Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh
Trang 3 của 7 Đầu tiênĐầu tiên 12345 ... CuốiCuối
Kết quả 11 đến 15 của 34

Chủ đề: [Truyện Dài] Số 5 : Phong Trần Ký

  1. #11
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 10: Tương phùng






    Đang đi Huỳnh Hoa chợt gọi:

    - Thiếu gia.

    - Gì thế.

    - Hoa này tên gì vậy? Nó rất đẹp phải không thiếu gia?

    Minh nhìn sang vệ đường nơi Hoa chỉ tay, một bông hoa màu tím to bằng bàn tay đang nở. Minh lắc đầu:

    - Ừ, đẹp thật. Ta cũng không biết tên, nếu cô nương thích ta hái cho!

    Huỳnh Hoa gật gật đầu. Minh đưa tay định hái đóa hoa, bất ngờ một tiếng hét khá to từ phía sau hai người vọng tới:

    - Rút tay lại! Hoa đó có độc, không được chạm vào!

    Minh Minh và Huỳnh Hoa giật bắn người, quay phắt lại xem ai vừa đến, bắt gặp hai người nơi đây. Nhưng tai hại, Minh hơi phân tâm khi xoay người lại, những hòn đá cuội dưới chân anh xoay tròn. Biến cố bất ngờ làm Minh Minh không làm chủ được thăng bằng cho cả hai, anh chỉ kịp kéo Hoa vào lòng che chở, cả hai đã lập tức té nhào. Huỳnh Hoa không rõ mình lăn được bao nhiêu vòng nhưng có lẽ mười vòng là ít. Lúc sau thì cả hai dừng lại, sau một phút định thần Hoa nhận ra mình đang nằm chồng trên người Minh Minh, anh đã buông cô ra, hai tay anh dang rộng, mắt nhắm nghiền.

    Hoa vội lăn người ra rồi lồm cồm bò dậy, nhận ra trước mặt mình có người đang đứng, cô ngước mắt lên nhìn. Một thanh niên cao ráo, dáng vấp thư sinh nhưng đượm chút phong trần, cặp mày y đang chau lại, y đứng khoanh tay và nhìn chầm chầm vào hai người. Người này Hoa chưa từng gặp lần nào kể từ khi bước chân vào sơn trang này, cái nhìn chầm chầm của y làm Hoa khó chịu, cô cúi xuống lay Minh Minh:

    - Nè, Minh Minh, anh có sao không? Anh đừng làm tôi sợ.

    Minh Minh mở mắt nhìn Hoa, cười cười:

    - Không sao.

    - Sao không chịu ngồi dậy?

    - Cô nương không cho ta thở một chút à?

    Huỳnh Hoa nhìn Minh rồi đưa mắt nhìn chàng trai lạ, cô thật sự không biết mình nên nói gì làm gì trong lúc này. Cái nhìn của anh chàng kia vẫn kinh dị như vậy làm Hoa không dám nhìn lâu, cô lại cúi xuống nhìn Minh. Minh bật ngồi dậy, cao mày nhìn trả lại chàng trai kia:

    - Tứ Bình, suýt chút nữa cậu hại chết tôi rồi đó, có biết không?

    Chàng trai tên Tứ Bình đưa tay kéo Minh đứng lên:

    - Có sao không thiếu gia, cô gái này là ai vậy? Tôi thật không biết nói hai người như thế nào nữa. Trang chủ đã nghiêm cấm mà vẫn lẻn lên đây là sao? Lại là đại thiếu gia nữa chứ. Hai người muốn sống hay muốn chết vậy?

    Đôi mày kiếm của Minh Minh giản ra:

    - Cậu nói chi nghe nặng lời quá vậy. Đây là Huỳnh Hoa, thành viên mới của sơn trang chúng ta, cô ấy thấy Bách Hoa Sơn lạ mắt nên muốn lên xem thử.

    - Chỉ có vậy mà cậu đã dám đưa cô ấy lên đây hay sao? Cậu có biết làm như vậy không chỉ hại chính mình, hại cả cô gái này, mà còn làm liên lụy đến tôi nữa hay không?

    Minh Minh nhíu mày:

    - Bình... đúng là tôi đã cãi lời cha tôi, tội đó tôi sẽ chịu, chứ có liên quan gì đến cậu mà cậu bảo là bị liên lụy?

    Tứ Bình không trả lời câu hỏi của Minh Minh mà chăm chú nhìn Hoa, ánh mắt anh lướt từ đầu đến tận chân cô rồi lại nhìn ngược lên. Anh nhìn Hoa như thế mấy lượt mới dừng lại và nhìn thẳng vào gương mặt của cô. Huỳnh Hoa cũng trân trối nhìn anh, khoảnh khắc bốn mắt giao nhau, có cái gì chừng như nóng rực trong lòng Hoa, cố gắng lắm cô mới kiềm nén được để không gây sự với chàng trai xa lạ này. Gã cứ nhìn cô chầm chầm một lúc lâu mới quay lại hỏi Minh:

    - Thiếu gia, cô nương này cũng khá xinh đẹp đó, cậu tìm ở đâu ra vậy?

    Minh Minh nhìn Hoa rồi quay lại trả lời:

    - Chuyện đó sau này tôi sẽ nói cho cậu biết, bây giờ tôi phải về đây. Cậu thật rắc rối, cô ấy chỉ muốn lên xem một chút cũng không cho!

    - Không phải tôi không cho, nhưng đó là lệnh cấm nghiêm nhất của lão gia, thiếu gia hãy hiểu cho tôi.

    Minh xua tay:

    - Được rồi, được rồi… cậu là lính canh nơi này, tôi không cãi nữa.

    Tứ Bình khẽ liếc nhìn Hoa một cái, lạnh lùng nói:

    - Hai người hiểu rồi thì về mau đi, kẻo lão gia phát hiện ra thì khổ. Nhớ đừng bao giờ quay lại đây nữa đấy!

    Huỳnh Hoa quay đi, cất giọng nhẹ tênh:

    - Trên ngọn đồi này có gì hay ho chứ, đã không cho lên thì không lên. Chắc ở đây có giấu bí mật kinh thiên động địa nào đó nên mới sợ bị người ta biết đến.

    Bình hừ giọng:

    - Hoàn toàn không có bí mật gì cả, cô nương không biết thì đừng ở đó đoán mò!

    Bình nói rồi quay lưng bước đi không nói lời nào nữa. Huỳnh Hoa quay lại nhìn thẳng vào gáy anh ta, đôi mắt cô lóe lên ánh sáng huyền bí nhưng ngay lập tức tắt lịm. Bình bước từng bước vững chắc trên con đường dẫn lên Bách Hoa Sơn đầy đá cuội. Minh Minh và Huỳnh Hoa chỉ biết đứng lặng nhìn, khi anh ta đi ngang bông hoa màu tím ban nãy thì ngừng lại, rồi đưa tay ngắt lấy cất vào người. Huỳnh Hoa hốt hoảng kêu to:

    - Này, hoa đó có độc, sao anh dám hái?

    Tứ Bình quay lại mỉm cười với cô, nét mặt đã giản ra, dường như anh bắt đầu có thiện cảm với cô:

    - Đúng là hoa này có độc, nhưng với tôi thì chẳng hề gì, cô nương không cần lo lắng. Loài cây này tôi trồng để dùng làm thuốc, nhưng hoa có độc nên tôi ngắt đi để người khác không vô ý chạm vào.

    Nói rồi Bình quay lưng đi thẳng lên đỉnh đồi, công phu của anh cũng không phải tệ, chỉ một thoáng bóng người đã khuất sau lùm cây ở lưng chừng dốc đồi. Huỳnh Hoa chỉ còn biết đứng ngẩn ngơ nhìn:

    - Vậy nghĩa là sao?

    Minh Minh vỗ nhẹ lên vai Hoa làm cô giật mình quay lại.

    - Không cần bận tâm về anh ta đâu, anh ta rất có tài nhưng cũng rất khác người, tính tình kì quái. Cô nương biết rồi từ nay đừng lấy đó làm khó chịu nữa nhé!

    - Anh ta tên Tứ Bình?

    - Ừm.

    - Ở đây anh ta giữ chức vụ gì, phó trang chủ ư? Sao anh ta ngang ngược như vậy?

    - Tứ Bình là đại phu riêng của sơn trang nên rất được cha ta tin tưởng. Bởi vì anh ta biết sử dụng gần như tất cả các loại thảo dược, lại bảo trên đồi có vài cây thuốc quý nên cha ta cho anh ấy lên chăm sóc và quản lý ngọn đồi cấm đó.

    - Hoa màu tím ấy có độc thật hay không? Sao anh ta chạm vào mà không bị gì cả như thế?

    - Trước giờ Tứ Bình không thích nói đùa.

    - Võ công anh ta cao cường lắm không?

    - Nói thật, ta chỉ biết anh ta có võ công, nhưng là loại công phu gì có cao cường hay không thì ta không biết. Tứ Bình không bao giờ hiển lộ thân pháp ngoại trừ môn khinh công dùng để lên xuống Bách Hoa Sơn mỗi ngày. Và dường như anh ta không trúng bất kì loại độc nào.

    Huỳnh Hoa kinh ngạc:

    - Không trúng bất kì loại độc nào... có người như vậy thật sao?

    - Nghe nói, từ bé anh ấy được sư phụ cho uống thần dược nên mới được cơ thể bách độc bất nhập như vậy.

    Huỳnh Hoa chau mày ra chiều ngẫm nghĩ, Minh Minh mỉm cười nhẹ giọng:

    - Về thôi!

    - ... Dạ.

    - À, vừa rồi cô nương có bị làm sao không?

    - Không, tôi không sao. Còn thiếu gia...

    - Không hề gì...



    …o0o…



    Huỳnh Hoa quay trở về phòng nhưng trong lòng trăn trở mãi không nguôi: “Chàng trai tên Tứ Bình thật ra là ai? Nếu bông hoa màu tím kia có độc nhưng anh ta chạm vào không bị trúng độc, chỉ có hai khả năng: nếu anh là một người bình thường đã được uống thần dược gì gì đó như lời Minh nói, nhưng để chế được thần dược đó không phải chuyện dễ dàng, vậy thì sư phụ của anh ta có thể là ai, trong khi các thần y có tiếng trong mấy trăm năm qua đều là người của Cầm Thiên phái.”

    Nhưng nếu bản thân anh ta là người của Cầm Thiên phái thì mọi chuyện lại khác, khả năng miễn nhiễm với độc tố là lẽ tự nhiên, vì Huỳnh Hoa cũng là người của bổn môn nên cô biết rất rõ về những đặc điểm Cầm Thiên phái. Nếu đặt giả sử anh ta là người của Cầm Thiên Phái thì anh ta có thể là ai? Sư thúc của cô đã bị giết hại trước khi ông thu đồ đệ, nghĩa phụ thì nuôi dạy cô, sư bá thì chỉ nhận mỗi Hoàng Sơn làm đồ đệ. Nhưng hiện tại cả nghĩa phụ cô và sư bá đều đã bị giết hại. Sư ông sau khi truyền dạy võ công cho ba người đệ tử đã thề không nhận thêm môn đệ nào nữa... vậy nếu Tứ Bình là người của bổn phái thì anh có thể là ai? Khả năng duy nhất anh chính là Tiểu Sơn, nghi vấn trong lòng Huỳnh Hoa mỗi lúc một dâng lên cao ngất khiến cô càng lúc càng bứt rứt khó chịu.

    Nghi ngờ là thế, nhưng làm sao để giải tỏa niềm nghi hoặc ấy quả thật điều đó khiến Huỳnh Hoa phải đau đầu. Chẳng lẽ buộc anh phải ra tay với cô, buộc anh bộc lộ võ công nhưng nếu làm như vậy đồng nghĩa chân tướng của cô cũng bị bại lộ, có khi chưa ra được sự thật đã bị anh ta phát giác, báo cáo với trang chủ để đuổi cô đi cũng nên. Nếu phải dùng cách khác, không cần thượng cẳng chân hạ cẳng tay thì... Huỳnh Hoa bất ngờ “À” lên một tiếng rõ to, nghĩ nhanh:

    - Nếu anh ta quả thật là Sơn ca, nhất định trên cánh tay anh sẽ vết sẹo cực dài, nhìn vào có chút đáng sợ. Nhưng nó đã đã gây cho mình ấn tượng khó quên cả câu chuyện về cuộc đời của anh ta nữa. Muốn biết con người này thật ra là ai mình chỉ cần làm sao cho anh ta vén tay áo lên là được, việc đó không khó khăn đối với mình...

    Huỳnh Hoa nhẹ mỉm cười, cô đã nghĩ ra được vài cách làm anh ta phải vén tay áo, cách đã có chỉ chờ thời cơ thực hiện mà thôi, nhưng cô còn ở lại đây lâu ngày dài tháng, cũng chẳng sợ anh ta chạy mất, vậy thì việc ấy vội gì ra tay sớm.

    Huỳnh Hoa thở phào nhẹ nhõm khi cuối cùng cũng nghĩ được cách làm sáng tỏ niềm thắc mắc, chợt một niềm nghi hoặc khác lại dâng lên. Bách Hoa Sơn chất chứa bí mật gì mà lại không dám cho người khác tìm đến? Điều đó làm Huỳnh Hoa cảm thấy hiếu kì, cô lập tức quyết định sẽ âm thầm lẻn lên một lần, xem trên đó có gì.

    Một ngày đẹp trời, Huỳnh Hoa nghe nói Tứ Bình có việc phải ra ngoài, đây là cơ hội tốt cô không thể không nắm bắt. Nhưng khi vừa ra đến cửa sau cô bị hai tên gia đinh đứng gác ngăn lại:

    - Không phải lão gia, phu nhân, Bình đại phu và nhị vị công tử thì không ai được phép ra ngoài bằng cửa sau...

    Huỳnh Hoa không nói gì, chỉ khẽ nhíu mày rồi quay trở vào, vừa đi cô vừa lẩm nhẩm:

    - Không cho đi đường cửa, tưởng ta không biết đi đường khác à, hừ...

    Huỳnh Hoa cứ đủng đỉnh đi, mặc hai tên gia đinh cứ nhìn theo mãi, vừa qua góc khuất Huỳnh Hoa lách mình rẽ sang trái, thoáng cái bóng cô đã ra khỏi những hàng cây bao quanh hậu hoa viên, Huỳnh Hoa dừng lại một chốc nhìn quanh quất rồi nhằm thẳng hướng Bách Hoa Sơn vận khinh công lao vút đi. Bóng cô thấp thoáng vài lượt đã đến chân đồi, Huỳnh Hoa thoáng dừng lại đảo mắt nhìn quanh một lượt, xung quanh chẳng một bóng người. Hoa khẽ cười, ung dung bước lên con dường dốc rải đầy đá cuội. Công phu của cô không tệ, chỉ vài hòn đá nhỏ đâu làm khó được cô.

    Huỳnh Hoa vừa đi vừa xoay người nhìn bốn phía, khung cảnh nơi thật đẹp, đẹp đến ngây người, chủ của nó hẳn phải tốn rất nhiều công sức mới làm cho ngọn đồi trở nên rực rỡ như thế, vì cảnh vật tự nhiên dẫu có đẹp cũng không hoàn mỹ được như vậy. Đang đi, Huỳnh Hoa bất ngờ nhìn thấy cây hoa màu tím hôm trước lại nở thêm hai bông. Cô dừng chân lại đưa tay định hái nhưng lại thôi, cô đừng ngắm nghía chiếc bông năm cánh màu tím một lúc lâu rồi đưa tay vuốt nhẹ. Một cảm giác nóng rực thấm vào bàn tay cô rồi truyền nhanh vào cơ thể, Hoa thoáng giật mình, hoa này quả nhiên có độc, độc cực mạnh là khác. Nếu người thường chạm vào hẳn đã bị sức nóng ấy thiêu đốt lục phủ ngũ tạng, rồi lăn ra chết.

    Cảm giác nóng truyền vào người cô lập tức tan ra, dịu nhanh lại như chưa từng tồn tại. Cô là người của Cầm Thiên Phái thì dù độc có mạnh cách mấy cũng không làm hại được cơ thể của cô. Không phải cơ thể cô không có chút phản ứng gì với độc, nhưng bất kì loại độc nào khi xâm nhập vào cơ thể cô đều bị máu của cô hấp thụ trộn lẫn với các chất độc sẵn có mà không làm ảnh hưởng gì đến những nơi khác trong thân thể. Ngày qua ngày cơ thể Huỳnh Hoa dường như đã quy tụ được gần như tất cả các loại độc dược hiện có của thế gian.

    Nghe đến Cầm Thiên Phái ai ai cũng sợ chính vì điều đó, nội công quái dị, một khi đã luyện loại công phu ấy, bách bệnh sẽ bất nhập, bách độc bách xâm. Nhưng thực ra không phải độc không xâm nhập vào cơ thể họ, mà là cơ thể họ hấp thu độc rồi giữ lại như một vật sỡ hữu riêng. Nếu muốn loại bỏ chúng thì chỉ cần vận công là có thể đẩy ra, khi giao đấu nếu muốn hạ đối thủ chớp nhoáng họ chỉ cần dồn độc ra song chưởng rồi xuất chiêu, địch nhân trúng độc sẽ chết ngay không phương cứu chữa. Vì loại độc tổng hợp ấy hoàn toàn không có thuốc giải.

    Nhưng những ai là đệ tử của Cầm Thiên Phái đều phải bái sư phát thệ, chịu sự giám quản của linh vật trấn phái, không được phép giết người dù thiện hay ác, nếu trái lời thề người đó sẽ bị linh vật đoạt mạng ngay lập tức. Nên từ trước đến nay rất ít người chết dưới độc chưởng của người trong Cầm Thiên Phái.

    Huỳnh Hoa vừa đi vừa vận công đẩy độc ra bàn tay, bàn tay cô chạm vào chiếc lá nào dù xanh hay xám chúng cũng cháy xèo xèo rồi tan thành tro bụi, không hiểu sao Huỳnh Hoa bất giác thở dài. Độc trong cơ thể cô ngày một nhiều, hiện tại cô chỉ có thể gom chúng vào một phạm vi hẹp hay cho tỏa khắp người chứ không thể tiêu trừ hoàn toàn được, trừ khi cô luyện thành bậc cuối cùng của tâm pháp Cầm Thiên, còn một cách khác để giải phóng bớt ra ngoài là vận công ép chúng ra nhưng sẽ làm ảnh hưởng đến rất nhiều sinh linh bên cạnh. Còn cứ để như thế này thì dù một giọt máu của cô rỉ ra cũng đủ hại chết những ai chạm vào, mặc dù Hoa không bị linh vật giám quản nhưng hiện giờ cô không muốn giết người nữa, không muốn thị phi.

    Vừa đi vừa suy nghĩ, về chất độc trong người cùng cây hoa độc chưa từng nghe danh kia, Huỳnh Hoa lên đến đỉnh đồi lúc nào cô cũng không hay. Bước chân cô vô định đến khi phía trước hiện ra một tấm bia mộ cô mới giật mình đứng lại. Trên đỉnh Bách Hoa Sơn hoàn toàn không có gì khác lạ, giữa đỉnh đồi có một ngôi mộ, bên trên và xung quanh có rất nhiều hoa như được ai đó hái và rắc lên một cách cẩn thận. Xung quanh là khoảng đất trống, quanh khoảng đất trống cây cối rậm rạp âm u như một bức tường vĩnh cửu ôm lấy ngôi mộ bên trong. Không gian chung quanh im ắng đến lạ lùng, không bóng người, không tiếng gió. Tấm bia mộ phẳng rộng, bên trên có dòng chữ đỏ như màu máu: “Hạnh Văn Hạnh Nguyên hiền thê chi mộ”.

    Huỳnh Hoa đứng lặng suy nghĩ miên man:

    - Là ai đang nằm đây thế nhỉ? Một người vợ quá cố? Đã chết rồi nhưng vẫn còn người tưởng nhớ như thế này có lẽ linh hồn người ấy cũng được ngậm cười.

    Huỳnh Hoa lại đưa mắt nhìn quanh sục sạo khắp ngóc ngách trong khoảng không gian này xem có điều gì kì lạ, nhưng ngoài ngôi mộ đầy hoa này cô tuyệt nhiên không nhìn thấy thêm bất cứ thứ gì khác lạ. Huỳnh Hoa khẽ chau mày:

    - Nơi đây thật ra có bí mật gì mà trang chủ lại cấm tất cả mọi người lên đây, cấm cả vợ và con trai? Ông ta không cho mọi người lên là vì dọc đường đi có nhiều loài cây độc, nhưng không đúng, chúng được trồng như một chủ ý nào đó kia mà. Vậy thì điều bí mật đó là gì? Là ngôi mộ này ư? Ngôi mộ này có ẩn chứa điều gì?

    Muôn ngàn thắc mắc không lời giải đáp, Huỳnh Hoa còn đang cố gắng nghĩ ra một lý do thì bỗng nghe tiếng chân rất nhẹ nhàng đi đến, Hoa lao nhanh về phía bụi cây rậm rạp, đứng yên lặng chăm chú nhìn ra bên ngoài. Lúc sau từ phía đường lên đồi xuất hiện một người đàn ông trung niên, ông bước từng bước chậm rãi đến bên ngôi mộ, ngồi xuống dựa lưng vào tấm bia. Môi ông mấp máy như đang nói chuyện nhưng không thành tiếng nên Huỳnh Hoa không thể nghe thấy được gì. Lúc đến ánh mắt người đàn ông sáng quắc như sao, cũng là một người có thâm niên chuyên luyện võ học, nhưng lúc ông sà xuống ngồi cạnh bên ngôi mộ, đôi mắt đó mờ đi, giống như có một lớp nước dày bao quanh, nhưng trên gương mặt phong trần ấy không có bất kì giọt lệ nào rơi xuống.

    Ngồi như thế lúc lâu, người đàn ông đưa tay ve vuốt ngôi mộ, lúc sau thì choàng tay ôm lấy tấm bia, môi ông vẫn cứ mấp máy như đang nói với ngôi mộ điều gì đó, rồi ông cúi xuống hôn tấm bia một cách thiết tha. Huỳnh Hoa bất giác rùng mình một cái. Nhưng may mắn ông ta hoàn toàn tập trung hết tinh thần vào nấm mộ không hề phát hiện sự có mặt của Huỳnh Hoa nơi đó, nên cô có thể quan sát con người đó một cách tỉ mỉ: mặt chữ điền phúc hậu, mũi cao, mày rậm, rất nam tính và đượm vẻ phong trần. Lâu rất lâu sau, bất ngờ người đàn ông hét to một tiếng kinh tâm đông phách, mang theo nguồn nội lực thượng thừa tạo nên một cơn lốc xô ập vào những bụi cây rậm xung quanh, Huỳnh Hoa giật mình vội cúi người thấp xuống.

    Những cành cây lay động mãi không ngừng, lá lả tả rơi, Huỳnh Hoa thở hắt ra một tiếng. Cũng may cô có nội công cao, nếu là người thường có thể bất tỉnh nhân sự vì áp lực kinh hoàng của tiếng hét. Huỳnh Hoa nhíu mày thầm nghĩ:

    - Nội lực dồi dào như thế, lại có thể tự do ra vào nơi đây lại còn la hét, có lẽ ông ta là trang chủ của Hồ Kỳ sơn trang.

    Khi Huỳnh Hoa nhìn lại ông ta đã đứng lên quay lưng trở xuống, bước chân vẫn chậm và chắc, lòng ông có lẽ đang trĩu nặng nỗi suy tư nào đó. Lúc sau ông cũng khuất vào lối mòn dẫn xuống chân đồi. Huỳnh Hoa rời chỗ nấp, lặng lẽ nhìn theo dáng người đàn ông cứ xa dần. Cô đảo mắt nhìn quanh một lượt nữa khung cảnh xung quanh rồi cũng thong thả đi xuống, hoài nghi lúc trước chưa được giải tỏa thì một thắc mắc mới đã nảy sinh. Huỳnh Hoa dù nghĩ mãi cũng không tìm được vấn đề thật ra nằm ở chỗ nào.

    Một ngày với bao điều kì lạ rồi cũng trôi qua. Huỳnh Hoa dần có cảm giác ngán ngẩm với muôn điều thú vị đầy mờ ám nơi đây. Tò mò làm chi cho mệt óc, Huỳnh Hoa tự nhủ không tò mò nữa, nhỡ lại bị đuổi đi, chân tướng bại lộ vì lý do không đáng thì thật chẳng ra làm sao cả. Trong khi cô đến đây chỉ để “lẩn tránh” một người, điều cô cần làm bây giờ là nép mình càng sâu càng tốt.



    …o0o…



    Sau ngày hôm đó, Huỳnh Hoa không tò mò tìm hiểu bất cứ chuyện gì kì lạ trong Hồ Kỳ sơn trang nữa, lúc rảnh rỗi cô giặt đồ, nấu nướng phụ những nữ hầu trong trang. Nhưng muốn làm được những việc đó Huỳnh Hoa phải tránh để cho Minh Minh trông thấy, anh không cho cô làm bất cứ việc gì ngoại trừ chiều chiều đi dạo cùng anh. Minh đối xử với Hoa rất tốt, lời nói quan tâm, cử chỉ dịu dàng, gần như đã yêu cô nhưng lại không tỏ tình, không cầu hôn, cũng chẳng bộc phát dục vọng, mặc dù có đôi lúc cả hai ở thật gần nhau.

    Anh là một người đàn ông kì lạ, Huỳnh Hoa thật sự cảm thấy khó hiểu, tự hỏi thật lòng anh ta có yêu cô hay không, anh là người con trai đầu tiên Huỳnh Hoa không thể đoán trong lòng anh đang nghĩ điều gì. Cô chỉ cảm giác ấm áp trong lòng mỗi khi thấy anh cười nghe anh nói, đó là cảm giác gì, yêu thương ư? Chính bản thân Hoa cũng không rõ đó là gì, chỉ biết sau những ngày tháng cận kề, những trò đùa nghịch, những trận cười, bây giờ chỉ cần xa nhau một khắc cả hai đã thấy nhớ về nhau, muốn gặp lại nhau.

    Ngày tháng cứ thế dần trôi, vẫn như trước kia nhan sắc Huỳnh Hoa dù đi đến bất cứ đâu, trang điểm hay không trang điểm cũng có khả năng làm điên đảo lòng người. Hồ Kỳ sơn trang cũng không ngoại lệ, những lời bàn tán xôn xao, những ánh mắt tình luôn hướng về Hoa. Tuy nhiên, Huỳnh Hoa lại cứ suốt ngày bên đại thiếu gia nên không ai dám tỏ thái độ gì khác lạ. Có thể nói cuộc sống Huỳnh Hoa đã tạm bình yên.

    Nhưng sau đó hơn một tháng, sự bình yên đó dường như đang dần bị lung lay. Cũng chẳng có chuyện gì, tất cả chỉ mới là cảm giác, rộn rạo bất an. Hơn hai tháng trôi qua, sơn trang bắt đầu có những biểu hiện khác thường, dường như có một việc trọng đại nào đó sắp xảy ra, nhưng Huỳnh Hoa là người ngoài nên không được biết. Ba tháng sau kể từ ngày Huỳnh Hoa đặt chân vào Hồ Kỳ sơn trang, trước đó Minh Minh rất ít ra ngoài, nhưng hiện tại anh cứ liên tục đi đi về về, có lần anh đưa Hoa theo, có lần anh đi một mình, âm thầm vội vã.

    Tất cả điều đó không hiểu sao lại gợi cho Huỳnh Hoa cảm giác bất an, nhưng có nhiều lần cô hỏi Minh Minh, chúng ta đi đâu làm gì, thiếu gia dạo này rất thường xuyên ra ngoài, anh đang bận việc gì… Anh chỉ cười bảo không có gì rồi thôi. Một điều nữa, Minh Minh đã có lần hứa với Huỳnh Hoa sẽ dẫn cô đến giới thiệu với cha của anh là trang chủ, để ông chính thức xác nhận Hoa là người của sơn trang. Nhưng suốt ba tháng qua cô chưa bao giờ gặp được ông ta dù chỉ một lần, Minh Minh bảo ông ấy có việc bận phải ra ngoài suốt.

