàn toàn không hề phát hiện. Huỳnh Hoa dù được khen, được tôn vinh cũng chẳng tỏ ra có chút kiêu ngạo nào...

    Mấy ngày sau nữa, Đông bắt đầu có thể điều khiển chiếc lưỡi dần dần theo ý, nói những tiếng đơn không rõ chữ. Cứ gọi Khiết thành những tiếng “…iết …iết”. Ngọc Khiết nghe rồi cười đến đỏ cả mặt. Đông bị cười cũng thẹn, mặt cũng đỏ bừng.

    Huỳnh Hoa cũng đang rất muốn cười nhưng cố nhịn, để Đông không cảm thấy khó chịu. Cô cứ giục anh nói, nhưng mỗi lần anh mở môi nói Khiết lại không nén được, cô cứ cười ầm lên, Đông lại im bặt. Hoa trầm giọng gắt:

    - Cười gì mà cười hoài thế, không chán à? Thôi, Khiết muội vào sắc thuốc cho Nhuận Đông đi, như vậy sẽ có ích hơn nhiều đó!

    Khiết “Dạ” nhỏ rồi đi nhanh xuống bếp, vừa đi cô vừa khúc khích cười. Đông khẽ nhìn Hoa, nhưng ngượng nghịu nhìn nhanh sang chỗ khác. Đến khi bóng của Ngọc Khiết khuất sau cửa bếp, Đông mới trấn tĩnh lại mình. Hoa nở nhẹ nụ cười hòa dịu, không phải cười cợt anh mà là khích lệ động viên:

    - Đông ca, gọi tên tôi thử xem!

    Giọng Hoa vẫn nhẹ nhàng như ru ngủ. Đông không có gì để ngượng nghịu, ngập ngừng:

    - ...Uỳnh …oa.

    Dứt câu, Đông đỏ mặt cúi đầu. Hoa cố giấu đi nụ cười, an ủi:

    - Được vậy cũng tốt lắm rồi, vài hôm nữa chắc sẽ khỏi thôi. Từ giờ anh hãy tập nói nhiều vào cho quen.

    Đông nhẹ lắc đầu. Hoa kinh ngạc:

    - Sao vậy?

    - ... iết ... iết!

    Hoa chợt hiểu:

    - À, vì Ngọc Khiết cứ cười cợt à? Hay là... thế này...

    Đông tròn mắt nhìn Hoa, chờ đợi. Nhưng Hoa không nói tiếp, thoáng cái bóng cô khuất vào ngưỡng cửa nhà bếp, nói với Khiết điều gì không rõ. Xong, cô quay ra, vỗ vai và nói với anh:

    - Nhà hết củi rồi, chúng ta đi lấy củi.

    Đông gật đầu, đứng lên bước mau theo Huỳnh Hoa.

    Cả hai cùng đi vào khu rừng. Được đoạn Huỳnh Hoa chợt dừng lại không đi tiếp nữa. Đông ngạc nhiên nhìn quay lại nhìn cô, Hoa cười nhẹ:

    - Anh vẫn chưa hiểu ý của tôi à? Bây giờ anh đã có thể nói gì tùy thích, Ngọc Khiết chẳng thể nghe thấy mà cười nữa...

    Đông như chợt hiểu “À” lên một tiếng, đưa ngón tay cái lên tỏ ý khen Hoa. Hoa nhẹ giọng:

    - Giờ thì anh muốn nói gì cứ việc nói ra hết đi, tôi không cười trêu anh đâu. Nếu vẫn thấy khó chịu, anh cứ hét to thật lên. Càng nhiều càng tốt không sao hết!

    Đông gật đầu, yên tâm “tập nói”. Nhưng nói mãi hai tiếng “Huỳnh Hoa” cũng không tài nào tròn được. Nhuận Đông thất vọng thở dài, Hoa vỗ nhẹ vai anh, dịu giọng:

    - Cứ hãy từ từ, không cần vội. Anh cứ ở đây nói những gì mình thích, ở đây có đủ loại cỏ cây hoa bướm mà, đâu nhất thiết phải gọi tên tôi. Thôi anh cứ ở đây từ từ tập luyện, tôi đi lấy củi lát nữa sẽ trở lại.

    Hoa nói lập tức rảo bước đi, thoáng cái bóng cô đã khuất sau rặng cây trên sườn núi. Đông chỉ đứng lặng lẽ nhìn theo, một lúc sau đưa tay gãi gãi đầu nhép môi gọi lại tên cô. Nhưng vẫn không tròn chữ được. Anh bực tức hét to một tiếng vang động cả núi rừng, làm những con chim đậu trên cành quanh đó cũng giật mình, vỗ cánh bay vội đi. Huỳnh Hoa đang bước đi nghe tiếng hét cũng dừng chân lại, môi cô nở nhẹ nụ cười tươi tắn. Hoa tự hỏi thầm:

    “Anh ta là bệnh nhân thứ bao nhiêu của mình rồi nhỉ? Nếu tiếng nói thật sự trở lại với anh ta nghĩa là mình đã thật sự thành công. Như vậy mình trở thành một đại phu chân chính rồi còn gì!?”

    Nghĩ thế Hoa nhẹ mỉm môi cười một mình, xong lại đi sâu thêm vào cánh rừng rậm rạp. Lúc lâu sau, Hoa trở lại, chỉ thấy Đông đang đứng dựa lưng vào thân cây to và huýt sáo. Hoa đến bên cạnh, buông gọn một câu “Về thôi!” rồi đi thẳng.

    - Huỳnh Hoa!

    Tiếng gọi làm Hoa sững người quay lại. Đông đứng đối diện cô, môi nở nụ cười tươi:

    - Tôi... cảm ơn cô nương...

    Hoa cũng nở nụ cười hiền:

    - Chúc mừng! Cuối cùng tiếng nói đã trở lại với anh.

    - Cũng nhờ có cô nương.

    - Về thôi, kẻo Ngọc Khiết chờ!

    - Số củi đó, cô nương đưa tôi vác thay cho.

    Hoa giao lại bó cành khô vừa bẻ được cho Đông và thông thả rảo bước quay về. Dọc đường về lần này cả hai đã có thể trò chuyện cùng nhau, nhiều thật nhiều. Những điều mà trước nay Đông không thể nói bằng lời, không thể tỏ bày ý nghĩ để họ có thể hiểu nhau nhiều hơn.

    Vừa về đến nhà. Hoa đã cao giọng thông báo:

    - Khiết muội ơi, Khiết muội à, báo cho muội tin mừng nè!

    Ngọc Khiết đang trong bếp hỏi vọng ra:

    - Gì vậy Hoa tỷ?

    Hoa chỉ cười nhìn Đông, Khiết không nghe trả lời nên liếc mắt nhìn ra. Vừa lúc Đông bước vào quăng bó củi xuống đất. Anh thấp giọng gọi:

    - Tiểu Khiết.

    Nghe được giọng nói quen thuộc ngày nào, Ngọc Khiết mừng rỡ, nói như reo:

    - Đông ca, anh nói được rồi sao? Em mừng quá!

    - Tiểu Khiết! Anh nói được rồi.

    Đông gật đầu xác nhận. Ngọc Khiết mừng gần như ứa lệ, cô thật sự vui mừng cho anh. Đông nở nụ cười tươi, Khiết không chần chừ chạy bay đến ôm chầm lấy anh. Đông siết nhẹ vòng tay, rỉ khẽ vào tai Khiết:

    - Tiểu Khiết, cám ơn em đã lo lắng cho anh.

    Ngọc Khiết dẩu môi:

    - Em lo lắng cho anh suốt cả tháng trời chỉ được một tiếng cám ơn thôi sao? Không thèm đâu!

    Hoa đứng nơi cửa, mỉm cười nhìn đôi trai gái trẻ, nghĩ thầm: “Họ thật hạnh phúc!”

    Đông đã hồi phục, Huỳnh Hoa định bỏ đi ngay nhưng Đông và Khiết một mực giữ cô ở lại. Cũng đành, Huỳnh Hoa không nỡ chối từ, vậy là ở lại. Cả ba lại hợp thành một bộ ba trộm đạo cực kì gian tuyệt, ai ai cũng phải nể sợ “Ba bóng ma đêm” ấy.

    Cứ cách vài đêm cả ba lại lẻn vào một trang viên khá giả quanh vùng, gom về ít bạc. Ngày về lại căn nhà đơn trên rừng, vui vẻ ăn mừng thắng lợi. Ngọc Khiết kiêm phần nấu ăn cho cả nhà, Hoa chỉ phụ cô vài việc cắt gọt đơn giản, còn Đông lo những việc nặng nhọc bên ngoài. Những lúc Khiết nấu ăn, Huỳnh Hoa rất thích đứng bên cạnh để nhìn. Khi chỉ còn lại hai người, Hoa mới chép miệng khen:

    - Khiết muội thật tài, món ăn nào cũng biết nấu, lại rất ngon nữa...

    Hoa cứ luôn miệng khen. Lúc đầu Khiết tưởng Hoa chọc mình nên cứ đỏ bừng mặt. Về sau Khiết mới hơi kinh ngạc, đáp:

    - Hoa tỷ cứ khen em hoài làm em ngại quá đi. Hôm nào em giao cho tỷ trổ tài làm bếp nha!

    Hoa bất ngờ xua tay lia lịa:

    - Không được. Ta không biết làm mấy thứ này đâu!

    Ngọc Khiết nghe nói ngạc nhiên nhìn Hoa. Hoa thú thật:

    - Từ bé ta chỉ sống với cha. Ông ấy với ta cứ ngày đây mai đó để tìm mẹ ta, hôm nay quán trọ này ngày mai quán trọ khác, đói thì mua thức ăn. Có bao giờ ta phải nấu ăn đâu. Đến lúc ta đi rong cũng mù tịt việc tề gia nội trợ. Ta nói thật đó, Khiết muội đừng cười.

    Khiết im lặng lúc nắm tay Hoa kéo lại gần bên bếp:

    - Nữ nhi như chúng ta thì không thể không biết những việc này. Mai mốt có chồng, anh ta bảo muốn ăn món ăn do tỷ nấu thì phải làm như thế nào?

    - Điều đó ta chưa nghĩ tới.

    - Qua đây em dạy cho làm.

    Huỳnh Hoa mừng rỡ:

    - Có thật muội sẽ dạy cho ta?

    Ngọc Khiết gật đầu:

    - Ừm. Nấu ăn thật ra không khó lắm đâu. Nhưng tỷ phải chú ý thật kĩ, phải phối hợp các thứ đủ và đúng lượng.

    Huỳnh Hoa gật gù nghe theo. Sau hôm đó, Huỳnh Hoa bắt đầu học từ Khiết công việc “tề gia nội trợ”, cô học rất nhanh, trước giờ cô luôn như thế. Chẳng bao lâu, các món ăn Hoa đã học qua cô đều chế biến không thua gì “thầy” dạy của mình.

    Ngọc Khiết vốn đã rất khâm phục võ công của Hoa, giờ lại càng bội phục cô thêm nữa. Ngày ngày, Ngọc Khiết đi chợ mua thức ăn, mang về giao lại cho Hoa chế biến còn mình chỉ đứng bên xem, chỉ điểm thêm cho Hoa vài món mới. Hai cô gái ngày một khắng khít với nhau.

    - Ngọc Khiết này, việc nấu ăn muội muội tài tình như vậy còn chữ nghĩa thế nào?

    Ngọc Khiết bị hỏi, cười chua chát trả lời:

    - Em và Đông ca từ bé đã lưu lạc khắp nơi làm gì được học hành mà biết chữ!

    - Vậy thì để ta dạy học cho hai người, Khiết muội thấy thế nào?

    - Như vậy thật hay, em cám ơn tỷ tỷ.

    Huỳnh Hoa nghiễm nhiên thành thầy dạy học cho cả Khiết và Đông, học được một thứ cô trả ngay một thứ, cô không muốn mang nợ bất kì ai! Thời gian dần trôi, ba con người sống gần gũi bên nhau như thế không thể không nảy sinh những cảm tình.



    …o0o…



    Một ngày, Hoa và Đông đang ở trước sân ôn luyện lại bài học của hôm trước. Ngọc Khiết loay hoay chuẩn bị cơm cho cả ba trong bếp. Bất ngờ, Khiết hét tướng lên:

    - Thôi chết, hết củi rồi. Đông ca lên rừng lấy củi mau về giùm em đi!

    Đông quay lại nhìn Hoa:

    - Cô nương đi cùng không?

    Hoa nhẹ gật đầu:

    - Ừm.

    Đông vào nhà lấy ít dụng cụ để bó, cột rồi cùng Huỳnh Hoa đi mau vào rừng. Chỉ lúc sau cả hai đã bẻ được hai ôm củi đầy. Hoa cùng Đông ngồi xuống bó lại chuẩn bị mang về. Bất ngờ Đông đưa tay nắm chặt cổ tay Hoa:

    - Huỳnh Hoa...

    Hoa ngơ ngác nhìn lên:

    - Gì thế?

    Vừa nhìn lên cô bắt gặp ngay ánh mắt đầy lửa dục tình như muốn thiêu cháy xác thân người đối diện. Hoa khẽ chau mày:

    - Cậu đang làm gì vậy?

    Hoa vừa hỏi vừa đứng phắt dậy. Đông như sực tỉnh buông tay Hoa, anh cũng đứng lên luống cuống:

    - Tôi... tôi...

    Hoa vẫn chăm chú nhìn anh. Ánh mắt Đông dịu nhanh xuống.

    - Tôi có điều muốn nói.

    Hoa nhẹ giọng:

    - Thì anh cứ nói ra đi.

    - Chỉ là từ ngày gặp gỡ, tôi đã nợ cô nương quá nhiều, ân cứu mạng, chữa bệnh, lại còn dạy học... Tôi rất cảm kích cô nương, rất mến cô nương và dường như tôi đã yêu cô nương mất rồi.

    Hoa tròn mắt, ngạc nhiên nhìn Đông, anh vụt nói nhanh:

    - Huỳnh Hoa, nếu cô nương đồng ý làm vợ tôi, chúng ta sẽ cùng sống mãi bên nhau nơi này. Nơi mà ngày đầu tiên cô nương đặt chân đến đã bảo rất thích, nó giống như thiên đàng trần thế vậy. Tôi hứa sẽ bảo bọc cuộc đời cô nương, một dạ một lòng.

    Hoa dịu hòa nhìn Đông. Anh quả có nét gì đó hao hao giống Kiệt, nhất là ánh mắt thẳm sâu đong đầy tình cảm. Hoa cảm giác như tim mình đập mạnh, cô muốn chung tình với Kiệt nhưng sao ngay phút nào đây lại nghe chao đảo con tim. Cô vội cụp mắt quay đi không đáp lời Đông, đúng hơn là không dám nói gì trong phút giây này. Anh chân thành quá, chân thành ngay trong ánh mắt, lời lẽ thật thà. Thật khó để Hoa từ chối tấm chân tình đó, nhưng gật đầu bằng lòng thì cô không thể.

    Thấy Hoa quay đi, Đông rối bời, loay hoay lựa lời giải thích:

    - Tôi nói vậy là nói thật lòng mình, không có nửa lời gian dối. Nếu lời của tôi làm cô nương thấy khó chịu thì cứ xem như tôi chưa từng nói điều gì cả. Nhưng Huỳnh Hoa, dù là thế nào tôi cũng muốn nói, tôi... thật lòng...

    Hoa dừng như đã thở ra một hơi dài, cô quay lại nhìn anh. Bị ánh mắt trong veo của cô soi thẳng vào mình Đông chợt bối rối:

    - Tôi... tôi... thật lòng rất thích cô nương...

    Hoa nhoẻn miệng cười tươi tắn:

    - Tôi biết.

    - Huỳnh Hoa...

    - Về thôi!

    Hoa nói xong lập tức quay lưng bước đi. Đông vẫn còn tần ngần đứng lặng. Hai tiếng “Về thôi” nhẹ nhàng của Hoa như gáo nước lạnh, vô tình dội tắt bao giấc mơ tình ái đẹp đẽ, rực lửa yêu thương trong anh.

    Đứng một lúc lâu, khi bóng Hoa khuất hẳn, Đông mới thở hắt ra một tiếng, vác bó củi lên vai lầm lũi quay về. Trên đường về hôm đó không ai nói với ai thêm bất cứ điều gì, chỉ còn cảm giác của con tim, dường như có một cái gì đang thay đổi, mọi thứ không còn bình thường như trước kia được nữa.



    …o0o…



    Một hôm, lại đến ngày đi chợ. Hoa giành đi một mình, Khiết và Đông không ai ngăn cô cả, vì cả hai biết võ công của cô không phải tệ, dù có ai muốn làm khó dễ gì Hoa cũng không chắc đã làm gì được cô.

    Hoa ra chợ mua vò rượu với vài thứ cần thiết rồi lập tức quay nhanh về, và cô tình cờ nghe được cuộc nói chuyện giữa Đông và Khiết, họ nói với nhau một điều mà Hoa vốn đã đoán biết từ trước nhưng cô không hề ngờ Ngọc Khiết lại là một cô gái thẳng thắn như vậy. Hoa không muốn phá tan câu chuyện giữa họ nên chỉ đứng ở ngoài im lặng lắng nghe. Vì võ công Hoa khá hơn hai người bên trong nên cả Khiết lẫn Đông không một ai biết cô đang ở ngoài.

    Âm thanh đầu tiên Hoa nghe thấy là tiếng của Ngọc Khiết, giọng nói của cô hôm nay dịu nhẹ quá, pha lẫn chút gì buồn bã:

    - Đông ca, hôm nay em nhất định phải nói với anh một điều quan trọng. Nếu không nói ra, em biết mình sẽ vĩnh viễn mất anh.

    Nhuận Đông vô tư hỏi lại:

    - Điều gì? Ca ca vẫn bên muội muội chứ có đi đâu đâu mà em lại sợ mất?

    - Anh thì như thế đó, chẳng bao giờ hiểu em, nên buộc lòng em phải nói...

    Đông chợt đổi giọng ân cần:

    - Có việc gì em cứ nói. Khó khăn mấy ca ca cũng sẽ giúp Tiểu Khiết mà.

    Ngọc Khiết chợt khóc òa. Nhuận Đông rối bời:

    - Tiểu Khiết, sao muội lại khóc?

    Ngọc Khiết nghẹn ngào:

    - Đông ca, em... em yêu anh… yêu nhiều lắm, anh có biết không? Từ lúc chúng ta vẫn còn là hai đứa trẻ thơ không cha, lạc mẹ, tình cờ gặp được nhau, bám víu nhau mà sống. Em đã nghĩ cả đời này em sẽ là của anh mãi mãi, từ thể xác đến linh hồn. Em yêu anh lắm, nhưng em cũng biết... anh không bao giờ yêu em mà chỉ xem em như một người em gái. Còn em thì... không thể không yêu anh...

    - Tiểu Khiết.

    - Hãy để cho em nói hết! Ngày tháng cứ thế dần qua, cuộc sống chỉ có hai chúng ta cho em cảm giác vô cùng ấm áp, cứ nghĩ rằng anh sẽ luôn bên em, chỉ của riêng em mà thôi... Nhưng rồi một ngày, Hoa tỷ đột nhiên xuất hiện, em nhận ra hàng ngàn hàng vạn sự xáo trộn trong tim huynh. Em biết anh đã yêu tỷ ấy, tỷ ấy trẻ trung, xinh đẹp, thông minh linh lợi lại giỏi giang, em không bằng tỷ ấy. Em cũng biết, mình không có quyền xen vào tình cảm giữa hai người, nhưng tình yêu dành cho anh trong tận đáy tim không cho phép em cứ câm lặng như vậy, nó buộc em phải nói ra... một lần nói ra rồi cả đời đau khổ cũng cam lòng!

    - Ngọc Khiết.

    - Đông ca, hãy trả lời thật lòng cho em biết, đã bao giờ anh cảm giác trong tim mình có một chỗ dành riêng cho em, yêu thương, lo lắng, chăm sóc mà không xem em như một đứa em gái hay không?

    - Ta...

    - Hãy trả lời thật lòng với em, anh thật sự muốn kết thành phu phụ với Hoa tỷ phải không, Đông ca?

    - Ta...

    - Nếu quả đúng là như vậy, em sẽ chúc phúc cho hai người, em cam lòng chấp nhận làm em gái anh trọn một kiếp này. Đông ca, hãy nói đi, nói thật lòng mình...

    Đông chợt lặng im. Ngọc Khiết lại cất giọng buồn buồn:

    - Sao vậy Đông ca, sao anh không trả lời em? Anh hãy nói đi, anh yêu tỷ ấy, muốn thành hôn cùng tỷ ấy, phải hay không phải? Trả lời em đi... để em còn biết mà lựa chọn cho mình một con đường...

    Đông vẫn im lặng thêm lúc lâu nữa, anh mới trầm giọng:

    - Ngọc Khiết, đừng tỏ ra như vậy có được không? Với Huỳnh Hoa, có lẽ anh đã yêu cô ấy, và mỗi con người chỉ có một trái tim duy nhất mà thôi...

    Ngọc Khiết nhỏ giọng:

    - Vậy là...

    Khiết chưa dứt câu. Hoa đã từ ngoài bước vào, nói như reo:

    - Ta đi chợ về rồi nè! Ủa, hai người đang làm gì mà ngồi ở đây vậy?

    Ngọc Khiết vội quay mặt nơi khác giấu đi đôi dòng nước mắt. Nét căng thẳng trên khuôn mặt Đông lắng nhanh xuống. Hoa không phải không hiểu cảm giác của cả hai trong lúc này, nên cô đã cố tình bước vào làm cho Ngọc Khiết không nói tròn câu nói cuối cùng, để Đông không lần nữa gật đầu xác nhận, như vậy thật quá nhẫn tâm với người con gái dịu hiền như Khiết. Chính bản thân cô nếu chấp nhận tình cảm của Đông cũng chỉ là tự dối lòng, cô biết mình vẫn chưa quên Kiệt, dù xa anh đến nay cũng đã hai năm.

    Ngọc Khiết và Nhuận Đông là đôi thanh mai trúc mã, Hoa đã bước vào cuộc đời họ vô tình trở thành người thứ ba phá hoại. Huỳnh Hoa dù nhẫn tâm đến đâu cũng không nỡ rẽ chia tình yêu của người ta như vậy. Vì cô từng nếm trải sự chia ly trong tình yêu, yêu mà không trọn vẹn như có ngàn mũi kim châm vào lòng dạ, ngàn vạn nhớ thương chờ đợi, đớn đau khắc khoải... Do đó, cô không thể để mối quan hệ tốt đẹp ấy trong phút chốc rạn vỡ vì mình!

    Hoa kéo tay Ngọc Khiết:

    - Khiết muội xuống bếp nấu ăn với ta nào! Hôm trước muội bảo vẫn còn một món chưa chỉ cho ta...

    - Ơ... ưm... ờ.

    Ngọc Khiết bước theo Hoa mà không một lần quay lại nhìn Đông. Đông thở hắt ra một hơi dài, cảm thấy xót xa và khó xử vô cùng, anh thật sự không biết nên chọn ai trong hai người con gái ấy.



    …o0o…



    Đêm.

    Cuối cùng thì màn đêm tĩnh mịch cũng buông, khép lại ngày tàn.

    Khi Đông và Khiết đã chìm vào giấc ngủ, Huỳnh Hoa quyết định ra đi. Vai trò thừa của cô ở nơi đây đã đến hồi kết thúc, cô phải ra đi để trả lại sự bình yên cho mối tình đẹp đẽ của hai người.

    Trước khi đi, Huỳnh Hoa viết gởi Khiết và Đông một lá thư.

    “Gởi Ngọc Khiết, Nhuận Đông!

    Sáng ngày mai, khi hai người đọc bức thư này có lẽ ta đã đi xa rồi. Ta ra đi để tìm lại chính mình, để cho hai bạn từ nay được sống êm đềm hạnh phúc bên nhau.

    Khiết, Đông! Ta gặp nhau là duyên, giờ xa nhau là phận. Nếu còn có dịp gặp lại nhau lần nữa ta mong rằng mình vẫn được làm bạn của hai người. Luận về võ công, trong ba người chúng ta, ta là người khá nhất, lần gặp mặt sau ta muốn được làm chị của cả hai, như Tiểu Khiết vẫn thường gọi ta vậy!?

    Thật ra, ta đang trên đường đi tìm một người mà lẽ ra ta phải gọi là chồng, chỉ còn thiếu giao bôi hợp cẩn mà thôi. Chàng đã bỏ ta mà đi, chàng phải hoàn thành nhiệm vụ thần bí nào đó nhưng không cho ta biết. Chàng cũng không cho ta tìm kiếm, mà tình yêu là sự lo toan, mong nhớ, ta không thể không tìm chàng. Cũng có thể nói chuyến đi này của ta là: Quan san muôn dặm tìm chồng!

    Khiết, Đông... hai người đã yêu nhau thì hãy đến với nhau đi, ta thành tâm chúc phúc cho hai người đó! Hai người cũng phải chúc phúc cho ta nhé!

    Tạm biệt hai em.
    Hoa tỷ.”

    Bình minh lên cũng là lúc Huỳnh Hoa đã rời đi rất xa ngọn đồi hùng vĩ, nơi có đôi trai gái trẻ đang bình yên chìm trong giấc ngủ. Họ là hai người bạn mới quen của Huỳnh Hoa: Ngọc Khiết, Nhuận Đông.

    Giây phút ánh dương sớm vừa le lói ở một góc chân trời, trên đại lộ đã có người trông thấy một cô gái mặc lam phục cưỡi trên mình con hắc mã phi nhanh từ phía Bắc về Nam. Cô gái ấy là Huỳnh Hoa, đang trên đường chạy trốn một tấm chân tình và đuổi theo một bóng hình gần như không còn tồn tại nữa. Tin đồn về Huyết Tử đã lắng xuống từ lâu. Giờ đây lam y mĩ nữ đang dong ngựa trên đường kia với mọi người chỉ là một cô nương vô hại, chẳng đáng để họ lưu tâm.

    Hoa đi được vài hôm, Nam Sơn Trấn cũng gần kề. Đông cũng đã sang!



    …o0o…



    Một ngày mùa đông. Huỳnh Hoa dừng chân ghé vào một quán rượu ven đường. Tìm được chỗ ngồi rồi cô liền cao giọng:

    - Tiểu nhị, cho ta vò rượu.

    - Dạ có ngay, khách quan có cần dùng thêm gì nữa không?

    - Không cần, chỉ mang rượu ra cho ta là được.

    Tiểu nhị mau mắn làm theo, Hoa ném cho y vài nén bạc:

    - Không cần thối lại.

    - Đa tạ khách quan!

    Huỳnh Hoa không cần rót rượu ra chén mà bưng nguyên vò ngửa cổ lên tu, cô không quan tâm tiểu nhị và lão chủ quán đang nhìn mình và thì thầm bàn tán. Huỳnh Hoa cứ uống hết ngụm này đến ngụm khác, hết một vò cô lại gọi thêm. Hoa vừa uống rượu vừa miên man nghĩ vẫn vơ, ánh mắt cô cứ nhìn xa xăm về phía ngọn đồi um tùm cỏ cây phía đối diện, chỉ cần đi ngang qua nơi đó là đến Nam Sơn trấn!

    Khắp cả đất trời những bông tuyết đang nhẹ nhàng rơi, chúng rơi bám trên những cành cây ngọn cỏ tạo một màn trắng tinh khôi thanh khiết. Mùa đông năm này lạnh hơn những mùa đông năm trước rất nhiều, nên ngay cả nơi khí hậu vốn ấm áp như thị trấn phía Nam này cũng có tuyết rơi. Tuyết rơi nhiều, đường phố thưa hẳn người qua lại, chỉ một vài kẻ buộc phải rời nhà vì công việc cần kíp cũng áo bông, áo len kín đáo. Riêng Huỳnh Hoa, cô chỉ khoác trên mình chiếc áo lam nhạt mỏng manh, vẫn cứ ngồi trong ngôi quán nốc từng hớp rượu.

    Khách bao lượt đến rồi đi nhưng cô vẫn ngồi như thế. Cô không hề tỏ ra lạnh lẽo, cái lạnh ngoài da dường như không ảnh hưởng chút gì đến cô. Nhưng cái lạnh truyền qua đôi mắt, nó là hình ảnh những bông tuyết rơi, rơi mãi không ngừng, cái lạnh ngấm vào tim, băng giá với tình đời. Hoa đã ngồi như thế không biết đã qua bao lâu, chỉ mỗi lần có cơn gió đông vô tình thổi lạnh cô lại bưng vò rượu lên tu một hớp, xong lại đăm chiêu, thả hồn theo mây gió.

    Huỳnh Hoa gần như hoàn toàn quên đi thực cảnh quanh mình, có lẽ cô không hề hay biết từ lúc nào trong quán xuất hiện mươi người lạ mặt. Vài người khách trong quán vừa trông thấy bọn người đó lập tức đứng dậy, vội bỏ đi. Thoáng chốc trong quán chỉ còn mỗi Huỳnh Hoa ngồi thơ thẩn, tên tiểu nhị mon men đến gần gọi khẽ:

    - Khách quan, khách quan...

    Lúc ấy Huỳnh Hoa mới như giật mình, sực tỉnh:

    - Gì thế?

    - Bọn cướp đến rồi, mọi người bỏ chạy cả sao cô nương còn ngồi lại đây, không khéo chúng bắt cô nương về Sơn trại đấy.

    - Mặc ta, chỉ là một lũ ăn cướp thì có gì đáng sợ!

    Hoa thản nhiên nói. Ngay lúc đó từ bên ngoài một bọn hơn mươi người rầm rập lao vào quán, vừa vào đã hét tướng lên gọi đòi chủ quán, buộc lão vào vơ vét toàn bộ tiền bạc của quán ra giao cho chúng. Lão chủ quán run lẫy bẫy làm theo từng mệnh lệnh của chúng, chẳng dám cãi lời nào. Đang là mùa đông lạnh lẽo nhưng lão chủ quán lại toát mồ hôi hột vì quá sợ hãi, trông lão lúc này thật thảm thương.

    Huỳnh Hoa vẫn ngồi bình thản. Tên tiểu nhị nãy giờ cứ đứng nép phía sau lưng Hoa, có lẽ thái độ thản nhiên của cô làm gã cảm giác đứng càng gần cô sẽ càng được an toàn thì phải. Lão chủ quán quá sợ đâm ra run rẫy không làm được việc gì, lão cập mà cập mập gọi tên tiểu nhị đến phụ lão gom tiền mang ra cho lũ cướp. Tên tiểu nhị thật lòng không muốn rời khỏi Huỳnh Hoa dù là nửa bước nhưng đã bị chủ gọi không thể không đáp lời. Y “Dạ” một tiếng rồi đưa mắt nhìn Hoa, thấy thần thái cô vẫn an nhiên. Gã thu hết can đảm rời chỗ Hoa chạy ù về bên lão chủ quán.

    Bọn cướp vào quán, ban đầu vốn không để ý đến khách khứa xung quanh, chúng chỉ nhòm ngó túi tiền của lão chủ mà thôi. Nhưng ngay lúc này, sự di động của tên tiểu nhị làm bọn chúng bắt đầu chú ý. Không phải chúng chú ý vào tên tiểu nhị mà chúng ngạc nhiên nhận ra, nơi tên tiểu nhị vừa rời đi có một người con gái đang ngồi, nhan sắc của nàng ta không phải tệ. Mà chúng lại là bọn cướp vô nhân tính thì làm sao có thể bỏ qua cho nàng ta dễ dàng như thế. Vừa trông thấy Hoa, bọn cướp liền bước đến vây quanh cô. Hoa không tỏ ra sợ hãi chút nào, chỉ có tên tiểu nhị vội kêu lên khe khẽ:

    - Chết rồi, tiêu rồi...

    Y lo cho Huỳnh Hoa ư? Không rõ! Đến lúc này Huỳnh Hoa mới ngẩng mặt lên nhìn lượt qua tất cả. Tất cả chúng chỉ là những tên trai tráng choai choai, băng nhóm này có lẽ mới thành lập chưa lâu lắm, tuy nhiên tên nào cũng có chút oai phong của cái danh “ăn cướp”. Huỳnh Hoa dừng ánh mắt lại nơi gã tỏ vẻ đàn anh, chỉ có y là oai nhất trong cả bọn, tuổi hẳn chỉ mới đôi mươi, mắt y sáng như sao, mặt chữ điền, trán rộng, mũi cao, miệng đang cười nham nhở. Trông thoáng qua, Huỳnh Hoa nhận thấy y cũng là một chàng khá bảnh bao chỉ tiếc... y lại làm nghề ăn cướp.

    Hoa nhẹ mỉm cười với y rồi dịu giọng:

    - Các vị là bằng hữu phương nào, hôm nay rỗi rảnh sao lại đến đây đông thế? Nếu nhà các vị không có việc gì, hãy ngồi xuống đây, uống với ta vài chén rượu và cùng đàm đạo được không!?

    Một gã đứng bên cạnh tên bên đại ca, hắn tuy còn trẻ nhưng đã có bộ râu rậm rất ấn lượng. Râu y đen tuyền mọc từ cằm đến tận mang tai, trông y có chút gì đáng sợ hơn cả tên đầu lĩnh. Hắn vừa nghe xong câu nói của Hoa, liền nhếch mép cười, khích nhẹ vào hông tên đầu lĩnh và bảo:

    - Đại ca, cô bé này xinh đẹp đấy, huynh hãy bắt về làm áp trại phu nhân đi.

    Gã đại ca từ nãy giờ vẫn nhìn Huỳnh Hoa chăm chăm và cô cũng chưa lần nào rời mắt khỏi y. Bị tên đàn em nói khích, y vẫn thản nhiên không đáp lại, nụ cười man trá trên môi y dần tắt lịm đi, lúc sau y mới hỏi Hoa:

    - Cô nương có biết bọn ta là ai không mà lại mời cùng uống rượu?

    Hỏi vậy vì gã biết nữ nhi một mình ngồi uống rượu trong quán vắng thế này thì không thể là một cô gái tầm thường. Hoa cười bình thản:

    - Sao lại không.

    - Là gì nào?

    - Cướp!

    - Đã biết bọn ta là cướp, cô nương không sợ bọn ta sao?

    - Ta có bảo là không sợ à?

    - Không có, nhưng thái độ của cô nương nói thế.

    - Vậy à?

    Hoa im lặng ra chiều suy nghĩ, tên đại ca khẽ chau mày. Bất ngờ gã cao giọng:

    - Lão chủ quán, chỉ việc gom tiền mà sao lâu quá vậy. Mang lại cho ta mau lên.

    Lão chủ quán tay cầm gói vải bé xíu, khúm núm đến gần:

    - Dạ… dạ đây. Hai hôm nay quán tôi ế ẩm, gom hết tất cả chỉ có bấy nhiêu đây. Van xin các vị đại nhân đại lượng đừng lấy đi cho quán tôi còn ít vốn liếng làm ăn buôn bán.

    Tên đại ca vẫn đứng, mắt y cứ đăm đắm nhìn Hoa từ nãy giờ chưa rời đi một chốc. Y lại cao giọng ra lệnh:

    - Nhị Hắc, mau ra gom hết những gì lão ta đang có, đừng chừa gì hết!

    Nhị Hắc chính là kẻ rậm râu ban nãy đòi bắt Hoa về làm áp trại phu nhân. Gã cất tiếng “Dạ” rồi bước ra đến bên cạnh lão chủ quán, quát to:

    - Đưa hết đây cho ta. Không van xin khẩn cầu gì hết!

    Lão chủ quán run giọng:

    - Dạ… dạ… dạ đây…

    Bất ngờ, một giọng nữ nhân trong trẻo vang lên:

    - Lão chủ. Đừng đưa cho hắn!

    Giọng nói là của Huỳnh Hoa, cô vừa nói vừa đứng lên. Mắt thấy thân hình cô di động lập tức có một vài tên lao vào định ngăn nhưng cũng cùng lúc đó chúng chững người ngơ ngác. Chẳng rõ từ lúc nào cô đã không còn ở vị trí cũ mà đứng ngay bên cạnh lão chủ quán. Bọn chúng hoàn toàn không kịp nhận ra cô đã di chuyển như thế nào nên chỉ còn biết đứng lặng há hốc mồm kinh ngạc.

    Hoa đến bên cạnh lão chủ quán dịu giọng:

    - Đừng đưa bất cứ gì cho bọn chúng, hãy đưa tất cả cho ta.

    Vừa nói Huỳnh Hoa vừa đưa tay giật phăng gói bạc trên tay lão nhân.

    Lão chủ quán ngơ ngác nhìn Hoa, Nhị Hắc thấy món mồi vừa đến miệng lại bị phỗng tay trên một cách dễ dàng, lập tức quát to:

    - Con bé to gan kia, dám trêu vào Hắc Phong trại, mi chán sống rồi phải không?

    Huỳnh Hoa chỉ cười nhạt, tay mân mê túi bạc, cô cất giọng tuy khẽ nhưng vẫn đủ cho tất cả mọi người cùng nghe và hiểu:

    - Cả một lũ trai tráng mạnh khỏe lại cùng nhau hà hiếp một ông lão. Thật là nhục nhã, mất mặt nam nhi quá!

    - Ngươi...

    Nhị Hắc tức điên người, gầm lên:

    - Mi đã phỗng tay trên của ta mà còn dám trêu chọc bọn này, ngươi đúng là chán sống rồi.

    Huỳnh Hoa lại cười nhạt:

    - Ta không phỗng tay trên của các ngươi. Tất cả vẫn còn ở đây, các ngươi có giỏi thì qua đây mà lấy.

    Nhị Hắc không còn kiềm chế được nữa, gầm lên một tiếng lao bổ vào tấn công Hoa, chỉ một cái lách người nhẹ nhàng, Hoa đã tránh khỏi đòn tấn công đầy uy lực đó, môi cô treo một nụ cười bỡn cợt.

    Nhị Hắc điên tiết, rút đao nhảy lên nhằm thẳng thanh y nữ tử bổ xuống, ai nhìn vào cũng nghĩ một đao của y sẽ bổ đôi thân thể cô gái bé nhỏ ngang tàng. Nhưng không, thanh đao vừa gần kề, thân hình cô gái khẽ động, bóng dáng cô lập tức biến mất trước mũi đao. Nhị Hắc còn đang ngơ ngác đã nghe cổ tay đau buốt, y vô thức buông thanh đao rơi “keng” xuống đất, vừa kịp nhận ra cảm giác đau buốt là do bàn tay của đối thủ vừa chộp vào và xiết mạnh, thì đã “Bình” một tiếng, ngực y trúng chưởng, môi ứa máu tươi, văng ra xa rơi ầm xuống đất. Gã tái mặt kinh hoàng, nữ nhân này thật ra là ai, tại sao thân thủ ả lại nhanh đến kinh người như thế? Nội lực lại mạnh mẽ như người có tu vi hơn nửa đời người!

    Tên đại ca đỡ Nhị Hắc đứng dậy, Nhị Hắc nói khẽ với y điều gì đó, y gật gật đầu. Xong y bước nhanh đến đứng trước mặt Huỳnh Hoa. Y khá trầm tĩnh, cất lời khen mỉa:

    - Cô bé khá đấy!

    Hoa khẽ nhướng mày nhìn y, không nói gì. Cô chỉ từ từ đưa tay ra, trên tay cô là túi bạc, cất giọng giễu cợt:

    - Nó vẫn còn ở đây!