    Tuy nhiên tất cả điều đó không làm Huỳnh Hoa để tâm nhiều, bởi cô đâu có ý định sẽ ở lại đây lâu dài, hiện tại cô đang ở đây nhưng một lúc nào đó không thích ở lại nữa cô sẽ ra đi, vậy thì cô đâu nhất thiết phải gặp trang chủ làm gì… Nhưng khi nghĩ đến việc ra đi lòng Huỳnh Hoa có chút gì không nỡ, Minh Minh đối tốt với cô như vậy, dịu dàng ấm áp như vậy, nếu ngay lúc này cô âm thầm bỏ đi thì quả thật trong thâm tâm có chút không đành.

    Một ngày mùa đông, mùa đông này tiết trời khá lạnh, Bình An trấn tuyết rơi phủ đất. Không có Minh Minh bên cạnh một lúc lâu, Huỳnh Hoa nhìn tuyết rơi chợt nghe lòng giá buốt, lạnh không phải vì tiết trời, cũng không phải vì gió đông cứ vô tình lùa qua khung trời rộng từng cơn. Cô cảm thấy quanh mình sao mà lạnh lẽo, cô đơn và lẽ loi, từng bông tuyết rơi vào ánh mắt cô, rơi mãi rơi mãi rơi vào tận đáy con tim đang cô quạnh của cô. Quá khứ bất chợt hiện về trong tâm tưởng, hằn sâu thêm nỗi đau ly tán lạc loài, lòng cô bất chợt giá buốt hơn cả cái lạnh của đất trời.

    Huỳnh Hoa rời phòng thơ thẩn bước đi, cô đi dọc hành lang dẫn đến một ngôi trúc đình. Trong sơn trang này các hướng Đông, Tây, Nam, Bắc đều có một trúc đình, chúng nằm cách căn phòng cuối dãy một đoạn khá xa, lối ra là một đường mòn nhỏ hẹp đã được nhổ sạch cỏ. Khi đến ngồi nơi đó Huỳnh Hoa luôn có cảm giác được đồng cỏ ôm gọn vào lòng, thanh thản, riêng tư. Hôm nay nhìn tuyết rơi lòng của Hoa bỗng nghe buồn man mát, muốn tìm một nơi yên tĩnh để thả hồn về với quá khứ, để khóc, để cười cho vơi nhẹ niềm đau. Cô định đến ngôi trúc đình phía Bắc, vì nơi đó được bao bọc bởi tầng tầng lớp lớp những bụi cỏ lau cao quá đầu người, ít ai đến. Và vì khi đứng nơi đó có thể nhìn thấy được Bách Hoa Sơn rực rỡ sắc màu.

    Ngờ đâu khi gần đến nơi Huỳnh Hoa mới nhận ra đã có người đến đó trước mình, cũng chẳng phải là ai xa lạ, người đến trước cô là Minh Minh và Tứ Bình. Nhìn từ xa Huỳnh Hoa chỉ thấy họ ngồi đối diện nhau, gương mặt lộ rõ nét căng thẳng. Huỳnh Hoa không hiểu chuyện gì đang xảy ra nên cô rảo bước đến xem. Hóa ra họ đang chơi cờ tướng, Minh và Bình ai cũng tập trung cao độ vào ván cờ đang vào hồi kết, nghe tiếng bước chân Hoa đến họ không nhìn cô, chỉ Minh Minh nhẹ giọng hỏi:

    - Huỳnh Hoa là em đấy à?

    - Dạ, thì ra thiếu gia và Bình ca ở đây. Em cứ tưởng hai người lại bận việc phải ra ngoài rồi chứ.

    Bình khẽ ngước nhìn Hoa, cười hiền:

    - Tuy không ra ngoài nhưng quả thật chúng tôi đang bận đấy.

    Anh vừa nói vừa chỉ tay vào bàn cờ, Huỳnh Hoa mỉm cười cũng ngồi xuống bên cạnh, theo tay anh cô nhìn xuống bàn cờ. Cô thoáng chau mày, thế cờ của Minh đã vào bước đường cùng, không lối thoát,… À không, vẫn còn một lối có thể giải nguy thành an nhưng dường như Minh Minh vẫn chưa nhận ra. Huỳnh Hoa máy môi định chỉ điểm nhưng cô kịp dừng lại. Lúc trước gặp nhau cô đã lỡ nói mình là con của nông phu suốt ngày lam lũ, trong khi cờ lại là trò chơi của những người vô công rỗi nghề lại không muốn cho trí óc ngơi nghỉ mới bày ra trò chơi ấy. Nếu bây giờ Huỳnh Hoa bảo mình biết chơi cờ không phải là tự mình tố cáo mình đã nói dối anh từ trước đến nay sao? Huỳnh Hoa nghĩ thế nên cứ im lặng ngồi nhìn.

    Nhưng Minh không không phải kẻ khờ, ngẫm nghĩ một lúc anh quyết định thoái mã, Huỳnh Hoa thoáng lộ nét cười, Bình nhẹ cao mày lại tiếp tục tấn xe, tiếp theo lại là khoảng thời gian suy nghĩ vô cùng căng thẳng của Minh. Bình nhìn Hoa cười hòa nhã:

    - Minh Minh thiếu gia của chúng ta sắp không trụ được rồi, Huỳnh Hoa cô nương nếu biết chơi cờ, hãy giúp cậu ấy một tay thử xem có thể xoay chuyển tình thế này không?

    Huỳnh Hoa mỉm cười, tỏ vẻ ái ngại:

    - Thú thật, em không biết chơi cờ, nhìn thì nhìn vậy chứ thật ra em có hiểu chi đâu.

    Tứ Bình chép miệng:

    - Vậy à?

    Không gian chìm vào im lặng, Minh Minh vẫn chưa nghĩ ra nước đi tiếp theo để giải nguy cho mình, Tứ Bình cười cười rồi nói:

    - Thiếu gia định ngồi như thế này mãi sao? Ôi, chắc đến tối cũng chưa xong.

    Hoa liếc sang Minh, thấy đôi mày anh vẫn đang nhíu lại, trán sắp lấm tấm mồ hôi.

    - Tướng năm bình bốn.

    Bình bật cười:

    - Tôi chưa đuổi mà tướng cậu đã chạy rồi sao, thật là. Pháo năm bình bốn, chiếu.

    Minh lại thoái mã, Bình lại tấn xe đồng thời chiếu tướng, buộc Minh tiến tướng.

    - Mã tiến, chiếu.

    Minh Minh thở dài:

    - Tôi lại thua cậu nữa rồi. Nhưng tôi không phục.

    Bình chớp mắt cười hiền:

    - Thiếu gia vẫn muốn chơi tiếp à?

    - Tôi nhất định phải thắng cậu một lần mới thôi.

    Bình gật gù:

    - Được, được… được, từ sớm đến giờ tôi thắng cậu sáu ván rồi thêm ván nữa cũng chẳng hề gì.

    Bình vừa nói vừa nở nụ cười như trêu chọc, Minh lập tức cao mày. Có lẽ anh bắt đầu thấy bực, mà đó lại là điều cấm kị trước tiên trong lúc đấu trí như thế này. Sau vài nước cờ, Bình lại chiếm thượng phong, Huỳnh Hoa cũng cao mày thầm nghĩ, tay cờ của Bình đã gần đến mức lão luyện, nếu là mình, một chọi một với anh ta, khả năng chiến thắng cũng không cao huống hồ Minh chỉ là một tay cờ bình thường như vậy, Minh Minh sẽ lại nhanh chóng chịu thua thôi!

    Quan sát được lúc Huỳnh Hoa nhẹ đứng lên, dịu giọng:

    - Hai người đấu cờ từ sớm tới giờ ở đây chắc cũng lạnh rồi, tuyết rơi cũng ngày một nhiều thêm. Hay là để em pha cho hai người tách trà nóng uống cho ấm người?

    Tuy không hẹn nhưng cả hai người đồng thanh cất tiếng “Ừm” đáp lại lời cô. Huỳnh Hoa cười nhẹ quay lưng bước đi, lúc sau cô trở lại quả nhiên trên tay là hai tách trà nghi ngút khói, khi sắp bước vào mái trúc đình một ý nghĩ lướt nhanh qua đầu Huỳnh Hoa, cô khẽ cười rồi bước nhanh vào. Hoa đặt một tách xuống trước mặt Minh, nhẹ giọng:

    - Mời thiếu gia dùng trà.

    Minh lập tức bưng tách trà nóng uống đánh “Ực” ngay mà không cần thổi, vẻ mặt hầm hầm nhìn vào Tứ Bình. Đôi môi Tứ Bình treo nụ cười bỡn cợt, anh nhấc con cờ lên đi một thế công.

    - Chiếu.

    Huỳnh Hoa vừa bước đến bên cạnh Tứ Bình chưa kịp đặt tách trà xuống, Minh đã vỗ mạnh tay lên chiếc bàn đánh “ầm” một tiếng, những con cờ trên bàn bị chấn động nhảy lung tung. Minh bực tức hét to lên:

    - Tại sao, tôi đánh mãi cũng không thắng được cậu? Tôi không phục!

    Phản ứng bất thình lình của Minh làm Huỳnh Hoa giật bắn mình buông rơi tách trà nóng. Chiếc tách rơi ngay xuống cánh tay Bình, nước trà văng tung tóe, vỏ tách rơi chạm đất lập tức vỡ nát tan. Huỳnh Hoa luống cuống:

    - Ấy chết, Bình ca, em xin lỗi... em… cho em xin lỗi... tại...

    Bình thoáng chau mày nhưng rồi lại giãn ra, anh xua tay cười hiền:

    - Không sao, cô nương đâu có lỗi mà phải xin, chỉ tại thiếu gia làm cô nương giật mình đấy thôi.

    Bình xoắn tay áo ướt nước trà lên, Huỳnh Hoa nhìn vào bất giác sững người… Nhưng Tứ Bình vô tình không nhận ra, anh cúi xuống đưa tay nhặt những mảnh vỡ của chiếc tách. Huỳnh Hoa hoàn hồn, vội ngồi xuống nhặt nhanh những mảnh vỡ, miệng rối rít:

    - Bình ca với thiếu gia cứ tiếp tục chơi cờ, để em nhặt những thứ này...

    Nói là nói vậy, nhưng Huỳnh Hoa ngồi xuống rồi ánh mắt vẫn cứ dán vào cánh tay Bình. Tứ Bình thấy thế lấy làm ngạc nhiên:

    - Huỳnh Hoa, cô nương sao thế?

    Huỳnh Hoa ngượng ngùng:

    - Ơ, không. Em xin lỗi Bình ca, vừa rồi nước trà nóng đổ vào tay anh... không biết có làm anh bị bỏng không?

    Bình cười hiền:

    - À, không có, tôi không sao, cô nương không cần lo...

    - Thật sao.

    Bình cười đưa tay ra:

    - Nếu không tin cô nương cứ lại mà xem.

    - Ơ, tay anh... vết sẹo...

    Bình thoáng giật mình, rụt tay lại:

    - Đã làm cô nương thấy sợ à?

    Huỳnh Hoa nhẹ lắc đầu:

    - Không.

    Huỳnh Hoa im lặng suy tư, rồi cắm cúi nhặt cho xong những mảnh vỡ cuối cùng của chiếc tách vỡ ra. Lúc sau cô lí nhí:

    - Hay là để em pha lại tách trà khác cho Bình ca nhé!

    Bình cười hiền:

    - Thôi khỏi, mà thôi tùy cô nương vậy…

    Huỳnh Hoa đưa mắt nhìn Minh, anh mỉm cười với cô:

    - Xin lỗi đã làm em giật mình, em đi nhanh rồi quay lại.

    - Dạ.

    Huỳnh Hoa gật đầu và quay đi. Càng đi xa Minh và Bình bước chân Hoa càng chậm lại rồi dừng hẳn. Ánh mắt cô đăm chiêu về nơi vô định, Hoa đang hồi ức lại biến cô vừa qua, một chút cố tình, cơ hội bất ngờ và một sự thật, sự thật làm cô bàng hoàng, nửa khó xử, nửa vui mừng.

    Vốn dĩ từ lần đầu tiên gặp mặt Huỳnh Hoa đã nghi ngờ Tứ Bình là tiểu Sơn. Ngay lúc đó cô đã có ý muốn tìm hiểu sự thật nhưng vẫn chưa gặp được cơ hội thích hợp. Hôm nay, khi bưng tách trà nóng trên tay Huỳnh Hoa đã nghĩ bằng mọi cách phải đổ được chúng lên tay anh, nếu là tiểu Sơn trên cánh tay phải của anh nhất định có vết sẹo dài. Tuy nhiên cô còn đang phân vân chưa biết làm thế nào thì Minh đã ban cho cô cơ hội tốt lành để thực hiện, ngay lúc anh đập tay xuống bàn hét lớn, Huỳnh Hoa không ngần ngại giả vờ giật mình buông rơi chiếc tách. Một sự thật phơi bày, khi Bình vén tay áo lên, dập vào mắt Hoa là chính vết sẹo dài hình thù kì quái y hệt vết sẹo trên tay tiểu Sơn, dấu vết đó dù bất kì ai nhìn qua một lần cũng khó có thể quên được, vậy anh chính là tiểu Sơn ngày ấy.

    Ngay giây phút đó Huỳnh Hoa muốn khóc òa, muốn nhào vào lòng anh gọi to “sư huynh, muội là Lệ Quyên, sư muội của anh đây”, nhưng cô đã kịp dừng lại, cô đã không làm như vậy. Huỳnh Hoa cảm giác mình không nên làm như vậy, anh thay tên đổi họ, cô cũng đổi họ thay tên. Cả cô và anh đều đang cố giấu che thân phận của mình. Người của Hồ Kỳ sơn trang thần thần bí bí này chưa hẳn là người tốt, cô không thể làm lụy đến anh, mà biết đâu nếu ngay lúc này cả hai nhìn nhận nhau sẽ lập tức rơi vào nguy hiểm. Nghĩ thế, Huỳnh Hoa đành im lặng, trong thâm tâm cô chỉ thầm dứt khoát một điều, khi nào anh còn ở lại đây cô cũng sẽ ở lại đây bên anh, quyết không rời đi. Vì với cô giờ đây anh là người thân duy nhất, vừa thân thiết mà lại vừa xa lạ. Nhưng chỉ cần bao nhiêu đó cũng đủ lắm rồi, anh còn sống, anh chưa bị kẻ thù hãm hại, trong lòng cô bất giác cảm thấy hạnh phúc hơn bao giờ hết.




    …o0o…




    Lúc lúc, Minh Minh và Tứ Bình lại chơi cờ với nhau, Minh vẫn thảm bại mà không cách nào hóa giải được thế công của của Bình. Huỳnh Hoa cũng rất thường xuyên xem và tỏ ra thích thú khi cả hai chơi cờ. Dẫu biết Bình là tiểu Sơn, Huỳnh Hoa vẫn cứ im lặng, cư xử như thường ngày, nên Tứ Bình cũng không hề hay biết Huỳnh Hoa chính là Lệ Quyên, Quyên sư muội của anh.

    Ngày tháng êm trôi, Tứ Bình và Minh Minh hay tranh nhau dạy Hoa đánh cờ, Hoa cũng học một cách rất nhiệt tình. Tuy nhiên, họ càng dạy thì cô càng tỏ ra ngơ ngác, không hiểu. Và không biết từ bao giờ trái tim Minh bắt đầu cảm thấy yêu người con gái khờ khạo ấy. Tứ Bình cũng không tránh khỏi cảm giác xuyến xao.

    Một ngày cuối đông, Huỳnh Hoa ngồi chống cằm nhìn Bình huyên thuyên về luật chơi cờ, mặc dù đây không phải lần đầu anh nói nhưng Hoa vẫn nghe rất tập trung như mới lần đầu vậy. Minh Minh ngồi bên cạnh ngây ngẩn nhìn Hoa, môi anh thoáng lộ nét cười.

    Bất ngờ một chàng trai trẻ từ ngoài tất tả chạy đến ngôi trúc đình, cậu chàng tuổi chỉ độ mười bảy mươi tám, có nét hao hao giống Minh. Chưa kịp đến nơi, cậu chàng đã la ầm lên:

    - Đại ca, Bình ca… thì ra hai người ở đây, làm đệ chạy kiếm khắp nơi.

    Cả ba người nghe thấy giật mình đứng phắt dậy. Vừa lúc chàng trai trẻ chạy đến chộp lấy tay Bình vừa thở vừa nói:

    - Bình ca… làm ơn cứu người.

    Bình chau mày:

    - Cứu ai, ai bị làm sao, nhị thiếu gia nói mau đi chứ.

    Chàng trai nói nhanh:

    - Tôi vừa cứu được một cô gái, cô ta đang bị thương, anh làm ơn cứu…

    Bình gật đầu:

    - Được rồi, tôi đi với cậu.

    Chàng trai trẻ vội vã quay lưng trở vào nhà, Tứ Bình cũng bước nhanh theo. Huỳnh Hoa quay lại nhìn Minh, ngơ ngác không hiểu, anh cười nói với cô:

    - Cậu trai vừa rồi là em trai của ta, tên cậu ấy là Thập Toàn. Mấy tháng qua cậu ấy theo cha ta làm một số việc, đệ ấy mới về sơn trang cách nay ba hôm nên ta chưa có dịp giới thiệu cậu ấy với em.

    - Nghe cậu ấy nói mới cứu được một cô gái, cô ta dường như đang bị thương. Chúng ta cùng đi xem sao!

    - Ừm.

    Cả hai sánh vai cùng rảo bước đi, Huỳnh Hoa chợt hỏi:

    - Thiếu gia, bao giờ em có thể gặp được lão gia vậy?

    - Chắc phải chờ thêm thời gian nữa, bây giờ cha ta đang rất bận, ông ấy cứ ra ngoài suốt, đến ta còn ít gặp được ông ấy nữa là…

    Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Vậy là em vẫn chưa thể gặp ông ấy?!

    Minh Minh và Huỳnh Hoa theo sau Bình đến một căn phòng nhỏ, nơi cô gái được Toàn cứu đang nằm mê man bất tỉnh. Bình đến xem qua chợt cười xòa, cô gái bị thương không nặng, bị hôn mê có lẽ vì quá hoảng loạn. Chỉ lúc sau cô ta tỉnh dậy, Bình hỏi han một lúc mới biết cô ta tên Hồng Y, lạc cha mẹ từ nhỏ, đang trên đường tìm lại tung tích người thân nhưng lại gặp bọn xấu xa trong Bình An trấn toan làm nhục. Cô phản kháng nên chúng mạnh tay, cũng may có Thập Toàn đến cứu kịp.

    Nghe hoàn cảnh cô gái đáng thương nên Toàn xin Minh cho cô ta ở lại ít hôm dưỡng thương. Minh cười xòa, cũng thấy tội nghiệp cô gái nên đã bằng lòng cho cô gái lạ ở lại. Hồng Y khóc xin được ở lại sơn trang lâu hơn, cô không tìm người thân nữa vì đã biết được tin tức của họ, họ đã chết trong trận dịch kinh hoàng trong Bình An trấn mười ba năm trước. Minh Minh không dám quyết định, chỉ bảo bao giờ cha anh là Hồ Kỳ trang chủ về sẽ xin cho cô ở lại, còn bằng lòng hay không là tùy ở ông vậy.

    Ngày lại qua ngày, hơn một tháng nữa trôi qua. Hồ Kỳ mới về sơn trang lần nữa, Minh Minh vội đưa Huỳnh Hoa và Hồng Y đến gặp ông. Khi đến nơi, Huỳnh Hoa có chút bàng hoàng, trang chủ không phải ai xa lạ mà chính là người đàn ông cô gặp hôm nọ trên đỉnh Bách Hoa Sơn, hóa ra ông chính là Hồ Kỳ trang chủ. Gương mặt ông có chút gì nghiêm khắc nhưng phúc hậu. Cũng may hôm đó Huỳnh Hoa không để ông phát hiện, nếu không hôm nay hẳn đã to chuyện lên rồi.

    Ông nhìn lướt qua hai cô gái, ánh mắt ông ta sắc như dao. Rồi Hồ Kỳ nở nụ cười hiền hỏi qua hoàn cảnh gia đình của cả hai. Huỳnh Hoa vẫn nói như lần đầu gặp Minh Minh, một lai lịch hoàn toàn giả dối nhưng đã làm cho một lão gia tuổi ngoại tứ tuần phải thở dài, có lẽ câu chuyện bịa của cô bi thương quá. Nụ cười của ông cũng biến mất, ông quay lại Hồng Y:

    - Cô nương là Hồng Y?

    Y cúi đầu đáp nhỏ:

    - Vâng ạ.

    - Cô nương quê ở đâu sao lại lưu lạc đến nơi này?

    - Dạ… con là người Nam Sơn Trấn.

    - Năm nay cô nương bao nhiêu tuổi?

    - Dạ, tiểu nữ vừa tròn hai mươi.

    Hồ Kỳ bất chợt chăm chiêu, môi ông hấp háy một câu rất khẽ:

    - Là một sự trùng hợp hay…

    Im lặng, lúc sau ông lại hỏi:

    - Thế… cha mẹ cô nương còn hay mất, hoàn cảnh của cô nương ra sao, tại sao lại phiêu bạt đến tận Bình An trấn này?

    Hồng Y cúi đầu lúc sau mới ngẩng lên đôi mi ươn ướt lệ:

    - Con cũng chẳng biết cha mẹ con là ai, hiện giờ đang ở đâu nữa. Từ bé con sống với nghĩa phụ, ông ấy chỉ nói cho con biết cha mẹ con là người ở Bình An trấn này. Năm nay con vừa tròn hai mươi tuổi, nghĩa phụ bạo bệnh qua đời, trước lúc lâm chung người bảo con về đây để tìm lại người thân. Nhưng giữa biển người bao la con không biết phải tìm người ở đâu nữa, lại nghe nói ở đây từng có một trận đại dịch, người ở đây không ai còn sống sót… Hồ lão gia, cho con hỏi đó có phải là sự thật không?

    Hồ Kỳ nhẹ gật đầu:

    - Ừm.

    Hồng Y ứa lệ:

    - Vậy… có lẽ cha mẹ con cũng đã chết trong trận dịch bệnh đó rồi, con không còn nơi nào để trở về… Hồ lão gia, con van người cho con ở lại nơi này, dù phải làm ngựa trâu để trả ơn con cũng cam lòng. Chứ giờ con không dám ra bên ngoài, hôm con mới đến đây, con đã bị bọn háo dâm ngoài phố toan làm nhục ba bốn lần. Nếu không nhờ nhị thiếu gia ra tay cứu giúp có lẽ con…

    Hồng Y khóc òa. Dường như Hồ Kỳ đã thở dài lần nữa, một lúc sau ông mới nhẹ giọng:

    - Cô nương có võ công hay không?

    - Dạ, chỉ có một ít để phòng thân thôi ạ…

    - Thôi được rồi, cô nương và cô gái kia có thể ở lại đây.

    Nói rồi ánh mắt ông bỗng mông lung, như đang nhìn nhưng không phải nhìn, dường như ông đang hồi ức về một thời quá khứ xa xôi nào đó. Hồng Y rối rít cám ơn, Huỳnh Hoa cũng tạ ơn theo. Hồ Kỳ chỉ phẩy tay có ý bảo mọi người ra ngoài. Minh Minh và hai cô gái lui ra rồi nhưng ông vẫn ngồi suy tư như thế lúc lâu sau mới lấy từ thắt lưng ra miếng ngọc bội, nói đúng hơn nó là một nửa miếng ngọc bội màu tím. Ông say sưa nhìn vào mảnh ngọc, bên ngoài màn đêm cũng buông dần.



    …o0o…



    Ngày lại qua ngày, Hồ Kỳ vẫn cứ đi đi về về, thời gian ông đi vắng nhiều hơn thời gian ông ở lại nhà. Minh Minh lâu lâu cũng bị cha sai đi làm việc xa nhà, những người trong trang cũng bận rộn hẳn lên. Chỉ có Huỳnh Hoa là thảnh thơi, cô không phải làm bất cứ việc gì, suốt ngày cô như trẻ nít quấn quýt mãi bên Minh và Bình. Trái tim Minh Minh ngày thêm xao xuyến, nhưng anh vẫn còn im lặng, chưa lần nào anh nói với cô cảm giác của mình. Thời gian thấm thoát qua, từ ngày Huỳnh Hoa đặt chân vào Hồ Kỳ sơn trang đến nay đã hơn một năm mà vẫn như mới đó.

    Một chiều, vẫn ngôi trúc đình, vẫn bàn cờ tướng, Minh Minh và Tứ Bình lại đấu chiến với nhau. Huỳnh Hoa vẫn là người khán giả trung thành như mọi khi. Chỉ biết xem và xem, không góp ý, không lên tiếng, chốc chốc cô nở cười rạng rỡ, ánh mắt chốc chốc long lanh. Dù biết Minh Minh đã yêu Huỳnh Hoa, dù không muốn chen vào giữa tình cảm của hai người, nhưng Bình vẫn âm thầm nghe con tim mình run rẫy khi đối diện Huỳnh Hoa. Nhưng Bình vẫn tỏ ra điềm tĩnh, duy chỉ ánh mắt anh là xao động mỗi khi Hoa nở nụ cười, nhưng sự dao động ấy rất nhẹ nhàng như làn gió thoảng qua nhanh rồi biến mất, phải là người tinh ý lắm mới có thể nhận ra.

    - Chiếu.

    Từ ấy lại được Bình lập lại không biết đã là lần thứ bao nhiêu.

    - Cậu...

    Minh nghẹn lời không biết nói gì thêm nữa, ngay lúc ấy từ ngoài có người chạy đến, nói nhỏ vào tai Minh câu gì đó. Anh chợt nghiêm mặt lại, người kia đứng thẳng lên tỏ ý đợi chờ. Minh đứng phắt dậy, nói nhanh:

    - Cha ta đã về đang muốn gặp ta. Ta phải đi, hai người ở lại nhé!

    Nói rồi Minh Minh quay người đi nhanh, người kia cũng vội vã theo sau. Tứ Bình trầm ngâm một lúc rồi khẽ thở dài:

    - Chắc lại có chuyện rồi, không rõ là chuyện gì nữa...

    Huỳnh Hoa không hiểu, hỏi lại:

    - Có chuyện, là chuyện gì? Chuyện gì xảy ra?

    Tứ Bình cười hiền:

    - Dù tôi có nói, cô nương cũng không hiểu đâu… Thiếu gia đi rồi, cô nương vào thế chỗ của cậu ta đi.

    Bình chỉ tay vào bàn cờ, Huỳnh Hoa lắc đầu nguầy nguậy:

    - Tôi học mãi vẫn chưa biết chơi, đối diện anh… ngại lắm…

    - Vẫn chưa biết à, để chỉ điểm tiếp cho… cô nương ngồi vào chỗ đi!

    - Tôi… Ừm… nhưng nếu thấy tôi chơi tệ quá, anh không được cười tôi đâu đó.

    - Hứa mà… hứa mà…

    - Vậy thì…

    - Ấy, không được mang con cờ đó đi như thế, con tốt chưa qua sông không được đi ngang…

    - … Tôi lại quên rồi. Thế con tốt phải đi như thế nào?

    - Như thế này này, nhìn cho kĩ vào…

    - Ờ… còn con này?

    - Con này đi như thế này…

    - Còn con này…

    - …

    - …

    - Có lẽ lần này thiếu gia lại phải ra ngoài lo công chuyện một chuyến nữa…

    - Công chuyện gì?

    - Gần đây có rất nhiều chuyện xảy ra, lão gia vừa về gọi thiếu gia đến gặp ông ấy ngay hẳn có chuyện liên quan đến chúng ta.

    - Vậy à, như vậy thiếu gia lại đi à?

    - …

    Huỳnh Hoa ngày ngày vẫn đối diện tiểu Sơn như thế, cô nhận ra anh nhưng không thể nhìn anh. Hơn mười năm xa cách, anh thay đổi và Huỳnh Hoa cũng đổi thay. Anh hoàn toàn không nhận ra cô, trong mắt anh bây giờ Huỳnh Hoa thục hiền, khờ khạo, yếu đuối… hoàn toàn không giống bé Lệ Quyên ngang tàng bướng bỉnh ngày nào. Dù có nằm mơ anh cũng không bao giờ ngờ được Huỳnh Hoa chính là cô tiểu sư muội ngày xưa. Lại thấy Minh Minh hết lòng chiếu cố Huỳnh Hoa, bản thân anh lại không có quyền được yêu thương, nên rốt lại, dù cho anh có yêu hàng ngàn hàng vạn người con gái khác không chỉ Huỳnh Hoa, anh cũng chẳng dám nói lời nào.

    Huỳnh Hoa nghe nói lại có chuyện, Minh Minh sắp phải đi làm công việc xa nhà, cô chỉ im lặng không nói gì nữa. Có đôi chút suy tư trên gương mặt người con gái ấy nhưng rồi lập tức biến tan. Màn đêm chầm chậm buông.

    Đêm hôm ấy trăng cao, càng về khuya tiếng côn trùng càng râm ran rả rít. Huỳnh Hoa vẫn chưa ngủ được, cô bước chầm chậm dọc hành lang, những cơn gió thu se se lạnh, lại một mùa đông sắp sang, vậy là cô đã ở lại Hồ Kỳ sơn trang được một năm hai tháng. Huỳnh Hoa hít một hơi sâu mớ không khí lành lạnh ấy, cô nhẹ ngẩng mặt nhìn trời, giữa bầu không vầng trăng đang treo chênh chếch và gần như tròn hẳn. Đêm nay đêm mười bốn, ngày mai nữa trăng sẽ tròn vành, Huỳnh Hoa thở nhẹ ra một tiếng, ngây ngẩn nhìn vầng trăng vàng vằng vặc.

    Một bước chân nặng trịch tiến đến ngày một gần, Huỳnh Hoa nghe thấy nhưng không quay lại, cũng chẳng rõ là ai. Khi người đó đến cạnh, hơi rượu phả ra nồng nặc, Hoa mới bước chéo chân tránh qua một bên rồi mới quay người nhìn lại. Cô chưa kịp nói gì người kia đã lên tiếng:

    - Đã khuya lắm rồi sao Huỳnh Hoa cô nương vẫn chưa về phòng nghỉ. Ngoài này sương gió, không khéo cô nương sẽ bị cảm lạnh đấy.

    Hơi rượu phả ra từ người đàn ông mỗi lúc một nồng, Huỳnh Hoa mỉm cười cảm kích:

    - Đa tạ Nhị Hổ huynh quan tâm, tại tôi không ngủ được nên ra đây hóng gió, ngắm trăng một chút. Tôi cũng đang định trở vào...

    - Huỳnh Hoa cô nương khoan đi đã...

    - Ơ... Hổ ca còn có chuyện muốn nói sao?

    - Không, không phải... chỉ là...

    - Gì ạ?

    - Có lẽ tôi đã say...

    Huỳnh Hoa khẽ giọng:

    - Anh đã say rồi cũng nên về nghỉ sớm đi, ngoài này sương đêm xuống lạnh, không khéo anh cũng sẽ cảm lạnh đó!

    - Là… là cô nương quan tâm tôi đấy à… vậy có phải cô nương đã yêu tôi rồi không?

    Huỳnh Hoa há mồm kinh ngạc:

    - Hổ ca, anh nói gì vậy?

    Chàng trai tên Hổ tỏ ra ngường ngượng:

    - À không… Huỳnh Hoa… tôi…

    - …

    - Tôi yêu em, yêu em nhiều lắm!

    Huỳnh Hoa có chút ngỡ ngàng:

    - Anh nói gì vậy? Tôi...

    - Tôi nói tôi yêu em, yêu ngay cái lần gặp gỡ đầu tiên. Tôi... tôi rất yêu em. Vừa rồi em lo không khéo tôi bị cảm lạnh đúng không? Là em quan tâm tôi đúng không? Vậy có phải em cũng yêu tôi không? Đã yêu nhau rồi, còn gì ngần ngại nữa, đêm nay gió mát trăng thanh, mình thành thân nghe em, mai anh sẽ cưới em liền.

    Huỳnh Hoa tròn mắt nhìn người con trai đối diện, kinh ngạc vô cùng. Y cũng nhìn chòng chọc vào cô, chờ đợi. Huỳnh Hoa chết lặng, không ngờ chỉ một câu nói của mình lại làm anh ta hiểu lầm như vậy, anh ta lại đang say, nếu dùng lời nói để phân bua chưa chắc anh ta chịu hiểu, phải làm sao đây?

    Thấy Huỳnh Hoa cứ im lặng, Nhị Hổ tưởng cô chưa hiểu anh ta lại xổ một hơi:

    - Huỳnh Hoa, tôi yêu em là thật đó. Làm vợ đôi đi, tôi hứa sẽ lo lắng cho em êm ấm cả đời. Huỳnh Hoa à…

    Giọng Nhị Hổ như vang cầu, nhưng đôi bàn tay anh lại thô bạo, nói chưa dứt câu y đã thò tay ra chộp lấy tay Hoa, kéo mạnh cô lại gần mình. Huỳnh Hoa thoáng bàng hoàng:

    - Anh muốn làm gì?

    Nhị Hổ rối rít:

    - Thuộc về anh đêm nay nghe em!

    - Không, buông tôi ra.

    - Anh không buông, buông ra em sẽ chạy mất. Anh đã cảm nhận được rồi, anh sắp có em, dù trời có sập xuống anh cũng không buông.

    Nhị Hổ kéo mạnh Huỳnh Hoa vào lòng y, cô còn đang chưa biết làm sao, gã đã cúi xuống hôn tóc Hoa, thì thầm:

    - Anh sẽ không bao giờ buông em ra, trừ khi nào chúng ta thuộc về nhau. Anh thương em, anh rất thương em. Đời anh sẽ trở nên vô nghĩa nếu thiếu vắng em. Van xin em đừng kháng cự, nhận làm vợ anh đi, anh thương, anh sẽ không thô bạo với em, ngoan...

    Nhị Hổ càng nói hơi rượu phả ra càng nồng, Huỳnh Hoa khẽ nhíu đôi mày liễu:

    - Hổ ca đã say rồi, anh hãy buông em rồi về phòng ngủ đi, đừng để thiếu gia thấy là lớn chuyện đó.

    - Ừ thì về phòng, nhưng chúng ta cùng về em nhé! Anh đã bảo là anh yêu em, giờ này có lẽ thiếu gia đã ngủ, sẽ không ai quản chuyện chúng mình đâu, theo anh nào!

    Miệng nói tay làm, Nhị Hổ kéo ập Huỳnh Hoa vào lòng, đôi tay mơn trớn lần cởi áo của cô. Huỳnh Hoa thoáng giật mình, vùng giẫy:

    - Buông tôi ra, nếu không tôi la lên...

    - Mỹ nhân cứ la, giờ này mọi người đã ngủ cả chẳng ai nghe thấy chuyên chúng mình đâu…

    Nhị Hổ siết chặt tay Hoa, tay còn lại y choàng ra sau lưng cô mân mê rờ rẫm… Huỳnh Hoa kêu lên:

    - Cứu…

    Tiếng kêu của Huỳnh Hoa vừa dứt cùng lúc một tiếng hét inh tai vang lên gần đó:

    - Nhị Hổ, không được làm bậy.

    Tiếng quát vừa dứt, Minh Minh đã đứng sừng sững trước mặt hai người. Nhị Hổ hoảng hồn vội buông Huỳnh Hoa ra. Huỳnh Hoa lui mau ra phía sau lưng Minh Minh tỏ vẻ hoảng sợ, Minh luồn tay ra sau nắm cô kéo ra phía trước, quàng tay ôm gọn cơ thể bé bỏng của Hoa vào lòng, giọng anh dịu dàng:

    - Đã có anh đây, em đừng sợ!

    Đôi môi Huỳnh Hoa ẩn ướt nét cười nhưng không phải cười, trên gương mặt cô vẫn còn in hằng nỗi sợ hãi. Cô nép vào ngực Minh Minh và chờ đợi phán quyết của anh. Dưới ánh trăng sáng rực, gương mặt Minh Minh đanh lại chầm chầm nhìn vào Nhị Hổ.

    Nhị Hổ trông thấy thiếu gia giận dữ thì hoảng hồn kinh, tay chân luống cuống không biết phải làm sao, y biết y vừa đùa với lửa. Huỳnh Hoa là người yêu của đại thiếu gia, cô không phải nữ nhân bình thường như bao người khác! Y đứng chết lặng ngay tại chỗ, Minh Minh gằn giọng:

    - Nhị Hổ, cậu to gan thật đó!

    Nhị Hổ hoảng quá, quỳ sụp xuống, miệng rối rít:

    - Xin lỗi thiếu gia, tôi biết lỗi của mình rồi. Tôi… tôi không hề cố ý, chỉ tại có rượu trong người nên tôi kiềm chế được mình. Đây là lần đầu cũng là lần cuối… tôi xin thề với thiếu gia từ giờ về sau tôi không như vậy nữa…

    Minh Minh chau mày, hừ một tiếng rõ to, làm Nhị Hổ suýt chút run bắn cả người. Huỳnh Hoa nhẹ nhàng nhụi đầu vào ngực Minh Minh, anh khẽ cúi xuống nhìn gương mặt thanh tú của cô đang tái đi vì sợ. Minh Minh cảm thấy có chút xót xa, anh quay phắt lại nhìn Hổ, quát:

    - Nam nhi dám làm dám nhận, tại sao cứ bể chuyện ra lại đổ thừa do rượu, tại sao vậy?

    - Thiếu gia ơi, tôi biết lỗi của mình rồi, thôi thề mà… từ nay tôi không như vậy nữa… tôi…

    Minh Minh không chờ nghe Nhị Hổ nói thêm cho trọn ý, anh đanh giọng:

    - Không thể chỉ thề thề thốt thốt suôn như vậy là được…

    Nhị Hổ biết phận mình, cúi sâu đầu thấp giọng:

    - Thuộc hạ xin chịu phạt.

    Minh Minh cười nhạt:

    - Vậy thì cậu tự xử đi!

    - Dạ…

    Nhị Hổ ngẩng lên nhìn Minh, nét kinh hoàng hiện ngay trên nét mặt, trông y lúc này khá buồn cười, nhưng Hoa cố nhịn. Minh Minh tiếp:

    - Ta bảo tự xử ở đây là cậu tự phạt bản thân mình theo điều ba khoảng bốn trong “Hồ Kỳ sơn trang luật”, chứ ta có bảo cậu đi tự sát đâu mà cậu lại hốt hoảng lên như vậy?

    Nhị Hổ há mồm kinh ngạc một thoáng, rồi dập đầu xuống đất, rối rít:

    - Đa tạ thiếu gia, đa tạ thiếu gia…

    - Đi đi…

    Nhị Hổ mừng quá, đứng lên ù té chạy, đôi môi Huỳnh Hoa khẽ nở nụ cười. Cô nhẹ gở tay Minh, lí nhí:

    - Cám ơn thiếu gia. Nếu thiếu gia không đến kịp, thì Huỳnh Hoa đã…

    Huỳnh Hoa chợt khóc thút thít, Minh Minh giật mình:

    - Huỳnh Hoa, sao vậy? Đừng khóc, ta… sợ nước mắt con gái lắm, hiện giờ đã không sao rồi mà!

    - Dạ, thiếu gia…

    Minh Minh cười hiền:

    - Vừa rồi thật may là ta đến kịp.

    - Trông vẻ mặt thiếu gia có điều gì đó suy tư, lại xảy ra chuyện gì sao?

    - Ừ, vừa rồi cha ta mới giao cho ta nhiệm vụ quan trọng, ta định ngày mai sẽ lên đường nên đến báo cho em biết, không ngờ lại gặp cảnh Nhị Hổ thất lễ với em…

    Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Quả nhiên, thiếu gia lại sắp đi xa…

    - Cha ta bảo, nhiệm vụ lần này có chút nguy hiểm nên ông ấy không muốn cho ta đưa cô nương đi cùng.

    - Vậy cũng tốt mà, thiếu gia không bị tôi làm vướng bận, sẽ tập trung hết trí lực vào công việc. Mỗi lần tôi theo cùng luôn luôn trở thành gánh nặng của thiếu gia chứ có được tích sự gì đâu…

    Giọng của Huỳnh Hoa mỗi lúc một nhỏ dần, buồn bã. Minh Minh dịu dàng:

    - Nhưng để em ở lại nhà ta càng không yên tâm. Không có ta ở nhà, nếu những chuyện tương tự như ban nãy xảy ra với em thì như thế nào?

    - Chuyện đó… chắc không xảy ra nữa đâu, thiếu gia đừng quá lo…

    - Huỳnh Hoa, em là một cô gái hiền từ, yếu đuối không võ công, ta thật sự không thể không lo cho em.

    - Thiếu gia...

    Chợt Minh Minh tỏ ra cương quyết:

    - Chính vì vậy nên ta quyết định, ngày mai ta sẽ đưa em cùng đi!

    Huỳnh Hoa lắc đầu:

    - Em không đi đâu, em sẽ lại mang phiền phức đến cho thiếu gia.

    Chợt Minh Minh lấy ngón tay trỏ đặt nhẹ lên môi Hoa, giọng anh chậm rãi và cương quyết:

    - Đừng… cãi… lời… ta!

    Huỳnh Hoa cúi đầu, nhỏ giọng:

    - Dạ…

    - Vậy em đi ngủ đi, sáng sớm ngày mai chúng ta sẽ lên đường.

    Huỳnh Hoa đã đi rồi, Minh Minh vẫn đứng lặng nhìn theo bóng dáng của cô. Càng ngày anh cảm thấy khó thể kiềm chế trước thân thể mảnh mai, đầy mị lực của người con gái ấy. Từ trước đến nay bên anh không thiếu những cô nương xinh đẹp, nhưng chưa bao giờ anh có cảm giác như thế. Anh không phải loại người lãnh cảm nhưng đối với những nữ nhân khác anh không thích tiếp cận, cũng không rõ vì sao như vậy.

    Duy chỉ có Huỳnh Hoa, từ ngày quen biết anh cảm thấy cô thật dễ gần, dễ mến, thân thể nhỏ nhắn của cô toát ra một mị lực thu hút ánh nhìn của tất cả mọi người chứ không chỉ người khác giới. Ngày qua ngày, Minh Minh nghe con tim mình thôi thúc từng hồi “hãy ôm người con gái ấy vào lòng, giữ con người ấy bên mình mãi mãi…”

    Ánh trăng tàn dần, đêm chầm chậm qua đi…



    …o0o…


    Sáng hôm sau, khi trời vừa mờ mờ sáng, nhìn chưa rõ mặt người, Minh Minh đã đến giục Huỳnh Hoa chuẩn bị lên đường. Huỳnh Hoa tuy bất ngờ, chuyến đi này có phần vội vã hơn bao lần trước nhưng cô cũng không hỏi han gì, mau mắn làm theo những gì anh nói.

    Cả hai đi được một đoạn khá xa, trời mới gần như sáng hẳn, Minh Minh ghìm cương cho ngựa đi chậm lại:

    - Huỳnh Hoa, lần này chúng ta đi, em có nhận ra điều gì khác lạ hay không?

    Huỳnh Hoa cười cười:

    - Ưm… hơi thần bí, hơi vội vã hơn những lần trước một chút! Thiếu gia có thể cho em tò mò hỏi tí không? Chúng ta sắp đi đâu, làm gì?

    - Trước tiên chúng ta sẽ đến Cửu An trấn, gặp Nam Cung tiền bối – Nam Cung Vọng. Sau đó đến Lạc Ngạn trấn gặp Đoàn thúc phụ. Xong, chúng ta đến Nam Sơn trấn.

    Huỳnh Hoa nghe toàn thân rúng động, một lúc sau cô mới lập lại:

    - Nam Sơn trấn?

    - Ừ, cha ta vắng nhà bấy lâu nay để giúp một người điều tra một số việc, bây giờ đã có manh mối người bảo ta đến Nam Sơn báo tin cho người ấy. Đồng thời, trả lời một đề nghị của người kia.

    - Người kia là ai?

    - Khi đến đó, ta cho em biết. Chuyến đi này vô cùng quan trong, chúng ta nhất định phải đến được nơi cần đến, chỉ có thể thành công chứ không được thất bại.

    Huỳnh Hoa im lặng không nói gì, cho hai con ngựa thở dốc xong cả hai lập tức gia roi cho chúng phi nhanh trên con đường dẫn đến Cửu An trấn. Huỳnh Hoa hơi bất ngờ, vị Nam Cung tiền bối mà Minh Minh nhắc lại là một lão hành khất. Đến nơi Minh Minh cùng ông ta mật bàn một lúc lâu, không cho bất kì ai lại gần, cả Huỳnh Hoa cũng không đến được. Bàn xong công việc, lão hành khất cũng lên ngựa cùng cả hai tiến về hướng Lạc Ngạn trấn. Nhưng được đoạn ông ta nói với Minh:

    - Minh nhi, con còn phải đến Lạc Ngạn gặp Đoàn huynh đệ! Hay là thế này, ta đến Nam Sơn trước, con cứ đến Lạc Ngạn. Chúng ta sẽ gặp lại nhau ở Nam Sơn?

    Minh Minh ngẫm nghĩ một lúc, gật đầu:

    - Vậy cũng được, tiền bối cứ đi trước. Chúng ta sẽ gặp lại sau!

    Nam Cung Vong mỉm cười:

    - Minh nhi, đi đường nhớ cẩn thận nghe con!

    Dứt câu ông không để Minh Minh nói được lời nào đã thúc ngựa lao đi thật nhanh. Minh Minh quay lại nhìn Hoa:

    - Đi thôi!

    - Ờ. Nhưng ở phía trước có hai lối rẽ.

    - Rẽ sang trái là đến Lục Ngạn trấn, gặp được Đoàn thúc phụ đưa cho người một bức thư chúng ta sẽ lập tức đến Nam Sơn!

    - Đoàn thúc phụ… người đó là thúc thúc của thiếu gia ư? Thiếu gia họ Hồ sao ông ấy lại họ Đoàn?

    - Nói ra thì dài dòng, em cứ tạm hiểu quan hệ của cha ta và Đoàn thúc phụ như anh em kết nghĩa vậy!

    - Ra thế!

    - Nhưng không phải như thế.

    - Là sao?

    - Sau này em sẽ biết!

    Huỳnh Hoa ngơ ngác không hiểu, Minh Minh mỉm cười hiền hậu. Anh thúc ngựa lao vọt đi, gọi to:

    - Huỳnh Hoa, em không mau lên ta bỏ em lại bây giờ.

    Huỳnh Hoa cũng gia roi cho con ngựa mình lao mau theo anh.


    ...o0o...


    Lạc Ngạn trấn. Một thị trấn miền thôn dã. Giữa trấn có trang viên nhỏ, Minh Minh vào xin gặp trang chủ. Trang chủ trang viên chính là Đoàn thúc phụ của anh. Họ lại cùng nhau đi đâu đó mật bàn để Huỳnh Hoa một mình ngồi giữa sảnh đường trống hoác. Lúc lâu sau Minh Minh trở lại, vẫy tay gọi Huỳnh Hoa lên đường.

    Thúc ngựa trên con đường về lại Nam Sơn, Huỳnh Hoa nghe tim mình xôn xao lạ. Huỳnh Hoa vừa cho ngựa đi chầm chậm vừa suy nghĩ miên man, chợt Minh Minh cất tiếng gọi:

    - Huỳnh Hoa.

    Anh phải gọi đến lần thứ ba Huỳnh Hoa mới giật mình:

    - Gì vậy thiếu gia?

    - Em đang nghĩ gì mà ngẩn ra như vậy?

    - Em đang nghĩ đến lời thiếu gia nói lúc em vừa vào Hồ Kỳ sơn trang.

    - Ta đã nói gì?

    - Đồng cỏ Bình An trấn tuy đẹp nhưng không đẹp bằng đồng cỏ ở Nam Sơn. Giờ sắp đến được Nam Sơn, em đang cố tưởng tượng xem nó đẹp nhường nào mà ai ai cũng khen như vậy.

    - Không cần tưởng tượng làm gì, đến rồi ta đưa em đi dạo quanh Nam Sơn, ngắm đồng cỏ khi hoàng hôn xuống, chịu không?

    - Cám ơn thiếu gia.

    Minh Minh chỉ mỉm cười rồi hỏi:

    - Em đã mệt chưa?

    - Vẫn chưa. Đi cũng khá xa rồi, bao giờ chúng ta mới đến Nam Sơn trấn vậy thiếu gia?

    - À, sẽ đến ngay thôi, nếu không xảy ra chuyện gì trưa mai chúng ta sẽ tới. Nhưng đoạn đường này có một vài nhóm cướp đang hoành hành, chúng ta muốn qua mà không chạm trán chúng không phải là chuyện dễ...

    - Ở đây có cướp sao? Nơi này thật đáng sợ.

    - Đừng sợ, có ta đây! Chỉ ta tốn chút thời gian thu phục bọn chúng thôi!

    Anh nhướn mắt rồi nở nụ cười trấn an cô, Huỳnh Hoa cũng mỉm cười đáp lại. Trong lòng cả hai bất giác có chút gì đó xốn xang. Minh Minh ngẩn ra một lúc mới giục ngựa lao đi:

    - Chúng ta đi nhanh cho kịp!

    - Dạ.

    Quả nhiên những lời đồn không sai, cả hai đi thêm đoạn nữa gặp ngay một nhóm chừng mươi tên, mình mặc võ phục lao ra chắn ngang đường, đòi Minh giao tiền mãi lộ mới cho đi qua. Minh Minh nhẹ cao mày chứ không đáp trả, anh đưa mắt nhìn Hoa ra hiệu, cô thúc ngựa lùi ra sau một đoạn. Minh Minh xuống ngựa cười gằn:

    - Các ngươi có bản lĩnh thì qua đây lấy!

    Loáng cái thanh kiếm trên tay anh đã rời khỏi vỏ, người anh khẽ động thân ảnh đã loa vụt về phía những tên thổ phỉ.

    - Keng... keng...

    Bọn thổ phỉ chưa kịp nhìn rõ Minh Minh thi triển chiêu thức ra sao thì vũ khí trên tay đã bị Minh đánh bay. Mũi kiếm của Minh cũng kịp trờ tới kề vào yết hầu gã ra vẻ đàn anh nhất nhóm. Hắn nhũn người khuỵu xuống khóc òa van xin tha mạng. Minh Minh thu kiếm quát một tiếng, cả bọn liền cắm đầu cắm cổ chạy, thoáng cái không còn một bóng. Huỳnh Hoa đứng ở xa hồn nhiên vỗ tay reo lên:

    - Đánh hay quá! Thiếu gia đánh hay quá!

    Đôi môi Minh lập tức lộ nét cười, nhưng đôi mày anh cao lại. Không phải anh không thích được người con gái này tôn sùng như một người hùng, nhưng ngay lúc này anh lại cảm thấy khó chịu trước thái độ của cô. Tại sao cô lại đơn giản đến thế, nghĩ gì nói nấy, mọi tình cảm trong lòng lộ cả ra nét mặt không giữ lại chút gì, trên đời này thật sự tồn tại con người ngây thơ, giản đơn như vậy hay sao? Đơn giản đến mức khó hiểu!

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh



  2. Bài viết được 3 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  3. #12
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 11: Rừng đêm






    Đến lúc này Minh Minh vẫn nghĩ Huỳnh Hoa là cô gái ngây thơ hồn nhiên, mọi tâm tư tình cảm của cô chỉ nhìn sơ qua là biết, nhưng chính điều đó làm anh phải luôn tự hỏi, trên đời này có thể tồn tại một con người như vậy hay sao? Tuy Minh Minh cảm thấy lạ nhưng anh lại không thể biết được tất cả những điều đó đều do Huỳnh Hoa cố tình tạo ra như vậy, tận sâu bên trong cô có muôn vạn điều bí ẩn, không một ai có thể hiểu những gì cô nghĩ, những nỗi đau mà cô đã gánh chịu. Cả những nụ cười kia mấy phần chân tâm mấy phần giả tạo cũng không ai biết được ... vì nó quá hồn nhiên, quá rạng rỡ. Minh Minh cứ thế đứng ngẩn ngơ nhìn.

    Thấy Minh Minh cứ đứng lặng im Hoa thúc ngựa đến gần, lo lắng:

    - Thiếu gia có sao không?

    - Không. Chúng ta đi tiếp thôi!

    - Dạ.

    Minh lên ngựa, cả hai cùng gia roi, hai con ngựa lao mau trên con đường đang được nhuộm vàng bởi nắng chiều.

    Con đường trống vắng, gió cứ lộng từng cơn. Chạy được đoạn xa, Minh Minh và Huỳnh Hoa lại đi chậm lại, cho ngựa nghỉ ngơi. Những lúc như vậy, Minh lại hào hứng kể chuyện cho Hoa nghe đủ thứ chuyện trên trời dưới đất. Hoa tỏ ra rất thích thú khi nghe anh kể chuyện, dù không rõ đó là thái độ thật lòng hay không, nhưng từng ánh mắt từng cử chỉ của cô làm Minh không kiềm được lòng mình, cứ xao xuyến từng hồi.

    Huỳnh Hoa cũng rất thích hỏi anh những điều cô chưa hiểu, mỗi lần được dịp Minh lại huyên thuyên, Hoa chỉ việc lắng nghe. Nhưng duy nhất một điều, mục đích chuyến đi này là gì, anh phải làm gì thì anh không bao giờ nói cho Hoa nghe, dù cô có hỏi trăm lần cũng vậy.

    Hôm sau, khi đến rìa Nam Sơn trấn trời đã quá giữa trưa, nếu theo dự kiến họ đã trễ nửa ngày, Minh ghìm cương ngựa:

    - Chỉ cần an toàn băng qua đoạn đường rừng này chúng ta sẽ vào được Nam Sơn trấn.

    Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Phía trước chúng ta đồi núi trập trùng, bên trong là Nam Sơn trấn thật sao?

    - Nam Sơn trấn là thị trấn duy nhất của Đại Quyển được bao bọc bởi nhiều ngọn núi cao hùng vĩ, phía tây tiếp giáp Tây Kim Sơn, phía Đông giáp Đông Đài Sơn, bắc có Bắc Biện Sơn, ngọn núi thấp nhất là Nam Sơn ở phía nam thị trấn. Tiếp giáp các ngọn núi ở các phía Đông, Tây và Bắc còn có vài ngọn núi nhỏ khác, chỉ có Nam Sơn là không có bất cứ ngọn núi tiếp nối thêm. Những ngọn núi ở đây chảy dài theo hướng Tây – Đông, để vào được Nam Sơn chúng ta phải đi qua các thung lũng núi do địa hình tạo thành, lối vào Nam Sơn trấn dễ nhất là Đông Lộ nằm phía Đông thị trấn. Ngoài ra còn có Bắc Lộ và Tây Lộ dành cho những ai đi từ phía Đông Bắc và Tây Bắc để vào trấn, hai con đường này hơi quanh co hiểm trở, có chút khó đi. Con đường chúng ta sắp qua là Tây Lộ. Phía Nam có Tiền Lộ và Hậu Lộ, là hai tiểu lộ dẫn ra khỏi chạy ven phía Đông và Tây ngọn Nam Sơn. Ngoài năm lối đi đó nếu phải đi hướng khác nữa, nghĩa là phải băng qua các đỉnh núi cao ngất trời kia.

    Huỳnh Hoa nghe xong thốt lên:

    - Eo ôi.

    - Vì Tây Lộ quanh co, hiểm trở nên dù bên ngoài và bên trong không cách nhau xa lắm nhưng cũng phải mất nửa ngày chúng ta mới có thể vào được bên trong.