    Nói rồi Hoa nở nhẹ nụ cười hàm ý. Tên đại ca không tỏ ra tức giận, chỉ thấy môi y khẽ nhếch một cái, thân hình nhanh như cắt lao về phía Huỳnh Hoa. Thủ trảo nhằm thẳng túi bạc trên tay Hoa chộp tới. Huỳnh Hoa cũng nhanh không kém, thân hơi nhích động cô đã lạng người tránh được. Đôi môi Huỳnh Hoa nhẹ nở nụ cười, cô thật lòng không xem đối thủ của mình ra gì cả. Mặc dù cách xuất thủ vừa rồi cho thấy gã cũng là một tay cao thủ có tốc độ đáng nể.

    Tên đại ca liên tục tấn công Huỳnh Hoa. Hết trảo thủ (quấu), lại biến thành chỉ thủ (điểm), thấy không xong y lại dùng chưởng tấn công. Huỳnh Hoa vẫn tránh mãi mà không hề hoàn thủ. Gã tấn công mỗi lúc một nhanh, nhưng dù y ra chiêu như thế nào Huỳnh Hoa vẫn ung dung tránh được ngay khi ai cũng nghĩ rằng cô sắp bị trúng đòn.

    Tốc độ của kẻ tấn công cứ thế tăng dần, người tránh né cũng nhanh không kém. Thân pháp của cả hai mỗi lúc một nhanh hơn. Lão chủ quán mở to mắt, há hốc mồm nhìn cả hai chơi trò “mèo vờn chuột” với nhau trong quán. Thêm lúc nữa thân ảnh của hai người bọn họ chỉ còn là hai bóng mờ trong mắt những người còn lại. Hai chiếc bóng cứ thoạt đông, thoạt tây, thoạt sau, thoạt trước. Lão chủ quán nhìn hoa cả mắt cũng không thể nhận ra ai là ai nữa. Chỉ còn lại cảm giác, chốc chốc dường như có bóng mờ vụt qua ngang mặt, lại có lúc mát mát sau lưng, bên tai có gió rít vù vù. Những tên cướp còn lại cũng kinh hãi mồm há hốc, chưa bao giờ chúng thấy thủ lĩnh của mình thể hiện bản lĩnh cao cường đến thế. Nhưng chúng nào biết hôm nay gã quả thật đã gặp được đối thủ đáng gờm nên không thể không trổ hết tài năng.

    Chợt một giọng con gái khe khẽ vang lên:

    - Thôi, không đùa nữa, bao nhiêu đó đã đủ rồi.

    Ngay sau câu nói đó, hai chiếc bóng bay ập vào nhau. Không rõ giữa hai người đã xảy ra chuyện gì, chỉ thấy tên đại ca bị bắn văng vào vách vang lên một tiếng "Ầm", cả căn quán lập tức rung rinh. Lúc rơi xuống đất, miệng y phún ra ngụm máu tươi. Y vừa định lồm cồm bò dậy, Huỳnh Hoa đã lướt tới, nhẹ vẫy tay, trong tay áo cô rơi ra một thanh đoản kiếm sáng lóa. Nhanh như cắt, Hoa quỵ một gối lên lưng, thanh đoản kiếm cũng cùng lúc kề vào cổ y. Gã đại ca lập tức nằm im không dám động đậy thêm chút nào nữa. Mồ hôi y tuôn ra nhễ nhại như vừa bị xối nước. Mặc dù bên ngoài gió đông vẫn thổi lạnh từng cơn.

    Hoa tiện tay ném túi bạc về phía lão chủ quán:

    - Chủ quán, trả lại cho lão đây!

    Túi bạc rơi ngay trước mặt lão, lão mừng quýnh cúi xuống nhặt lấy, ôm khư khư vào lòng. Huỳnh Hoa tủm tỉm cười:

    - Hôm nay các ngươi quả thật gặp may rồi đó. Bổn cô nương đang vui, không muốn giết người, nhưng còn tên này...

    Tên đại ca nghe Hoa nói giữa chừng lại dừng, cứ nghĩ cô sẽ giết mình nên hoảng quá kêu lên:

    - Đại tỷ, xin tha mạng, mai mốt đệ không dám như vậy nữa đâu, van tỷ tha cho đệ…

    Huỳnh Hoa khẽ tặc lưỡi:

    - Ta có bảo giết ngươi sao?

    - Ơ, không có… vậy là tỷ tha cho đệ?

    - Ta có bảo sẽ tha sao?

    - Không… vậy tỷ định làm gì đệ?

    - Làm gì à? Tạm thời ta chưa nghĩ ra. Ngươi tên gì?

    - Đại Hắc.

    - Tuổi.

    - Hai lăm.

    - Chỉ mới hai lăm mà lãnh đạo được cả một sơn trại à? Lại đi hoành hành bá tánh thiện lương.

    - Xin đại tỷ tha mạng.

    - Ngươi vừa gọi ta là gì?

    - Ơ, đại tỷ.

    - Đại tỷ ư, hay nhỉ?

    - Dạ… từ giờ đại tỷ dạy gì, bọn tiểu đệ cũng xin nghe.

    - Được, đó là ngươi nói đấy nhé! Từ nay không được đến quán rượu này gây sự nữa.

    - Dạ, dạ… từ đây đến chết đệ thề sẽ không đến đây lần nào nữa.

    - Đền bù tổn thất cho chủ quán, vừa rồi ngươi và tên Nhị Hắc đập đổ không ít bàn ghế của người ta kia kìa.

    - Vâng, đệ sẽ đền.

    Hoa chớp chớp mắt ra chiều ngẫm nghĩ:

    - Để xem, còn gì nữa không? À, gặp con gái nhà lành tuyệt đối không được trêu vào.

    - Dạ, tiểu đệ hứa.

    - Trại đóng ở đâu?

    - Tây Kim Sơn.

    - Bấy nhiêu thôi, làm không xong thì đừng để ta gặp lại lần nào nữa. Hắc Phong trại, Tây Kim Sơn… nếu ta còn nghe lời đồn nào về các ngươi mà phạm vào điều cấm kị của ta, ta sẽ đích thân lên Tây Kim Sơn, lúc ấy ta sẽ không nhân từ như ngày hôm nay đâu đấy.

    - Vâng, đệ nhớ rồi.

    - Cút đi.

    Dứt tiếng, Huỳnh Hoa đứng lên, loáng cái cô đã đứng bên chiếc bàn mình đã ngồi ban nãy, vò rượu vẫn còn yên vị nơi ấy. Hoa bưng vò rượu lên, lại ngửa cổ tu một hơi dài. Nhị Hắc vội đến đỡ Đại Hắc ngồi dậy, cả bọn mau mau kéo nhau bỏ chạy sau khi quẳng lại ít bạc cho lão chủ quán, đền bù tổn thất của ngôi quán theo lời Huỳnh Hoa.

    Đến lúc Hoa buông vò rượu đã cạn khô xuống, trong quán chỉ còn lại lão chủ và tên tiểu nhị, bọn cướp đã chạy đi mất bóng. Hoa cũng quay lưng đi ra cửa, lão chủ quán bước theo líu ríu:

    - Đa tạ nữ hiệp, cám ơn cô đã ra tay giúp đỡ. Sau này nếu có dịp quay lại quán, chúng tôi sẽ đãi rượu cho cô nương miễn phí.

    Huỳnh Hoa rảo bước ra khỏi quán chẳng buồn liếc nhìn lão chủ và gã tiểu nhị lấy một lần, cô tháo cương con hắc mã nhảy lên lưng ra roi, con ngựa phi nhanh về hướng ngọn đồi phía trước, chỉ một thoáng bóng người ngựa đã khuất sau hàng cây rậm ở cuối đường. Tuyết vẫn lã tả rơi.



    …o0o…



    Vài hôm sau, Huỳnh Hoa đang rong ngựa trên đoạn đường vào thị trấn, bỗng nhiên bốn phía xuất hiện nhiều nhóm người tạo thành thế bao vây cô vào giữa. Hoa thoáng chau đôi mày liễu, lập tức nhận ra trong số ấy có hai gương mặt quen quen. Chính là Đại Hắc và Nhị Hắc. Hai tên cướp đã cùng cô giao thủ mấy hôm trước. Hoa ghìm cương ngựa thản nhiên nhìn bọn chúng, lòng tự nhủ:

    - Lũ tặc tử này đã bị ăn một trận đòn nhừ xương vẫn chưa biết sợ hay sao mà hôm nay còn lại muốn gây sự với ta. Hay là bọn chúng đã tìm được “gậy chống lưng” rồi nhỉ?

    Bọn cướp tiến dần về phía Hoa, cô bình thản ngồi yên trên lưng ngựa đợi chờ. Bất ngờ, tất cả cùng quỳ sụp xuống, tỏ ra cung cung kính kính trước cô. Huỳnh Hoa còn đang kinh ngạc chưa hiểu chuyện vừa xảy ra thì Đại Hắc đã lên tiếng khẩn thiết mời cô về Hắc Phong trại làm thủ lĩnh.

    Huỳnh Hoa có thật sự bất ngờ về lời đề nghị đó, cô còn đang ngẩn người ra ngẫm nghĩ thì… tất cả bọn đàn em của Đại Hắc đang vây quanh Hoa cùng đồng thanh cất tiếng:

    - Đại tỷ! Xin hãy nhận lời làm thủ lĩnh bọn đệ, từ nay chúng anh em nguyện hết lòng phục tùng đại tỷ.

    Hoa chau mày:

    - Các người làm vậy là sao?

    Đại Hắc cung kính:

    - Chúng huynh đệ thật lòng kính nể tài đức của đại tỷ, nên quyết tâm mời đại tỷ về làm thủ lĩnh Hắc Phong trại. Bọn tiểu đệ nguyện dốc lòng vì đại tỷ, từ giờ mọi người sẽ nghe theo từng mệnh lệnh của tỷ.

    Đôi mày liễu của Hoa nhíu nhanh lại nhưng cũng ngay lập tức giản ra. Một ý nghĩ vừa lướt nhẹ qua chiếc đầu bé nhỏ của cô:

    “Làm thủ lĩnh một băng cướp? Sẽ thú vị như thế nào nhỉ? Mình có nên thử một lần hay không?”

    Cuối cùng Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Được rồi thấy các huynh đệ đã có lòng như vậy ta cũng không thể chối từ. Đứng lên cả đi.

    Cả bọn dạ ran, lập tức đứng lên. Dường như Huỳnh Hoa đã nở nhẹ nụ cười, nhưng nụ cười ấy của cô trong phút giây này không ai rõ nó có ý nghĩa gì.

    Đại Hắc tỏ ra mừng rỡ :

    - Vậy là đại tỷ chấp nhận thỉnh cầu của bọn đệ?

    Hoa khẽ gật đầu. Đại Hắc nhảy ngay lên lưng ngựa:

    - Vậy mời đại tỷ theo bọn đệ.

    Hoa gật đầu. Đại Hắc thúc ngựa phi trước, Hoa cũng lập tức vung roi cho con hắc mã của mình tung vó đuổi theo. Tất cả bọn người còn lại cũng đồng loạt lên ngựa phi mau theo cả hai về Sơn trại.

    Đến chân núi, Đại Hắc dừng ngựa:

    - Đại tỷ, chúng ta sắp đến nơi rồi, nhưng lối vào là một con đường mòn nhỏ đủ một người một ngựa nên chúng ta sẽ vào từng người một, đệ vào trước tỷ theo sau nhé, trên đường vào cũng có nhiều lối rẽ tỷ phải theo sát đệ nếu không sẽ bị lạc đó. Ngày mai đệ sẽ đưa tỷ bản đồ.

    Huỳnh Hoa cười khẽ, gật đầu:

    - Ừm.

    Đại Hắc lại thúc ngựa đi trước, Huỳnh Hoa cho ngựa theo sau, ánh mắt cô chốc chốc lóe lên tia sáng lạ kì. Nhưng vì Đại Hắc đang đi trước, lưng hướng về cô nên không hề nhận ra.

    Đi được đoạn con đường dần dần mở rộng ra, Đại Hắc bất ngờ dừng lại, quay ngựa lại đối mặt với Hoa, y cười nham nhở:

    - Cô nương có nghĩ rằng mình đã sụp bẫy rồi không?

    Huỳnh Hoa vẫn cười:

    - Ta biết rằng ngươi sẽ đặt bẫy để đón chào ta nhưng ta không hề nghĩ rằng mình sẽ sụp bẫy.

    Đại Hắc nhếch mép cười man trá. Huỳnh Hoa cũng cười nhưng nụ cười cô tươi tắn và thuần khiết hơn bao giờ hết, làm Đại Hắc suýt chút ngẩn ngơ. Phải một lúc y mới hoàn hồn. Huỳnh Hoa vẫn ngồi thản nhiên trên lưng ngựa.

    Đại Hắc hét lên một tiếng lớn làm hiệu lệnh rồi chống tay vào yên ngựa tung mình nhảy lên thật cao. Bốn phía lập tức có hàng vạn mũi tên bay ra. Huỳnh Hoa vẫn ngồi yên trên lưng ngựa, nhìn những mũi tên cứ sắp chạm vào cơ thể mình và con hắc mã lại như hết lực rơi tòm xuống. Huỳnh Hoa cười khẽ một tiếng, với võ công và nội lực dồi dào của cô bây giờ, để bảo vệ mình khỏi những ám khí tầm thường thì hoàn toàn có thể. Cả con hắc mã vừa được cô che chở an toàn.

    Loạt tên thứ hai lập tức nối tiếp ngay sau loạt thứ nhất, lần này thì Huỳnh Hoa không ngồi yên nữa mà tung mình nhảy lên, con hắc mã trúng tên hí lên đau đớn rồi gục xuống. Huỳnh Hoa cũng vừa bắt kịp Đại Hắc thân hình y lơ lửng trên không, đang đà rơi xuống sau cú nhảy bật lên, trên tay y lúc này thanh kiếm đã tuốt ra khỏi vỏ. Lần chạm mặt trước y không dùng vũ khí có lẽ vì cho rằng những vụ cướp nhỏ lẻ sẽ không gặp tay cao thủ nên không cần mang theo bên mình thì phải. Và lúc này y dùng kiếm, món sở trường của y chăng?

    - Keng…

    Thanh kiếm trong tay y chạm vào thanh đoản kiếm của Huỳnh Hoa tạo tiếng ngân dài. Cả hai cùng rơi nhanh xuống đất. Bên dưới từ bao giờ đã có mấy mươi người tay đao tay kiếm đứng chờ đợi sẵn. Huỳnh Hoa khẽ nhếch môi không là thành một nụ cười, cô vung tay trái đẩy một chưởng xuống bên dưới…

    - Bình.

    Một ít bụi bay lên, cô không dùng toàn lực, ra chiêu chỉ để dọa người. Quả nhiên bọn người bên dưới vừa thấy Hoa phát chưởng đã vội nhảy tránh, chừa một khoảng trống cho cô và Đại Hắc rơi xuống đủ đặt chân mà không một thanh dao nào có thể với tới ngay lập tức. Vừa chạm chân xuống đất Đại Hắc đã khua kiếm lướt đến tấn công Hoa. Bọn người bên ngoài cũng cùng lúc ào vào. Bỗng, thân ảnh Huỳnh Hoa biến mất, thoáng cái tất cả đều đứng yên bất động, Đại Hắc cũng không ngoại lệ. Bọn chúng không cử động được vì bị điểm huyệt, riêng Đại Hắc, y càng không dám động đậy vì nghe sau gáy mình vừa có lưỡi kiếm mát lạnh kề vào.

    Giọng Huỳnh Hoa vẫn nhẹ nhàng như ru:

    - Nói, muốn sống hay muốn chết. Ta đã từng quét sạch bọn Biệt Sơn không đầy một canh giờ, các ngươi nghĩ rằng có thể thoát được hay không?

    Đại Hắc run rẩy:

    - Cô nương là… là… Huyết Tử sao?

    - Là Huyết Tử thì sao, không là Huyết Tử thì sao? Giờ hãy trả lời câu hỏi của ta, muốn sống hay muốn chết.

    - Van đại tỷ tha mạng cho đệ, bọn đệ có mắt mà không thấy Thái Sơn, chỉ cần tỷ tha cho đệ lần này, tỷ bảo gì đệ cũng nghe.

    Huỳnh Hoa “Hừ” một tiếng.

    - Có phải ta bảo gì các người cũng nghe không?

    - Dạ phải thưa Tử cô nương.

    - Bây giờ ta là Huỳnh Hoa.

    - Vâng thưa Hoa tỷ.

    - Từ nay ta sẽ quản lý các ngươi. Nếu còn dám giở trò như lần này nữa thì Biệt Sơn chính là tấm gương của các ngươi.

    - Bọn đệ xin thề, dù có chết cũng không dám nữa.

    Huỳnh Hoa từ từ buông kiếm xuống. Nhẹ giọng:

    - Giải huyệt cho bọn chúng đi.

    Đại Hắc mau mắn làm theo, giờ đây với y lời của Huỳnh Hoa chính là mệnh lệnh.



    …o0o…



    Hắc Phong trại.
    Những căn nhà tranh đơn sơ, nhưng không nhỏ hẹp nằm sâu sau cánh rừng dày. Bọn tiểu lâu la không đông lắm, tập hợp tất cả không đến ba trăm người. Trung tâm Sơn trại là căn nhà gỗ có phần chất lượng, cũng là nơi bày tiệc, hội họp ăn mừng sau những lần cướp được nhiều của cải. Xung quanh, vẫn còn đôi ba gian nhà đang cất dở dang. Tất cả bọn lâu la trong trại thấy Đại Hắc về lập tức ào ra chào đón, lại nhìn thấy đi bên anh có một tiểu cô nương xinh đẹp trẻ trung thì cứ trố mắt nhìn.

    Đại Hắc giới thiệu Huỳnh Hoa với mọi người rằng cô sẽ là thủ lĩnh của Hắc Phong trại kể từ đây, với lý do y đã hai lần bại dưới tay cô. Mệnh lệnh cuối cùng của y trong vai trò thủ lĩnh tiền nhiệm là lập tức mở tiệc đón mừng tân thủ lĩnh. Trong trại không một ai phản đối, chỉ có những con mắt đắm tình cứ mãi chăm chú nhìn Hoa. Ngay ngày hôm ấy, Huỳnh Hoa chính thức vào vai trò mới: thủ lĩnh trại cướp Hắc Phong.

    Để chào đón tân thủ lĩnh, một buổi tiệc linh đình được bày ra, rượu ngon, thức ăn bày biện ê hề. Hoàng hôn chớm buông tất cả cùng nhập tiệc, Huỳnh Hoa liên tục bị chuốc rượu vì cô là tân thủ lĩnh. Cô không quan tâm lắm việc chúng mãi chuốc rượu mình là vì kính nể hay có mưu đồ. Với cô ít rượu này thì có là gì, đã lâu rồi khi nếm chất men cay nồng này chỉ còn cảm giác âm ấm nơi bờ ngực chứ không hề say nữa.

    Trời gần sáng, buổi tiệc cũng tàn, tất cả bọn lâu la dường như đều nằm gục xuống tại chỗ mà ngủ ngon lành. Không hẳn, vẫn còn một người là Đại Hắc chưa ngã gục, nhưng y cũng say khướt không tỉnh táo được như Huỳnh Hoa. Từ đầu buổi tiệc Huỳnh Hoa bắt đầu quan sát con người này. Ngày thường nụ cười y man rợ đầy gian trá, nhưng lúc y say, nó không còn nữa, nụ cười đó giờ đây chỉ chất chứa một niềm bi phẫn, còn ánh mắt y trở nên sâu thẳm buồn bã thê lương. Vì sao thế?

    Đại Hắc choàng tay qua vai Hoa, lè nhè:

    - Đệ thật phục tỷ. Rượu uống trăm vò mà chẳng say chút nào!