    - Lâu đến vậy sao?

    - Ta đã đi về nơi đây được mấy lần nên biết. Mất thời gian thì ta không lo, chỉ lo thú dữ. Nếu công việc không cấp bách ta có thể vòng xuống Hậu Lộ để vào sơn trấn, nhưng sẽ chậm hơn đi bằng lối này gần hai ngày.

    - Bây giờ cũng xế chiều rồi, chúng ta sẽ vào kịp chứ thiếu gia?

    - Ta cũng không chắc, nếu không xảy ra chuyện gì có lẽ sẽ kịp, nhưng nếu gặp một vài nhóm cướp đường nữa có lẽ sẽ không kịp. Nhưng nếu muộn đôi chút cũng không sao, hôm nay trăng tròn chúng ta có thể đi luôn trong đêm. Chỉ tội cho em, đã bị anh làm khổ rồi.

    Huỳnh Hoa cười khẽ:

    - Em không sao, trước kia ở nhà làm rẫy bắt sâu, em cũng từng thức đêm dầm sương, ngày ngày phơi lưng dưới nắng gió, cũng đã quen rồi với cực khổ rồi!

    Minh Minh cười nhẹ, Huỳnh Hoa cũng nhoẻn miệng cười thúc ngựa đi trước.

    - Thiếu gia, chúng ta đi nhanh thôi, vào trong càng sớm càng tốt mà phải không?

    - Ừm.

    Minh cũng thúc ngựa lướt vọt lên, hai con ngựa song song tung vó.

    Con đường quả thật quanh co hiểm trở, cứ hết ngoặc sang trái lại cong về bên phải, lúc lên cao lúc xuống thấp. Trời cứ tàn dần, tàn dần.

    Đi được đoạn cả hai bất ngờ bị một nhóm sáu bảy người gì đó tập kích. May mắn Hoa và Minh không ai bị thương, nhưng hai con ngựa thì trúng tên bị thương khá nặng. Minh Minh loay hoay đắp thuốc cho chúng rồi dắt cương đi, chúng không còn đủ sức để chở hai người.

    Vừa đi Minh Minh vừa ngẫm nghĩ:

    - Cuộc tập kích dường như chỉ nhắm vào đôi ngựa thì phải, không rõ bọn người kia đang muốn gì!

    Huỳnh Hoa thở dài:

    - Dù là muốn gì chúng ta cũng không thể vào Nam Sơn ngay được, đêm nay chúng ta phải ngủ giữa rừng thôi. Nếu đi thêm nữa hai con ngựa này sẽ không chịu nổi mất.

    - Huỳnh Hoa, xin lỗi đã làm liên lụy đến em.

    Huỳnh Hoa cười hiền:

    - Không sao, em đã nói rồi, sương gió không là gì cả, từ bé em đã quen với nó. Chỉ là rừng đêm âm u có chút đáng sợ, nếu bây giờ chúng ta gặp được một căn nhà của ai đó thì hay.

    - Nhắc mới nhớ, lần trước ngang qua đây ta có gặp vài căn nhà, hay là chúng ta đi bộ thêm đoạn nữa xem có nhà ai, xin nghỉ nhờ một đếm vậy!

    Huỳnh Hoa gật đầu, cả hai tay dắt cương ngựa cùng rảo bước đi. Nắng chiều đã tắt, con đường trở nên hoang vắng âm u một cách lạ lùng. Mỗi lúc, bầu trời càng thêm tăm tối. Minh Minh quyết định dừng lại, vừa định nhóm đống lửa để nghỉ qua đêm bên đường, thì Huỳnh Hoa chợt kêu lên:

    - Thiếu gia nhìn kìa!

    Minh nhìn theo hướng Hoa chỉ, ngay phía trước họ có ngọn đèn lung linh. Dường như nó tỏa ra từ một căn nhà. Minh nói nhanh:

    - Có lẽ phía trước có nhà.

    - Thiếu gia, chúng ta đến đó!

    - Ừ.

    Cả hai cùng bước vội, đến nơi mới chợt nhận ra ánh đèn không phải phát ra từ một căn nhà mà là đèn của một quán trọ. Minh Minh đến gõ cửa một lúc lâu mới có người ra mở cửa, chủ quán là một người phụ nữ già nua, bà ân cần mời cả hai vào. Để đề phòng xảy ra bất trắc Minh thuê một phòng cho cả hai, chủ quán nhanh chóng dọn phòng cho cả hai.

    Bước vào căn phòng tuy nhỏ nhưng sạch sẽ, Huỳnh Hoa cảm thấy nhẹ cả người, cũng may giữa rừng vẫn có một nơi trọ lại như vầy. Minh mượn thêm chiếc chiếu trải xuống đất mà nằm, anh nhường cho Huỳnh Hoa ngủ trên giường. Sau một ngày mệt nhọc, anh vừa ngã lưng hơi thở đã đều đều, môi phát ra những tiếng o o. Huỳnh Hoa nhìn anh chìm vào giấc ngủ bất giác mỉm cười. Lúc sau cô cũng ngã lưng xuống giường.

    Nhưng khi vừa nằm xuống bất ngờ một mùi tanh tưởi xộc vào mũi, giống như mùi của máu làm Huỳnh Hoa phải bật dậy. Mùi máu với Huỳnh Hoa không xa lạ, nhưng nó gợi lên cho cô cảm giác có mối nguy hiểm chực chờ. Minh Minh lại đang ngủ ngon lành vì đường dài mệt nhọc, lại phải bảo vệ cô gái “không võ công” như cô. Dù biết là không ổn, Hoa cũng không nỡ đánh thức anh dậy ngay lúc này.

    Hoa không chợp mắt được, cô ngồi dựa lưng vào vách nhìn Minh Minh chìm đang ngủ yên bình. Gương mặt tuấn tú khôi ngô vẫn còn đọng nét căng thẳng của những ngày lặn lội gian nan. Ngọn nến trên bàn tàn dần rồi phụt tắt. Bên ngoài trăng cũng lên cao dần, ánh sáng mờ nhạt xuyên qua những tán cây xanh lá.

    Huỳnh Hoa vẫn chưa thể ngủ, trước giờ cô luôn luôn ít ngủ, nếu là một nơi khác cô đã tìm một vò rượu để nhấm nháp, đó là sở thích của cô từ khi Minh Tâm chưa bỏ cô ra đi vĩnh viễn. Đến tận bây giờ vẫn thế!

    Huỳnh Hoa nhẹ khép mắt, âm thầm điều tức nội công. Được một lúc, bất ngờ cô nghe thấy xa xa có vài tiếng bước chân vọng lại, rất khẽ. Huỳnh Hoa ngưng thần lắng nghe thử xem âm thanh xuất phát từ đâu, thì chợt nhận ra tiếng chân không phải phát ra từ một hướng mà từ rất nhiều hướng. Tiếng chân ngày một đến gần căn phòng của cô và Minh Minh, chen giữa những tiếng chân là những tiếng thì thầm rất nhỏ:

    - Bọn chúng là người của Hồ Kỳ đang trên đường liên lạc với triều đình. Chúng đã biết quá nhiều việc, chủ nhân ra lệnh cho chúng ta tiêu diệt chúng, nhiệm vụ lần này được thành không được bại.

    - Nói nhiều mà làm gì, dù chúng có là ai đi chăng nữa cũng sẽ đồng chung số phận với những ai đã từng vào căn phòng đó. Ngày mai chúng anh em sẽ lại có bánh bao nhân thịt người để ăn nữa rồi.

    - Con bé đi cùng tên kia khá xinh xắn đấy, không rõ ả biết võ công hay không, nhưng cái dáng đó là còn trinh trắng đó. Giữ lại vợt vài đêm rồi hãy hạ luôn nhé, đại ca!

    - Ừ, hành sự cẩn thận, tên tiểu tử đó võ công khá lắm đấy!

    - Khá đến đâu cũng không qua anh em chúng ta, từ trước đến giờ có ai vào quán này mà ra được đâu. Bánh bao nhân thịt người, ta sắp được ăn nữa rồi, quán trọ lại thêm ma. Đại ca, đệ cùng huynh cô gắng.

    Huỳnh Hoa nghe thấy, cảm giác lành lạnh sống lưng, mùi tanh của máu vẫn cứ xộc vào mũi cô từng hồi. Đêm đã thực sự vào khuya, tiếng bước chân ngày một cận kề. Huỳnh Hoa thở nhẹ ra một tiếng, đến nước này rồi không thể không hành sự được. Tiếng chân dừng lại ngay trước cửa phòng, Minh Minh vẫn còn chìm đắm trong giấc ngủ say, Huỳnh Hoa luồn tay vào tay áo định bụng sẽ rút kiếm ra động thủ, nhưng phút cuối cô bất ngờ đổi ý, cô quơ vội chiếc gối nằm ném thẳng về phía Minh Minh.

    Minh Minh đang ngủ bị vật lạ chạm vào, giật mình thức dậy, theo quán tính anh chộp ngay thanh kiếm đặt cạnh bên, đưa mắt nhìn quanh, chung quanh hoàn toàn đen tối. Bên ngoài cánh cửa, một thanh đao mỏng luồn vào khe hở… “Cạch” chốt cửa bật lên rơi ra, Minh Minh vừa định thần lại cũng là lúc bọn người bên ngoài ầm ầm lao ào vào. Nhanh như cắt Minh tuốt kiếm ra khỏi vỏ, khua nhanh một vòng quanh thân tự vệ, tiếng vũ khí chạm nhau leng keng liên miên bất tuyệt, Minh vừa chống đỡ vừa lùi lại phía giường Huỳnh Hoa đang ngủ, gọi:

    - Huỳnh Hoa!?

    Cánh tay Minh chạm vào Hoa đang run rẫy thu mình vào một góc giường, anh vội nắm lấy cô kéo nhanh vào lòng, thì thầm:

    - Đừng sợ, có anh bảo vệ em đây!

    - Dạ.

    Một tay anh giữ Huỳnh Hoa, tay còn lại Minh liên tục khua kiếm chống đỡ. Giữa đêm đen anh chỉ dựa vào thính giác và trực giác mà ra chiêu. Những âm thanh đao kiếm chạm nhau cứ vang lên loảng xoảng, Huỳnh Hoa bám chặt vào Minh không dám rời đi nửa bước.

    Bên ngoài không rõ trăng đã lặn, nhưng những tia sáng lại không rọi tới căn phòng âm u tăm tối này.

    Cầm cự được một lúc, sau khi đã đinh hình được thế trận của địch, Minh tung một chưởng vào tên anh cho là yếu nhất. Xong, anh lập tức nắm tay Hoa kéo cô lao nhanh ra cửa, sau vài lượt tung mình Minh và Hoa đã thoát ra được bên ngoài quán trọ.

    Trăng đêm rằm chưa lặn, tỏa ánh sáng huyền ảo soi đường cho cả hai trốn chạy. Phía sau có hơn chục người đuổi theo bén gót, ánh trăng chiếu lên những thứ vũ khí họ cầm tạo những ánh bạc cứ lấp lánh trong đêm.

    Minh Minh kéo Hoa chạy vào phía cánh rừng phía trước, luồn lách dưới bóng của những cây cổ thụ cao to, để kẻ địch tạm thời không nhận ra vị trí của mình mà lao thẳng đến. Kẻ địch khá đông, võ công lại không tệ, Minh Minh không thể khinh suất dù chỉ một giây. Ngay lúc này điều anh cần làm nhất chính là chạy càng nhanh càng xa càng tốt.

    Đêm khuya dần, trăng cũng sắp lặn xuống dưới đỉnh núi phía sau lưng họ, khối cầu treo ngay đỉnh núi tròn trịa và sáng rực.

    Đang chạy vội dưới ánh trăng sắp tàn, bất ngờ Huỳnh Hoa và Minh Minh vấp phải một thân cây to nằm chắn ngang lối chạy của cả hai, không phải không nhận ra nhưng vì quá vội nên cả khó có thể tránh. Thấy nguy Minh lập tức ôm Huỳnh Hoa vào lòng tung mình nhảy lên để vượt qua khối cây to, nhưng khi rơi xuống Minh Minh mới hoảng hốt nhận ra bên dưới là một khoảng trống không. Huỳnh Hoa cũng thoáng giật mình, kêu thầm “chẳng lẽ nơi đây là vực thẳm, mình và Minh Minh không xong mất…” Nhưng rơi được đoạn họ đã chạm được mặt đất.

    Nhưng mặt đất nơi ấy lại nghiêng hẳn về phía trước, chạm đất rồi chân Minh không trụ được nên anh và Huỳnh Hoa cùng chới với ngã lăn xuống dốc núi. Lăn được hơn chục vòng Minh mới trụ lại được, cả hai lại rơi ra chỗ sáng. Trăng lúc này vẫn chưa lặn hết, vẫn còn một vài tia sáng le lói rọi xuống nơi cả hai đang nằm thở dốc. Tiếng bước chân bên trên lại vang lên ngày một gần và gấp rút.

    Minh nhìn quanh, phía trước họ lại là một dốc hẳm, không rõ có đáy hay không vì khi nhìn xuống nó hoàn toàn tăm tối. Đến nước này rồi anh cũng đành liều một phen. Minh nhìn sang Huỳnh Hoa dò ý, cô hiểu ý anh nên nhẹ gật đầu, Minh choàng tay ôm ngang eo lưng cô tung mình nhảy xuống chỗ bóng đen của vực thẳm.

    Lần này may mắn đã mỉm cười với họ, vừa rơi xuống chân Minh đã chạm ngay mặt đất. Bóng đen vừa khít bao bọc lấy hai người, Minh suýt chút đã thở phào, anh kéo Huỳnh Hoa lần sang trái mươi bước, cả hai cùng ngồi xuống thở dốc. Ánh trăng chìm một nửa vào đỉnh núi, bóng đen bao bọc cả hai dần dần rộng ra.

    Không ai nói với ai câu gì chỉ im lặng lắng nghe, tim Minh lần nữa đập rộn khi nghe tiếng chân bọn người kia ngày một gần, họ dừng lại ngay phía bên trên cả hai. Minh Minh và Huỳnh Hoa chỉ còn biết thở thật nhẹ mong sao họ đừng phát hiện, bàn tay Minh vô thức siết chặt bàn tay nhỏ nhắn của Huỳnh Hoa.

    Một giọng hậm hực vang lên:

    - Chết thật, đã để xổng mất bọn nhãi ấy rồi!

    - Tiếc quá, vậy là không có bánh bao nhân thịt người để ăn rồi, thèm quá đi mất.

    - Hừ, tụi bây đâu phải là quỷ đói mà suốt ngày cứ luôn miệng ăn với ăn. Ngày mai lo mà trả lời với chủ nhân kia kìa.

    Một giọng trầm ổn vang lên:

    - Đại ca, vừa rồi bọn chúng chạy đâu cách xa chúng ta là mấy, sao bỗng dưng lại mất dạng… Hay là bọn chúng nấp ở đâu đó, chúng ta hãy chia nhau nhanh chóng tìm ra bọn chúng.

    - Tứ đệ nói phải. Mọi người chia ra tìm nhanh lên!

    Tiếng bước chân tứ tán dần. Bàn tay Minh vẫn nắm chặt tay Hoa chưa buông. Hoa định nhổm dậy anh vội kéo mau lại, Huỳnh Hoa ngoan ngoãn nép mình vào mô đất.

    Một lúc sau, bọn người ấy quay lại bên trên mô đất chỗ Minh và Hoa nấp, có kẻ thò đầu nhìn xuống bên dưới. Minh Minh dường như đã giật mình một cái. Cũng may bọn chúng không phát hiện ra cả hai đang nấp ngay bên dưới. Trăng càng xuống sâu, bóng đen bao bọc cả hai ngày một rộng dần. Bọn người kia không tài nào nhận ra có người ẩn thân trong bóng tối ấy. Một phần có lẽ chúng không ngờ cả hai lại có gan nấp ngay bên dưới chúng.

    Tìm không được người, một kẻ bực dọc cào nhào:

    - Vậy là bọn chúng thoát mất rồi. Hồ Kỳ thế nào cũng liên lạc được với triều đình cho mà xem!

    - Chỉ trách chúng ta quá khinh địch. Thôi, mai về nhận tội với chủ nhân.

    - Đại ca, đêm tối như thế này, bọn chúng dẫu có chạy chắc cũng không xa được bao nhiêu, hay là chúng ta lại đuổi theo chúng…

    - Rừng đêm nguy hiểm, trăng lại sắp lặn rồi, vội quá chúng ta không kịp đem theo đuốc, cậu muốn đi thầm trong đêm để tìm bọn chúng à? Lỡ gặp phải hổ báo, rắn rết thì toi mạng như chơi, chưa kịp tìm được bọn chúng đã hại chính mình không chừng. Ngày mai chỉ cần về nhân lỗi với chủ nhân, nghe mắng vài câu là xong chứ gì… chúng ta không cần phải mạo hiểm vì hai đứa nhóc đó đâu.

    - Đại ca nói phải đó nhị đệ!

    - Ừm, đại ca nói phải. Đã vậy rồi, chúng ta đừng vội báo cáo ngay. Cứ ở lại cái quán đó bắt thêm vài người, thịt xong hãy về bang doanh. Cáo cáo với chủ nhân là chúng ta đã ném bọn chúng vào rừng chắc hổ báo đã thịt chúng rồi. Đại ca thấy sao?

    - Suốt ngày chỉ biết ăn. Hừ…

    - Đại ca, đệ…

    - Về thôi!

    Tiếng bước chân ngày một xa dần, tiếng nói ngày một nhỏ dần, không gian yên lặng trở lại. Lúc này Minh Minh và Huỳnh Hoa mới dám rời chỗ nấp. Trăng đã lặn sâu dưới ngọn núi cao phía sau lưng họ. Không gian chỉ còn lại một màu đen đặc của đêm dài. Minh Minh khẽ thở phào nhẹ nhõm, nghiêng tai lắng nghe chỉ còn những âm thanh của núi rừng vào đêm. Tiếng cú ăn đêm kêu lên từng hồi rúng động lòng người, tiếng côn trùng râm ran rả rít…

    Gió đêm lồng lộng, vút vào những tàn cây khe đá tạo nên những âm thanh tha thiết thê lương như ma kêu quỷ khóc. Huỳnh Hoa từng lăn lộn giang hồ nhưng phút giây này cũng nghe sống lưng mình rờn rợn.

    Bàn tay Minh vẫn nắm lấy tay cô, dường như ươn ướt mồ hôi. Lại nhớ đến lời của bọn người ban nãy bảo nơi đây có lắm rắn rết hổ báo, dù là người mạnh mẽ đến đâu trong hoàn cảnh này cũng không thể chẳng chút lo âu. Thì một công tử từ bé đã sống nơi lầu cao các rộng như Minh Minh lại không lo lắng, đã bao giờ anh rơi vào hoàn cảnh khốn cùng đến thế này đâu!

    Cả hai chỉ còn biết lần mò đi trong đêm tối, đôi bàn tay cứ nắm chặt vào nhau, tiếp thêm cho nhau sức mạnh. Gió đêm cứ vô tình thổi, thêm cái lạnh của núi rừng vào đêm, Huỳnh Hoa không nén được phải rùng mình mấy lượt. Cả hai cứ nắm tay nhau đi thầm trong đêm tối, được một lúc Huỳnh Hoa mới nói khẽ:

    - Bọn người kia chắc đã đi xa rồi, hay là chúng ta tìm lá khô đốt lửa lên, sáng mai hãy đi tiếp. Chứ cứ đi thầm thế này… thiếu gia ơi, em…

    Dốc bên kia của ngọn núi cao chợt phát ra âm thanh vang vọng:

    - Hú… u… u…

    Huỳnh Hoa rúc vào người Minh Minh:

    - Thiếu gia, là tiếng gì vậy? Nghe ghê quá…

    - Là tiếng sói ăn đêm, gọi nhau về tổ khi trăng tàn.

    - Em sợ…

    - Đừng sợ, có anh bên em đây!

    Nói thì nói vậy nhưng Huỳnh Hoa cảm thấy đôi bàn tay anh đang toát mồ hôi lạnh, ướt đẫm cả tay cô.

    Đống lửa được đốt lên, Minh bẻ thêm ít cành khô bỏ vào cho lửa lâu tàn. Xong, Minh và Hoa ngồi xuống cạnh nhau, bên đống lửa bập bùng theo từng đợt gió. Lửa như xua đi phần nào nỗi sợ hãi của đôi tim non trẻ. Cả hai đưa mắt nhìn nhau, mặt mày, thân thể ai cũng lấm lem bùn đất vì mấy cú nhào lộn vừa rồi, không nhịn được cả hai bất giác phì cười.

    Trời càng vào khuya, sương đêm càng buông nhiều, khí trời càng lạnh. Minh ngồi xích lại gần Hoa, kéo cô áp khẽ vào lòng:

    - Em lạnh không?

    - Lạnh.

    - Có sợ không?

    Huỳnh Hoa Khẽ lắc đầu:

    - Không. Vì sợ cũng không làm được gì. Với lại đã có thiếu gia ở bên cạnh, nếu xảy ra chuyện gì sẽ có thiếu gia bảo vệ, nên em không sợ gì cả.

    Minh Minh khẽ mỉm cười nhìn Hoa, dưới ánh lửa bập bùng nụ cười anh có một thứ mị lực khiến cho lòng người say đắm. Anh là một trong số ít người có khả năng lung lạc lòng cô! Huỳnh Hoa cũng cười.

    - Em có buồn ngủ không, cứ ngủ đi anh sẽ thức canh.

    Huỳnh Hoa nhẹ lắc đầu:

    - Em không muốn ngủ.

    - Ừm, đôi khi thức và nói chuyện thời gian lại qua nhanh hơn.

    - Mình đã lạc vào rừng, sáng mai chúng ta sẽ làm thế nào hả thiếu gia?

    - Tung tích của chúng ta đã bị bại lộ rồi. Chuyến đi này vốn cần cẩn mật nhưng theo tình thế hiện nay... chúng ta không thể hiện thân nữa. Chúng ta sẽ đi xuyên rừng để đến Nam Sơn trấn.

    - Nhưng từ đây đến đó...

    Minh Minh nhẹ giọng trấn an:

    - Không xa lắm đâu, đây đã là Tây Kim Sơn, chân núi chính là Nam Sơn trấn. Ban đầu định cưỡi ngựa đi vòng qua chân núi, nào ngờ lại xảy ra nhiều chuyện đến vậy. Giờ thì vượt núi thôi, Huỳnh Hoa, em giận anh không?

    Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Giận gì?

    - Ban đầu cứ nghĩ chuyến đi không quá nguy hiểm. Nhưng thật không ngờ, người tính không qua trời tính. Anh đã làm liên lụy em phải dấn thân vào nguy hiểm, anh thật đáng trách.

    Huỳnh Hoa mỉm cười:

    - Đã làm rồi thì không có gì phải hối hận cả. Em cũng thích được một lần phiêu lưu như thế này...

    - Vậy à?

    Minh Minh hơi kinh ngạc khi nghe Hoa nói vậy, biết mình hơi lỡ lời Hoa khẽ cúi đầu. Minh Minh lúc lúc nhìn sang Huỳnh Hoa, cô bé nhỏ, hồn nhiên và ngây thơ quá, nhưng cũng có những ý nghĩ táo bạo. Đôi môi anh nở nhẹ nụ cười thích thú.

    - Huỳnh Hoa!

    Hoa ngẩng mặt lên, ngơ ngác:

    - Gì ạ?

    - Có câu này lâu rồi anh rất muốn nói với em.

    - Câu gì ạ?

    - Là...

    Hoa đang ngơ ngác nhìn Minh và chờ đợi, bất ngờ:

    - Cú… u… cú… cú…

    Huỳnh Hoa nghe tiếng cú kêu giật mình rúc ngay vào lòng Minh Minh. Minh không nén được bật cười:

    - Nói không sợ mà vừa nghe tiếng cú kêu đã thế…

    Huỳnh Hoa phụng phịu:

    - Người ta bảo cú kêu là có ma…

    Minh Minh phì cười :

    - Đó chỉ là những lời đồn, không có thật đâu. Đừng sợ, đã có anh bên em…

    - Ừ nhỉ, đã có thiếu gia bên cạnh bảo vệ thì có gì phải sợ nữa đâu.

    Minh dang tay nhẹ ôm Huỳnh Hoa vào lòng, hơi ấm lan truyền, nỗi lo dần lắng xuống.

    - Vừa rồi thiếu gia muốn nói gì?

    - Không có gì.

    - Ơ…

    Huỳnh Hoa ngây người. Minh Minh đưa tay vuốt nhẹ mái tóc Hoa, thì thầm:

    - Chỉ là…

    Huỳnh Hoa chăm chú nhìn Minh, ánh mắt anh chợt thẳm sâu như muốn pha loãng mọi thứ đang tồn tại trước mặt mình. Nhìn vào ánh mắt ấy, Huỳnh Hoa nghe toàn thân như muốn nhũn ra. Minh đưa tay kéo mạnh cô vào lòng, mân mê mơn trớn. Huỳnh Hoa rủ rỉ:

    - Thiếu gia, đừng mà… đừng như vậy mà… hức…

    Huỳnh Hoa rưng lệ nhìn thẳng vào ánh mắt đang rực lửa của Minh, anh không điếm xỉa đến lời cô, cúi xuống hôn túi bụi lên mặt, lên cổ, lên tai cô. Vòng tay anh ngày một chặt hơn. Huỳnh Hoa kêu lên:

    - Thiếu gia, đừng như vậy mà. Đừng làm em sợ…

    Giọt lệ nhẹ nhàng lăn trên má Huỳnh Hoa, Minh Minh bất ngờ buông cô ra:

    - Ta xin lỗi… xin lỗi…

    Ánh mắt kia không còn lửa, đã trở lại cái nhìn dịu dàng ấm áp như ngày nào. Huỳnh Hoa không nói gì chỉ lặng lẽ nhìn anh, đôi mắt vẫn còn long lanh ngấn lệ. Trước hành động thô lỗ của mình vừa rồi, có lẽ Minh thấy hổ thẹn nên không dám nhìn lâu vào ánh mắt Huỳnh Hoa, anh bất giác cúi đầu. Cô thơ ngây như vậy, trong sáng như vậy, dịu hiền như vậy, anh sao nỡ nhẫn tâm làm hại.

    Huỳnh Hoa vẫn nhìn anh, từng cử chỉ một, ánh mắt hổ thẹn, cúi đầu che giấu… Đôi môi Huỳnh Hoa âm thầm thoát ra nụ cười nửa miệng. Chung quanh là màn đêm cô tịch, một nam một nữ giữa khu rừng hoang vắng. Ai dám bảo mình không một chút động tâm? Minh Minh cũng là một nam tử như bao người, anh không kiềm được lòng mình cũng là lẽ đương nhiên. Nhưng lý trí anh đã thắng được dục vọng, anh không đủ nhẫn tâm làm hại cuộc đời Huỳnh Hoa.

    Anh quả là một người đáng khâm phục, trên đời này liệu có được mấy người đàn ông như vậy? Huỳnh Hoa thoáng mừng nhưng cũng cũng có chút lo lo. Anh xứng đáng là một nam nhân cho cô trao thân gởi phận, anh yêu cô, cô biết. Và cô cũng yêu anh, nhưng anh vẫn chưa chịu nói ra, cô lại đang đóng vai thục nữ thì làm sao có thể mở lời.

    Xa xa tiếng gà rừng gáy vang, một góc trời mây ửng lên sắc hồng báo hiệu bình minh đang đến. Huỳnh Hoa nói như reo:

    - Trời sáng rồi. Vậy là chúng ta đã thức suốt đêm.

    Minh Minh ngẩng lên nhìn chân trời xa xa. Những ánh sáng mờ ảo đang mạnh mẽ lên từng phút một.

    Bình minh lên. Đêm tối lùi dần.

    Huỳnh Hoa quay lại nhìn Minh cười tươi:

    - Thiếu gia, trời sáng rồi, chúng ta có thể lên đường được hay chưa?

    Vẫn nét ngây thơ ấy, cô vẫn hồn nhiên như ngày nào, cứ như đêm qua chưa hề xảy ra bất cứ chuyện gì. Minh Minh gật đầu:

    - Ờ, lên đường thôi.

    - Nhưng chúng ta phải đi theo hướng nào bây giờ?

    Minh Minh đứng lên, chỉ tay về phía trước, nơi đường chân trời đang treo quả cầu lửa to, hồng dưới màn mây rực rỡ.

    - Chúng ta sẽ đi về hướng Đông – hướng mặt trời đang mọc. Nơi này là sườn bắc của Tây Kim Sơn, cứ đi theo hướng ấy chúng ta sẽ đến chân núi, rồi tìm đường vào sơn trấn sau vậy.

    - …

    Minh Minh rảo bước đi, Huỳnh Hoa cũng bước nhanh theo. Ánh sáng hừng đông mỗi lúc một rõ dần, những tia nắng đầu tiên của ngày hòa dịu len lỏi vào từng ngóc ngách của núi rừng buổi sớm, mọi vật dần được soi rõ. Những chú chim cũng đã thức sau giấc ngủ dài, tung cánh bay lượn miệng ríu rít gọi nhau. Muôn hoa thi nhau đua nở chào nắng sớm, ngàn bướm ong chao lượn chập chờn. Khắp nơi nơi vang lên âm thanh của sự sống tuy hoang xơ nhưng ấm áp.



    …o0o…



    Đi đến giữa trưa, mặt trời đã lên nằm giữa đỉnh đầu. Cả hai đã mệt đừ, sà ngay vào tán cây to nghỉ mát. Huỳnh Hoa đưa tay sờ bụng, kêu rất khẽ chỉ đủ Minh nghe thấy:

    - Đói quá.

    Minh Minh hơi cao mày, có chút gì bối rối. Trong hoàn cảnh này, không nhắc thì thôi đã nhắc thì không chịu được, chạy từ đêm hôm qua đến tận bây giờ, cả hai đã cho được thứ gì vào bụng đâu. Minh Minh hơi cúi xuống, Huỳnh Hoa nhẹ mỉm cười, lúc sau anh quay lại nhìn cô, dịu giọng:

    - Em đói rồi à?

    Huỳnh Hoa tiu nghỉu:

    - Lương khô và cả y phục đều đã bỏ lại chỗ quán trọ của bọn háu ăn thịt người kia rồi, bây giờ không còn gì để ăn được, em thấy đói!

    Minh Minh ngẩn ra một lúc rồi đưa mắt nhìn xung quanh, chợt kêu lên:

    - Có rồi!

    Huỳnh Hoa ngạc nhiên:

    - Gì vậy thiếu gia?

    Minh Minh chỉ tay lên một nhánh cây to, nơi đó có đôi khỉ đang chuyền cành hái quả để ăn. Quả ấy to tròn, chín có màu đỏ non thì màu xanh, tên là gì cả hai không ai rõ. Chỉ thấy đôi khỉ ăn rất ngon lành. Minh Minh nói nhanh:

    - Quả rừng cũng có thứ không ăn được, nhưng cũng có thứ ăn được. Chúng ta sẽ ăn những quả của cây mà con khỉ kia đang ăn.

    Huỳnh Hoa tỏ ra lo lắng:

    - Cây này lạ quá, quả của nó có thể ăn được sao thiếu gia?

    Minh Minh cười:

    - Đúng vậy, loại quả rừng nào chim thú ăn được chắc người cũng ăn được. Thú ăn không chết thì người ăn có lẽ cũng không chết được đâu.

    Nói rồi Minh Minh vận khinh công nhảy lên cây, đôi khỉ thấy có người lại chuyền ngay sang cành khác. Minh hái vài quả chín mọng, nhảy xuống bên cạnh Hoa, chìa tay cười nói:

    - Hãy ăn đi cho đỡ đói…

    Huỳnh Hoa còn ngần ngại, Minh Minh giục:

    - Em cứ ăn, không sao đâu mà.

    - Ừm.

    Huỳnh Hoa lấy một quả, Minh cũng lấy một quả đưa lên miệng.

    Mặt trời dần ngả về tây.

    Ăn xong, Minh Minh đứng lên giục:

    - Chúng ta đi tiếp thôi.

    Vừa nói anh vừa rảo bước, Huỳnh Hoa ngơ ngác kêu lên:

    - Mặt trời đang ở phía sau, sao thiếu gia lại đi hướng đó?

    Minh Minh quay lại, phì cười:

    - Ngốc ạ, bây giờ đã quá giữa trưa, mặt trời đã ngả về tây, nếu chúng ta cứ đi theo hướng mặt trời sẽ lại quay về điểm xuất phát ban sáng.

    Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Vậy à?

    Minh Minh cười hiền:

    - Lúc sáng anh đã bảo chúng ta sẽ đi theo hướng đông, lúc ấy đông là hướng mặt trời mọc còn bây giờ chính là hướng ngược lại. Đi thôi!

    - Ờ, ra là vậy!

    Cả hai lại rảo bước đi dưới cái năng oi ả của trời chiều. Đi được một lúc Huỳnh Hoa cất tiếng hỏi:

    - Thiếu gia có khát nước không? Em khát quá...

    - Ờ thì... cũng hơi khát, nhưng ở nơi hoang vu như thế này, biết tìm nước ở đâu bây giờ?

    Minh Minh đưa tay gãi gãi đầu, anh cũng đang nghe cổ họng mình khô khốc. Đi đường suốt hơn nửa ngày ngoài mấy trái rừng vừa nuốt vào bụng kia cả hai có được uống miếng nước nào đâu. Vừa đói vừa khát, nhưng không nói ra còn đỡ, nhưng Minh Minh cố nhịn bao nhiêu thì Huỳnh Hoa lại cố khơi nguồn bấy nhiêu. Không rõ Minh có cảm thấy bực mình hay không, nhưng anh đã dừng lại, nhẹ giọng:

    - Em đã mệt rồi à, chúng ta dừng lại một lúc để nghỉ ngơi cho khỏe rồi đi tiếp nhé.

    - Em khát nước.

    Huỳnh Hoa rên rỉ làm Minh Minh rối bời, anh trầm ngâm một lúc mới nói:

    - Hay là thế này, em cứ ở đây, anh đi tìm xem xung quanh đây có nguồn nước nào không. Nếu may mắn gặp được con suối nào thì hay, anh đi một lúc rồi quay lại tìm em...

    Huỳnh Hoa kêu lên:

    - Vậy không được, lỡ thiếu gia đi rồi lại quên đường trở lại thì sao?

    Minh Minh gải gải đầu nhìn Hoa, Hoa dẩu môi:

    - Có đi thì cả hai cùng đi hà.

    Minh gật gật đầu:

    - Ờ, có đi thì cùng đi. Giờ em cứ ngồi nghỉ, tí nữa chúng ta đi tiếp!

    Đôi môi xinh xắn của Huỳnh Hoa thấp thoáng nụ cười.

    Trời chiều giữa hoang sơn, chim thú vẫn chuyền cành ríu rít gọi nhau. Những cánh hoa ban sớm khoe sắc xinh tươi ngày một tàn dần, ong bướm cũng không còn thi nhau hút nhụy. Cánh rừng không còn là một thiên đường trần thế, nó đã trở về với cảnh vật nhân gian bình dị trong lành. Một khung cảnh vô cùng thích hợp cho những ai đang muốn tu tâm, ẩn dật, lánh đời!

    Huỳnh Hoa ngồi mơ màng nhìn đất trời cây cỏ. Minh Minh cũng mơ màng nhìn khung cảnh chung quanh, chốc chốc anh quay sang nhìn Hoa, môi nở nhẹ nụ cười. Huỳnh Hoa bất ngờ nhìn lên, ngơ ngác hỏi:

    - Thiếu gia cười gì thế?

    Minh Minh giật mình:

    - Không có gì. Em đã khỏe chưa, chúng ta đi thôi.

    Huỳnh Hoa cười nhẹ đứng lên rảo bước đi.

    Trời chiều cái nắng càng thêm gay gắt, mồ hôi cả hai túa ra như tắm, đường núi lại gập ghềnh, càng đi càng có cảm giác ngao ngán mệt mỏi.

    Minh Minh nhẹ nhàng nắm lấy bàn tay Hoa âu yếm dìu đi, Hoa ngoan ngoãn để tay mình nằm gọn trong tay anh. Một hành động, hai trái tim hai cảm giác. Với Huỳnh Hoa, những đụng chạm bình thường ấy không là gì cả nhưng với Minh thì lại khác, anh cho rằng điều đó là một sự chấp nhận. Cô thấu hiểu tình anh, chấp nhận tình anh nên không phản kháng.

    - Huỳnh Hoa.

    Minh Minh bất chợt gọi làm Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Dạ…

    - Tôi yêu em.

    Huỳnh Hoa hơi kinh ngạc:

    - Thiếu gia vừa nói gì ạ?

    Minh Minh cười hiền lập lại:

    - Anh nói… anh… yêu em!

    Huỳnh Hoa ngẩn người dừng chân đứng lại, mở to mắt nhìn Minh Minh như không hiểu những gì anh nói. Minh Minh dịu giọng:

    - Đó là lời nói thật lòng của anh, anh thật lòng yêu em đấy, Huỳnh Hoa! Ngay từ phút đầu gặp mặt anh đã có cảm giác khác lạ, em đã làm cho anh biết thế nào là rạo rực, là lo lắng bồn chồn nếu thiếu vắng nhau, ngay lúc ấy anh biết anh đã yêu em. Đến hôm nay anh thấy mình không thể nào im lặng được nữa.

    Huỳnh Hoa im lặng lắng nghe. Minh Minh tiếp:

    - Anh muốn cưới em làm vợ, sau chuyến đi này anh sẽ thưa chuyện chúng mình với cha mẹ xin được cưới em. Em đồng ý không, Huỳnh Hoa?

    Huỳnh Hoa vẫn im lặng lắng nghe, Minh Minh cảm thấy hơi bồn chồn:

    - Huỳnh Hoa, sao em cứ im lặng như vậy? Em có hiểu những gì anh nói hay không?

    Hoa lí nhí:

    - Em... thiếu gia làm em thấy có chút bất ngờ. Không phải em không hiểu những gì thiếu gia vừa nói, nhưng em không thể trả lời câu hỏi của thiếu gia ngay được, hãy cho em thời gian để suy nghĩ thêm.

    Minh Minh trong lòng mừng rỡ, nhưng chỉ dám cười nhẹ:

    - Ừm, anh cũng đâu buộc em phải trả lời ngay...

    Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Em biết thiếu gia là một người tốt, nếu cô gái nào được thiếu gia yêu mến người đó hẳn hạnh phúc vô cùng. Ngay lúc này đây, Huỳnh Hoa thấy mình rất hạnh phúc khi nghe được những lời nói thật lòng của thiếu gia. Nhưng em lại là một cô gái không đức cũng chẳng có tài, liệu cha mẹ thiếu gia sẽ chấp nhận một người như em về làm dâu của Hồ gia hay không?

    Minh Minh cười hiền:

    - Điều đó em không cần phải lo, cha mẹ thương anh lắm. Tuy rằng khi biết chuyện của chúng ta họ không thể không phản đối đôi chút, nhưng cứ để anh thuyết phục họ, họ sẽ đồng ý cho chúng ta thôi.

    Bất ngờ Huỳnh Hoa ngưng thần, vẻ mặt trầm tư. Minh Minh choàng tay qua vai Hoa, nhẹ kéo cô vào lòng, vuốt ve mái tóc suôn dài của cô như có ý bảo “em cứ yên tâm, đã có anh đây em không cần lo lắng điều gì hết”.

    Với Minh, người con gái anh yêu thương, hiện tại anh đã có thể ôm gọn cô trong vòng tay, làm lòng anh nghe vô cùng khoan khoái. Người xưa thường hay nói, đường tình luôn có lắm gian nan, vậy mà bước đầu cầu hôn của anh lại thuận buồm xuôi gió đến vậy.

    Còn Huỳnh Hoa, cô đang cảm thấy rất phân vân. Nếu là trước kia, khi anh chưa nói lên những suy nghĩ trong lòng, chưa nói tiếng yêu, cả hai dù có thân sau hơn mức bạn bè, nhưng cô không nghĩ một vị thiếu gia con nhà quyền quý như anh lại thẳng thắn nói lời cầu hôn cô như vậy. Không phải cô không yêu anh, nhưng ngay lúc này đây Huỳnh Hoa bất giác nhớ về quá khứ, cô không là một người con gái tốt, hiền hậu nhu mình như anh vẫn nghĩ. Cô thật sự không biết nên chấp nhận tình anh hay không nên chấp nhận tình anh.

    Nếu ngay lúc này Huỳnh Hoa gật đầu, cô sẽ trở thành vợ anh vào một ngày không xa, nhưng sau đó nữa ai có biết một ngày nào đó quá khứ của cô sẽ phơi bày ra, lúc đó cô biết xử sự sao, giải thích thế nào? Còn nếu ngay lúc này cô lắc đầu từ chối tình anh, cô biết anh sẽ đau và chính cô cũng cảm thấy đau. Việc làm nào sẽ vẹn cả đôi bề, sẽ không làm cả hai ân hận về sao? Huỳnh Hoa ngẩn người suy nghĩ mông lung, một lúc sau mới nhẹ giọng:

    - Thiếu gia.

    - Gì thế?

    - Em muốn giả dụ một điều...

    - Điều gì?

    - Nếu một ngày nào đó anh nhận ra em không là một người con gái không như anh vẫn nghĩ, em có một quá khứ không hề tốt đẹp, thậm chí nếu biết được sự thật mọi người ai cũng sẽ khinh bỉ, đuổi xua em. Lúc đó thiếu gia có còn yêu em nữa hay không?

    - Anh vẫn không thay đổi tình cảm của mình. Anh yêu em là yêu chính con người của em, anh không quan tâm giai cấp hay quá khứ của em như thế nào, vì quá khứ đã là quá khứ, mọi thứ có thể thay đổi theo thời gian. Trước kia em là gì anh không cần biết, nhưng hiện tại trong mắt anh, em là một cô gái thùy mị, dịu dàng, nết na... Và anh tin từ trước đến giờ em không nói dối anh bất cứ điều gì.

    - Thiếu gia.

    Huỳnh Hoa nghe tim mình se thắt, anh yêu cô vì cô dịu dàng, thùy mị, nết na ư? Hay thấy cô khờ khạo yếu đuối anh đã đem lòng thương hại? Nhưng dù là lý do gì đi nữa anh cũng không hề biết Huỳnh Hoa hoàn toàn không như những gì anh đã nghĩ. Anh lại tin cô là một người con gái tốt một cách mãnh liệt như vậy làm Huỳnh Hoa cảm thấy rối bời.

    Ánh mắt anh vẫn âu yếm nhìn cô, bàn tay anh vẫn ấm áp, nụ cười anh vẫn dịu hiền, Huỳnh Hoa nghe lòng mình ngập tràn hạnh phúc, khoảnh khắc ấy cô muốn buông lơi tất cả để hòa vào anh làm một, cô muốn gật đầu thật nhanh, cô muốn là người của anh, muốn xóa sạch quá khứ không tươi đẹp ngày nào... “ta muốn dừng lại, ta muốn bên anh, ta muốn quên tất cả... mặc dù làm vậy ta sẽ mãi không gặp lại mẹ cha, nhưng chỉ cần được bên anh... sự đáp đền ấy của tạo hóa dành cho ta cũng đã đủ đầy rồi!”

    Bàn tay Hoa vẫn nằm gọn trong bàn tay Minh, cô vẫn ngoan ngoãn để anh dìu đi trên con đường đầy gồ ghề, hiểm trở. Chốc chốc Minh Minh quay lại nhìn Hoa, mỉm cười và nói câu gì đó. Huỳnh Hoa cũng mỉm miệng cười, đáp trả anh câu gì đó... Trong phút giây ấy, trên gương mặt đôi trai gái trẻ ngập tràn niềm hạnh phúc, họ đang thật sự cảm thấy hạnh phúc!



    ...o0o...



    Chiều cứ mỗi lúc một buông dần, cả hai vẫn chưa thể thoát ra khỏi cánh rừng dày, phía sau lưng là đồi núi chập chùng họ vừa đi qua, phía trước là cánh rừng rậm rạp, lối đi hiểm trở cheo leo. Huỳnh Hoa thở dài ngao ngán, đang đi chợt dừng lại ngồi phịch xuống đất. Minh Minh kinh ngạc:

    - Huỳnh Hoa, sao vậy?

    - Em mệt lắm rồi, không đi nổi nữa, em không đi nữa...

    Minh Minh nhìn Huỳnh Hoa mà trong lòng cảm thấy xót xa:

    - Anh xin lỗi vì đã làm liên lụy đến em. Bây giờ chúng ta đang lạc giữa rừng, nếu không mau tìm đường ra chúng ta sẽ phải chịu thêm nhiều ngày đói khát giữa rừng như thế này mất.

    - Thiếu gia đi đi, em không đi nữa...

    Minh Minh kêu lên:

    - Như vậy sao được, anh làm sao có thể để em ở lại đây cho được.

    - Nhưng em...

    - Thôi được rồi, lên lưng đi... anh cõng.

    - Nhưng thiếu gia cũng đang mệt.

    Minh Minh cười hiền:

    - Không sao, anh còn chịu được. Điều quan trọng nhất của chúng ta bây giờ là nhanh chóng rời khỏi đây, càng nhanh càng tốt. Em lên đi, anh cõng.

    Minh Minh đưa lưng, Huỳnh Hoa choàng tay ôm lấy cổ anh. Minh Minh nhẹ nhàng đứng lên bước đi, cơ thể của Hoa cũng không nặng lắm nên đâu làm khó được anh, nếu không phải nói rằng rất nhẹ. Bởi cơ thể cô vốn nhỏ nhắn mảnh mai.

    - Cám ơn thiếu gia.

    - Em đừng cứ một tiếng cũng thiếu gia hai tiếng cũng thiếu gia có được không?

    - Em quen miệng rồi, mà nếu không gọi vậy em biết gọi thiếu gia bằng gì?

    - Cái đó tùy em...

    - Tùy em à, thế em gọi thiếu gia là ông nhé.

    - Hả.

    Minh Minh muốn ngả ngửa, Huỳnh Hoa bật cười khúc khích. Minh hừ khẽ một tiếng, Huỳnh Hoa nhỏ giọng:

    - Minh ca.

    Đi được quãng xa, từ phía trước bỗng vọng lại những tiếng “róc rách”, Minh Minh nói như reo:

    - Chúng ta sắp có nước uống rồi!

    Huỳnh Hoa hỏi nhanh:

    - Thật sao.

    - Ừ, trong gió có tiếng nước chảy đấy em có nghe thấy không?

    Huỳnh Hoa im lặng lắng nghe, lúc sau cô kêu to:

    - Đúng là có tiếng nước chảy. Minh ca, thả em xuống ngay đi.

    Huỳnh Hoa vừa đặt chân xuống đất đã chạy bay đi, Minh Minh vội gọi vói theo:

    - Huỳnh Hoa, cẩn thận đó.

    Minh Minh chỉ còn biết nhìn theo Huỳnh Hoa mà khẽ lắc đầu, rồi anh cũng lướt chân lao vội theo sau. Thoáng chốc cả hai đã đến bên một con suối, dòng nước bên dưới trong veo, lòng suối khá sâu nhưng cả hai vẫn thấy rõ từng hòn sỏi dưới đáy của nó.

    Cả ngày đói khát, Minh và Hoa vừa nhìn thấy nước ai cũng mừng quýnh, lao ngay lại vục đầu xuống uống. Cảm giác khô khốc ở cổ ngay lập tức được dòng nước mát ngọt làm dịu lại. Như cây khô gặp nước, cả hai nhanh chóng tươi tỉnh hẳn lên, cơn uể oải tiêu tan lại nảy sinh ra ý định muốn tắm táp. Minh Minh quay sang Huỳnh Hoa hỏi:

    - Em có muốn tắm không, chúng ta cùng tắm!

    Huỳnh Hoa lắc đầu:

    - Thiếu gia muốn tắm thì cứ tắm đi, chứ một nam một nữ cùng xuống một dòng suối e không tiện.

    - Ở nơi hoang sơn này có ai nhìn ngó gì chúng ta đâu mà em sợ?

    - Nhưng... em không tắm đâu!

    - Vậy ta tắm một mình vậy.

    Minh Minh vừa nói vừa mở dây lưng cởi áo, Huỳnh Hoa kêu lên:

    - Thiếu gia định làm gì vậy?

    Minh Minh nói nhanh:

    - Cởi áo, không cởi mà tắm thì ướt cả còn gì!

    Minh chưa dứt câu đã bị Huỳnh Hoa xô té ầm xuống dòng suối. Minh còn đang kinh ngạc ngoi lên ngơ ngác nhìn Hoa, chỉ thấy cô nhìn anh nở nụ cười ranh mãnh. Lúc này Minh Minh mới chợt nhớ ra, vừa rồi anh đã thật thất lễ khi toan cởi áo trước mặt một người con gái, phản ứng của cô như thế cũng là lẽ đương nhiên. Khi nhìn lại mình anh bất giác mỉm cười, bộ y phục duy nhất trên người chưa kịp cởi giờ đã ướt sũng vì nước suối mất rồi.

    Minh Minh chỉ còn biết lắc đầu rồi ngụp người sâu xuống bên dưới dòng nước mát cho nước suối thấm vào từng kẻ tóc chân tơ. Huỳnh Hoa nhìn anh một lúc lâu, nở nụ cười hiền rồi quay lưng bước đi.

    Huỳnh Hoa đi dọc theo bờ suối, đến một góc được che khuất bởi tảng đá to cô mới dừng lại. Ngồi xuống bên bờ suối, Hoa thò chân nghịch nước. Kỉ niệm tuổi thơ bất chợt hiện về, ngày mà Huỳnh Hoa vẫn còn là cô bé Lệ Quyên ngây thơ hồn nhiên bên cạnh nghĩa phụ, nhà của họ cũng nằm bên triền của ngọn Tây Kim Sơn này đây. Cứ cách vài ngày cả hai lại vào rừng hái thuốc, đến khi chiều buông mới quay về.

    Sau cả ngày leo núi vất vả Minh Tâm thường cùng cô bé dừng lại bên một ngọn suối, nước suối trong veo in bóng núi non hùng vĩ. Minh Tâm kéo Quyên xuống nước dạy cô bơi lặn, mượn sức nước tu tập võ công. Mọi thứ như mới đó mà giờ đây âm dương đã chia biệt ngàn trùng. Tất cả chỉ còn lại là chút kí ức êm đềm, ấm áp.

    Huỳnh Hoa đang thả hồn ngược dòng quá khứ, bất ngờ nghe tiếng Minh Minh réo gọi:

    - Huỳnh Hoa, em đâu rồi? Huỳnh Hoa ơi.

    Hoa hoàn hồn về thực tại, cất tiếng đáp lời:

    - Minh ca, em ở đây!

    Minh Minh bước mau lại, kêu lên:

    - Thì ra em ở đây, làm anh cứ tưởng em giận dỗi bỏ đi đâu.

    Huỳnh Hoa dẩu môi:

    - Thiếu gia đáng giận.

    Minh Minh cười hềnh hệch:

    - Là anh không tốt, là anh có lỗi, cho anh xin lỗi…

    Huỳnh Hoa không bàn thêm mà chỉ hỏi:

    - Thiếu gia, bây giờ chúng ta nên đi đâu? Trời đã lặn sau núi mất rồi!

    - Từ giờ chúng ta sẽ đi men theo con suối này, nhất định sẽ đến được chân núi, lúc đó sẽ tìm vào Nam Sơn trấn dễ dàng hơn.

    Huỳnh Hoa gật đầu tỏ ra đã hiểu. Minh Minh bước đi cô cũng rảo bước đi theo.

    Đi được đoạn lối đi lại bị một tảng đá to chắn ngang lại, dòng suối chảy luồn xuống bên dưới tảng đá rồi mất hút. Phía bên dưới hẳn có một hang ngầm. Hết đường đi, Minh Minh dừng lại cao mày ngẫm nghĩ, Huỳnh Hoa lo lắng:

    - Thiếu gia, làm sao bây giờ.

    Minh Minh lắc đầu chưa biết tính sao, Huỳnh Hoa nhìn lên tảng đá trước mặt lúc lâu, kí ức ùa về, trước mắt cô như có hình ảnh Minh Tâm tung mình nhảy lên dùng thanh trường kiếm vạch mạnh lên vách đá làm lửa xẹt ra tung tóe. Hình bóng đó tan đi, trên vách đá chỉ còn trơ những đường nét do thanh kiếm tạo nên, trở về thực tại Huỳnh Hoa chỉ tay lên phiến đá kêu lên:

    - Thiếu gia nhìn xem!

    Minh Minh ngẩng lên nhìn, trên mặt đá phẳng lì có những đường nét nguệch ngoạc, có lẽ do con người tạo nên, nét vẽ mang hình dáng mũi tên chỉ sang bờ bên kia con suối, như có ý bảo nếu muốn đi tiếp thì sang bờ bên ấy mà đi. Nhưng đoạn này con suối lại bất ngờ to ra, vừa sâu vừa rộng cộng thêm sức hút của dòng nước chảy vào khe đá phía trước. Để qua được bờ bên kia thì phải bơi, nhưng với sức nước như thế, bơi sang quả không là chuyện dễ.

    Minh Minh đứng nhìn một lúc lâu, Huỳnh Hoa không nói gì chỉ đứng lo lắng nhìn anh. Một lúc lâu sau, Minh chợt à lên một tiếng:

    - Chúng ta sẽ sang bờ bên kia.

    Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Sang bằng cách nào? Chỗ này rộng như thế...

    Minh chỉ tay ra giữa dòng suối:

    - Em nhìn xem, bên dưới con suối còn có những trụ đá kìa, chúng ta có thể giẫm lên chúng mà sang bờ bên kia! Tuy các trụ đá cách khá xa nhau, nhưng nếu dụng khinh công để qua thì rất dễ dàng.

    - Vậy.

    - Đi thôi.

    Vừa dứt tiếng, cơ thể nhỏ bé của Hoa đã nằm gọn trong vòng tay Minh, anh dụng khinh công tung mình lên đáp vào trụ đá đầu tiên. Sau mươi cái tung lên hạ xuống Minh và Hoa đã an toàn sang bờ phía bên kia. Khi ngoảnh đầu nhìn lại mặt suối phẳng lì, nơi có những trụ đá nước chỉ hơi dờn dợn. Tại sao lại như vậy? Nước đoạn này dường như không chảy nữa thì đúng hơn...

    Vòng qua bên sau tảng đá chắn ngang con suối, Minh và Hoa mới bất ngờ nhận ra nơi họ vừa qua chưa hẳn là nơi rộng nhất của dòng suối này vì phía sau là một hồ nước vô cùng rộng lớn. Dòng nước trong xanh, phẳng lặng như tờ, chốc chốc có cơn gió nhẹ lùa qua sóng mới khẽ dợn lăn tăn vài đợt rồi thôi. Chính vì thế nên nước không hề bị hút mạnh, những trụ đá bên kia cũng khó thể nhận ra vì nó nằm khuất ngay bên dưới mặt nước hồ.

    Đi ven theo bờ hồ một quãng xa, miệng hồ hẹp dần lại thành dòng nước nhỏ, dòng nước chảy xiết xuống bên dưới một con dốc cao mươi trượng. Hoa và Minh vẫn bám theo dòng lưu thông của con nước ấy, trời ngày một tối dần.

    Huỳnh Hoa ngao ngán:

    - Trời tối rồi... Thiếu gia, tính sao bây giờ? Chúng ta sẽ ngủ trong rừng thật sao?