    - Tửu lượng của cậu cũng đâu phải tệ.

    - Làm lãnh đạo thì phải như thế đấy tỷ à, mình là người trên lại để bọn thủ hạ chuốc say dễ dàng thì cái đầu rời khỏi cổ lúc nào cũng không biết là khổ.

    Huỳnh Hoa cười hiền:

    - Đại Hắc này, ta thấy ẩn sâu bên trong con người cậu là một con người chân chất thiện lương, vì sao lại dấn thân vào con đường cướp bóc thế này?

    Đại Hắc ngồi xuống bên cạnh Hoa. Y bưng vò rượu lên tu ừng ực, rượu cạn y quăng chiếc vò rỗng đánh “Choang” một tiếng. Ánh mắt Đại Hắc chợt buồn bã xa xăm, giọng nói của y bỗng trở nên trầm buồn, tỉnh táo hơn bao giờ hết. Dường như câu hỏi của Hoa là gáo nước rửa tan chất men đang nung đốt trong lòng y vậy.

    - Thật tình mà nói đệ không muốn làm cái nghề bất lương này một chút nào. Hai mươi năm về trước, đệ cùng với cha mẹ sống êm ấm trong một trang viên giàu có, bỗng một hôm gia trang bị bọn cướp dòm ngó, chúng kéo nhau vào cướp bóc, giết sạch người nhà chỉ còn lại mỗi mình đệ. Tên được cả bọn kêu là Đại Vương không giết đệ mà bắt về Sơn trại của hắn đày đọa đệ làm việc cực khổ vô cùng… Nhưng đệ may mắn được người em trai của lão thương, ông ấy truyền thụ võ công cho đệ. Có lần hỏi ông ấy vì sao lại dạy võ công cho đệ, làm vậy không sợ khi thành tài đệ sẽ giết anh của lão trả thù sao? Ông ấy cười nói rằng, như vậy cũng tốt, ca ca của ông chết là bớt đi mối họa cho nhân gian.

    Huỳnh Hoa không nói gì, Đại Hắc tiếp:

    - Năm hai mươi tuổi, đệ nhận thấy võ công mình cũng khá rồi, tên Đại vương cũng đã già, định sẽ ra tay kết liễu y. Nhưng trước ngày đệ ra tay, lão đã chết trong một lần đi cướp tiêu. Người em trai của lão cũng bị thương nặng, nhưng ráng gượng về đến Sơn trại, trước mặt mọi người đề cử đệ lên làm thủ lĩnh Hắc Phong. Sau đó ông ta nói khẽ vào tai đệ: Hắc Phong tội nghiệt đã nhiều, đệ lên làm thủ lĩnh hãy tìm cách dẫn dắt tất cả trở về đường ngay nẻo sáng, không cần biết bằng cách nào phải làm mọi người chán ghét cuộc sống cướp bóc này, mà chấp nhận giải tán. Ông ấy đặt hết niềm tin vào đệ, đệ vốn hận cái nghề này đã biến đệ thành đứa trẻ mồ côi, nhưng lại không thể chối từ lời kí thác của ông ấy nên đệ bằng lòng. Nhưng gần một năm nay, Sơn trại làm ăn khắm khá đệ gần như đã quên đi lời kí thác ấy của … “sư phụ” đến tận hôm nay khi tỷ nhắc…

    Huỳnh Hoa có lẽ đã thở hắt ra một tiếng, y cũng là một số phận không may của cuộc đời. Nỗi đau của y cô từng trải nên thấu hiểu, hóa ra nó chính là nỗi u tư trong ánh mắt của y.

    Nói ra được tất cả những điều ấy, Đại Hắc như trút được gánh nặng trong lòng, y gục đầu xuống chiếc bàn, nhanh chóng thở đều đều, có lẽ y đã bình yên chìm vào giấc ngủ. Huỳnh Hoa lặng lẽ nhìn y, không biết lúc này cô đang nghĩ gì mà ánh mắt cũng thẳm sâu buồn bã…

    Huỳnh Hoa là Huyết Tử tàn sát một băng cướp không đầy một canh giờ, Huỳnh Hoa là thủ lĩnh Hắc Phong trại, tất cả đổi thay nhanh như một cái lật tay, sự đời là thế mấy ai lường trước được nó đổi thay nhanh đến độ nào…

    Huỳnh Hoa làm thủ lĩnh không được bao lâu đã nhanh chóng được tặng danh “nữ thủ lĩnh chịu chơi” vì ngoại trừ những quy tắc khắt khe khi hạ sơn như: không được chọc ghẹo gái nhà lành, không được cướp của người già, không được giết người,… những điều còn lại cô rất phóng khoáng. Từ ngày có sự góp sức của Hoa, Hắc Phong trại nhanh chóng vang danh thiên hạ “cướp trăm lần không bại một, nhanh gọn không hề có máu đổ đầu rơi”. Những tiêu sư ban đầu còn mon men băng qua Nam Sơn Trấn nhưng giờ để đảm bảo an toàn tất cả đều tránh rất xa, chấp nhận đi đường vòng mà không dám oán thán điều gì.

    Trong trại trên dưới một lòng nể phục Huỳnh Hoa, cô chính là nữ nhân duy nhất trong trại lại có tài. Nhiều chàng trẻ trung yêu thầm nhưng không dám thổ lộ vì sợ ăn đòn. Ghen thầm nhưng không dám kêu, vì luật của Hoa rất nghiêm: cãi nhau ăn đòn, đánh nhau cũng ăn đòn.

    Ngày tháng cứ thế dần trôi.



    …o0o…



    Trời cuối xuân.
    Những cơn mưa mùa hạ đến sớm cứ chợt đến chợt đi tưới mát cho cành lá. Đã hai hôm Hắc Phong trại cướp được hai chuyến tiêu kha khá, hôm nay mọi người không cần làm việc nữa. Tất cả tập trung lại mở tiệc ăn mừng... Tiệc rượu tàn, mọi người say khướt bình yên chìm vào giấc ngủ, Huỳnh Hoa lặng lẽ ngồi bắt chéo chân trên một chiếc bàn, tiếp tục uống thêm mấy vò rượu nữa. Tiếng bước chân rất khẽ, Huỳnh Hoa cất giọng dịu dàng:

    - Cậu vẫn chưa ngủ à?

    Từ trong bóng tối, một người bước ra, chính là Đại Hắc. Dáng đi của y có chút chông chênh vì men rượu. Y bước lại cạnh Hoa:

    - Tỷ cũng chưa ngủ.

    - Những lúc uống rượu thế này ta lại nhớ những chuyện trước kia, nên không ngủ được, còn cậu sao giờ này vẫn chưa chịu ngủ?

    - Đệ có chuyện muốn nói với tỷ.

    - Chuyện gì?

    Trăng hạ tuần chênh chếch rọi vào căn nhà tranh, bóng hai người mờ ảo in lên tấm vách.

    - Đệ muốn cưới tỷ.

    Huỳnh Hoa bình thản:

    - Vậy à?

    - Huỳnh Hoa.

    - Tấm lòng của cậu không phải ta không hiểu nhưng trái tim ta từ lâu đã bị kẻ khác đánh cắp rồi.

    - Đại tỷ.

    - Ta xin lỗi vì đã làm cho cậu thất vọng.

    - Phải, đệ thất vọng, nhưng ít ra đệ đã nói lên được lòng mình.

    Y bật cười, trong nụ cười y có niềm thống thiết, bi thương. Huỳnh Hoa im lặng. Gió cứ thổi vào vách lá nghe xào xạc. Lúc lâu sau, Huỳnh Hoa khẽ giọng:

    - Ngày mai ta sẽ đi.

    - Tỷ đi đâu?

    - Lại đi tìm con người đó.

    - Kẻ đánh cắp trái tim của tỷ.

    - Ờ.

    - Sao phải là ngày mai?

    - Vì đêm nay cậu vô tình nhắc cho ta nhớ đến con người ấy. Ta không thể chẳng đi tìm.

    - Tỷ đi rồi ai sẽ lãnh đạo bọn đệ đây?

    - Cậu sẽ là thủ lĩnh. Tất cả sẽ trở lại như ngày trước, khi ta chưa gặp mọi người.

    - Tỷ đi rồi, mọi người sẽ rất nhớ tỷ.

    - Nếu có duyên, chúng ta sẽ còn gặp lại nhau.

    Đại Hắc thở dài. Huỳnh Hoa chép miệng:

    - Khuya rồi… vào ngủ thôi.

    Cô đứng dậy quay đi, Đại Hắc lại đứng lặng lúc lâu mới từ từ quay bước.



    …o0o…



    Rời khỏi Hắc Phong trại, Huỳnh Hoa không vào Nam Sơn Trấn mà cho ngựa rẽ sang phía đông. Vậy là cô lại tiếp tục đi trên con đường phiêu bạt của mình, không biết điểm dừng, cũng không cần định hướng. Hạ đã sang, đất trời oi bức, giữa trưa những cơn mưa hè hay bất chợt đến rồi đi.

    Một ngày, trời kéo mây đen sắp đổ mưa, Huỳnh Hoa ghìm cương con hắc mã dừng lại bên quán lá.

    - Tiểu nhị, mang cho ta vò rượu.

    - Vâng.

    Một lão hành khất từ đâu mon men bước đến cười hềnh hệch.

    - Tiểu cô nương cũng thích uống rượu sao? Ta cũng thích nhưng không có tiền…

    Huỳnh Hoa nhìn ông cười nhẹ, cao giọng gọi tiều nhị:

    - Tiểu nhị, mang thêm cho ta ba vò rượu nữa.

    - Vâng, có ngay.

    Cô quay lại lão khất cái, nhẹ giọng:

    - Lão ngồi đi, không tiền thì ta đãi.

    - Đa tạ tiểu cô nương.

    Không chờ Huỳnh Hoa nói thêm gì, lão ngồi xuống ghế ngay. Tiểu nhị vừa mang rượu ra lão ôm ngay một vò, ngửa cổ tu ừng ực, một hơi cạn sạch. Ngừng lại lúc để thở, lão lại bưng vò thứ hai tu ừng ực, Huỳnh Hoa chỉ còn biết ngồi nhìn. Khi lão uống sạch vò thứ ba, mới tặc lưỡi khen:

    - Lâu rồi ta không uống rượu, giờ uống lại thật ngon…

    Lão cười khà khà, Huỳnh Hoa vẫn còn nhìn lão. Đến lúc này lão mới nhìn trả lại ánh mắt của cô gái đối diện mình. Lão cười hềnh hệch, cất tiếng hỏi:

    - Cô nương có tin vào số mệnh hay không?

    Lão hỏi một câu không ăn nhập vào đâu làm Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Lão hỏi thế là có ý gì?

    Lão hành khất vẫn cười sảng khoái:

    - Người ta bảo, khi sinh ra mỗi con người đã có riêng cho mình một số mệnh do một kẻ vô hình nào đó an bày sẵn cho chúng ta, là đấng tạo hóa! Cô nương có tin điều đó?

    - Tin thì sao? Không tin thì sao? Lão hỏi vậy là có ý gì?

    - Cô nương là một cô gái tốt, lão chỉ mới than một tiếng đã đãi ta ba vò rượu. Ta muốn cho cô nương một lời khuyên nhưng ta muốn biết cô nương có là người tin vào số mệnh hay không, nếu không tin thì những điều ta nói sẽ trở thành vô nghĩa.

    - Lão muốn khuyên ta điều gì?

    Lão không trả lời mà lại nói:

    - Cô nương đang trên đường tìm người tình và cha mẹ của mình có đúng không?

    Huỳnh Hoa kinh ngạc:

    - Vì sao ông biết chuyện của ta, ông là ai?

    - Ta chỉ là một lão hành khất, ngày đây mai đó xin ăn mà thôi, ta với cô nương không liên quan gì nhau cả. Nhưng ta có một cái tài, nhìn thấy được tương lai của tất cả những người từng nói chuyện với ta.

    - Thấy được tương lai? Như những lão hành nghề bói toán ấy à?

    - Ta khác chúng, chúng chỉ đoán mò theo tên tuổi, còn ta thì thấy rất rõ…

    - Rõ… rõ như thế nào?

    - Hãy trả lời ta, cô nương có tin vào số mệnh.

    - Tin.

    - Ta sẽ cho cô nương biết được tương lai của mình.

    - Như thế nào?

    - Sẽ có ngày cô nương gặp lại song thân!

    Huỳnh Hoa thoáng vui:

    - Thật không?

    - Thật, cô nương sẽ gặp phụ thân trước và gặp mẫu thân sau.

    - Ông đã biết điều đó, vậy có thể nói cho ta biết hiện giờ họ ở đâu không?

    - Ta không biết, định mệnh của cô nương dường như bị thứ gì đó quản lý, ta chỉ nhìn được có bấy nhiêu thôi. Còn người thanh niên cô đang dốc lòng tìm kiếm, một dạ yêu thương kia, y và cô nương không hề có duyên nợ với nhau…

    - Vậy có nghĩa là tôi không còn được gặp anh ấy lần nào nữa?

    - Không, hai người sẽ còn gặp lại.

    - Bao giờ tôi có thể gặp lại người đó.

    - Ta không biết. Ta chỉ biết nhân duyên của cô được gắn kết cùng người khác.

    - Người đó là ai, hiện ở đâu?

    - Ta không biết hiện giờ kẻ đó ở đâu, nhưng ta biết chỉ khi nào cô nương dừng bước phiêu lưu, cô nương và người đó sẽ gặp nhau.

    - Dừng bước phiêu lưu?

    - Cô nương tuy quyết đoán nhưng dễ động lòng, tâm không kiên định, đó chính là yếu điểm của cô nương. Giang hồ lại cứ chao đảo theo từng phút từng giây, dù cô nương có tìm mãi cũng không tìm được chốn nương thân. Ngày cô nương sinh ra, đất trời nổi cơn giông tố bão bùng, số mệnh của cô nương cũng không bình yên như thế.

    Huỳnh Hoa im lặng, đôi mắt suy tư, lão hành khất tiếp:

    - Ngày cô nương quyết tâm dừng bước ngao du, cô nương sẽ gặp một người, là khởi nguồn cho cô nương tìm đến đích.

    - Đến đích?! Đích đến là gì? Tình duyên thật sự của ta ư?

    - Phải, nhưng mối lương duyên của hai người gặp vô vàn điều trắc trở, cô nương phải vững lòng, dù có sóng gió phong ba cũng phải vượt qua cho kì được, rồi sẽ có ngày hai người được sống hạnh phúc bên nhau. Nếu cô nương không giữ cho tâm kiên định, đến cuối cùng cô nương sẽ phải trắng tay, không người yêu, không bè bạn...

    - Tâm kiên định?

    - Lão chỉ có thể cho cô nương biết bấy nhiêu thôi, đó là tất cả những gì ta biết được, xem như trả ơn cô nương đãi ta ba vò rượu. Thôi, đến lúc ta phải đi rồi.

    Lão vừa nói vừa đứng lên, bước nhanh ra cửa quán. Huỳnh Hoa quay nhìn theo, lão hành khất quay lại nhìn cô nở nụ cười hềnh hệch rồi quay lưng đi. Trông thì giống như lão bước từng bước chậm rãi, nhưng chưa đầy mươi bước bóng dáng lão ta đã khuất sau lùm cây ở phía cuối đường.

    Huỳnh Hoa chau mày ngẫm nghĩ:

    - Lão thật ra là ai, nói với ta những điều đó để làm gì? Dừng lại, ta còn có thể dừng lại được hay sao, máu đã nhuộm tay, lệ cũng cạn rồi...

    Hai ngày đã trôi qua sau khi gặp người hành khất lạ, trong lòng Huỳnh Hoa cứ chập chờn những ý nghĩ lạ kì, một giấc mơ về một cuộc sống ấm êm bình dị: cô không còn lang bạt khắp nơi, được sống cùng mẹ cha trong căn nhà bằng gỗ. Có được một người chồng, sinh cho anh những đứa con, anh yêu cô và lũ trẻ, anh là Kiệt hay không là Kiệt với cô lúc này không còn quan trọng nữa...

    “Dừng lại!? Nếu muốn có được cuộc sống bình yên ta phải dừng lại hay sao? Cũng tốt, không đa đoan thế sự... Phải, ta cũng chán ngán lắm rồi cuộc sống cứ chém chém đâm đâm như những tháng ngày qua...”

    Lòng muốn dừng lại nhưng đôi chân cứ bước, hạ cứ trút mưa cho nhân gian ướt đẫm, chỉ mươi hôm nữa Huỳnh Hoa tròn hai mươi tuổi, cũng ngần ấy thời gian cô chưa nếm được niềm hạnh phúc nào trọn vẹn, chỉ toàn chứng kiến máu, lệ lẫn chia ly.

    Đặt áo kỷ niệm Tàng Thư Viện

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 03-05-2013 lúc 12:46.

  8. Bài viết được 4 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  9. #10
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 9: Hữu duyên






    Một sáng tinh sương, Huỳnh Hoa đang cho ngựa đi thong thả trên con đường mòn rời khỏi thị trấn cô vừa nghỉ tạm đêm qua. Bỗng, có tiếng vó ngựa dập dồn, mỗi lúc một gần, Hoa nghiêng tai lắng nghe, âm thanh phát ra từ phía trước.

    Chỉ thoáng chốc, từ hướng đối diện, xuất hiện năm người mặc thường phục đang phi ngựa rất gấp về phía Hoa. Huỳnh Hoa ghìm cương cho con hắc mã dừng lại đứng nép bên đường định nhường bước cho đoàn kị mã ấy. Nhưng năm người ấy chưa cho ngựa chạy xa ngã rẽ vừa rồi thì từ ấy lại có thêm đoàn người ngựa khác, mặc y phục toàn đen, dùng khăn che kín mặt. Trông dáng vẻ họ như đang đuổi theo năm người phía trước, hai đàn ngựa chạy cứ bén đuôi nhau. Bất ngờ bọn người phía sau đồng loạt tung người vọt khỏi lưng ngựa, phi thân vọt nhanh về phía trước, rơi xuống trước mặt năm người kỵ sĩ ấy. Năm con ngựa đang phi mau gặp phải chướng ngại vật, giật mình tung cao hai vó trước, hí vang rồi dừng lại. Huỳnh Hoa chép miệng:

    - Lại sắp đánh nhau đây!

    Đúng như dự đoán, năm người thường phục xuống ngựa, tất cả lập tức rút vũ khí ra, kẻ tay đao người tay kiếm sáng loáng, những con ngựa trông thấy hoảng sợ lồng lên, chồng chéo nhau bỏ chạy, phút chốc chỉ còn lại hai nhóm người đang sắp sửa choảng nhau.

    Bọn người áo đen nhanh chóng khua đao đứng thành vòng tròn vây năm người thường phục vào giữa. Trận chiến cũng nhanh chóng diễn ra. Huỳnh Hoa vẫn giữ cương con hắc mã của mình đứng xa xa quan sát.

    Trận đấu ấy thật không cân sức, nếu để một người thường phục đấu với hai kẻ hắc y thì người thường phục sẽ thắng, nhưng trong trận này một người phải chống trả lại bốn năm tên, bọn hắc y lại áp dụng kế sách dùng số đông áp đảo đối phương! Chỉ thoáng chốc trong đám thường phục đã có hai kẻ trọng thương gục xuống. Vòng vây mỗi lúc một khép chặt hơn, Huỳnh Hoa cười khẽ khen thầm:

    - Thế đánh hay!

    Xem được lúc Huỳnh Hoa thúc ngựa chầm chậm tiến tới, cô không muốn dự vào trận chiến thanh toán ân oán riêng tư của bọn người này, nhưng muốn đi đến thị trấn phía trước cô không thể không băng qua trận chiến này. Vì vậy cô cứ cho con hắc mã chầm chậm đi tới: “hy vọng bọn chúng cứ mãi đánh nhau đừng ai để ý đến mình!”

    Quả thật bọn người đó đang hăng say quần nhau không ai để ý đến Hoa, nhưng khi cô cho ngựa đi gần trận chiến, một vóc dáng quen quen làm cô chú ý. Ngay lúc đó hai tên hắc y cùng vung đao tấn công người có vóc hình quen thuộc mà kí ức của Hoa vừa chợt nhớ ra. Kẻ thường phục đó nghiêng người tránh được chiêu của tên thứ nhất, vung kiếm đỡ được thanh đao của tên thứ hai, bất ngờ lại có hai tên khác tấn công từ phía sau người ấy. May thay, một người trong nhóm năm kỵ sĩ vội lao lại, kịp gạt được một thanh đao, nhưng vai trái của người có vóc quen quen kia vẫn trúng một đao, máu lập tức tuôn ra. Ngay lúc đó một cái tên vỡ òa trong trí nhớ của Hoa...

    Huỳnh Hoa vừa nhớ ra tên người, liền không chút chần chừ, tung mình lao mau vào trận chiến, cô vung tay phất mạnh một chưởng, hất văng hai kẻ hắc y, thế trận của chúng ngay lập tức rối loạn. Vòng vây lập tức mở rộng, Huỳnh Hoa không để cho bọn chúng có thời gian định thần xem kẻ phá bỉnh là ai, gặt nhẹ khuỷu tay, thanh đoản kiếm rơi từ trong tay áo ra, thân người Hoa cũng vừa lúc lướt nhanh đến trước bọn hắc y. Không một tiếng rên la, chỉ có những con mắt mở to kinh khiếp cực cùng, vĩnh viễn không bao giờ còn nhắm lại được nữa. Từng cơ thể một của bọn hắc y từ từ ngã xuống.

    Những người còn lại cũng trố mắt nhìn, không hề biết cô gái trẻ này là ai, thủ pháp cô dùng là gì mà nhanh đến như thế, không ai kịp nhận ra cô đã xuất thủ bằng cách nào. Khi tất cả bọn hắc y ngã ra nằm yên bất động mới thấy trên cổ mỗi kẻ có một vết cắt, máu đỏ trào ra.

    - Đa tạ ơn cứu mạng của cô nương, dám hỏi tôn danh quý tánh?

    Huỳnh Hoa quay lại, nở nhẹ nụ cười:

    - Cố nhân tao ngộ cố nhân, lại vô tình không nhận ra nhau hay sao? Bình An, ông bị thương rồi!

    Người đàn ông vừa bị chém toạc vai là Bình An ngự đệ Vương. Giờ ông đã nhận ra Hoa, người con gái kì lạ ông đã gặp trong Linh Lung kỹ viện. Ông chưa kịp nói gì, một thủ hạ đứng sau ông đã cất tiếng:

    - Cô nương không được vô lễ với Vương gia, đừng nghĩ vừa cứu mạng chúng tôi thì có quyền gọi thẳng tên húy của Người.

    Huỳnh Hoa chỉ cười khẽ, Bình An gắt tên thuộc hạ:

    - Là ta cho phép nàng ấy được gọi như vậy, Phụng Nga là nàng đây sao? Vì sao nàng lại có mặt ở đây?

    Phụng Nga, cái tên đã rất lâu rồi nàng quên lãng, giờ bị gọi lại Huỳnh Hoa không khỏi lặng người hồi ức về những ngày tháng xa xưa. Nàng là Phụng Nga, nàng cũng là Huỳnh Hoa. Nhưng cả hai cái tên đó không cái tên nào là tên thật của nàng. Nghe Bình An hỏi, Phụng Nga không đáp mà chỉ cười hiền:

    - Điều đó sau này hãy nói, bây giờ hãy để tôi chữa thương cho Vương gia trước đã!

    Nhắc đến vết thương Bình An mới cảm thấy vai mình đau buốt, máu còn đang chảy ra như xối. Phụng Nga đến gần, nói khẽ:

    - Vương gia cởi áo ra nhanh đi, không thoa thuốc và băng lại, máu trong người ông sẽ chảy ra hết bây giờ!

    Vừa nói Phụng Nga vừa đưa tay vào thắt lưng lấy ra hai lọ thuốc, tiện tay giúp Bình An cởi áo.

    - Vương gia hãy ngồi xuống!

    Bình An ngồi xuống, Phụng Nga nhẹ nhàng rắc lên vết thương của ông ít phấn thuốc, máu lập tức không còn chảy ra nữa. Cô trao hai lọ thuốc lại cho thủ hạ của ông, bảo y cầm máu cho những người bị thương còn lại. Bọn họ tỏ ra có chút nghi ngờ nhưng thấy Bình An tin tưởng cô gái này như vậy, nên chẳng ai dám có ý kiến gì, mau mắn làm theo những gì Phụng Nga căn dặn.

    Phụng Nga tiện tay xé chéo áo của mình băng vết thương cho Bình An. Xong, cô giúp ông mặc lại áo, rồi đến xem vết thương những người còn lại, một người bị thương khá nặng, hai người khác cũng bị thương không nhẹ. Lúc này, mặt trời đang dần đếm bước về Tây. Bình An đứng lên, đưa tay lên môi huýt tiếng sáo dài. Lũ ngựa vừa rồi hoảng sợ bỏ chạy giờ nghe tiếng gọi, lộc cộc quay về. Bình An nhảy lên lưng con hắc mã duy nhất trong đám. Quay lại hỏi Phụng Nga:

    - Phụng Nga, nàng có đang định đi đâu hay không?

    - Không có.

    - Về cùng ta được không?

    - Về đâu?

    - Nam Sơn Trấn.

    - Được.

    - Vậy chúng ta đi ngay thôi!

    Phụng Nga giật mình:

    - Khoan đã, ông đang bị thương, hãy tìm nơi nào đó nghỉ lại, sáng mai hãy lên đường cũng được mà, từ đây về đó cũng mất hơn ngày đường đấy!

    - Không được, ta đang có chuyện rất gấp phải về Vương phủ, ta phải về đến đó trước trưa ngày mai…

    - Là vì chuyện gì mà Vương gia lại phải khẩn trương như vậy?

    - Trưa ngày mai là ngày xử trảm một thường dân, nhưng y bị án oan. Lúc kết án, người ấy đã kêu oan rất thảm, nên ta đã cùng bốn thủ hạ đến huyện y ở điều tra lại và bắt được hung thủ thật sự đền mạng cho vụ án sát nhân ấy. Trước lúc đi ta có dặn Lưu tướng quân ở lại phủ thay ta thi hành án, nếu qua giờ ngọ ngày mai ta không về phủ. Vì vậy ta không thể không về cho kịp trước giờ hành quyết...

    - Vì không muốn một thường dân bị thác oan sao? Trong khi mình bị trọng thương, lại đi đường xa, hoàn toàn không tốt chút nào cho sức khỏe của người.

    - Dân thường cũng là một mạng người, y không là thủ phạm trong vụ án, ta không thể để một người vô tội chết oan như thế được!

    Phụng Nga khẽ lắc đầu, không thể ngăn ông được. Cô cũng lên ngựa, tất cả cùng phi nước đại để nhanh chóng về đến Nam Sơn Trấn. Sáu người đi suốt đêm, đến sáng hôm sau thì tới nơi, Bình An ra lệnh cho Lưu tướng quân thả tội nhân bị kết án oan xong thì gục xuống, lịm đi không còn biết gì nữa. Phụng Nga bất đắt dĩ phải kề cận chăm sóc cho ông. Đến tận sáng hôm sau thì Bình An tỉnh lại. Phụng Nga cười nhẹ:

    - Mừng Vương gia tỉnh lại.

    - Cảm ơn nàng đã chăm sóc cho ta.

    - Vì tôi đang không biết phải làm gì, lại gặp Vương gia thọ thương nên ở lại với người.

    - Bây giờ nàng có thể trả lời câu hỏi của ta chưa?

    - Vương gia hỏi gì?

    - Tại sao nàng lại có mặt ở đây?

    - Thì tôi vâng lệnh của Vương gia đấy thôi!

    - Lệnh của ta... ta đã nói gì?

    - Người đã bảo vùng trời của Phụng Nga không thể là Linh Lung Lầu nhỏ bé mà phải là cả thế gian rộng lớn...!

    - Sau đó mấy tháng, ta có trở lại Linh Lung Lầu. Họ bảo có người đã chuộc nàng đi rồi, ta cứ nghĩ nàng đã yên bề gia thất, nào ngờ lại gặp được nàng nơi đây, trong cảnh ngộ này…

    Phụng Nga dường như đã khẽ thở dài, nhưng không nói gì. Vương gia tiếp:

    - Người đàn ông ấy hiện giờ ở đâu?

    Phụng Nga vờ ngơ ngác:

    - Ai cơ?

    - Người đã chuộc nàng!

    Phụng Nga cười buồn:

    - Chuyện của tôi dài lắm. Chuộc tôi ra khỏi nơi đó, cứ nghĩ tôi cùng người nên duyên nên nợ, nào hay...

    - Chuyện gì đã xảy ra? Với nàng hay với người đàn ông đó?

    Phụng Nga nhẹ lắc đầu:

    - Không, không gì cả. Một ngày bình yên, khi hai người bên nhau như bao ngày khác, anh ấy nói lời từ biệt rồi bỏ ra đi, đi đâu làm gì lại không cho tôi biết. Anh ta chỉ bảo tôi đừng tìm kiếm, đời này kiếp này sẽ không gặp lại được nhau. Tôi không tin, dù đã cố tìm nhưng đến nay chưa lần nào gặp lại.

    - Nàng yêu người đàn ông ấy?

    - Phải.

    - Sau đó thì thế nào?

    - Tôi đã lang thang, phiêu bạt khắp nơi, dẫu biết không gặp vẫn muốn tìm, ngày đây mai đó, vui buồn với bạn bè, khóc cười cùng thiên hạ...

    - Nàng vẫn chưa gặp lại người đàn ông đó?

    Phụng Nga khẽ gật đầu. Cô không muốn thừa nhận nhưng sự thật lại phơi bày rõ mồn một ra trước mắt. Tuy nhiên, dù là thế nào, trái tim cô vẫn in sâu hình bóng con người đó, vĩnh viễn chẳng phai mờ.

    - Có thể nàng và người ấy không duyên không nợ… Cũng có thể...

    Bình An muốn nói gì đó nhưng lại thôi. Nga vẫn im lặng, lúc lâu sau Bình An lại cất tiếng:

    - Theo nàng ngoài người đàn ông ấy ra, thế gian này có tồn tại những tấm chân tình hay không?

    - Thế gian không thiếu những tấm chân tình!

    - Đã bao giờ nàng nghĩ… một ngày nào đó sẽ dừng bước phiêu lưu hay không?

    - Có, nhưng ...

    - Phụng Nga, thật ra không phải ta không giữ tín với nàng. Nhưng khi ta quay lại thì đã muộn mất rồi.

    - Tất cả đã qua rồi lâu rồi, Vương gia vẫn còn bận lòng sao?

    - Nàng khác trước quá!

    Phụng Nga cười khẽ:

    - Nhưng cũng thật may, Vương gia vẫn còn nhận ra tôi…

    - Làm sao ta có thể không nhận ra nàng!?

    Hơn nửa tháng trôi qua vết thương của Bình An đã hồi phục hoàn toàn, khoảng thời gian ấy Phụng Nga luôn kề cận bên ông. Thấy nàng là nữ nhân được Vương gia sủng ái, mọi người trong Vương phủ cũng tỏ ra khép nép trước mặt nàng cũng như đối với Bình An vậy.

    Nga được tự do ra vào Vương phủ như nhà của mình, đó là lệnh của Bình An nên không ai dám ngăn cản cô làm bất cứ việc gì. Trong Vương phủ nam nhân khá đông, sự xuất hiện của Nga không thể không có những cặp mắt đắm tình len lén nhìn cô. Nhưng trước oai quyền cao ngất của Bình An không một ai dám tỏ ra bất kính với nàng, đó cũng là một điều may mắn.

    Một chiều nhạt nắng, Bình An mở một bàn tiệc rồi mời riêng Phụng Nga đến để cùng đối ẩm. Bảo là đối ẩm nhưng Bình An không nói với cô điều gì cả, Nga cứ rót rượu cho ông rồi ông nốc cạn hết ly này đến ly khác.

    - Vương gia… hôm nay ông làm sao thế?

    - Ta đang phân vân.

    - Về điều gì?

    - Nếu ta nói rằng muốn cưới nàng về làm Vương phi, nàng sẽ bằng lòng chứ?

    Phụng Nga trầm ngâm một lúc mới đáp:

    - Nếu tôi là một người con gái khác tôi sẽ lập tức bằng lòng, nhưng Phụng Nga thì không thể!

    - Vì sao?

    - Vì giai cấp của chúng ta khác xa nhau quá! Luật lệ của hoàng cung bao đời nay lại vô cùng nghiêm khắc, đã bao giờ hoàng thượng chấp nhận cho kỹ nữ và kẻ cướp bước chân vào hoàng tộc đâu! Trong khi Phụng Nga lại là người bước ra từ kỹ viện Linh Lung.

    - Không phải nàng nói không đúng, nhưng ta bảo chúng ta có thể cưới nhau, hoàng huynh cũng hoàng toàn đồng ý thì sao?

    Phụng Nga khẽ nhíu mày:

    - Có thể?

    - Hoàng tộc không thể cưới kỹ nữ lập phi nhưng có thể cưới nữ hiệp giang hồ đấy, nàng có biết không? Những đời vua trước, đa số những hoàng hậu trước khi về cung đều có một thời khuấy động giang hồ.

    Nga cười khẽ:

    - Nhưng Phụng Nga đâu là nữ hiệp, đâu khuấy động giang hồ!

    - Nàng đừng nghĩ là ta không biết, nàng chính là Huyết Tử, đã làm cho bọn người hắc đạo điêu đứng suốt năm qua.

    Phụng Nga hơi ngạc nhiên:

    - Vương gia biết?

    - Có gì mà ta không biết! Từ lúc chia tay nàng đi đâu làm gì ta cũng biết.

    - Vương gia cho người theo dõi tôi?

    Bình An nhẹ lắc đầu, bình thản:

    - Không phải là theo dõi nàng mà là ta quá yêu nàng, ta không thể không dõi theo nàng mọi lúc mọi nơi…

    - Nhưng dù thế nào Phụng Nga cũng không thể nhận lời của Vương gia được.

    Bình An kinh ngạc:

    - Tại sao?

    - Phụng Nga muốn có thời gian để suy nghĩ lại cho thật kĩ, mới dám trả lời câu hỏi của Vương gia.

    Đôi mày kiếm của Bình An khẽ nhíu lại nhưng ngay lập tức giãn ra:

    - Nàng cần thời gian bao lâu để suy nghĩ?

    - Một năm!

    Bình An nhẹ thở dài:

    - Có phải nàng lại đi tìm người đàn ông đó trong suốt khoảng thời gian ấy? Không thể được! Giờ nàng đã gần ta như thế, ta không muốn để vuột nàng lần nữa.

    - Nhưng tôi chưa thể quên con người ấy, để quên một người cũng cần có thời gian… mong Vương gia hãy hiểu cho nỗi lòng của Phụng Nga.

    - Nếu ta bảo rằng ta không muốn hiểu, ta không chấp nhận lời đề nghị của nàng thì sao?

    Phụng Nga nhẹ nhàng nói:

    - Thì Vương gia mãi mãi không có được Phụng Nga! Phụng Nga sẽ không từ mà biệt.

    - Nàng… nàng là người con gái đầu tiên dám từ chối tình cảm ta trong khi mọi người ai cũng khát khao được bước vào hoàng tộc để được sống sung túc đủ đầy.

    - Bởi vì Phụng Nga khác họ, cái Phụng Nga cần không phải là bạc tiền hay quyền lực mà là một thứ khác.

    Bình An buồn giọng:

    - Nàng vẫn nhất định như thế?

    Phụng Nga lập tức gật đầu, vẻ mặt vô cùng cương quyết. Bình An chỉ còn biết thở hắt ra một tiếng, ông trầm ngâm một lúc rồi nhẹ giọng:

    - Được rồi, ta chấp nhận cho nàng một năm để suy nghĩ, nhưng ta có một giao ước khác: Trong khoảng một năm đó nàng có quyền làm những gì mình thích, nếu nàng gặp người đàn ông đó trước khi ta tìm thấy nàng, ta sẽ không làm khó chi nàng. Còn ngược lại, ta sẽ buộc nàng phải trở thành phi tử của ta, nàng không có quyền từ chối.

    Phụng Nga bật cười:

    - Giao ước của vương gia thật không công bằng chút nào, Phụng Nga không chấp nhận đâu! Tai mắt của Vương gia rộng khắp, Phụng Nga mà cử động là Vương gia phát giác ngay, mà nếu không muốn người phát giác Phụng Nga phải đứng im, đúng một năm vẫn phải là người của Vương gia…

    - Ừ thì… vậy theo nàng thì như thế nào?

    - Để công bằng cho cả hai… vẫn là một năm đó nhưng Phụng Nga sẽ đi nhưng không phải để tìm người đó. Còn Vương gia sẽ tìm Phụng Nga, nếu người gặp tôi trước thời hạn một năm đó, Phụng Nga sẽ ngoan ngoãn trở thành thê tử của Vương gia, còn ngược lại thì chúng ta vẫn là bạn, mọi thứ sẽ bắt đầu lại từ đầu.

    Bình An thở dài:

    - Như một trò chơi trốn tìm, và nàng sẽ tránh mặt ta? Thực tâm của nàng dường như hoàn toàn không chấp nhận ta!

    - Không phải thế, chỉ là Phụng Nga chưa quên hình bóng cũ, Phụng Nga cần có thời gian để quên. Trong một năm ngắn ngủi đó Phụng Nga sẽ tìm mọi cách để quên người đàn ông ấy, nếu Vương gia tìm gặp được Phụng Nga người mới thật sự là một người tài ba trong thiên hạ.

    - Nàng thật biết cách làm khó cho người khác!

    Phụng Nga cười duyên:

    - Vương gia lo lắng sao? Nếu chúng ta hữu duyên, trong một năm đó chúng ta sẽ gặp lại nhau, cũng như lần gặp gỡ tình cờ này của tôi và Vương gia vậy.

    - Ta đã rõ rồi, nàng chối từ tình cảm của ta chỉ là không nói thẳng ra, ta đành chịu vậy thôi.

    - Vương gia...

    - Dẫu thế nào đi nữa, ta vẫn một lòng một dạ với nàng, bao giờ nàng suy nghĩ lại hãy về đây bên ta. Dù là năm năm hay mười năm ta vẫn đợi chờ nàng, vòng tay ta luôn dang rộng để đón chào nàng!

    Phụng Nga cảm kích nhìn Bình An, ông vẫn đang nhìn cô từ nãy đến giờ, ánh mắt ông lộ rõ niềm thất thất vọng, buồn bã xót xa.

    - Vương gia, Phụng Nga xin lỗi.

    - Nàng đâu có lỗi.

    - Có lẽ tôi làm Vương gia thất vọng.

    - Bỏ qua đi. Phụng Nga này, nàng là một người phụ nữ khá, nàng không chấp nhận làm phi tử của ta, ta cũng đành chịu vậy. Nhưng nàng có thể nể tình ta không đối tệ với nàng từ trước đến nay mà ra sức trợ giúp triều đình hay không?

    - Nếu một ngày nào đó quốc gia gặp cơn nguy biến, Phụng Nga hứa sẽ dốc hết sức mình.

    Bình An chợt thở dài:

    - Kỳ lạ thật. Tại sao rõ ràng là nàng từ chối tình cảm của ta như vậy mà ta không thể làm gì. Nếu là một người khác, chỉ cần trái ý ta một lời… thì đã không thể sống sót qua sáng ngày mai…

    Phụng Nga nhẹ giọng:

    - Người quá cậy quyền rất có hại cho bản thân.