    Minh Minh thở hắt ra một tiếng:

    - Đành chịu thôi, chỉ mong sao ngày mai có thể tìm được lối ra. Giờ chúng ta đi tiếp thêm đoạn nữa rồi dừng lại đốt lửa nghỉ qua đêm nơi này vậy.

    Trời chưa tối hẳn Minh Minh vẫn chưa chịu dừng lại, Huỳnh Hoa vẫn lặng lẽ theo sau. Đi thêm được vài bước, ngoặc qua một lùm cây, Hoa chợt chỉ tay về phía trước reo lên.

    - Phía trước có nhà.

    Nhìn theo hướng tay Hoa chỉ, Minh Minh cũng thấy thấp thoáng bóng của một ngôi nhà tranh trăng trắng. Cả hai lập tức bước mau về hướng đó.

    Đang đi nhanh Huỳnh Hoa bỗng dừng lại, Minh Minh lo lắng hỏi:

    - Huỳnh Hoa, sao vậy? Em không sao chứ?

    Hoa khẽ lắc đầu:

    - Không sao.

    - Em mệt à?

    - Không… à, em hơi mệt một chút.

    - Chúng ta sẽ lại căn nhà đằng kia xin nghỉ nhờ. Em còn đi nổi không, hay là để anh cõng.

    Huỳnh Hoa cười nhẹ thẹn thùng:

    - Em còn đi được, thiếu gia không cần lo.

    Minh Minh nghe vậy cũng yên tâm tiếp tục bước đi, Huỳnh Hoa nhẹ đưa mắt nhìn xung quanh, bước chân chậm chạp. Cô không mệt, nhưng hiện tại, miền kí ức xa xưa đang ùa về trong cô thật mạnh mẽ như thác lũ, cô không tài nào cưỡng lại được.

    Con đường thân quen với những cây cổ thụ, nơi đây đã từng là nơi cô sinh sống, ngày hai buổi chân cô bước lên dốc đá chông chênh ấy. Ngày đó, nghĩa phụ vẫn còn bên cô, ông thường kể vài mẫu chuyện vui khi cả hai đi trên lối về nhà, cũng chính đoạn đường Hoa và Minh đang rảo bước chiều nay. Cảnh cũ vẫn còn đây, hàng cây xanh rì đó, nhưng người đã vắng đâu, nghĩa phụ đã không còn trên nhân thế, ông đã trở thành người thiên cổ tự lâu rồi.

    Càng nhớ về quá khứ, Hoa nghe cổ họng mình nghẹn lại, sống mũi cay cay. Cố gắng lắm nước mắt mới không trào ra, cô không thể để Minh biết được một thời quá khứ kinh hoàng ấy của mình.

    Chỉ một lúc cả hai đã đến trước căn nhà tranh nằm cheo leo giữa cánh rừng hoang lạnh, Huỳnh Hoa định bước vào Minh Minh vội kéo cô lại:

    - Khoan đã, căn nhà này chắc là của những người dân sơn dã nơi đây, chúng ta lên tiếng xin họ cho nghỉ nhờ trước rồi hãy vào...

    Huỳnh Hoa gật đầu, Minh Minh cất tiếng gọi nhưng gọi mãi cũng chẳng nghe có tiếng trả lời. Lúc sau Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Có khi nào chủ nhà đã không còn ở nơi đây nữa hay không? Mình vào bên trong chứ.

    Minh Minh ngẫm nghĩ chút đẩy cửa bước vào, ánh sáng mờ nhạt len vào, căn nhà hoàn toàn hoang lạnh không một bóng người, bàn ghế tuy ngăn nắp nhưng bụi bám nhện giăng tứ phía. Huỳnh Hoa với tay vào vách lấy ra một thanh gỗ nhỏ gạt những mảng tơ nhện đi.

    Minh Minh đi xem xét căn nhà một vòng, tuy cũ kĩ nhưng nơi này vẫn rất tiện nghi và không có gì bất ổn. Khi anh nhìn lại, thấy Huỳnh Hoa đã tìm được cái quẹt lửa và ngọn nến cháy dở do người nhà để lại. Cô đốt ngọn nến lên và đặt lên chiếc bàn nằm giữa căn nhà, ánh sáng của nến lập tức tỏa ra lung linh huyền ảo.

    Hoa lại tìm được chiếc chổi lông gà được chủ nhà cất trong góc khuất, cô nhanh chóng quét dọn bàn ghế và giường ngủ. Mọi động tác của Hoa đều thuần thục như căn nhà này vốn là của cô từ trước vậy nhưng Minh Minh lại vô tình không nhận ra điều kì lạ đó. Anh chỉ nhìn quanh quất rồi chép miệng:

    - Căn nhà này chắc đã bị bỏ hoang lâu rồi, đêm nay chúng ta ngủ lại đây có lẽ sẽ được an toàn.

    Huỳnh Hoa mỉm cười, gật đầu:

    - Có lẽ đúng là như vậy. Minh ca, đi cả ngày chắc đã mệt rồi, em đã phủi giường xong anh hãy lên nằm nghỉ đi.

    - Ừm, em cũng ngủ đi.

    - Em phủi xong giường mình rồi sẽ ngủ sau, anh cứ ngủ trước đi.

    Suốt mấy ngày đường vất vả cộng thêm một ngày lội suối trèo non, chỉ lót dạ bằng mấy trái chín của cây rừng. Minh Minh đã mệt đừ, vừa nằm xuống hơi thở anh đã đều đều, miệng bật lên những tiếng o o nho nhỏ. Anh đã chìm sâu vào giấc ngủ!

    Hoa đến bên cạnh Minh, nhẹ đưa tay vén những sợi tóc phủ trên gương mặt của anh, trăng mười sáu len qua khe hở của căn nhà, soi rõ gương mặt tuấn tú của Minh Minh. Huỳnh Hoa cúi xuống nhẹ nhàng đặt lên môi anh một nụ hôn, đêm nay anh nhất định sẽ có được một giấc ngủ yên bình, dù cho trời có sập xuống cũng không làm anh tỉnh lại. Mà đôi môi cô chính là liều thuốc nhiệm mầu kia.

    Huỳnh Hoa đứng mỉm cười đứng dậy, cô quay đi tìm một vài thứ trong căn nhà. Nơi đây vơi cô hoàn toàn không xa lạ, nó chính là ngôi nhà ngày xưa cô và nghĩa phụ từng sinh sống. Đêm càng về khuya, kí ức trong lòng Huỳnh Hoa lại ùa về ào ạt làm cô không sao ngủ được. Cô ngồi trên giường và dựa lưng vào vách, ánh mắt nhìn xa xôi ra khung trời rộng bên ngoài, trăng lên cao rồi chầm chậm sà xuống phía sau dãy núi phía tây.

    Giọng nói, hơi ấm của nghĩa phụ cô dường như vẫn còn phảng phất đâu đây nhưng bóng dáng ông lại không còn nữa. Mẹ và cha hiện giờ ở nơi đâu, kí ức liên quan đến họ trong cô giờ chỉ còn cơn bão lửa kinh hoàng. Mọi người đã xa rồi, ai ở nơi đâu, biết bao giờ tìm lại được. Nước mắt Huỳnh Hoa lặng lẽ tuôn rơi.



    …o0o…



    Bình minh lên, cây cối vươn mình đón nắng. Chim chóc trở mình ríu rít gọi nhau. Sau giấc ngủ dài, Minh Minh choàng thức dậy, nghe tinh thần vô cùng thoải mái. Nhìn quanh không thấy Hoa đâu anh lao vội ra ngoài. Chỉ thấy cô đứng dựa vào một cây to, ánh mắt vô thần nhìn về nơi xa xăm vô định.

    - Huỳnh Hoa em thức sớm vậy? Sương sớm chưa tan, em có thấy lạnh không?

    Huỳnh Hoa giật mình quay lại, nhỏ giọng:

    - Em cũng mới thức, ra đây hít thở bầu không khí trong lành. Mùi vị của núi rừng buổi sớm thật tuyệt làm sao. Minh ca có cảm thấy như vậy không?

    Minh Minh hít hơi sâu:

    - Ờ, trời cũng gần sáng rõ rồi, chúng ta tiếp tục lên đường thôi!

    Huỳnh Hoa gật đầu, Minh chỉ tay phía trước:

    - Phía trước căn nhà này dường như có một con đường mòn chắc là dẫn vào sơn trấn. Có lẽ chúng ta sẽ thoát khỏi đây nhanh thôi.

    - Mình đi ngay chứ thiếu gia.

    - Ừ, đi thôi.

    Minh vừa nói vừa rảo chân bước đi, Huỳnh Hoa quay lại khép cửa căn nhà rồi cũng bước vội theo anh. Họ đi được được quãng, có lẽ cũng mất gần một canh giờ thì ra được một con đường lớn. Đi theo đường lớn một đoạn nữa đã thấy phía trước lố nhố những ngôi nhà. Minh và Hoa tiến nhanh đến, hiện ra trước mắt cả hai là những dãy phố thị hạng vừa, hỏi một vài người thì đây chính là Nam Sơn trấn.

    Nam Sơn trấn, thị trấn được bao quanh bởi những ngọn núi cao ngất và hùng vĩ, ban đầu nó chỉ là một thôn làng do một vài người tìm vào lẫn tránh cuộc nội chiến của Tiêu Lương quốc, và bây giờ quốc gia ấy đã chia ba, Đại Quyển chỉ là một phần nhỏ phía Nam. Người trong trấn chủ yếu sản xuất hàng hóa ra những người sống trong trấn buôn bán trao đổi những thứ hàng ấy với nhau. Thị trấn khá thưa thớt cư dân, người dân chủ yếu sống trên triền những ngọn núi bao quanh thị trấn, mươi bữa nửa tháng mới họp chợ một lần.

    Nhưng thời gian gần đây thị trấn bắt đầu có những sự đổi thay. Từ khi giữa trấn mọc lên một tòa nhà cao rộng, đúng hơn là một ngôi thủ phủ - Bình An Vương phủ. Dân cư trong trấn đã trở nên đông đúc, giao thương mở rộng ra bên ngoài, nhà của quán xá chen nhau mọc lên. Một nơi yên ắng bỗng chốc trở thành khu đô thị sầm uất, nào nào cũng nhộn nhịp và huyên náo. Khách biếm cao tận bốn, năm tầng,…

    Minh và Hoa lạc giữa rừng hoang gần hai ngày, chỉ có trái với nước suối lót dạ, vừa vào được thị trấn mùi thức ăn lại xộc ngay vào mũi, cái đói không tài nào kiềm lại được nữa. Minh kéo Hoa vào một ngôi quán nơi đầu chợ tìm chỗ ngồi và gọi thức ăn. Xong anh mới giật mình nhận ra tất cả tiền bạc đã bỏ lại quán trọ ngụy trang của kẻ địch cùng với hành lý mất rồi. Minh quay lại Hoa, hỏi nhỏ:

    - Em có mang theo ngân lượng không, túi bạc của anh lại trong điếm tặc cùng với hành lý rồi.

    Huỳnh Hoa cười hiền, đáp nhỏ:

    - Có, với em ngân lượng là vật duy nhất bất ly thân. Ngày xưa nhà em rất nghèo, nên ba dạy em là dù chỉ một xu cũng không để rơi rớt hoặc để của xa người.

    Minh Minh thở phào như vừa trút được một gánh nặng thốt “Thật may!” rồi cắm cúi ăn. Huỳnh Hoa lặng lẽ nhìn anh một lúc cũng bắt đầu ăn, nhưng trên gương mặt cô phảng phất nét suy tư sâu thẳm.

    Thật ra chuyến đi này Huỳnh Hoa không hề mang theo ngân lượng bên mình, nhưng đêm qua nơi cả hai nghỉ qua đếm lại là nhà của cô lúc trước. Khi Minh Minh ngủ say, Huỳnh Hoa đã bới đất tìm lại những số bạc lúc bé tinh nghịch tích cóp và chôn giấu. Giờ thì có việc dùng đến nó rồi...

    Đã có thứ vào bụng, cơn đói cồn cào không còn nữa, trả tiền cho chủ quán xong cả hai khoan thai bước ra lòng phố thị. Minh và Hoa cứ sóng vai đi bên nhau, một lúc sau Hoa không nén được thắc mắc, cất tiếng hỏi:

    - Thiếu gia, bây giờ chúng ta sẽ đi đâu? Tìm biếm trọ trước hay đến nơi anh cần đến?

    Mặc dù Hoa biết Minh Minh đến đây để gặp “người của triều đình”, nhưng chính xác người đó là ai thì cô không biết. Ban đầu cô không bận tâm đến điều đó nhưng khi đặt chân vào Nam Sơn trấn trong lòng cô rộn lên một nghi ngờ.

    Minh Minh ngẫm nghĩ một lúc mới đáp lời Hoa:

    - Mệt mỏi suốt mấy ngày qua rồi, giờ chúng ta tìm chỗ nghỉ ngơi trước rồi đến Vương phủ sau. Không biết Nam Cung tiền bối đã đến đây rồi hay chưa nữa!

    Huỳnh Hoa nghe xong lập tức lặng người, nơi anh đến có thể là Vương phủ hay sao? Ban đầu cô có chút nghi ngờ nhưng giờ đã là sự thật. Tại sao lại như vậy, cô không muốn chạm mặt Bình An trong cảnh ngộ này, ngàn vạn lần cô không hề muốn!

    Cả hai tìm đến một biếm trọ khá lớn trong thị trấn và giá cả được mọi người khen “rất bình dân”, Minh quyết định trọ lại qua đêm nơi ấy sáng hôm sau sẽ đến gặp Bình An Vương gia. Không rõ là có hẹn trước hay chưa, khi vừa đến trước khách biếm, cả hai đã gặp ngay Nam Cung vọng đứng chờ. Ông lên tiếng trách Minh sao đến chậm, Minh Minh nói một cách vắn tắt sự việc của mình.

    Nghe xong ông im lặng suy tư, Minh cũng im lặng làm Hoa không dám nói chen vào được câu nào. Qua những lời cả hai bàn bạc Huỳnh Hoa mang máng hiểu việc họ đang làm là chính nghĩa nhưng lại bao quanh bởi nguy hiểm trùng trùng, tính mạng có thể âm nguy bất cứ lúc nào.



    ...o0o...



    Sáng hôm sau, Minh Minh để Hoa ở lại biếm trọ không cho cô đi cùng đến Vương phủ. Minh Minh và Nam Cung Vọng đi rồi Huỳnh Hoa đã thở phào nhẹ nhõm, nếu thật sự phải đối diện Bình An trong hoàn cảnh này cô cũng không biết phải ăn nói làm sao cho êm đẹp đôi đường.

    Cả hai đi từ sáng sớm đến tối mịt mới trở về biếm trọ, Minh han hỏi Hoa vài tiếng đã gởi cô lại cho Nam Cung Vọng, bảo là cần về Bình An trấn gấp. Hoa cũng không hỏi vì sao anh lại khẩn trương như vậy, Minh đã mua ngựa đi ngay trong đêm mà không chờ trời sáng.

    Sáng ra, Nam Cung Vọng cũng nói với Huỳnh Hoa phải sang huyện bên cạnh tìm một người bạn có lẽ ít hôm nữa mới quay trở lại, bảo cô tạm thời ở trong khách biếm đợi Minh Minh quay lại, nếu chi tiêu không đủ cứ ghi sổ nợ khi trở lại ông sẽ chi trả cho cô. Huỳnh Hoa cũng chỉ gật đầu. Vậy là cả hai đều đã bỏ đi, một mình trong căn phòng vắng Huỳnh Hoa cảm thấy trống trải cô đơn, đã lâu rồi cô quen cảm giác luôn có anh bên cạnh.

    Huỳnh Hoa lững thững rời quán trọ, bước chân cô cứ đều đều vô định, phố thị bao kẻ lại qua nhộn nhịp và huyên náo nhưng lòng cô vẫn thấy trống vắng, phải chăng vì không có Minh Minh bên cạnh. Cô đã yêu anh rồi ư, thật sự yêu anh rồi ư?

    Huỳnh Hoa cứ im lặng cúi đầu đếm bước, đến khi cô dừng lại và ngẩng mặt lên nhìn mới biết mình đã đứng trước một tòa nhà cao rộng, bên trên có tấm biển khắc to bốn chữ: “Bình An Vương Phủ”, Huỳnh Hoa tần ngần đứng lặng lúc lâu, đến khi cô quay lưng định bước đi thì bất ngờ có tiếng gọi:

    - Phụng Nga cô nương đã đến rồi, sao lại không vào?

    Huỳnh Hoa dừng chân quay lại, đối diện cô là người đàn ông trung niên, là một trong những cận vệ đi cùng Bình An hôm trước may mắn được Hoa giải cứu mới toàn mạng sống. Huỳnh Hoa mỉm cười:

    - Vương gia suốt ngày bận rộn, vào sợ lại làm phiền ông ấy!

    - Không đâu! Vương gia rất nhớ cô nương, được gặp lại cô ông ấy hẳn rất vui mừng và cũng an lòng trước lúc rời đi.

    - Đi, Vương gia đi đâu?

    - Không lâu nữa Vương gia sẽ hồi cung, không gặp được cô nương, người cứ nhắc mãi...

    - Vậy à!

    - Phụng Nga cô nương, mời vào phủ! Để tôi đi bẩm ngay với Vương gia.

    - Phiền tướng quân.

    Người tướng trung niên vào trước, Huỳnh Hoa bước theo sau, vẫn lối cũ dẫn đến ngự thư phòng. Đến nơi người tiểu tướng mời Nga đứng bên ngoài chờ, còn anh thì chạy vào báo cho An Vương. Vừa nghe nói Phụng Nga đã đến, Bình An mừng rỡ định ra đón thì thấy cô đủng đỉnh bước vào, môi cô vẫn treo nụ cười rạng rỡ như ngày nào:

    - Tham kiến Vương gia, lâu ngày không gặp, người vẫn ổn chứ?

    Người tiểu tướng thấy vậy lập tức lui ra, Bình An bước đến bế thốc Nga lên rồi bước lại ghế ngồi, đôi tay vẫn giữ chặt lấy cơ thể nhỏ nhắn của cô. Ông cười cười trầm giọng nửa thật nửa đùa:

    - Nhờ phúc của nàng, ta không chết vì bệnh tương tư.

    Huỳnh Hoa ngọt giọng:

    - Vương gia nói quá rồi!

    - Đã hơn một năm, ta thua rồi, nàng đã thắng! Một năm qua, nàng thật ra đã ở đâu và làm gì, ta hoàn toàn không thể tìm ra tung tích của nàng.

    - Quãng thời gian đó tuy ngắn nhưng với Phụng Nga nó dài gần như vô tận và hoàn toàn vô nghĩa. Còn cụ thể Phụng Nga đã làm gì ở đâu, Phụng Nga sẽ kể tường tận cho Vương gia biết sau vậy.

    - Còn bây giờ.

    - Phụng Nga đang có điều thắc mắc!

    - Điều gì?

    - Hôm qua có một chàng thanh niên và một lão hành khất đến đây.

    - Nàng cũng biết đến họ nữa sao?

    - Phụng Nga muốn biết, thật ra chuyện gì đang xảy ra, chuyện gì đang làm nguy hại đến triều đình?

    - Nói ra thì dài dòng, lắm việc, còn tóm lại chỉ hai từ “sắp loạn”.

    - Loạn? Ai loạn, tại sao loạn?

    - Không cần khẩn trương như vậy, từ từ rồi ta cho nàng biết. Còn bây giờ...

    Bất ngời Bình An cao giọng:

    - Người đâu mang rượu cho ta.

    - Vương gia.

    Bình An dịu giọng:

    - Uống với ta vài chén rượu mừng ngày tái ngộ cũng như đưa tiễn ta hồi triều, có được không?

    Huỳnh Hoa cười nhẹ:

    - Xin vâng ạ.

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh


  4. Bài viết được 3 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  5. #13
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 12: Phân ly






    Một lúc sau có người mang rượu và ít thức nhắm vào bày biện lên bàn, Bình An nới lỏng vòng tay, Phụng Nga thừa cơ đứng dậy, ông cũng đứng lên. Cả hai đến ngồi đối diện nhau qua chiếc bàn tròn. Rượu vào vài chén, Bình An trầm giọng:

    - Chỉ mươi ngày hoặc nửa tháng nữa ta sẽ hồi cung, nàng đi cùng ta chứ?

    Huỳnh Hoa lắc đầu:

    - Xin lỗi, Phụng Nga không thể…

    - Ta hiểu rồi.

    - Vương gia gấp rút hồi cung như vậy là do đâu?

    - Lý do có liên quan đến điều nàng đang thắc mắc!

    - Là…

    Bình An bất chợt thở hắt ra một tiếng:

    - Ta nhất định phải đi mà không rõ có còn cơ hội quay về lại nơi đây hay không nữa. Cạn với ta chén rượu nữa thay lời tiễn biệt nhé, Phụng Nga!

    - Vâng, mời Vương gia.

    Huỳnh Hoa nâng chén cùng Bình An, ông uống xong một chén lại bưng nguyên vò rượu mà tu ừng ực. Huỳnh Hoa chỉ lặng lẽ nhìn. Lúc sau ông mới thở dài, cất giọng nhẹ tênh:

    - Phụng Nga, trước tiên nàng cho ta biết một năm qua nàng đã làm gì ở đâu, có được không?

    Huỳnh Hoa cười nhẹ:

    - Nói ra có lẽ Vương gia không ngờ!

    - Là…

    - Hồ Kỳ sơn trang.

    - Đúng là ta không hề ngờ, không thể se tơ kết tóc cùng nhau được nhưng ta vẫn mong được nàng xem như một người bạn, như thế có được không?

    - Vâng, Phụng Nga luôn luôn xem Vương gia là một người bằng hữu, một người anh…

    Bất ngờ Bình An rút trong người ra thành chủy thủ vỏ bằng vàng khắc hình rồng. Phụng Nga ngạc nhiên:

    - Vương gia?

    Bình An dúi thanh chủy thủ vào tay Phụng Nga và trầm giọng giải thích:

    - Đây là tín vật hoàng gia, nó đã theo ta từ bé, giờ ta tặng lại cho nàng. Ta sắp đi rồi, nàng hãy nhận cho ta vui. Người đi kẻ ở, ta muốn thanh chủy thủ này là vật liên hệ giữa hai ta.

    - Vương gia.

    - Hãy nhận lấy!

    - Vâng.

    - Thật ra hoàng tộc Đại Quyển quốc ai cũng có hai phần quyền lực là nhân quyền và vật quyền, ta là nhân, lời ta là nhân quyền, còn thứ này là vật quyền. Ngoài hoàng huynh đang ngự trị trên ngai vàng kia ra, bất kì ai gặp ta hay chỉ con dao này đều phải khiếp sợ, lúc không có ta, nó là hiện thân của ta. Ai có được nó có thể ra vào hoàng cung tùy ý!

    - Vật quan trọng vậy sao Vương gia dám giao lại cho Phụng Nga?

    - Vì ta tin tưởng nàng. Vật giống như người, vật bên nàng như ta luôn kề cận bên nàng...

    - Vương gia đã say rồi chăng?

    - Tỉnh hay say không quan trọng, ta không hối hận với việc mình đã làm đâu. Đêm nay nàng hãy ở lại Vương phủ, hãy cùng ta say, biết đâu đây là lần cuối.

    - Vâng.

    Rượu vào lời ra, những chuyện ngàn mây trăng gió đều được chính môi vị Vương gia được muôn người trọng vọng lôi ra bàn tán. Nhưng tuyệt nhiên ông không hé lộ nửa câu về quan hệ giữa ông và Minh Minh, Phụng Nga cũng không hỏi đến. Họ cùng uống rượu, bàn chuyện từ trưa đến tối mịt thì Bình An say khướt, Phụng Nga phải dìu ông về phòng nghỉ. Đêm ấy cô ở lại Bình An Vương phủ.



    …o0o…



    Sáng hôm sau, Bình An đưa Phụng Nga đi dạo ngự Hoa Viên. Nga lặng lẽ bước bên ông, đến một góc vắng Bình An dừng lại, hỏi:

    - Hôm qua nàng rất thắc mắc, vì sao ta bảo “sắp loạn” có đúng không?

    - Vì sao thế, Vương gia?

    Bình An trầm ngâm lúc lâu mới nói:

    - Ta không định nói cho nàng biết sợ làm nàng bận lòng.

    - Thiếp vốn đã bận lòng mà.

    Bình An cười nhạt vì câu nói của cô, ông tiếp lời:

    - Bấy lâu nay giang hồ đã hình thành một bang phái tên gọi Hắc Long, chắc nàng có biết?

    - Biết, họ làm nghề cướp bóc để mưu sinh.

    Bình An gật đầu:

    - Đúng, bề ngoài bọn chúng ngụy trang mình thành cướp, cho mọi người cứ ngỡ chúng chỉ là băn cướp bình thường, chỉ hơi lộng hành hơn người một chút… Nhưng nào ngờ đến hôm nay khi rõ ra, băng đãng ấy đã vô cùng lớn mạnh và đang ra mặt chống lại triều đình.

    Phụng Nga giật mình:

    - Có thể như thế thật sao?

    - Không những thế. Hiện tại Bắc quốc và Tây bang là hai nước lớn lại đang lăm le xâm lược Đại Quyển ta, có lẽ không nay thì mai họ sẽ kéo quân sang dày xéo đất đai Đại Quyển chúng ta!

    Huỳnh Hoa trầm ngâm một lúc lâu mới hỏi lại:

    - Một sự trùng hợp, trùng hợp đến không ngờ! Vì sao lại như thế, nếu xâm lược cũng cần phải có một lý do chứ?

    - Đương nhiên là họ có lý do, một lý do hết sức tồi bại, chính là cướp!

    Huỳnh Hoa nhẹ thở hắt ra, Bình An trầm giọng:

    - Chỉ tại Đại Quyển ta bé nhỏ, e không chống đỡ nỗi sức mạnh hai đại bang. Đó là điều nan giải nhất trong lúc này.

    Huỳnh Hoa hơi cao mày hỏi lại:

    - Chẳng lẽ không còn cách giải quyết nào khác hay sao?

    - À có một chuyện trùng hợp nữa mà ta vẫn chưa cho nàng biết, đó có là một điều ngẫu nhiên hay được sắp đặt từ trước tạm thời ta cũng không thề xác định được. Đó là bản đồ kho báo Tiêu Lương, đã thất lạc cả trăm năm qua bỗng dưng xuất hiện trong Quyển quốc. Nghe nói bản đồ chỉ dẫn đến nơi đặt Bảo Vật. Bắc Quốc và Tây bang cũng biết tin, họ lập tức đòi sở hữu Bảo Vật.

    - Vật của ai người ấy hưởng, bọn chúng thật là tham lam.

    - Nếu nói thuộc sở hữu của ai, người đó hưởng thì thật khó nói. Vì Đại Quyển, Bắc quốc và Tây bang vốn tam phân từ Tiêu Lương quốc.

    - Nói vậy chúng ta phải giao thứ gọi là Bảo Vật đó ra cho bọn họ hay sao?

    - Giao à?

    Bình An chợt cười vang, lúc sau ông mới trầm giọng lại:

    - Không một ai biết Bảo Vật là thứ gì, nó ở đâu, tồn tại hay không tồn tại thì lấy gì để giao ra đây?

    Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Như thế nghĩa là sao?

    - Chuyện kho báo ta từng nghe mọi người truyền miệng nhau: cách nay độ trăm rưỡi năm, Tiêu Lương phân chia do những thành phần muốn chiếm riêng bản đồ kho báo về mình. Nhưng từ đó bản đồ cũng thất lạc, rơi vào tay ai không một ai rõ. Bây giờ, việc bản đồ xuất hiện trở lại cũng chỉ là tin đồn!

    - Nghĩa là Bảo Vật vốn không có trên đời này, đó chỉ là những lời thêu dệt của mọi người chung quanh? Vậy nếu họ bức bách ta phải giao Bảo Vật ra bằng bất cứ giá nào thì sao?

    - Đại Quyển sẽ trở thành một chiến trường thảm khốc, xương người vương vãi, mưa máu khắp nơi. Nhưng thật ra vấn đề ở đây không phải là Bảo Vật có thật hay không, mà bọn họ muốn thừa dịp này kiếm cớ xua quân qua đặt nền thống trị lên Quyển quốc của ta.

    Bình An nói xong đập mạnh tay vào một thân cây to, cây ấy lập tức rung chuyển khua lá rào rào. Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Nếu sự thật Bảo Vật tồn tại thì…

    - Bọn họ càng có đủ lòng tham để bày trò nếu không giao trong thời hạn nào đó thì sẽ kéo quân sang…

    - Nếu chúng ta giao Bảo Vật?

    - Họ chưa hẳn lui quân không xâm chiếm chúng ta… tuy nhiên nếu có vật thật trong tay chúng ta có thể tìm kế nghị hòa hoãn binh tìm đối sách thích hợp hơn ngay lúc này.

    Huỳnh Hoa thở dài:

    - Vậy là dù thế nào chúng ta cũng chịu thiệt!

    - Đành vậy.

    Huỳnh Hoa im lặng suy tư, Bình An cũng trầm mặc. Bất ngờ một tên tiểu tướng chạy ào vào quỳ mau xuống phía sau Bình An:

    - Bẩm Vương gia.

    Bình An quay lại:

    - Chuyện gì?

    - Hoàng cung cho người đến ạ!

    - Cho đòi.

    - Tuân lệnh.

    Tên tiểu tướng lui ra, Bình An thở hắt ra một tiếng:

    - Chắc hẳn lại có tin mới nơi biên giới nữa rồi.

    Ông vừa dứt tiếng, từ bên ngoài một thanh niên đạo mạo lịch lãm bước vào. Y vai đeo kiếm dài, lưng giắt dao găm. Vừa vào đã quỳ sụp xuống hành lễ:

    - Mạc tướng tham kiến Vương gia.

    Bình An “Ừ” một tiếng, nhẹ giọng ra lệnh:

    - Đứng lên đi.

    Chàng thanh niên đứng lên, Bình An nhìn cậu chàng một lúc tỏ vẻ ngạc nhiên:

    - Hở, là Trần Quân, Trần Đô đốc đây mà!?

    - Vâng, chính mạc tướng.

    - Có việc gì cấp bách mà một tước Đô đốc như cậu phải đích thân đến tìm ta như thế?

    Trần Quân khẽ liếc mắt sang Huỳnh Hoa tỏ ý lo ngại. Bình An hiểu ý, mỉm cười:

    - Cậu cứ nói, ở đây toàn người nhà với nhau cả mà.

    Trần Quân gật đầu:

    - Tây quốc đã khởi binh, thừa tướng Lưu được phong soái ra trận, nhưng ông ấy đã hy sinh trong trận đầu tiên. Hiện tại phó soái đang cố gắng cầm chân quân địch ở biên cương. Phía Bắc, Bắc quốc cũng đang khiển binh rầm rộ, rất có thể cả hai đại quốc cùng tạo thế gọng kìm gây áp lực cho ta. Hoàng thượng triệu Vương gia lập tức hồi cung nghị bàn sách lược đối phó đồng thời giao một nửa binh quyền cho người chế ngự Bắc Quốc kịp thời nếu họ thật sự khởi binh!

    Bình An thở hắt ra một tiếng:

    - Vậy là ta không thể không về được rồi! Nhưng còn nơi đây, không có ta, ta cũng chẳng an lòng!

    Trần Quân kinh ngạc:

    - Chẳng lẽ nơi đây cũng xảy ra chuyện, Vương gia?

    - Ở đây, Hắc Long cũng đang sắp nổi loạn đến nơi rồi,…

    Trần Quân ngơ ngác, chừng như vẫn chưa hiểu:

    - Hắc Long? Loạn?

    Huỳnh Hoa nhẹ giọng nói vào:

    - Vương gia nên chọn một lối đi.

    - Ta sẽ hồi cung, hôm trước ta định một tháng nữa mới lên đường. Nhưng giờ thì, với tình hình này ta phải đi ngay rồi, không kịp chờ Hồ Kỳ đến được để bàn giao ngôi phủ này…

    Bình An tỏ ra trầm ngâm một lúc, ông quay sang Huỳnh Hoa nói nhanh:

    - Khoảng thời gian ta đã rời đi và Hồ Kỳ vẫn chưa đến, nàng hãy thay ta quản lý nơi này có được không Phụng Nga? Nàng có quyền ra lệnh sai bảo bọn thủ hạ của ta, nếu có điều bất trắc xảy ra!

    Huỳnh Hoa cúi đầu đáp nhỏ:

    - Vâng, nhưng có lẽ chẳng xảy ra chuyện gì bất trắc đâu, Vương gia đừng quá lo!

    Lúc này Trần Quân mới đưa mắt nhìn sang Huỳnh Hoa lần nữa và thắc mắc:

    - Vương gia, cô nương này là…

    Bình An hiểu ý:

    - Đây là Phụng Nga cô nương, một nữ hiệp tài ba, cô ấy đã từng cứu mạng ta… Nói ra thật hỗ thẹn với vương vị ta đang mang!

    Trần Quân nhìn Huỳnh Hoa, ánh mắt lộ nét thán phục:

    - Thật hân hạnh được quen biết nữ hiệp.

    Huỳnh Hoa cười hiền:

    - Không dám, thưa đại nhân.

    - Cô nương cũng xin chớ khiêm nhường như vậy!

    Bình An chợt chen lời:

    - Cô ấy luôn luôn lúc nào cũng vậy mà.

    Trần Quân nhìn sang Huỳnh Hoa vòng tay nói:

    - Theo như vương gia nói, Phụng Nga cô nương đây cũng là một nhân tài. Mạc tướng mạo muội mời cô nương góp sức với triều đình để cùng nhau bảo vệ đất nước này!

    Huỳnh Hoa mỉm cười:

    - Chỉ tiếc dân nữ chỉ là nhi nữ thường tình, vệ quốc với tiện nữ nó quá lớn lao!

    Trần Quân tiếp tục thuyết phục:

    - Trên đời này đâu ít những cô gái mang bên mình sức mạnh và khát vọng của đại bàng. Họ đã một thời vẫy vùng giữa khung trời rộng để trở thành những nữ danh tướng mà lịch sử vẫn còn khắc ghi. Chỉ tiếc những vị nữ hiệp tài ba như thế ít ai có nhã ý giúp sức cho triều đình. Thật tiếc!

    Lời nói nửa như oán trách, nửa mỉa mai. Huỳnh Hoa cười hiền nói đỡ:

    - Không phải Phụng Nga không có lòng, nhưng chỉ sợ mình không đủ sức, chỉ cần trong khả năng mình, tôi nhất định dốc lòng tận tụy đến hơi thở cuối cùng cho Quyển quốc!

    - Cô nương đã hứa?

    - Vâng!

    Hoa đáp khẽ trong cười hiền, nụ cười cô quyến rũ quá làm Trần Quân suýt chút phải ngây người. Bình An lên tiếng cắt ngang cuộc đối thoại:

    - Đô đốc tướng quân định khi nào sẽ hồi cung?

    - Bẩm ngay hôm nay.

    - Ta sẽ về cùng tướng quân, tướng quân hãy ra ngoài nghỉ ngơi một lúc. Đêm xuống lập tức xuất phát, giờ ta còn phải căn dặn binh lính trong phủ một vài điều trước khi ra đi đã. Phụng Nga nàng đi cùng ta nào!

    Huỳnh Hoa cúi đầu đáp nhẹ một tiếng “Vâng!” rồi bước nhanh theo Bình An, Trần Quân y lời lui ra. Huỳnh Hoa bước chầm chậm bên Bình An, chợt cô khẽ giọng:

    - Thật không ngờ một tước Đô đốc với những chiến công hiển hách, mưu trí lão luyện lại là một cậu chàng còn quá trẻ như vậy!

    Bình An mỉm cười:

    - Ừm, khó ngờ thật, nhưng cái tài và cái tuổi nào có đi liền nhau? Nàng chắc biết điều đó!

    - Vâng!

    Ngay đêm hôm đó Bình An cùng Trần Quân dẫn theo một phần hai nhân và mã (người và ngựa) của Vương phủ hỏa tốc hồi cung. Số quân lính còn lại được Bình An căn dặn rất kĩ là phải nhất nhất nghe theo lời “Phụng Nga” lúc ông vắng mặt, trước khi Hồ Kỳ đến thay ông trấn giữ Vương phủ!



    …o0o…



    Bình An ra đi, Huỳnh Hoa ở lại. Cô căn dặn tên tiểu tướng vài điều thì rời đi để về quán trọ. Hôm nay là ngày Nam Cung Vọng sẽ về theo lời hứa. Cô vừa bước vào quán trọ ông ta cũng vừa về đến nơi, trao vào tay cô túi bạc và nói vài câu, xong ông ta lại đi. Huỳnh Hoa không nói gì, chờ Nam Cung đi rồi cô quay lại Vương phủ. Thời gian cứ chầm chậm trôi qua.

    Nửa tháng sau, Hồ Kỳ đến Nam Sơn, Minh Minh cũng trở lại, đi cùng có Đoàn Hải Bằng – người Minh Minh từng tìm đến trao đổi một vài công việc trước khi đến Nam Sơn Trấn, nhưng thực ra cuộc nói chuyện đó chính là mời Đoàn lão đến giúp Hồ Kỳ.

    Huỳnh Hoa không ra mặt bàn giao “Lệnh phù” và Vương phủ, cô chỉ căn những tướng lĩnh trong phủ làm thủ tục chuyển giao theo lệnh của Bình An. Xong, tất cả các tướng lĩnh lẫn binh lính lập tức lên đường hồi cung. Đó là mệnh lệnh của Bình An trước lúc rời đi. Không rõ vì sao Hồ Kỳ lại được Bình An tin tưởng tuyệt đối như vậy, lúc chia tay quá vội Huỳnh Hoa vẫn chưa hỏi thêm được điều gì!

    Hồ Kỳ bỗng chốc phải gánh vác trách nhiệm nặng nề. Vừa đến đã phải bắt tay ngay vào hoàn thành những công việc Bình An làm còn dang dở. Cũng may thủ hạ của Hồ Kỳ không ít, gần như tất cả người Hồ Kỳ sơn trang đều có mặt tại đây, lực lượng trấn phủ xem như tạm ổn. Bây giờ đây, Vương phủ chỉ còn lại Hồ Kỳ là người toàn quyền quyết định mọi chuyện.

    Ngoài ra, Bình An còn ra hai mật lệnh cho Hồ Kỳ: một là “bằng mọi cách phải tìm ra được bản đồ “Kho báo Tiêu Lương”, từ đó lần ra tung tích của “Bảo Vật” và hai là “nhanh chóng tiêu diệt Hắc Long trừ họa cho triều đình”. Hồ Kỳ nhất nhất tuân theo, sau hai hôm mọi thứ gần như đã vào quỹ đạo, ông phân công mỗi người một việc, hôm sau nữa lập tức tiến hành.

    Từng ngày cứ thế chầm chậm trôi qua, trong khi mọi người ai nấy tất bật với công việc của mình, Minh Minh và Huỳnh Hoa lại rất thảnh thơi, chiều chiều họ dắt tay nhau ra đồng cỏ phía sau Nam Sơn, nô đùa, ca hát,… Không rõ từ bao giờ đã trở thành nơi hò hẹn của cả hai. Khi hoàng hôn bắt đầu chớm buông, Minh Minh lại kéo tay Hoa lên đỉnh Nam Sơn. Hai người cứ như thế say sưa ngắm nhìn khoảnh khắc hoàng hôn buông rực rỡ. Đến khi bóng đêm gần như nuốt trọn ánh sáng le lói của chiều tàn, Minh và Hoa mới sánh vai nhau trở về Vương phủ. Ngày qua tháng lại, tình thắm thêm tình…

    Hơn một tháng trôi qua, một buổi chiều nắng buông vàng trời đất, Minh Minh nắm lấy tay Hoa, ân cần:

    - Huỳnh Hoa, em đã suy nghĩ kĩ chưa? Có thể trả lời anh được hay chưa?

    Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Thiếu gia đã hỏi gì?

    - Lần trước anh đã từng hỏi em có bằng lòng làm vợ anh không em còn nhớ chứ? Lúc đó em bảo cần suy nghĩ lại, giờ em đã nghĩ kĩ chưa? Hãy trả lời anh, chỉ cần em gật đầu anh lập tức xin với cha mẹ được cưới em.

    Huỳnh Hoa im lặng, Minh Minh nóng ruột:

    - Huỳnh Hoa, sao em im lặng vậy? Em không bằng lòng? Em không yêu anh?

    Huỳnh Hoa lắc đầu:

    - Không phải vậy.

    - Vậy thì...

    - Em đang lo. Anh thương em nên nói quả quyết vậy nhưng còn cha mẹ anh, liệu họ sẽ chấp nhận em. Gia cảnh chúng ta mỗi người mỗi khác...

    - Anh đã nói với em hằng mấy trăm lần rồi, đừng lo lắng về điều đó. Anh sẽ tìm mọi cách để thuyết phục họ mà, hãy tin anh!

    - Em tin anh.

    - Đồng ý làm vợ anh nghe em?

    Huỳnh Hoa khẽ đưa mắt nhìn vào mắt anh, một cảm giác ấm áp lạ kỳ. Cô chỉ mỉm cười không nói gì, Minh Minh lo lắng hỏi dồn:

    - Sao em lại im lặng nữa rồi, sao không trả lời anh, bằng lòng nghe em...

    Huỳnh Hoa bật cười khúc khích, Minh Minh ngơ ngác:

    - Em cười gì vậy?

    Huỳnh Hoa cười tươi:

    - Thiếu gia ngốc.

    - Không được nói ta ngốc.

    Huỳnh Hoa lùi lại một bước nói to:

    - Thiếu gia ngốc.

    - Đã bảo không được nói ta ngốc!

    Minh đảo chân lao tới, Hoa dịch chân tránh nhanh đi, kêu lên:

    - Thiếu gia ngốc, thiếu gia ngốc! Con gái im lặng là đồng ý mà cũng không biết, cứ đợi người ta phải nói toạc ra mới hiểu. Thiếu gia ngốc!

    Minh Minh quát khẽ:

    - Có đứng lại không, ta mà bắt được thì... em biết tay ta.

    - Thì thiếu gia cứ bắt em đi.

    Huỳnh Hoa lách người tránh khỏi bàn tay của Minh liền co chân chạy, Minh Minh lao theo. Tiếng cười trong veo của Huỳnh Hoa cứ vang vang mãi.

    - Được thôi, em mà để em bắt được, anh sẽ không tha cho em đâu!

    Đôi trai trẻ vờn nhau trên trên bãi cỏ, những tiếng cười giòn tan lúc lúc chợt vỡ òa.

    - Bắt được rồi, xem anh phạt em nè.

    Minh Minh cúi xuống, Huỳnh Hoa sau phút bất ngờ nhẹ khép mắt lại, cô đã không thể nói lời nào vì đã bị Minh khóa chặt đôi môi. Cô chỉ kịp dời dược mê nơi môi đi nơi khác, và cả hai cứ thế quyện vào nhau. Đôi môi anh nồng nàn ấm áp, mân mê làn môi mỏng của cô. “Cảm giác này là sao? Thật ấm áp, thật hạnh phúc...”, Huỳnh Hoa cứ thế đắm chìm trong trong cảm giác ấm áp, dịu dàng đến đê mê ấy.

    Hoàng hôn cứ buông, nắng chiều nhàn nhạt...

    Không biết đã qua bao lâu, Minh Minh từ từ buông lơi đôi tay. Minh Minh nhoẻn miệng cười, ánh mắt anh nhìn cô âu yếm. Huỳnh Hoa thơ ngây thơ nhìn đáp lại anh, Minh cúi xuống hôn làn mượt của Hoa lần nữa rồi khẽ giọng:

    - Trời sắp lặn rồi chúng ta đi xem thôi!

    Bàn tay Minh nhẹ nhàng nắm lấy tay Hoa, cả hai co chân chạy về hướng ngọn đồi phía trước. Chẳng mấy chốc hai người đến được đỉnh của Nam Sơn, Mặt trời như quả cầu lửa đang dần ngập mình vào vệt đen phía xa tít tắp, nơi đó người ta gọi là “chân trời”. Nhưng mặt trời chưa kịp lẫn mình xuống bên dưới dường chân trời đã chạm ngay vệt mây vắt sẵn ngang nơi đó, ánh sáng vàng lập tức rực lên, tỏa ra khắp xung quanh. Những tia sáng xòe ra như chiếc quạt khổng lồ treo giữa không gian. Huỳnh Hoa không nhịn được chợt reo lên:

    - Đẹp quá!

    - Ừ, đẹp thật.

    - Thiếu gia.

    - Gì thế?

    - Hát cho em nghe đi, giây phút này sẽ mãi mãi là kí ức êm đềm.

    - Ta hát không hay đâu.

    - Không đâu, hai lần trước thiếu gia hát rất hay, em muốn được nghe lần nữa. Thiếu gia, hát cho em nghe đi mà.

    - Ưm... ờ... thì...

    Minh Minh mỉm cười, nụ cười anh ấm áp lạ. Môi khẽ mấp máy, anh cất tiếng ca, âm thanh ấm trầm hòa loãng vào không gian vô định, Huỳnh Hoa mơ màng lắng nghe. Đến khi mặt trời khuất hẳn sau đường chân trời cả hai mới rảo bước quay về.



    ...o0o...



    Vậy là cuối cùng Huỳnh Hoa cũng chấp nhận lời cầu hôn của Minh Minh. Trong cô anh là một người đàn ông tốt. Từ phút giây này cô sẽ toàn tâm toàn ý yêu anh, quên hết quá khứ, anh là tất cả với cô. Lời cầu hôn chân thành đã được người chấp nhận, lòng Minh mừng như mở hội, ngay sáng hôm sau anh đến tìm cha mình, xin ông cho anh được phép cưới Huỳnh Hoa. Hồ Kỳ không bảo là đồng ý cũng không phản đối, ông chỉ lãnh đạm nói một câu:

    - Chọn vợ là chọn cho con, hạnh phúc hay sướng khổ cũng chỉ mình con hưởng ta không ý kiến gì, nhưng còn mẹ con... hãy hỏi ý bà ấy!

    Được lời như mở tấm lòng, tối hôm ấy, Minh Minh đến phòng mẹ mình và xin được vào thưa chuyện. Một giọng nói nhẹ nhàng cất lên, Minh Minh đẩy cửa bước vào. Giữa căn phòng, một người phụ nữ trung niên đang ngồi đọc sách, bà ta tuy tuổi ngoại tứ tuần nhưng dưới ánh đèn khuya mọi người vẫn có thể nhìn thấy làn da ấy vẫn mịn màng căng tràn nhựa sống, từng đường nét toát lên vẻ quyền quý cao sang. Người phụ nữ ấy là Hồ Phu nhân.

    Minh Minh lễ phép chào mẹ, sau vài câu vấn an sức khỏe anh mới dám nói đến việc xin cưới Huỳnh Hoa làm vợ. Cứ ngỡ bà cũng đồng tình, nào ngờ Hồ phu nhân chỉ lắc đầu. Minh Minh hết lời năn nỉ, cuối cùng Hồ phu nhân buông quyển sách xuống bàn, giọng bà bỗng dưng trầm đặc:

    - Không cưới hỏi gì hết, đã bảo không là không. Một tiểu nha đầu dốt nát, yếu đuối, không cha mẹ không người thân thì không thể làm vợ một đại thiếu gia danh giá như con, ả không xứng! Con dẹp ngay cái ý nghĩ ngốc nghếch ấy cho mẹ nhờ.

    Minh Minh chống chế:

    - Mẹ vẫn chưa gặp Huỳnh Hoa lần nào, xin đừng kết luận cô ấy như vậy! Cô ấy tuy không cha mẹ nhưng là một cô gái tốt. Con yêu cô ấy, con không thể rời xa cô ấy đâu mẹ...

    - Không thể cũng phải có thể. Mẹ quyết định rồi, cưới vợ cho con mẹ sẽ cưới, nhưng không phải là cô gái đó!

    - Tại sao vậy mẹ, Huỳnh Hoa rất tốt, rất hiền, lại chăm chỉ...

    - Tất cả điều đó không quan trọng, bởi vì mẹ đã chọn vợ cho con rồi.

    - Sao... sao mẹ lại...

    - Vợ của con, dâu của mẹ chỉ có thể là Phương Nhi.

    - Phương Nhi thì có gì tốt? Tại sao mẹ lại quyết định mà không hỏi qua ý kiến của con?

    - Mẹ có hỏi qua ý kiến của con rồi đấy chứ! Chuyện đã xảy ra cách đây hơn mười năm rồi, ta chọn Phương Nhi là dâu, lúc đó ta hỏi con có chấp nhận Phương Nhi là vợ hay không, con đã bằng lòng còn gì?

    Minh Minh nghẹn lời:

    - Lúc đó...

    Hồ phu nhân không để Minh nói hết mà tiếp luôn:

    - Phương Nhi xinh đẹp, từ bé với con đã là đôi thanh mai trúc mã nên cha và mẹ đã nhất trí với Đoàn thúc phụ của con, khi lớn lên sẽ cho hai đứa nên đôi. Phương Nhi văn võ song toàn, có điểm nào không tốt mà con lại chê?

    Minh Minh nói nhanh:

    - Nhưng con không yêu!

    Hồ phu nhân quát lớn:

    - Không yêu cũng phải cưới.

    Minh Minh cao giọng:

    - Con không thể.

    - Bất hiếu!

    Hồ phu nhân vỗ bàn đứng phắt dậy, Minh Minh kêu lên:

    - Mẹ.

    Hồ phu nhân đanh giọng:

    - Cha mẹ ngày xưa có yêu nhau đâu, vẫn cưới nhau, có với nhau hai mặt con đấy, có làm sao đâu!

    - Cha mẹ ngày xưa khác, con bây giờ khác. Con có tình yêu của con!

    - Vậy chứ mẹ mày ngày xưa không có tình yêu riêng của mẹ mày à?

    - Mẹ....

    Minh Minh ngạc nhiên không thể nên lời, Hồ phu nhân cũng giật mình, trong lúc nóng giận bà đã vô tình nói ra câu không nên nói. Biết mình đã lỡ lời nên lập tức ngồi xuống, im bặt. Minh Minh cứ thế trân trố nhìn mẹ mình, anh không ngờ câu nói vừa rồi lại được nói ra bởi đôi môi người phụ nữ mẫu mực mà anh luôn tôn thờ, một lòng một dạ chung thủy với chồng lại cũng có một thời...

    Sau phút im lặng, Hồ phu nhân chợt cao giọng:

    - Mẹ không cho phép con cưới tiểu nha đầu tên Huỳnh Hoa gì gì đó, nhớ lấy. Nếu cưới vợ chỉ có thể là Phương Nhi. À, ta cũng đã coi ngày lành tháng tốt cho hai đứa, năm ngày nữa là ngày đại cát, ta và Đoàn thúc phụ của con đã định bụng cho hai đứa bái đường thành thân. Ta định mai mới nói cho con biết, nhưng con đã đến thì mẹ nói luôn vậy!

    Minh Minh rối bời:

    - Mẹ, vậy chẳng khác nào mẹ ép duyên con?

    - Con nghĩ thế nào cũng được.

    - Con van mẹ, mẹ ơi, con không thể...

    Hồ phu nhân quát lên:

    - Đừng hòng cãi lời mẹ. Mẹ se cho con thời gian hai ngày để suy nghĩ, sau đó phải quyết định dứt khoát vào. Một là cưới Phương Nhi, hai là cãi lời mẹ cưới tiểu nha đầu kia, lúc đó mẹ sẽ chết vì uất khí xung thiên cho con vừa lòng.

    - Mẹ...

    - Ra ngoài đi, cho ta nghỉ ngơi, giờ cũng khuya rồi!

    - Mẹ...

    - Ra ngoài!

    Hồ phu nhân đanh giọng, một oai lực kinh người làm Minh Minh phải sợ hãi. Anh lầm lủi bước ra khỏi căn phòng của mẹ mình. Bên trong bức rèm lụa màu vàng nhạt, một thiếu nữ tay mang kiếm dài bước nhanh ra, nàng cất giọng dịu dàng:

    - Con rất biết ơn tấm lòng của phu nhân, đã thương con mà se duyên cho đại thiếu gia. Nhưng anh ấy đã có ý trung nhân rồi thì phải, thôi thì con xin chịu phần thua thiệt, mong phu nhân hãy rút lại lời đính ước ngày xưa.

    Hồ phu nhân trầm giọng:

    - Không, lời ta đã nói ra, một là một, hai là hai. Phương Nhi, hãy cứng rắn lên nào con gái, con cũng yêu Minh Minh mà, đúng vậy không?

    - Dạ.

    - Vậy thì hãy dùng chính sức mạnh của mình đang có để giành lấy người mình yêu chứ, sao con lại muốn buông tay? Mạnh mẽ lên, đừng hiền từ, đừng khiêm nhường như vậy, cả đời con sẽ nhận thua thiệt về mình đó, có biết không?

    - Phu nhân cho phép con…?

    - Ừ, từ đầu ta đã chọn con là dâu rồi mà, ta ủng hộ con hết mình.

    - Đa tạ phu nhân!

    - Đã yên tâm chưa? Rồi sẽ đâu vào đấy nhanh thôi! Con về đi, nói với cha con là cứ theo dự định lúc trước mà làm. Năm hôm nữa ta sẽ cho hai đứa cử hành hôn lẽ, tránh đêm dài lắm mộng!

    - Dạ. vậy con xin phép được lui.

    - Ừ, hãy nhớ lời ta dặn, dùng sức mạnh của mình để giành lấy tình yêu cho mình. Vì hạnh phúc bản thân, đừng bao giờ nhân nhượng nghe con!

    - Dạ, con biết rồi!

    Người thiếu nữ tay mang kiếm dài bước ra khỏi căn phòng liền đi thẳng. Bên góc căn phòng cũng có một bóng dáng mảnh mai quay lưng chầm chậm bước đi, đó là Huỳnh Hoa. Đêm đêm cô thường hay đi dạo chung quanh, đúng hơn là âm thầm tuần tra, hôm nay cô vô tình nghe lọt tai câu chuyện của những con người ấy. Vừa thoáng nghe, Huỳnh Hoa có cảm giác như một tia sét vừa nổ bên tai, nhưng rồi tất cả dịu dần chỉ còn đọng lại trong cô một nỗi buồn sâu thẳm, buồn cho thân phận lạc loài, buồn cho số kiếp lạc đơn côi.

    Cuộc trò chuyện của ba con người ấy như trận cuồng phong, vụt ngang qua cuốn đi tất cả những khát khao hạnh phúc, một ước mơ yêu thương mà cô đã cố vẽ ra một cách tơi tốt nhất, đẹp đẽ nhất. Huỳnh Hoa chỉ còn biết tần ngần đứng lặng nơi góc tối, đến khi người con gái kia bước ra cô mới dịch chân đi, bước chân vô định... Cuối cùng cô cũng trở về được căn phòng của mình, rồi Hoa cứ thế ngồi đối bóng đèn khuya. Ánh nến cháy sáng cứ bập bùng suýt tắt mỗi khi bất chợt có cơn gió nào đó lùa vội vào phòng

    Đêm cứ tàn dần. Huỳnh Hoa vẫn chưa ngủ được. Không muốn lo lắng, không dám suy tư, nhưng những ảnh hình cứ từng phút từng giây hiện về trong kí ức của cô… hiện tại, quá khứ, tương lai… Hôm qua còn nô đùa cùng anh trên đồng cỏ, mai này sẽ thế nào? Minh Minh sẽ trả lời sao với mẹ anh ta khi bà đã dùng đến tính mạng chính mình để uy hiếp con trai, anh sẽ là đứa con chí hiếu buông bỏ tình yêu, hay chạy theo tiếng gọi của con tim mà gạt bỏ những thâm tình: “Anh sẽ chọn đi con đường nào, con đường có em hay hai ta vĩnh viễn xa nhau?”