    - Nàng trách ta đó sao?

    - Phụng Nga nào dám.

    - Phải, nàng làm sao dám trách ta, trong khi ta nào có dùng uy quyền để áp đặt nàng.

    Phụng Nga cười nhẹ:

    - Đêm sắp buông rồi, Vương gia hãy nghỉ ngơi, Phụng Nga xin phép được lui.

    - À...

    Bình An chỉ à lên một tiếng không nói gì, Phụng Nga đứng lên đi nhanh ra cửa. Bình An lẳng lặng nhìn theo:

    - Phải chăng kiếp này chúng ta không duyên không nợ? Ta thật tâm yêu nàng tại sao nàng lại lạnh lùng với ta như vậy? Nàng làm ta đau lắm, nàng có biết hay không, nhưng ta cũng đành chịu vậy. Ta tôn trọng nàng, tôn trọng tình yêu của nàng, mặc dù tấm tình ấy nàng không dành cho ta…

    Dường như Bình An lại buông tiếng thở dài buồn bã. Bên ngoài, màn đêm đang lặng lẽ buông. Phụng Nga lặng lẽ bước đều trên dãy hành lang vắng lặng:

    “Vương gia, không phải Phụng Nga không hiểu cái tình của người, cũng không phải Phụng Nga không động lòng trước tình cảm của người. Nhưng đến với người thì Phụng Nga không thể, vì người là một Vương gia! Biệt ly đêm nay biết bao giờ gặp lại… Phụng Nga là cánh chim trời, Phụng Nga không bao giờ muốn khung trời mình có thể tung hoành là một chiếc lồng son, mà người chính là chiếc lồng son ấy…”

    Màn đêm cứ buông mỗi lúc một sâu dần, từ trong Vương phủ một bóng trắng mờ nhạt vút lên không trung lướt nhanh ra phía bên ngoài như bóng một u linh, đến bên ngoài chiếc bóng hạ chân xuống đất một cách nhẹ nhàng. Đó là Phụng Nga, nàng dụng khinh công tuyệt đỉnh của mình âm thầm rời Vương phủ mà không làm kinh động bất kì một tên lính gác nào. Rạng sáng ngày mai có lẽ mọi người xôn xao cả lên vì sự biến mất đột ngột của nàng. Chỉ trừ mỗi Bình An, ông biết cô ra đi, đi bằng cách nào và tại sao cô lại không từ mà biệt như vậy!

    Gió thu vẫn cứ thổi khua cành lá xạc xào. Bóng trắng lại tung lên phút giây đã mất hút giữa đêm trường tĩnh mịch.



    …o0o…



    Bình An trấn.

    Một ngày mùa thu, cây rụng lá trơ cành.

    Thị trấn hoang vu, xa xa mới có một ngôi nhà còn người ở, đa phần đã sập một nửa hoặc trống hoác khắp nơi, hẳn đã không còn người ở.

    Vào giữa trung tâm thị trấn mới thấy được một vài bóng người, họ tụm vào nhau chơi một trò chơi nào đó chứ không hề có kẻ bán người mua. Không gian yên ắng chứ không hề náo nhiệt, những người khác thì ai lo việc nấy. Lâu lâu có giọng cười hả hê vang lên từ nơi nào không rõ, rồi cũng tan nhanh vào khoảng không gian trống trải đó. Một cái lạnh ghê người, tịch mịch, âm u. Đó là Bình An trấn của hôm qua trở về trước!

    Còn hôm nay ở nơi ấy có chút gì đó khang khác mọi ngày, đâu đâu cũng vang lên những âm thanh xôn xao bàn tán. Có lẽ trong trấn hôm nay bỗng dưng xuất hiện một người con gái lạ, cô ta rất trẻ và khá đẹp, lại cứ đi loanh quanh trong trấn hỏi khắp mọi người về một cổ danh: "Chấn An tiêu cục”. Cô gái ấy là Tống Lệ Quyên, rời Bình An vương phủ cô bất ngờ nhớ lại ngày xưa mẹ cô từng bảo, cha cô là tổng tiêu đầu một tiêu cục nơi Bình An trấn này, tiêu cục ấy tên là Chấn An, nên cô đã quyết định đi thẳng đến đây.

    Mặc dù Lệ Quyên đã hỏi hầu như gần hết những người trong trấn, nhưng ai nấy đều lắc đầu bảo không biết, chưa từng nghe đến cái tên đó bao giờ. Lệ Quyên thở dài thất vọng: Vậy là ông ấy đã lừa dối mẹ con cô không chỉ một lần, ông ta có vợ, ông ta không ở Bình An trấn,... Lệ Quyên cảm thấy xót xa cho mẹ đã mù quán tin người đàn ông giả trá ấy, một niềm oán hận vô thức dâng trào.

    Tuy nghĩ vậy nhưng Lệ Quyên vẫn cố gắng níu kéo những tia hy vọng cuối cùng, cô chưa rời khỏi thị trấn. Cứ lân la dò hỏi xem còn có ai biết về Hồ Nam, về tiêu cục Chấn An hay không. Trời đã bắt đầu vào trưa, bất ngờ có người hành khất già mon men đến gần cô cười giả lả. Quyên tiện tay đặt vào bát của ông ta nén bạc, người hành khất chợt hỏi:

    - Từ sớm đến giờ cô nương cứ luôn miệng hỏi thăm về tiêu cục Chấn An là có việc gì, lẽ nào cô nương có người quen làm trong tiêu cục ấy à?

    Lệ Quyên quay lại nhìn ông rồi nhẹ lắc đầu:

    - Tôi không quen ai trong đó cả, nhưng cha mẹ tôi thì có quen với tổng tiêu đầu tiêu cục ấy. Nghe đâu họ có chút ân nợ với nhau, ông có biết về Chấn An tiêu cục hay không?

    - Có, cách đây khoảng mười bảy năm trở về trước, nơi đây quả thật có tiêu cục Chấn An. Nhưng bây giờ thì không còn nữa...

    - Tại sao thế hở ông? Tiêu cục ấy đã dời đi đâu hay...

    - Mười bảy năm trước tiêu cục ấy bỗng dưng giải tán, tổng tiêu đầu dẫn toàn bộ gia quyến của mình lên kinh thành. Dường như ông ta được phong quan, nhưng sau đó không đầy hai năm, lại nghe nói ông ta mang tội sát nhân, ông ta đã giết chết vị quan nhất phẩm nào đó. Sau đó ít tháng ông ta bị quân triều đình bắt được rồi từ đó bặt luôn tăm tích không rõ sống chết ra sao, nhưng có lẽ ông ta đã bị xử tử rồi!

    - Vị tổng tiêu đầu ấy tên họ là gì, ông có biết?

    - Hồ Nam.

    - Hồ Nam... chính là ông ấy...

    Lệ Quyên nghe toàn thân chấn động, lão hành khất chau mày:

    - Cô nương có quen biết với ông ấy ư, người cô nương đang tìm là người đó có phải không? Cô nương có thể cho ta biết cô nương tìm ông ấy để làm gì?

    - Đúng là tôi đang tìm người đó, nhưng như từ đầu tôi đã nói, tôi không hề quen biết gì với ông ta cả, tôi chỉ nghe theo lời cha mẹ mà tìm đến thôi!

    - Lúc trước họ là bằng hữu của nhau, rồi chỉ phúc giao hôn à?

    Lệ Quyên khẽ nhíu mày rồi đáp bừa:

    - À... đúng vậy. Ông ơi, ông còn biết gì về ông ấy nữa không? Còn nữa, tại sao mọi người nơi đây không ai biết về chuyện đó mà ông lại biết?

    Lão hành khất cười hiền:

    - Có lẽ cô nương lần đầu đến đây nên không biết. Cách đây mười ba năm, nơi này xảy ra một trận đại dịch, người chết không kể hết, những người may mắn chưa nhiễm bệnh nhanh chóng khăn gói rời đi. Chỉ ba hôm trong thị trấn không còn một bóng người. Lão cũng là người may mắn không nhiễm bệnh, cũng vội vã theo đoàn người tìm nơi tránh dịch. Đúng hai năm sau, lão trở lại đây, lúc đó dịch bệnh đã tàn, đã có vài mươi người đến đây sinh sống... nhưng...

    Lão bỗng dừng lại không nói tiếp, Lệ Quyên tò mò hỏi:

    - Nhưng sao ạ?

    - Nhưng hại thay họ toàn là những kẻ đang trốn chạy pháp luật, gian ác tà tâm. Biết không ai dám đến nơi này do từng có bệnh dịch, bọn họ kéo nhau đến đây để tránh sự truy sát của quan phủ, kẻ thù,… Ôi thôi, chúng tuy trốn tránh nhân loại, nhưng khi vào đây cũng bày ra trò kết bè kết phái loạn cuồng. Lão là người duy nhất trở lại đây sau cơn dịch bệnh kinh hoàng, những người thân không còn ai nữa hết, bạn bè cũng không biết nơi đâu, ta như kẻ lạc loài thật lẻ loi…

    Dứt câu lão lắc đầu thở hắt ra một tiếng, vẻ mặt thê lương, Lệ Quyên cũng không kiềm được tiếng thở dài. Vậy là tia hy vọng cuối cùng của Lệ Quyên cũng biến tan, cứ nghĩ lão hành khất giúp cô tìm được Hồ Nam, nào ngờ… Chưa bao giờ Lệ Quyên cảm thấy trống vắng bơ vơ như lúc này, không cha mẹ, không người thân, phiêu bạt, lạc loài…

    Lệ Quyên cảm thấy thất vọng, chỉ còn biết nhẹ giọng nói với người hành khất “Cám ơn ông!” rồi quay đi. Ông lão trầm ngâm, nheo nheo đôi mắt già nua dõi theo bóng dáng cô độc của người con gái lạ, như không nén được xót xa, ông thở dài thêm tiếng nữa rồi cuối cùng cũng lặng lẽ rời đi.

    Lệ Quyên lững thững bước vô định trên con phố hoang tàn của Bình An trấn, vô vàn ánh mắt dõi theo cô một cách chăm chú dị kỳ. Quyên không quan tâm, trong lòng cô lúc này chỉ miên man những dòng suy nghĩ, dừng lại hay không dừng lại… bây giờ cô như một kẻ trắng tay, muốn bám víu thứ gì đó dù là một hy vọng nhỏ nhoi cũng còn nữa.

    Mẹ, người còn sống hay đã chết, Hồ Nam thân mang án tử lại bị bắt, có lẽ hiện giờ ông ta đã không còn trên cõi đời này... Người cuối cùng cô nghĩ đến là anh, nhưng anh cũng bặt vô âm tín gần ngót ba năm, anh đang ở đâu, đang làm gì, tại sao anh không cho cô gặp mặt… Có lẽ đời này kiếp này cô và anh thật sự không duyên nợ. Lệ Quyên thầm nghĩ, không nén được tiếng thở dài.

    Đến lúc Lệ Quyên ngẩng mặt lên đã thấy mình đứng trước một tửu quán. Dường như nó là cái quán duy nhất còn buôn bán, và có vài người lui tới trong khắp thị trấn rộng lớn này. Lệ Quyên bước vào gọi người mang cho mình vò rượu, cô rót rượu ra chén Quyên nhấm một ngụm to, rồi thả hồn theo những đợt gió thu lùa ngang vách lá xạc xào.

    Hai mươi năm, đã hai mươi năm trôi qua, cô đã đến với cuộc đời này nhưng chưa bao giờ cô hưởng được niềm vui trọn vẹn. Lúc chào đời đã làm kiếp mồ côi, chỉ có mẹ bên cô thương yêu, chăm sóc, vỗ về. Năm lên năm tuổi, lần đầu cô gặp được mặt cha thì Tống gia trang lâm vào hỏa biến, cô thất lạc với cả mẹ lẫn cha, may nhờ Minh Tâm nhặt về làm nghĩa nữ. Nhưng cũng chẳng được bao lâu, năm cô mười lăm tuổi ông cũng đã rời bỏ cô để về thế giới bên kia. Một mình lưu lạc giữa chợ đời, làm mọi thứ để mưu sinh, hai năm sau cô may mắn gặp được anh. Cứ nghĩ cuộc đời yên bình từ đó, nào ngờ anh cũng bỏ cô mà đi, không một lý do, không một lời ước hẹn. Từ ấy đến nay đã ba năm, cô đã xuôi ngược khắp nơi để tìm anh, để chứng minh mình và anh có duyên có nợ, thật thơ ngây và ngốc nghếch trong khi có rất nhiều người muốn dang rộng vòng tay để đón cô vào lòng chăm sóc, chở che… còn anh thì bặt vô tăm tích!

    Lệ Quyên lại nhấm hớp rượu, lại nghĩ suy: “Nếu bây giờ có ai đó dang tay để đón mình có lẽ mình sẽ sà vào lòng con người ấy, cho dù đó là ai đi nữa. Mình đã cảm thấy mệt mỏi rã rời, hy vọng nhiều chỉ càng thêm thất vọng não nề, kiếm tìm làm chi, có lẽ chúng ta chẳng có duyên nên mãi mãi cũng không gặp lại, nhưng còn dừng lại…”

    Lệ Quyên đang suy nghĩ miên man, chợt một người đàn ông xa lạ đã từ ngoài đi vào. Gã đi đến bên cạnh cô bỗng cất tiếng chào. Quyên hơi kinh ngạc, trong lòng vẫn còn cảm giác bực bội về những tin tức vừa dò hỏi được. Nhưng vì phép lịch sự cô cũng cúi nở nụ cười đáp lại lời chào của gã. Rất tự nhiên, gã kéo ghế ngồi đối diện với cô, rồi cười cười bắt chuyện:

    - Cô nương là người ở xa mới đến đây lần đầu phải không?

    - Ờ, phải.

    - Nơi đây dân tình không tốt lắm, cô nương nhìn bọn chúng xem, bề ngoài là vậy nhưng toàn là những tay đầu trộm đuôi cướp chứ không phải người bình thương đâu nhé! Thấy cô nương khờ khạo tôi mới nói cho cô nương biết mà đề phòng.

    - Đa tạ hảo ý của đại ca. Tôi sẽ đề phòng!

    - Cô nương đến đây để tìm người quen à?

    - Ờ phải.

    - Cô nương tìm ai thế, nói xem nếu tôi biết tôi chỉ cho, người trong trấn này tôi quen nhiều lắm đấy?

    - Tôi tìm chồng tôi.

    Nghe Quyên nói vậy gã đàn ông bật thốt:

    - Ôi liệt nữ, quan san muôn dặm tìm chồng… Tôi thật khâm phục cô nương. Thế anh ta tên gì?

    Lệ Quyên nói thầm “Phiền thật”. Nhưng cũng đáp lời gã:

    - Tuấn Kiệt, Hạnh Văn Tuấn Kiệt.

    Gã trầm ngâm một lát mới nói:

    - Anh ta dường như không có ở đây, cái tên ấy tôi chưa bao giờ được nghe qua, xin lỗi tôi không giúp gì được cho cô nương rồi.

    - Dù sao cũng cám ơn đại ca đã quan tâm.

    Gã đàn ông lạ mặt vẫn ngồi đó cười hề hề, huyên thuyên về những người trong trấn Bình An, kẻ này thế này, kẻ kia đáng sợ thế kia... Quyên nghe mà như không nghe, tất cả những điều đó có liên quan gì đến cô mà cô phải bận tâm. Bất ngờ từ bên ngoài hai người ầm ầm chạy vào, là một gã đàn ông râu xòm rượt đánh một thiếu phụ trung niên. Người phụ nữ trong cơn sợ hãi lao mau vào quán, va ngay vào chiếc bàn Quyên đang ngồi đánh “rầm” một tiếng. Bà ta lảo đảo ngã ập qua phía Quyên ngồi, cũng may Quyên nhanh tay đỡ được nên bà ta không bị thương tổn gì. Người phụ nữ vội bật dậy lui nhanh ra khỏi vòng tay Lệ Quyên. Người đàn ông quát:

    - Còn không mau xin lỗi cô gái ấy à?

    Người đàn bà vội chắp tay xin lỗi rối rít rồi khép nép đi ra cửa, người đàn ông cũng cúi đầu xin lỗi rồi đi mau theo. Y vừa dợm bước, người phụ nữ lại ù té chạy. Lệ Quyên nhìn lại mặt bàn chợt chợt thốt:

    - Tay nải của tôi...

    Gã đàn ông lạ mặt kêu lên:

    - Thôi rồi, là bọn chúng giở trò để cướp cái túi đó đấy. Tôi đã nói bọn người ở đây gian lắm mà cô nương vẫn không cẩn thận. Để tôi chạy theo lấy lại cho cô nương!

    - Đa tạ đại ca.

    Gã lạ mặt ấy vừa nói vừa lao nhanh về hướng hai kẻ kia mới bỏ đi, Lệ Quyên đứng lên môi nở nụ cười nhu nhã, tay cô từ từ đưa lên, trong tay lủng lẳng miếng ngọc bội hình tròn màu đỏ khá đẹp, cô chép miệng:

    - Trong tay nải của ta thì có gì? Nhưng mảnh ngọc này bán ra chắc cũng được ít tiền…

    Cô đặt lên bàn ít bạc vụn rồi bước nhanh về phía hai kẻ cắp vừa bỏ đi. Rẻ qua một góc khuất, trước mặt cô là người đàn ông lạ và hai người khác, một nữ và một nam còn rất trẻ, dưới đất là những thứ dùng để cải trang. Cả ba đang tụm lại săm soi chia chiến lợi phẩm. Lệ Quyên vờ giận dữ hét to:

    - Lũ ăn cướp, mau trả tay nải lại cho ta.

    Cả ba nghe tiếng cô thoáng giật mình ngẩng lên nhìn, cô gái đáp:

    - Ta không trả, có giỏi thì qua đây lấy.

    Lệ Quyên hơi cao mày chưa kịp động thủ thì một bóng trắng bất ngờ vút qua, cả ba tên kia không kịp kêu đã nằm chỏng gọng, tay nải của Quyên nằm gọn trên tay người mới đến. Y quay lưng về phía cô nên Quyên chỉ thấy một vóc người thon gọn cao ráo, y cất giọng, giọng thanh trong và rất trẻ trung:

    - Ta đã cảnh cáo các người hai lần rồi, vậy mà bây giờ lại vẫn trò cũ lặp lại, nói đi muốn ta phạt thế nào?

    Ba tên kia lập tức tái mặt, rối rít van xin:

    - Thiếu gia, xin tha cho chúng tôi lần này, chúng tôi hứa sẽ không tái phạm lần nào nữa.

    Chỉ nghe bạch y nhân “Hừ” một tiếng, cả ba lồm cồm bò dậy chạy biến. Nhìn từ phía sau, bạch y nhân có vóc dáng rất quen, vừa trông thấy Lệ Quyên đã nghĩ ngay đến Kiệt, nhưng giọng nói thì không giống. Tuy biết người này không phải anh nhưng sao Lệ Quyên vẫn cảm thấy tim mình cứ đập rộn lên từng hồi.

    Bạch y nhân quay lại, Lệ Quyên nhìn y mà suýt chút ngơ ngẩn xuất thần. Không, anh không phải Kiệt nhưng gương mặt ấy lại nét hao hao giống Kiệt. Đôi mắt, đôi môi bạch y nhân toát lên mỵ lực mãnh liệt, chỉ vừa nhìn qua nhưng Quyên không thể không công nhận y mà một mỹ nam thoát tục hơn người, là một nam nhân tuấn mỹ nhất trong số những người mà từ trước đến nay cô đã gặp qua.

    - Tay nải này của cô nương phải không?

    - Vâng…

    - Trả lại cho cô nương này.

    Tuy hai người đứng cách khá xa nhưng y không cần dùng sức cũng không tiến lại vẫn ném gói vải bay đến nằm gọn trong tay Quyên, khiến cô bất giác khen thầm “người này cũng một thân công phu chứ không phải tệ!”. Quyên nhẹ cúi đầu, nhỏ giọng:

    - Đa tạ thiếu hiệp ra tay giúp đỡ, nếu không có thiếu hiệp tôi cũng không biết mình phải làm sao nữa!

    Lệ Quyên tỏ ra mình là một cô gái nhu mì, nụ cười cô lúc này thập phần mỹ lệ, nhưng bạch y nhân chỉ xua tay:

    - Không có chi, chuyện nhỏ nhặt thôi mà, từ trước đến giờ tại hạ thấy chuyện bất bình luôn không thể làm ngơ. Cô nương dường như là người từ nơi khác đến?

    - Vâng.

    - Đi lại trong trấn này cô nương nên cẩn thận hơn chút nữa! Tại hạ có chuyện phải đi đây…

    Nói chưa dứt tiếng y đã vội vã quay đi, câu vừa dứt bóng y cũng vừa khuất sau lối rẽ cuối đường, nhưng âm thanh bật ra từ môi y dường như âm vang mãi trong lòng Lệ Quyên. Một cuộc kì ngộ lạ lùng, Lệ Quyên trước giờ vẫn ra ơn cho kẻ khác giờ mặc nhiên trở thành kẻ thọ ơn. Anh là ai? Sao lại xuất hiện trong phút bất ngờ này, làm sao để có thể gặp anh lần nữa? Lệ Quyên đứng lặng suy tư một lúc rồi trở lại căn quán nhỏ, kêu thêm vò rượu và ít thức ăn trưa, vừa ăn vừa nhấm rượu, hình bóng chàng trai xa lạ cứ chợt hiện chợt tan, Lệ Quyên bất giác nở nụ cười bí ẩn.

    Chiều chầm chậm buông, vầng dương ngả hẳn về tây, những áng mây thu cứ lững lờ trôi mãi. Lệ Quyên cũng lững thững đứng lên rời tửu quán. Bước chân vô định, tuy nhiên cô vẫn chưa muốn rời khỏi thị trấn kì lạ này, vừa đi Quyên thầm tính:

    - Có lẽ nên tìm một chỗ nghỉ chân qua đêm nay.

    Nhưng Quyên đã đi vòng quanh thị trấn hơn mười lượt vẫn không tìm thấy một quán trọ nào, thật kì lạ. Còn đang phân vân chưa biết làm sao, bước chân Quyên hơi chậm lại rồi dừng hẳn. Cũng lúc ấy có âm thanh từ xa vọng lại:

    - Cô gái kia là người nơi khác mới đến thì phải.

    - Cô ta đẹp đấy chứ?

    - Không, phải nói cô ta cực kì xinh đẹp mới đúng.

    - Hắc, hắc… ngươi lúc nào mà chả vậy.

    - Thuộc về ai bây giờ hay là chia nhau, lâu rồi không chạm vào được thân thể các mỹ nhân, thèm thật.

    - Thèm đến thế à? Vậy ngươi xơi cuối nhé!

    - Các ngươi…

    Tiếng cười lúc lúc vang lên rồi lắng xuống, Quyên nghe mà như không nghe, những câu chuyện phím của thiên hạ không đáng để cô bận lòng. Nhưng khi cô vừa dợm bước lập tức có vài người từ đâu lao ra ngăn cô lại, y cười hềnh hệch nham nhở:

    - Tiểu cô nương đi đâu mà vội mà vàng, cho anh hôn một cái rồi đi cũng chưa muộn…

    Lệ Quyên sầm mặt:

    - Các ngươi muốn gì?

    Một tràng cười nham nhở lại cất lên, quanh cô hiện giờ không dưới mươi tên con trai mặt mày dâm đãng, hao háo nhìn vào thân thể mảnh mai của cô.

    - Bọn anh muốn được hôn em thôi mà, em yêu… có phải từ nơi khác mới đến không?

    Lệ Quyên thoáng im lặng một lúc rồi vờ vịt kêu lên:

    - Các người muốn làm bậy hả, ta la lên bây giờ!

    - Cứ la đi, trời sẽ xuống cứu em, mỹ nhân ơi…

    Bọn chúng vẫn cứ cười hềnh hệch, trong đầu Lệ Quyên bất ngờ hiện lên khuôn mặt bạch y nam tử ban nãy:

    - Có ai không, cứu tôi với…

    Phản ứng của cô càng làm bọn chúng thêm khoái trá, lại tràng cười cợt nham nhở, ba bốn đôi tay với tới muốn chộp lấy Quyên:

    - Cứ la đi, không ai đến cứu mỹ nhân đâu, ngoan ngoãn im lặng anh yêu trong êm ái, bằng ngược lại…

    “Phịch, phịch…”

    Hắn ta chưa dứt câu đã bị một bàn tay rắn chắc nắm lấy cổ quăng đi. Thân thể hắn bay lên rồi rơi xuống cách Quyên một khoảng khá xa, đánh “Phịch” một tiếng, đồng bọn của hắn cũng cùng chung số phận. Đến lúc nhìn lại, trước mặt Quyên xuất hiện một bạch y nhân, chính vóc dáng người ban sáng Quyên đã gặp, lần này anh ta vẫn quay lưng về phía cô.

    Bọn khát thèm thân xác nữ nhân ban nãy bò dậy chạy thục mạng, thoáng cái xung quanh chẳng còn lấy một tên. Người muốn gặp giờ đã gặp, nhưng nhất thời Lệ Quyên không biết nên nói gì, người kia đã quay lại, lạnh lùng hỏi:

    - Cô nương có sao không?

    - Tôi… không sao. Đa tạ thiếu hiệp đã ra tay giúp đỡ, nếu không…

    - Cô nương là cô gái hồi sáng phải không? Cô nương tên gì?

    - … Huỳnh Hoa.

    - Nhà cô nương ở đâu?

    - Tây Bắc, trấn Huỳnh Lưu.

    - Xa vậy sao? Cô nương đến đây làm gì sao cứ đi loanh quanh trong trấn? Trời đã xế chiều sao cô nương còn chưa chịu rời đi?

    - Rời đi, đi đâu?

    - Rời khỏi nơi này.

    - Tôi đến đây tìm người nhưng chưa tìm được làm sao có thể bỏ đi, tôi đang tìm quán trọ nghỉ lại qua đêm nay, sáng mai sẽ đi tìm tiếp…

    - Nơi đây làm gì có quán trọ mà cô nương tìm cho mất công.

    - Sao lại…

    Bạch y nhân bất chợt ngắt lời:

    - Đừng hỏi vì sao lại như thế.

    Ngưng một lúc người đó tiếp:

    - Người cô nương tìm tên họ là gì? Nói ra thử xem biết đâu tôi giúp được cô nương.

    Huỳnh Hoa im lặng lúc lâu:

    - Tôi không nhớ tên người đó, chỉ biết cách nay hai mươi năm ông ta làm tổng tiêu đầu tiêu cục Chấn An oai trấn nhất vùng này.

    - Nhưng bây giờ nơi đây không còn bất kì tiêu cục nào cả! Cô nương quen biết thế nào với người đàn ông ấy?

    - Ông ấy là bạn kết nghĩa với phụ thân tôi.

    - Ra là vậy. Nghe nói cách đây khá lâu, ở đây có một cơn dịch bệnh người trong trấn chết sạch chẳng còn một ai. Có khi nào vị bằng hữu của phụ thân cô nương cũng…

    Huỳnh Hoa cúi mặt, nhỏ giọng:

    - Cũng rất có thể, cảm ơn thiếu hiệp cho tôi biết điều ấy. Ngày mai có lẽ tôi không cần tìm kiếm nữa.

    - Không tìm người nữa, cô nương sẽ về nhà ư?

    Huỳnh Hoa lắc đầu, buồn bã đáp:

    - Không!

    - Sao vậy?

    - Nơi đó đâu còn lại gì, tôi không còn ai thân thích cả.

    - Vậy cô nương sẽ đi đâu?

    - Tôi không biết!

    - Tại sao?

    - Tại vì ở nơi đó tôi chỉ có một người thân duy nhất là thân phụ, nhưng tháng trước người lâm bạo bệnh và đã qua đời. Lúc hấp hối người trăn trối lại, ở Bình An trấn này có một người bạn, ông bảo sau khi ông mất tôi hãy tìm đến đây cậy nhờ người bằng hữu ấy. Nhưng giờ mọi chuyện lại trở nên như thế này, tôi không còn biết phải đi đâu về đâu nữa. Mà tiền lộ phí của tôi cũng không còn… tôi… không biết phải làm sao cả…

    Huỳnh Hoa rưng rứt khóc, tuy rằng hoàn cảnh cô vừa nói ra đó không phải hoàn cảnh thật của cô nhưng những giọt nước mắt kia là thật, niềm đau cũng hoàn toàn chân thật. Tống gia trang giờ chỉ còn lại đống tro tàn, mẹ của cô nếu còn sống thì hơn mười năm ròng tìm kiếm ít ra cô cũng phải tìm thấy được chút tin tức của bà. Ngược lại, cô hoàn toàn không tìm ra được chút manh mối nào để chứng minh bà còn sống, có lẽ từ lâu rồi bà không còn trên thế gian này nữa, niềm hy vọng tìm lại được mẹ trong cô tan dần chìm vào vô vọng. Giờ đến tận Bình An trấn tìm cha, lại được tin ông đã dời nhà, mang trọng tội sát nhân, có lẽ đã bị xử tử lâu rồi. Còn nghĩa phụ, ông bây giờ đã hòa làm một với dòng Bảo Định Giang mênh mông hùng vĩ, ngày đêm gào thét cuộn sóng xô bờ.

    Thân gái một mình, Huỳnh Hoa đứng chơ vơ giữa dòng người xuôi ngược, thèm khát hơi ấm người thân bao nhiêu họ lại càng rời xa cô bấy nhiêu. Ngay lúc này đây cô không kiềm được niềm xót xa ấy nữa, cô đành im lặng mặc cho nước mắt tuôn trào. Chàng thanh niên nhìn Huỳnh Hoa tuôn lệ, dường như anh cũng chạnh lòng chua xót cho số phận của cô, pha lẫn chút gì bối rối:

    - Ơ… cô nương , xin đừng khóc. Tôi đã hiểu hoàn cảnh của cô nương rồi, hiện tại cô nương không nơi nào để nương tựa đúng không?

    Huỳnh Hoa lau nước mắt khẽ cúi đầu. Chàng trai nhíu mày ra chiều suy nghĩ, lúc sau mới hỏi:

    - Cô nương có biết võ công hay không?

    Huỳnh Hoa ngẩng mặt lên nhìn, anh ta quả thật có chút quan tâm đến cô, đôi mắt không còn lạnh băng như trước. Huỳnh Hoa chỉ nhè nhẹ lắc đầu chứ không đáp lại lời anh. Thoáng chốc Huỳnh Hoa bỗng nghĩ đến việc che giấu võ công, không rõ là vì cái gì, có thể cô chỉ muốn thử lòng chàng trai lạ, nhưng đó cũng là cách tốt nhất để cô trốn tránh một thời quá khứ đau buồn…

    Chàng thanh niên thở hắt ra một tiếng:

    - Cô nương không biết võ công nếu phải phiêu bạt một mình, chắc sẽ bị kẻ gian làm hại mất!

    Huỳnh Hoa lại cúi đầu nhỏ giọng:

    - Cám ơn thiếu hiệp đã có lòng thương xót, nhưng đó có lẽ là số kiếp của tôi rồi, tôi đâu biết phải làm sao, giờ tôi xin phép được đi đây. Vừa rồi nếu thiếu hiệp không đến kịp thì một đời trinh trắng của tiện nữ e đã… Nghĩa ơn của thiếu hiệp đời này kiếp này Huỳnh Hoa xin khắc cốt ghi tâm, nếu kiếp này không trả được xin hẹn kiếp sau sẽ đền đáp… Kính chào thiếu hiệp!

    Hoa cúi chào, định quay lưng bước đi. Chàng trai thoáng giật mình:

    - Cô nương khoan đi!

    - … Thiếu hiệp còn điều chi dặn dò sao?

    - Cô nương thân gái lạc loài, không chỗ tựa nương, lại không võ công… Đi, cô sẽ đi đâu?

    - Tôi… tôi không biết.

    - Hay là cô nương đến ở tạm nhà ta…

    Nghe chưa hết câu Huỳnh Hoa đã quay phắt lại kinh ngạc nhìn chàng trai, ánh mắt lộ vẻ không tin. Anh ta thấy Hoa phản ứng như vậy cũng giật mình:

    - Cô nương làm sao vậy?

    - Không… không có gì! Thiếu hiệp đã giúp đỡ tôi quá nhiều rồi, giờ tôi không dám nhận thêm ân nghĩa của thiếu hiệp đâu.

    - Cô nương không cần phải ngại. Cô nương đã rơi vào hoàn cảnh như vậy dù ai là tôi chắc cũng không thể làm ngơ… Tôi thật lòng muốn giúp cô nương chứ hoàn toàn không có ý gì khác đâu.

    - Thì tôi… cũng đâu có ý nghi ngờ gì thiếu hiệp đâu!

    - Nhà của ta rất rộng, cũng ở gần đây. Trời sắp tối rồi, cô nương về cùng tôi nhé!

    - Dạ.

    Lời đề nghị của chàng thanh niên có chút gì quá ư thành thật, tuy chẳng bao giờ cô gái ương bướng này chịu tùng phục một ai, nhưng hôm nay thì khác cô chỉ nhẹ gật đầu “Dạ” nhỏ một tiếng. Chàng trai quay bước đi, Huỳnh Hoa chầm chậm bước theo sau. Quả thật hôm nay là một ngày kì lạ, cô gái thích chỉ huy mọi người giờ lại chịu nghe lời một nam nhân xa lạ.

    Hoàng hôn buông dần, chàng trai bước đi trước, Huỳnh Hoa lặng lẽ theo sau, bóng hai người in dài lên mặt đất. Bất ngờ chàng ta quay lại nhìn cô:

    - Cô nương sóng bước ngang với ta đi chứ.

    - Vâng.

    - Năm nay cô nương bao nhiêu tuổi?

    - … Mười tám.

    Huỳnh Hoa đã không nói thật, năm nay cô đã hai mươi tuổi, chàng trai nghe xong chợt nói như reo:

    - Vậy cô nương thua ta đến hai tuổi đấy. À, ta họ Hồ tên Minh Minh.

    - Minh thiếu hiệp.

    - Cô nương không cần gọi tôi là thiếu hiệp mãi như thế đâu.

    - Vậy…

    - Ta lớn tuổi hơn cô nương, cứ gọi Minh ca là được rồi.

    - Minh ca…?

    - Chính thế. À, đến nơi rồi!

    - Ơ…

    Minh Minh chỉ tay về phía một lùm cây thưa, phía sau lùm cây là một gian nhà to, cao và rộng, có phần lộng lẫy. Chàng trai dịu giọng nói với Hoa:

    - Qua hàng cây này chúng ta sẽ vào được Sơn trang ấy, đó là nhà của ta.

    - Nói vậy thiếu hiệp không phải là trấn chủ hay sao?

    Minh Minh nở nhẹ nụ cười, nếu trước kia Huỳnh Hoa chưa gặp Kiệt có lẽ cô sẽ phải ngẩn ngơ trước nụ cười đầy ma mị ấy.

    - Bình An trấn làm gì có trấn chủ.

    - Sao lại vậy?

    - Đừng hỏi vì sao!

    Cả hai rẽ qua hai hàng cây, cánh cổng sơn trang cao rộng hiện ra trước mắt. Chàng trai họ Hồ quay lại nhìn Hoa, dịu giọng:

    - Đến rồi!

    Minh Minh đi trước Huỳnh Hoa rảo bước theo sau, cô đưa mắt nhìn quanh một lượt, chợt kêu lên:

    - Woa! Rộng thật, thiếu hiệp là trang chủ nơi đây phải không?

    - Không, trang chủ là phụ thân của ta. Ông ấy tên Hồ Kỳ, trước cửa sơn trang có ghi tên của ông ấy, lúc vào cô nương không nhìn thấy à?

    - Tôi… tôi không biết chữ…

    - …

    Huỳnh Hoa nói rồi tỏ ra ngượng ngùng cúi mặt, nhưng đúng hơn cô đang che đậy lời nói dối của mình. Mà thật ra tên sơn trang là gì cô quả thật lúc vào hơi vội vã, cô không để ý những chữ trên cánh cổng là gì. Một chút vô tình lẫn cố ý, Huỳnh Hoa bỗng chốc biến thành một cô gái hoàn toàn tương phản với chính mình của ngày hôm qua trở về trước.

    Đã lỡ dối gian rồi thôi thì làm cho trót, giả làm một cô gái khờ khạo, thôn dã chân chất. Minh Minh đã không nghi ngờ, anh tin cô là con gái của một nông phu, chất phác, thật thà, khờ khạo. Nhiều lần Hoa muốn bật cười khi nhớ lại lời xác nhận của Minh: “Cô nương rất chất phác thật thà!”, nhưng Hoa cố gắng nén lại nụ cười. Đã diễn vai khờ rồi thôi thì đóng cho trọn vậy, đến bao giờ chân tướng bại lộ thì dừng!

    Huỳnh Hoa suy nghĩ miên man rồi ngủ thiếp đi trong căn phòng đơn sơ lạ lẫm, đã lâu rồi nơi này bị bỏ thành hoang phế, lúc cô đến Minh Minh mới cho người dọn dẹp nên mùi ẩm mốc vẫn chưa tan hết. Căn phòng tuy không đầy đủ tiện nghi như trong khách điếm, không êm ái như phòng trọ cho thuê mướn, nhưng đêm nay, đêm đầu tiên sau khi rời khỏi Linh Lung Lầu, Huỳnh Hoa mới có được giấc ngủ bình yên như vậy. Trong giấc mơ, Huỳnh Hoa thấy mình cùng một người nào đó làm lễ tân hôn, chàng trai có vóc hình cao ráo, bàn tay anh dịu dàng ôm cô vào lòng, chỉ có gương mặt là mờ ảo, Hoa không thể nhận ra đó là ai, dường như là Kiệt nhưng nhìn kĩ lại không giống lắm…

    Bất ngờ bên ngoài có tiếng động làm Huỳnh Hoa choàng tỉnh giấc, cũng vừa lúc có tiếng gà cất tiếng gáy báo sang canh. Huỳnh Hoa ngưng thần lắng nghe xem tiếng động vừa rồi là gì, hóa ra nó là tiếng rít gió của một vật bằng kim khí, mà đúng hơn nó là tiếng gió phát ra từ kiếm thép. Huỳnh Hoa ngồi bật dậy nghĩ ngay là người trong sơn trang luyện võ buổi sáng, thế nhưng người đó là ai, trang chủ ư? Huỳnh Hoa cảm thấy tò mò muốn biết dung mạo của ông nên bước lại gần cánh cửa…

    Giữa bóng đêm trầm tịch một bóng trắng thoát đông thoạt tây, vung trường kiếm vạch vào không trung phát ra những âm thanh veo veo bùi tai, Huỳnh Hoa cứ đứng lặng nhìn. Trời mỗi lúc một sáng dần lên, Huỳnh Hoa đưa tay mở toạc đôi cánh cửa, bóng trắng lập tức dừng lại, thu kiếm lướt đến trước cửa phòng của Hoa. Anh là Minh Minh.

    - Tôi luyện kiếm làm ồn khiến cô nương không ngủ được à?

    - Ơ, vâng. Thiếu gia thật siêng năng.

    - Học võ cốt là để tăng cường sức khỏe nhưng phải siêng năng luyện tập.

    - Dạ phải. Lúc nãy tôi ra… kịp xem thiếu gia múa mấy đường kiếm, trông đẹp làm sao.

    - Đẹp à? Đó là pho kiếm pháp gia truyền của Hồ gia, chỉ những ai là người của Hồ Kỳ sơn trang mới được luyện. Cô nương có muốn học không, tôi sẽ dạy cho.

    Huỳnh Hoa cười:

    - Dạ thôi.

    - Sao vậy? Cô nương không thích à?

    - À không, tôi thích học võ nhưng tôi sợ đao kiếm lắm. Từ bé khi sinh ra đến giờ tôi rất sợ dao kéo, chỉ cần nó chạm nhẹ vào tôi là tôi run bắn người…

    Minh Minh bật cười thành tiếng:

    - Vậy lúc ở nhà, cô nương làm được những việc gì, tôi thật không nghĩ ra được? À, bên ngoài trời chưa sáng hẳn, sương xuống rất nhiều, chúng ta vào trong nói chuyện!

    - Dạ, mời thiếu gia vào.

    Huỳnh Hoa trở vào phòng, Minh Minh cũng bước theo. Minh ngồi xuống chiếc ghế đối diện với Huỳnh Hoa, anh tiện tay ném thanh kiếm thép lên bàn làm bật lên tiếng “Keng…” làm Hoa giật mình. Minh Minh không nhịn được bật cười thành tiếng, Hoa phụng phịu:

    - Thiếu gia lại cười…

    - Tôi thật sự thắc mắc, cô nương không dám chạm vào dao kéo vậy thì lúc ở nhà cô nương làm được những gì?

    Huỳnh Hoa e thẹn cúi đầu:

    - Thì tôi làm những việc chỉ sử dụng tay chân. À, tôi có thể dùng cuốc đấy, cán nó dài làm tôi có cảm giác không bị nó làm hại nên cầm được.

    Huỳnh Hoa vừa nói vừa tủm tỉm cười, nhưng vì cô hơi cúi mặt nên Minh Minh không nhận ra. Anh gõ gõ ngón tay nhè nhẹ lên lưỡi kiếm, dịu giọng:

    - Càng tiếp xúc với cô nương tôi càng thấy nhiều điều thú vị. Từ hôm nay, cô nương đã chính thức là thành viên của Hồ Kỳ sơn trang rồi đó! Cô nương có thể ở lại đây mãi mãi và làm việc cho sơn trang này, hoặc lúc nào cô nương muốn ra đi thì cứ nói, nơi đây không quy luật gì cả.

    - Đa tạ thiếu gia. Có được chỗ ở yên bình kín đáo, có cái ăn cái mặc thì tôi không ngại gì cả, lại càng mang ơn thiếu gia nhiều.

    - Lại nói lời ân nghĩa, ta chúa ghét người nói dai như vậy đó!

    - Ơ…

    Minh Minh cười xòa:

    - Đùa thôi, cô nương thay bộ y phục khác rồi chải chuốc lại chút đi. Lát nữa trời sáng ta đưa cô nương đi vòng quanh sơn trang, làm quen với mọi người ở đây. Bao giờ cha ta về, ta sẽ đưa cô nương đến gặp mặt ông ấy một lần cho biết. Ta có việc phải đi một lúc sẽ trở lại ngay!

    Minh Minh đứng lên, sải chân bước vội ra ngoài, Huỳnh Hoa khẽ nhếch môi:

    - Cứ tưởng gặp được một anh chàng lạnh lùng, ai ngờ anh ta cũng không ngoại lệ...

    Trời bên ngoài vẫn chưa sáng hẳn, cô khép cửa phòng rồi quay lại giường tọa thiền luyện công. Lúc sau bên ngoài vọng vào những tiếng lao xao, người trong nhà đã thức dậy và bắt đầu làm việc. Tiếng gõ cửa phòng nhè nhẹ, Huỳnh Hoa bước ra mở cửa:

    - Thiếu gia.

    Minh Minh khẽ vẫy tay rồi quay lưng bước đi, Huỳnh Hoa bước nhanh theo. Minh dẫn Huỳnh Hoa đi chung quanh, cho cô làm quen với mọi người. Khi Minh Minh cho biết từ nay cô sẽ ở lại sơn trang, nhưng cô không biết võ công, nhờ mọi người giúp đỡ khi Huỳnh Hoa cần, một vài người ồ lên khen Hoa đẹp, đa số họ là nam nhân.

    Ngược lại những nữ nhân đa phần tỏ ra không ưa thích Huỳnh Hoa. Một vài kẻ nhếch môi cười khinh:

    - Thứ vô dụng đó cho vào sơn trang này làm gì không biết, có lợi ích gì đâu!

    Kẻ nào đó mỉa mai:

    - Có lợi đấy chứ, biết đâu cô ta sẽ đẻ con cho thiếu gia.

    Lập tức những nữ nhân túm tụm vào bàn tán:

    - ...

    - ...

    Huỳnh Hoa chỉ nhìn thoáng qua rồi cười nhạt, những thái độ đó không làm cô thấy bối rối hay bực tức, chỉ vài cái nhìn, vài lời nói nhỏ nhặt thì có gì đáng để cô phải bận tâm? Đến được gia trang này là do cô muốn, nếu không thích ở lại nữa cô sẽ đi, lúc đó dù có ai muốn ngăn chưa hẳn ngăn cô được. Thế thì những cái nhìn hằn học, những lời bàn tán kia làm sao đủ uy lực dọa cho cô sợ hãi. Huỳnh Hoa chầm chậm bước theo sau Minh Minh, môi treo nụ cười cởi mở, gặp ai cô cũng mỉm cười thân thiện và cúi đầu chào.

    Buổi sáng chầm chậm trôi qua. Chiều đến, Huỳnh Hoa được tự do đi dạo quanh sơn trang. Được một mình đi quanh quẩn trong căn nhà rộng Huỳnh Hoa cảm giác thoải mái vô cùng, sơn trang này tuy nằm ở một nơi heo hút vắng vẻ nhưng chủ nhà đã rất chăm chút từng chi tiết nhỏ cho căn nhà. Đi được một vòng Huỳnh Hoa mới chợt nhận ra, sơn trang này khá đông người, lúc sáng dù cô gặp nhiều rồi vậy mà bây giờ cô vẫn gặp những người lạ mặt, nhưng thật lạ dường như không ai kinh ngạc khi nhìn thấy cô. Kiến trúc căn nhà không quá phức tạp, chỉ cần đi một vòng quanh sơn trang Hoa đã nhớ từng ngóc ngách… tuy nhiên cô không thể không thầm thán phục “sơn trang này thật rộng lớn!”

    Đêm thứ hai sau khi Hoa đặt chân vào Hồ Kỳ sơn trang trôi qua bình yên, Huỳnh Hoa tiếp tục được ngủ một giấc ngon lành, không mộng mị. Đến lúc gần sáng, tiếng gió kiếm lại đánh thức cô, cô biết đó là âm thanh của Minh Minh luyện kiếm buổi sáng phát ra. Huỳnh Hoa nhẹ nhàng ra mở cửa, lặng lẽ nhìn anh luyện kiếm, một cảm giác thú vị trào dâng. Đôi lúc, Hoa muốn tung mình nhảy ra cùng anh múa kiếm nhưng cô kịp khựng lại, hôm qua đã bảo là không biết võ công hôm nay làm vậy có khác nào tự tố cáo mình. Nên Huỳnh Hoa cứ thế đứng lặng say sưa ngắm Minh Minh múa kiếm.

    Càng nhìn Hoa càng nhận ra bộ kiếm pháp anh đang luyện có nhiều chỗ bất ổn, lúc ra lực quá thừa, có lúc anh khua kiếm trông thì đẹp mắt nhưng lại không đủ lực. Bên trong lại có quá nhiều động tác thừa, không cần thiết. Huỳnh Hoa khẽ nhíu mày, muốn bước ra chỉ điểm cho Minh nhưng lại thôi, tự nhủ lòng từ bây giờ sẽ học cách dửng dưng với mọi thứ không đáng lưu tâm như thế. Trời hơi hửng sáng, Minh Minh thu kiếm lại bước đến cười nói với Huỳnh Hoa đôi câu rồi đi.

    Khi anh quay lại trời đã sáng hẳn, mọi người ai cũng đã thức dậy lo công việc của mình. Minh Minh lại đưa Huỳnh Hoa đi. Hôm nay, anh dẫn cô đến gặp và chào hỏi một vài người nữa. Xong, anh đưa cô đi xem khuôn viên quanh sơn trang. Nói là khuôn viên cho bùi tai một tí, thực chất Minh Minh đưa Huỳnh Hoa ra phía Đông, chỉ tay về phía trước nơi có cánh cổng to đã đón hai người vào đây hôm nọ. Nối tiếp cánh cổng to là hai hàng rào cây vuốt nhọn cao quá đỉnh đầu, Minh dẫn Hoa rẽ sang trái, anh bước dọc theo mép trong của của hàng rào, cả hai đi một khoảng khá xa, thì hàng rào gỗ không còn nữa mà nối tiếp nó là hàng cây thưa. Minh đi trước, Hoa rảo bước theo sau, anh đi xuyên qua hàng cây rồi hướng mắt nhìn ra xa. Huỳnh Hoa cũng hướng ánh mắt về phía trước, một đồng cỏ mênh mông bát ngát, hoa dại nở chi chít với muôn vạn sắc màu, ong bướm muôn con bay lượn chập chờn, đồng cỏ kéo dài xa tít tắp không ai có thể biết được nó rộng bao nhiêu. Một cơn gió nào chợt vụt qua mang theo hương thơm của cỏ, dìu dịu thanh khiết. Huỳnh Hoa nhắm mắt hít một hơi thật sâu làn không khí trong lành. Minh Minh thoáng lộ nét cười, anh chỉ tay về phía trước nói:

    - Cô nương nhớ nhé, từ đây ra đến bìa đồng cỏ kia đều là lãnh địa của sơn trang chúng ta.

    - Ôi, xa quá. Chỉ mới một phía thôi đã vậy, còn phía Tây nữa… Tôi không tưởng tượng được sơn trang này rộng lớn bao nhiêu.

    - Nói thì nói vậy thôi. Đất này vốn không có chủ, ai đến khai hoang trước thì làm chủ vậy rồi tự ước định địa phận riêng của mình. Sau đó phải nhờ vào khả năng gìn giữ của người chủ đó, có đủ khả năng chống lại những kẻ hám lợi tranh giành.

    - Từ trước đến nay đã có ai đến tranh giành nơi này với trang chủ hay chưa?

    - Vẫn chưa.

    Huỳnh Hoa giương mắt nhìn về phía tận cùng của đồng cỏ, chỉ thấy một màu xanh bát ngát, hoa lá chen nhau, không bóng người, không bóng nhà.

    - Cô nương thấy đồng cỏ này thế nào?

    - Rất rộng lớn và đẹp nữa.

    - Cô nương thích không?

    - Thích, tôi thích lắm.

    Huỳnh Hoa nở nụ cười rạng rỡ làm Minh suýt phải ngẩn ngơ.

    - Đồng cỏ này tuy đẹp vậy nhưng không đẹp bằng đồng cỏ ở…

    Minh nói đến đó chợt ngừng lại, làm Hoa phải tò mò hỏi:

    - Vẫn còn đồng cỏ đẹp hơn nơi này sao? Là ở đâu vậy thiếu gia?

    - Nam Sơn trấn.

    Huỳnh Hoa nghe toàn thân chấn động, nhưng vẻ mặt vẫn thản nhiên:

    - Thiếu gia đã đến đó rồi sao mà lại biết?

    - Ta có đến vài lần nhưng không lần nào có thời gian chiêm ngưỡng vẻ đẹp của đồng cỏ Nam Sơn. Nhưng mọi người ai ai cũng nói như thế!

    - Vậy sao, nghe thiếu gia nói vậy, tôi cũng muốn đến đó một lần xem sao…

    Minh Minh lại tiếp tục rảo bước đi, hôm ấy giống như một buổi dạo mát cho cả hai đến tận trưa khi trời gần đứng bóng, hai người mới quay trở vào.

    - Cô nương có muốn nhìn khung cảnh phía Tây không?

    Huỳnh Hoa gật đầu, Minh cười hiền:

    - Mai ta đưa cô nương đi xem!



    ...o0o...



    Sáng hôm sau, vẫn tiếng gió kiếm quen thuộc làm Huỳnh Hoa bừng tỉnh giấc. Cô nhẹ nhàng mở cửa ra xem, người luyện kiếm vẫn là Minh Minh. Huỳnh Hoa đã quen dần với sự thường xuyên này và anh dường như cũng xem sự xuất hiện của cô nơi ngưỡng cửa mỗi sáng ngắm anh luyện kiếm là lệ thường. Thu kiếm lại, anh đến trò chuyện với cô vài câu rồi đi lát sau mới trở lại.

    Ngày thứ ba này anh đưa cô đi về phía Tây, xuyên qua một hậu hoa viên rộng với gần trăm loài hoa khoe sắc, bao quanh trồng ba lớp cây có tán lá xum xuê ôm gọn hoa viên vào lòng. Trong hoa viên có khá nhiều loài hoa quý, cách trồng ngay hàng thẳng tắp, bụi hoa nào cũng to và trổ nhiều hoa, cho thấy người trồng vườn rất có cái tâm và có một sở thích khá phong phú đa dạng.

    Qua khỏi khu vườn và ba hàng cây, cả hai đến được một cánh cổng nhỏ dẫn ra hai lối rẽ. Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Ơ…

    Minh Minh hiểu ý:

    - Rẽ sang trái là ra được thị trấn nhưng đường này không phải con đường chúng ta vào hôm trước.

    Minh đi trước, anh rẽ sang trái, Huỳnh Hoa bước theo sau vừa đi vừa thầm nghĩ “Lão trang chủ thật là kì quái, hai mối của hàng rào nào có giáp mối với nhau sao lại làm đến hai cánh cổng, lại cho người đứng canh gác nữa chứ? Nếu bảo là đề phòng kẻ ác xâm nhập vào thì thật vô lý, nếu bọn họ không xông vào bằng đường cửa mà đi lối khác thì ai sẽ quản đây? Thật khiến người ta khó hiểu. ”

    Huỳnh Hoa muốn hỏi Minh cho biết nhưng nghĩ lại nên thôi, cô còn ở đây lâu ngày sợ gì không điều tra ra được. Huỳnh Hoa chầm chậm bước theo Minh. Băng qua hàng cây thưa, có lẽ hàng cây này nối tiếp với hàng cây thưa phía Đông hôm qua Hoa trông thấy, trước mắt hai người hiện ra một ngọn đồi rực rỡ với muôn sắc ngàn hoa. Huỳnh Hoa đang nghĩ vẫn vơ cũng bất giác phải hoàn hồn, kinh ngạc hỏi:

    - Thiếu gia, đó là gì vậy?

    - Đồi hoa, còn được gọi vui là Bách Hoa Sơn, những cây hoa trên đó đều do cha ta trồng đấy, cô nương thấy thế nào?

    - Đẹp quá, thích quá! Tôi có thể đến đó xem một chút không thiếu gia?

    - Không thể!

    - Ơ… tại sao?

    - Chỉ có cha ta và một người nữa có thể lên đó, ngoài ra không ai được phép lên. Ông ấy đã ra lệnh cấm, ai dám cãi đều bị đuổi ra khỏi sơn trang ngay lập tức.

    Huỳnh Hoa khẽ nhíu mày:

    - Trên đó có điều bí mật trọng đại gì sao?

    - Ta cũng không biết nữa.

    - Thiếu gia chưa từng lên đó bao giờ hay sao? Thiếu gia là con của…

    - Ta không dám cãi lời cha ta!

    Huỳnh Hoa tỏ ra tiếc rẻ:

    - Ôi, nếu vậy thì tiếc thật, một ngọn đồi đẹp như vậy mà lại không thể lên tận nơi để chiêm ngưỡng. Thiếu gia, tôi muốn lên một lần, chỉ một lần thôi cũng không được sao?

    Giọng cô dịu oặt, làm Minh Minh rối bời:

    - Cô nương thích lên đó xem đến vậy sao?

    Huỳnh Hoa gật đầu quả quyết. Minh Minh nhìn cô một lúc rồi dịu giọng:

    - Thôi được rồi. Ta chiều theo ý cô nương lần này thôi, nhưng chúng ta chỉ lên một lúc, khi quay lại cô nương không được nói với ai.

    Huỳnh Hoa nở nụ cười tươi, gật gật đầu chấp nhận:

    - Dạ.

    Cả hai nhằm thẳng hướng Bách Hoa Sơn bước nhanh, khoảng cách từ nơi họ đứng đến ngọn đồi cũng khá xa. Hai người, một trước một sau đi trên con đường mòn xuyên qua đồng cỏ. Huỳnh Hoa vừa bước vừa đảo mắt nhìn quanh. Cô chợt nhận ra, những bụi cỏ nơi đây hoàn toàn khác với những loại ở phía đông. Nói đúng hơn ở đây chỉ có một loại cỏ duy nhất chính là cỏ lau, thân mảnh và cao ngang với đầu người, tiện nay Hoa ngắt một bông hoa cỏ vừa chạy vừa xoay người trên con đường mòn, môi cô khe khẽ bật lên tiếng hát. Minh Minh nghe thấy liền dừng bước quay lại nhìn cô gái trẻ, cô hồn nhiên trong sáng quá, thơ ngây quá. Minh Minh bất giác nở nụ cười, giữa thâm tâm có chút gì đó chợt xuyến xao.

    Cả hai phải đi một quảng xa mới đến được chân ngọn đồi Bách Hoa Sơn. Ngọn đồi khá cao nhưng chỉ có một đường lên duy nhất, lối ấy vừa dốc lại có nhiều đá cuội, dường như có ai đó cố tình rắc lên chứ không hẳn là của tự nhiên. Con đường đó người bình thường khó có thể bước lên, duy chỉ những ai có võ công thì không làm khó họ được. Huỳnh Hoa khẽ chau mày, Minh Minh nhìn Huỳnh Hoa dò ý:

    - Bây giờ cô nương có còn muốn lên nữa hay không?

    Huỳnh Hoa đáp nhanh:

    - Phải lên chứ, đã đến được đây rồi không lên coi như bỏ công không ra đây hay sao, như vậy uổng lắm!

    - Nhưng con đường này rất nguy hiểm, vừa nhỏ hẹp lại toàn đá, cô nương không sợ té đau sao?

    - Tôi không sợ!

    Thấy Huỳnh Hoa quả quyết Minh Minh lần nữa mềm lòng:

    - Được rồi, cô nương hãy bám chặt vào tôi.

    Minh Minh lần nắm bàn tay Hoa, cô bẽn lẽn nhìn anh cười nụ, rồi nép mình bên cạnh anh. Minh bước từng bước vững chắc lên con đường đầy đá. Tuy Huỳnh Hoa không sử dụng võ công, nhưng cô cảm nhận được Minh đang dồn tất cả nội lực của mình vào đôi bàn chân, mỗi bước chân anh rất vững, những hòn đá lởm chởm nơi anh đặt chân bị ấn sâu vào lòng đất. Hoa nhìn sơ qua chỉ khẽ mỉm cười, ung dung bước theo anh không tốn chút sức lực nào.

    Con đường càng lên cao càng dốc, càng nhiều đá. Minh tập trung cao độ vào từng bước chân của mình, nếu anh đi một mình thì chỉ sau vài cái bật nhảy lên anh đã có thể lên đến đỉnh. Nhưng lúc này anh lại mang theo bên mình một cô gái không võ công, cô ta lại muốn đi chầm chậm để ngắm cảnh vật xung quanh, với Minh Minh điều này oái oăm hơn bao giờ hết.

    Đặt áo kỷ niệm Tàng Thư Viện



  10. Bài viết được 3 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
Trang 2 của 7 Đầu tiênĐầu tiên 1234 ... CuốiCuối

Thông tin về chủ đề này

Users Browsing this Thread

Có 1 người đang xem chủ đề. (0 thành viên và 1 khách)

DMCA.com Protection Status