    Nghĩ đến việc phải phân ly, Huỳnh Hoa nghe trong lòng chua xót, từ khi sinh ra đến nay, cô đã nếm mùi ly biệt nào chỉ một lần. Cô đã chán ngán và cảm thấy hoảng sợ… “Minh Minh, đừng lìa xa em… ước gì có thể nghe được quyết định của anh ngay lúc này… Minh ca, anh sẽ chọn em hay không? Nhưng nếu anh chọn em anh sẽ là đứa con bất hiếu, công ơn sinh thành của mẹ cha xem như đổ biển, như thế là tội lỗi, Minh Minh… anh đang nghĩ gì?”

    Ngọn nến cứ tàn dần rồi phụt tắt, Huỳnh Hoa thở hắt ra một tiếng nhủ thầm: nghĩ nhiều hay không nghĩ thì có ích gì, chuyện gì đến thì cũng sẽ đến thôi… Nhẹ khép mắt, những khoảnh khắc nô đùa vui vẻ ùa về, đưa Hoa vào giấc ngủ nồng say.

    Sáng hôm sau, Huỳnh Hoa một mình đi dạo trong Vương phủ, bước chân vô định, hồn thả trôi theo những suy nghĩ mong lung. Bất ngờ một cô gái trẻ bước đến chắn trước mặt Huỳnh Hoa, Hoa dịch chân tránh sang bên, cô gái lập tức bước theo chắn phía trước, ngắn không cho Hoa tiến tới. Hoa hơi bực nhưng giọng vẫn nhẹ nhàng:

    - Cô nương, làm ơn có thể tránh đường cho tôi qua không?

    Cô gái nghiêm mặt, cười lạnh:

    - Tôi có chuyện muốn nói riêng với cô nương, cô có thể đi cùng tôi không?

    Huỳnh Hoa thoáng chau mày rồi khẽ gật đầu. Cô gái kia bước quay đi, Hoa chậm rãi bước theo, đến một khoảng vắng thì dừng lại. Cô gái ấy quay lại nhìn Hoa, gương mặt, ánh mắt toát lên vẻ kiêu ngạo của một tiểu thư con nhà danh giá. Huỳnh Hoa không hỏi chuyện chỉ lạnh lùng nhìn trả, vóc dáng cô gái có chút gì quen quen nhưng nhất thời Hoa không nhớ là đã gặp ở đâu. Nhưng khi nhìn đến thanh kiếm bạc đang trong tay cô gái, Hoa mới giật mình nhận ra cố gái ấy là người bước ra từ phòng Hồ phu nhân sau khi Minh Minh đã rời đi.

    Huỳnh Hoa im lặng, cô gái cũng im lặng, cô ta cũng đang chăm chú quan sát Hoa. Một lúc lâu sau, Huỳnh Hoa mới cất tiếng:

    - Cô nương gọi tôi ra đây là có việc gì?

    Cô gái dịu giọng:

    - Trước tiên cô nương hãy trả lời tôi, cô chính là người yêu của Minh Minh đúng không?

    - Cô nương là ai, tại sao lại hỏi tôi câu đó?

    - Hãy trả lời câu hỏi của tôi trước, tôi sẽ cho cô biết tôi là ai.

    - Đúng vậy, chúng tôi yêu nhau.

    - “Chúng tôi” … hừ… thật là thân mật. Nhưng tôi khuyên cô nương đừng bao giờ dùng hai từ ấy nữa, có ngày sẽ phải rước họa vào thân đó!

    - Vì sao? À, cô nương chưa trả lời tôi!

    - Ta họ Đoàn tên Phương Nhi.

    Huỳnh Hoa nghe như có một cơn mưa tuyết vụt qua làm giá buốt tim cô. Phương Nhi – chính là tên cô gái mà mẹ Minh Minh chọn se tơ kết tóc cho anh. Một chút nhoi nhói trong tim, một chút xốn xang khó tả. Huỳnh Hoa hít một hơi sâu cho lòng bình lặng lại, thản nhiên hỏi:

    - Cô cần gì ở tôi?

    - Thôi thì không nói vòng vo nữa, gọi cô nương đến đây vì tôi muốn thỏa thuận với cô một điều nho nhỏ, nếu cô bằng lòng tôi sẽ tặng cô gấm lụa phấn son, cô cần bao nhiêu cũng được.

    - Tôi muốn biết “điều nho nhỏ” của cô nương là gì!

    - Van cô hãy nhường Minh Minh lại cho tôi.

    - Tôi không đáp ứng.

    - Cô nương đừng tỏ ra bướng bỉnh ngang tàng như vậy, rồi đây cô nương chỉ chịu thiệt thòi mà thôi. Đáng lẽ ra tôi phải buộc cô rời xa Minh Minh, nhưng vì lòng nhân tôi đã hạ mình van xin cô như vậy rồi. Nếu cô nương biết điều thì rút lui ngay đi!

    Câu cuối cùng Phương Nhi đã nói rất chậm như một lời đe dọa dành cho “tình địch”. Huỳnh Hoa cười nhạt:

    - Nhưng tôi lại đang tự hỏi, cô nương dùng quyền gì để buộc tôi rời xa anh ấy.

    - Anh ấy? Tôi khuyên cô nương lần nữa đừng gọi Minh Minh bằng những lời lẽ như vậy nữa, đừng ngọt ngào như thế đến lúc nuốt đắng sẽ rất khó trôi. Có lẽ cô nương chưa biết rõ về tôi trong khi tôi thì lại biết rõ về cô nên cô mói hỏi như thế… Thôi thì để tôi tự giới thiệu, Minh Minh là chồng sắp cưới của tôi, tôi là hôn thê của đại thiếu gia!

    Huỳnh Hoa nhướn mày lặp lại:

    - Hôn thê…?

    - Đúng vậy, cha mẹ hai nhà đã hứa kết đôi cho chúng tôi khi chúng tôi còn rất bé. Trước khi cô và Minh Minh gặp nhau và yêu nhau. Tôi và anh ấy đã từng sống rất vui vẻ bên nhau, có lẽ cô nương vẫn chưa biết về điều ấy…

    Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Đúng… thời gian tôi và Minh Minh quen nhau chưa lâu nên quá khứ của anh ấy tôi không biết rõ…

    Nghe Huỳnh Hoa ăn nói dịu dàng, Phương Nhi cũng dịu giọng nói như tâm sự:

    - Cũng phải thôi. Ngày trước tôi và anh ấy là đôi thanh mai trúc mã, thân nhau từ thuở nhỏ nên hai gia đình mới quyết định đính ước cho hai đứa từ dạo đó. Vậy mà từ khi cô nương xuất hiện, đã làm mọi thứ gần như đảo lộn. Mẹ anh ấy buồn nhiều lắm, khi chỉ còn vài ngày nữa là đến ngày cử hành hôn lễ của chúng tôi mà anh ấy lại khăng khăng đòi cưới cô, nếu không thể cưới cô anh ấy không lấy bất kì ai. Chính vì vậy, để bảo vệ hôn lễ của bản mình, tôi buộc lòng phải tìm cô, cầu xin cô hãy rời xa anh ấy. Tôi yêu anh ấy, rất mong cô nương hiểu cho tấm nỗi khổ của tôi! Vì tình yêu tôi sẽ bất chấp tất cả để bảo vệ cuộc hôn nhân của chính mình…

    Huỳnh Hoa mỉm cười, nhẹ giọng:

    - Tôi rất hiểu tấm tình của cô nương. Có ai khi yêu mà lại không mong muốn người mình yêu thuộc về mình chứ? Tôi… cũng vậy!

    Phương Nhi nghe xong bực tức hét lên:

    - Câm ngay! Huỳnh Hoa, cô đừng có ngang tàng bướng bỉnh buông lời chọc tức tôi, sẽ không có lợi cho cô đâu! Cô nương nên biết, khi yêu con người ta sẽ bất chấp tất cả, kể cả việc ra tay hạ sát đình địch của mình đấy nhé!

    Huỳnh Hoa lạnh lùng:

    - Cô nương tưởng dọa vậy là tôi sẽ sợ cô nương sao? Yêu và được yêu là quyền của mọi người. Không ai có thể cấm tôi yêu Minh Minh và cũng không ai cấm tôi bảo vệ tình yêu của mình… Cô nương đã nói thế thì tôi cũng bảo rằng: tôi cũng sẽ vì tình mà bất chấp tất cả bảo vệ tình mình như cô nương vậy!

    Phương Nhi uất ức:

    - Mi… Ta đã cạn lời mà mi không chịu nghe, vậy thì đừng có trách ta tại sao lại ra tay độc ác!

    Huỳnh Hoa cười lạnh:

    - Nếu tôi không trách thì cô nương sẽ làm gì tôi nào?

    Ánh mắt Phương Nhi lập tức lộ sát ý. Hoa lùi về sau hai bước cũng vừa lúc thanh kiếm bạc trên tay Phương Nhi bị tuốt ra khỏi vỏ. Lưỡi kiếm chạm ánh nắng ban mai tỏa sáng lấp lánh, Phương Nhi quát lên:

    - Là mi thách thức ta, đi chết đi!

    Vừa quát Phương Nhi vừa khua kiếm lao bổ vào định một kiếm chém chết người con gái đối diện. Đôi môi Huỳnh Hoa nở nhẹ nụ cười lạnh lẽo, cô vẫn đứng yên bất động, khi lưỡi kiếm của Phương Nhi sắp chạm vào cô bất ngờ có tiếng quát vang:

    - Phương Nhi, dừng tay!

    Tiếng quát khá lớn làm Phương Nhi giật mình thu kiếm, quay phắt lại xem là ai vừa gọi đích danh của mình. Người vừa đến là Tứ Bình, lúc Phương Nhi lơi tay kiếm anh lập tức lướt đến đứng chắn trước mặt Huỳnh Hoa, che chở cho cô. Phương Nhi chưa biết phải nói sao, Bình đã trầm giọng:

    - Phương Nhi, chuyện đâu còn có đó mà, đừng hấp tấp như vậy. Thu kiếm lại mau!

    Phương Nhi uất ức nhìn Bình, nói như muốn khóc:

    - Bình ca, anh tránh ra đi, đừng ngăn cản em, em sẽ…

    Không đợi Phương Nhi nói hết câu, Bình cao giọng ngắt lời:

    - Huỳnh Hoa đâu làm gì nên tội với em, mà em lại muốn giết cô ấy?

    - Cô ta là kẻ phá đám, đã chia rẽ em và Minh Minh. Anh còn bênh vực cho cô ta nữa… anh…

    - Anh không bênh vực ai cả, nhưng em muốn muốn hạ sát thủ là việc làm sai lầm. Còn việc hôn nhân, em cứ yên tâm, Minh Minh không dám cãi lời mẹ cậu ta đâu. Em mau về đi, cha em đang tìm em đó!

    Phụng Nga nhìn xoáy vào Huỳnh Hoa, nói to:

    - Huỳnh Hoa, hãy liệu hồn đi nhé! Không nghe lời ta thì đừng có trách.

    Nói rồi Phương Nhi tức giận giậm mạnh chân rồi quay đi. Bỏ lại Tứ Bình và Huỳnh Hoa cứ dõi theo bóng cô đến khi khuất hẳn. Huỳnh Hoa thấp giọng:

    - Bình ca, cám ơn anh đã cứu em!

    Bình quay lại ân cần:

    - Em có sao không? Có bị Phương Nhi đả thương không?

    - Dạ, không.

    - Cũng may tôi đến kịp.

    Một thoáng im lặng. Lúc sau Huỳnh Hoa buồn bã hỏi:

    - Hai người yêu nhau là có lỗi với mọi người hay sao, Bình ca?

    Tứ Bình trầm ngâm giây lát rồi lắc đầu:

    - Yêu không có tội! Nhưng đôi khi yêu là một sự hy sinh nếu trót đặt không đúng chỗ. Hy sinh hạnh phúc của mình để người mình yêu được hạnh phúc. Hy sinh chính mình để mang lại hạnh phúc cho mọi người đó cũng gọi là yêu và còn…

    Không để Bình nói hết, Huỳnh Hoa hét lên:

    - Anh đừng nói nữa…

    - Sao thế? Tôi chỉ muốn cho em biết, tình yêu chưa đựng sự hy sinh là tình yêu cao thượng!

    Huỳnh Hoa nghe lửa giận sôi trào, cố mím môi nén xuống, cô dịu giọng:

    - Bình ca, anh công bằng lắm!

    Nói xong Huỳnh Hoa quay lưng bước nhanh, không một lần ngoảnh lại nhìn Bình. Tứ Bình đứng lặng nhìn theo, gương mặt anh ẩn ướt chút gì đau khổ. Lúc sau Bình thở dài lẩm nhẩm một mình:

    - Huỳnh Hoa, tôi xin lỗi! Thật lòng tôi không hề muốn nói ra những lời làm tổn thương cô nương như thế đâu. Nhưng tôi bị ép buộc nên phải nói ra như vậy...

    Bình nói rất khẽ, chỉ đủ để lương tâm anh nghe thấy và ray rứt. Hoa bỏ đi rất lâu sau Bình mới chầm chậm rảo bước đi.



    ...o0o...



    Từng bước chân của Huỳnh Hoa vô định, một niềm đau thầm lặng nào chợt lùa qua con tim bé nhỏ của cô. Cô muốn cất tiếng hét to, gào khóc, nhưng làm thế sẽ được gì? Định mệnh sẽ an bày tất cả và khi sống ai cũng có cho riêng mình một định mệnh, thôi thì cứ đợi chờ...

    Đang cúi đầu đếm bước bỗng Huỳnh Hoa nhận ra phía trước mặt có một bóng người đứng chắn, Hoa định thần và ngẩng lên nhìn. Hóa ra là Minh Minh, như chưa hề xảy ra bất cứ chuyện gì, Hoa nở nụ cười tươi, dịu giọng:

    - Thiếu gia!

    Minh Minh bước đến bên cô, gương mặt đượm vẻ u buồn. Hoa vẫn tỏ ra vô tư, nũng nịu:

    - Thiếu gia đang bận việc gì sao?

    - À, không.

    Không nén được nữa, Huỳnh Hoa nhẹ giọng hỏi:

    - Chuyện chúng mình, thiếu gia đã thưa với mẹ cha hay chưa? Lão gia và phu nhân có đồng ý...

    Minh Minh chợt im lặng, Huỳnh Hoa lo lắng:

    - Sao vậy thiếu gia?

    - ... Anh đã thưa chuyện đó với mẹ cha rồi. Cha anh thì không ý kiến gì, nhưng...

    Huỳnh Hoa buồn giọng:

    - Mẹ anh thì không chấp nhận em, phải vậy không?

    - Ờ. Huỳnh Hoa, hãy bình tĩnh nghe anh nói...

    - Thiếu gia cứ nói đi.

    - Hôm qua anh thưa chuyện ấy với mẹ, ngỡ là chỉ bị phản đối chút ít, thuyết phục là xong. Nào ngờ...

    - Sao hả thiếu gia?

    - Mẹ anh quyết liệt ngăn cấm, lại còn khơi lại lời hứa hôn cũ kĩ giữa hai họ Hồ - Đoàn, buộc anh phải cưới cô gái khác. Kỳ hạn hai ngày anh phải trả lời là đồng ý hay không đồng ý...

    Đến lúc này Huỳnh Hoa mới thật sự cảm thấy xót xa, cô buồn giọng:

    - Vậy thiếu gia liệu sao?

    - Mẹ đã dùng cái chết để uy hiếp, anh thật sự không biết phải tính sao nữa Hoa à. Anh không thể làm mẹ buồn giận lại càng không muốn mất em, mất ai anh cũng đau cả. Huỳnh Hoa, hãy nghĩ cách giúp anh, hết ngày hôm nay anh phải trả lời với mẹ rồi...

    Minh Minh vồn vã, anh đang bối rối. Hoa hít một hơi thật sâu rồi thở ra, lại hít một hơi nữa... đến khi thấy mình thật sự bỉnh tĩnh, Hoa mới cười nhạt một tiếng:

    - Điều đó có gì đâu phải khó nghĩ hở thiếu gia?

    - Em có cách gì giúp anh sao?

    - Thật lòng mà nói, nếu em còn chút hứng thú với trò chơi này em sẽ bắt anh phải thuộc về mình. Nhưng khi nghĩ lại mẹ anh có ơn sinh thành dưỡng dục, làm bà ấy đau buồn cũng là cái tội và em cũng thấy lòng ray rứt không an...

    - Huỳnh Hoa, em nói gì vậy?

    - Thiếu gia hãy nghe theo lời dạy bảo của mẹ mình, nên duyên cùng người con gái ấy và quên em đi. Em biết phận mình không xứng với thiếu gia…

    Minh Minh rối bời:

    - Huỳnh Hoa, em đang nói gì vậy? Chẳng lẽ em không còn yêu anh nữa sao?

    Huỳnh Hoa cười lạnh:

    - Vốn dĩ em có yêu anh đâu mà anh hỏi còn hay hết, thiếu gia ngốc thật!

    - Em… em vừa nói gì?

    - Huỳnh Hoa đến với anh chỉ vì muốn lợi dụng. Địa vị hiện giờ của thiếu gia có thể cho tôi được cuộc sống ấm êm, nhưng nay đã không thể, hà tất níu kéo làm gì nữa…

    Lời lẽ tuy cứng rắn nhưng cảm giác lệ cứ muốn trào ra, Hoa quay nhanh đi lau vội dòng nước mắt, xong cô quay lại lạnh lẽo nhìn Minh. Mọi thứ diễn ra quá nhanh làm Minh không kịp nhận ra Hoa đã khóc, anh còn đang bàng hoàng với những lời cô vừa mới thốt ra, nó như tiếng sét ngang tai giữa cơn giông bão.

    - Huỳnh Hoa… em…

    Huỳnh Hoa lạnh lùng:

    - Đừng bận tâm gì về tôi nữa, anh đi mà cưới vợ hứa hôn từ kiếp trước của anh đi. Cứ xem như tôi không cần anh nữa vậy!

    - Huỳnh Hoa.

    - Đi đi, trả lời với mẹ anh rằng, anh bằng lòng chấp nhận cưới cô gái kia làm vợ…

    Hoa vừa nói vừa định quay lưng bước đi. Minh vội chộp đôi bờ vai cô quay phắt lại, anh nhìn thẳng vào cô run giọng:

    - Huỳnh Hoa, đừng đối xử với anh như vậy. Anh yêu em, xa em anh không thể nào chịu được đâu…

    Hoa đưa tay gạt bàn tay của Minh ra khỏi vai mình, xong cô quay lưng đi thẳng, không nói thêm lời nào, không ngoảnh lại lần nào.

    Hoa đi rồi Minh cứ đứng ngẩn người ra, mọi thứ sao lại trở nên như thế? Anh không tài nào hiểu nổi, không rõ anh đang cảm thấy bất ngờ, khó xử hay oán hận mà không đuổi theo Hoa như bao lần trước, anh như một kẻ mất hồn. Một lúc sau có một người bước đến nhẹ đặt tay lên vai Minh làm anh bừng tỉnh, Minh định lao theo hỏi Hoa cho ra lẽ nhưng người kia đã ngăn lại. Cuối cùng, Minh Minh chỉ biết đứng lặng, nghe con lòng mình như vụn vỡ, anh vẫn chưa hết bàng hoàng chua xót… Phải quyết định thế nào đây? Anh thật sự không biết nên làm thế nào là tốt.

    Cuối cùng Minh Minh đành trả lời với mẹ là chấp nhận cưới Phương Nhi. Mặc dù thâm tâm anh không hề muốn như thế một chút nào.

    “Nhưng Huỳnh Hoa đã nói không yêu, cô ấy đã nói thật lòng mình ư? Không đúng, cô ấy nói dối, nhưng dối mình để làm gì? Thử lòng ư? Hay có ai đó ép buộc cô ấy phải nói ra như vậy?”

    Càng nghĩ Minh Minh càng cảm thấy khó hiểu, anh cứ thắc mắc mãi tại sao hôm ấy Huỳnh Hoa lại nói ra như vậy? Nhưng có thắc mắc, có ân hận cũng đã muộn màng. Vì sau khi anh gật đầu chấp nhận cưới Phương Nhi, thì hai họ Đoàn – Hồ đã quyết định ba ngày sau sẽ là ngày hai trẻ bái đường, chính thức thành thân.

    Một sự gượng ép rõ rệt, Minh Minh cảm thấy ngột ngạt đến khó thở. Một ngày, hai ngày trôi qua, ngày mai nữa là hôn lẽ sẽ cử hành, nhưng sao hình ảnh Huỳnh Hoa cứ hiện hữu từng giây khắc một trong tâm trí anh. Ngày thứ ba, ngày lòng dạ như có lửa đốt, đây cơ hội cuối cùng của anh để xác minh lời nói của Huỳnh Hoa ba hôm về trước.

    Tại sau không là năm ngày, mười ngày mà lại là ba ngày, mẹ anh ra quyết định một cách nhanh chóng như sợ chỉ cần chậm một ngày là anh sẽ chạy mất vậy! Tại sao vậy?

    - Chạy mất!?

    Minh Minh giật mình bừng tỉnh: “Mình phải tìm gặp Huỳnh Hoa, đây là cơ hội cuối cùng cho hai đứa!”

    Ba ngày.

    Đã ba ngày kể từ hôm Hoa nói cô không yêu anh, cô và anh đã không gặp nhau.

    Hôm ấy là cô thử lòng anh, thực lòng trái tim cô đã trao anh tự lâu rồi. Nếu anh yêu cô thật lòng thì trước thời hạn ba ngày kia anh nhất định sẽ hành động. Nhưng mọi thứ cứ im lìm phẳng lặng, anh không tìm cô. Mọi thứ có lẽ chấm hết từ đây.

    “Mình đã sai lầm ư? Khi nói ra những lời đó trong phút giây này? Minh ca, anh đang ở đâu, anh đang làm gì? Sao không đến tìm em?”

    Là anh vô tâm không hiểu hay cố tình không hiểu? Nếu anh vô tâm không hiểu, trong trò chơi này cô sẽ phải trở thành kẻ cao thượng hy sinh hay sao?

    “Thôi được, nếu đó là số phận, ta sẽ chấp nhận mà thôi…”

    Hoàng hôn ngày thứ ba dần buông. Lát nữa thôi nắng sẽ tắt và sáng ngày mai Hồ gia chính thức tổ chức hôn lễ tưng từng cho hai trẻ nên đôi. Đoàn gia rạng rỡ tông môn, Hồ gia có được dâu hiền. Người ta sẽ long phụng sum vầy và một người cô độc.

    Chiều hôm ấy, Vương phủ rộn ràng tấp nập, tiếng la hét, cười nói rộn ràng. Mọi người đang chuẩn bị chu toàn cho hôn lễ của Hồ đại thiếu gia. Tất cả không ai biết phút giây ấy trên đỉnh Nam Sơn cô tịch, có một bóng dáng mảnh mai cứ đứng lặng nhìn mặt trời dần lặn khuất cuối chân mây.

    Bóng dáng ấy là Huỳnh Hoa, hy vọng cuối cùng vốn le lói trong cô lúc này đây cũng đã lụi tàn. Hoàng hôn cứ vô tình buông mau làm cho nỗi sầu trong tâm tư con người như thêm chồng chất, tiếng gió rít vi vu làm tâm hồn thêm giá buốt tái tê. Huỳnh Hoa thở hắt ra một tiếng quay lưng định trở về. Nhưng khi vừa quay lưng Huỳnh Hoa mới giật mình nhận ra, Minh Minh cũng đang cúi đầu đếm bước mỗi lúc một đến gần cô.

    Sao lại đối diện nhau trong hoàn cảnh này? Một chút mừng vui, một chút xót xa, chúng ta có còn gì để nói với nhau? Minh vừa ngước lên bắt gặp ánh mắt Huỳnh Hoa thì cô lập tức cụp mắt cất bước lướt nhanh qua ngay cạnh bên anh. Minh Minh bàng hoàng quay phắt lại gọi to:

    - Huỳnh Hoa, đừng vô tình với anh như vậy mà, anh van em!

    Huỳnh Hoa dừng bước nhưng không quay lại, giọng lạnh lùng:

    - Vô tình. Ai vô tình hơn ai, xin thiếu gia hãy xem xét lại!

    - Là em đang oán trách anh có phải không?

    - Không hề.

    - Những gì em nói hôm trước là giả dối, lòng em vẫn còn có anh đúng không? Nơi đây là hò của chúng ta lúc trước, em đến đây nghĩa là em vẫn còn lưu luyến, thật lòng em không muốn phân ly, phải vậy không?

    - Phải thì sao? Không phải thì sao? Mọi thứ giờ đã muộn màng rồi, thiếu gia hãy quên tôi đi là hơn.

    - Vẫn chưa muộn, chưa đến ngày mai mọi thứ vẫn còn có thể. Em hãy nói đi, tại sao hôm đó em lại nói với anh câu đó? Là em thử lòng anh hay có ai buộc em phải nói với anh như vậy?

    Huỳnh Hoa lắc đầu:

    - Không gì cả.

    - Không vì điều gì cả thì tại sao em lại nói với anh như vậy? Anh không muốn chơi trò ú tim! Anh cần lời giải thích của em, tại sao?

    - Tại vì Huỳnh Hoa không xứng với thiếu gia, địa vị chúng ta không xứng với nhau. Huỳnh Hoa sẽ chấp nhận số phận của mình. Thiếu gia xin đừng bận tâm về Huỳnh Hoa nữa...

    - Nghĩa là trong lòng em vẫn yêu anh, phải vậy không? Vẫn còn yêu nhau tại sao ta phải chấp nhận chia ly. Huỳnh Hoa hãy đi cùng anh, chúng ta sẽ bỏ trốn để cùng xây hạnh phúc cho riêng mình.

    Huỳnh Hoa nhẹ lắc đầu:

    - Đừng, thiếu gia! Huỳnh Hoa không xứng đáng để thiếu gia hy sinh như thế đâu, làm vậy phu nhân và lão gia sẽ rất đau lòng. Bên Đoàn tiểu thư, thiếu gia cũng sẽ hạnh phúc mà.

    - Sẽ không có gì là hạnh phúc cả, vì lúc đó không có em bên anh.

    Một thoáng im lặng trùm phủ lấy không gian. Nắng chiều cứ một yếu ớt dần, vài tia sáng le lói rọi vào những đám mây lơ lửng làm rực lên màu đỏ máu thê lương. Minh Minh bất chợt thở dài:

    - Ngày sắp tàn rồi!

    - Màn đêm ghê rợn sắp buông!

    - Nhưng… ước gì màn đêm ấy kéo dài mãi mãi.

    - Sẽ không như thế. Quy luật đất trời, màn đêm rồi sẽ qua đi cho nhân gian chào đón bình minh rực rỡ, cũng là lúc hôn lễ của thiếu gia chính thức được cử hành. Lời cuối cùng, Huỳnh Hoa xin chúc cho thiếu gia và Đoàn tiểu thư trăm năm hạnh phúc.

    Hoa nói xong dợm chân định bước đi, Minh Minh nhẹ giọng:

    - Sao em vội vậy, Huỳnh Hoa? Nếu mai phải cách xa, sao hôm nay không kéo dài thêm vài giây kề cận bên nhau?

    Huỳnh Hoa hơi khựng lại, giọng cô nhẹ tênh:

    - Để làm gì hả thiếu gia? Nếu thiếu gia muốn lưu giữ những kỉ niệm êm đềm giữa chúng ta thì những tháng vừa qua đã quá đủ rồi... Quyến luyến thêm chi nữa, lúc phân ly chỉ càng đau xót chứ có ích gì...

    - Huỳnh Hoa, vậy là em đã quyết...

    - Phải.

    Minh Minh nghẹn lời không biết phải nói gì thêm nữa, anh đành bất lực nhìn Huỳnh Hoa từng bước rời xa. Bóng dáng mảnh mai đơn độc giữa đất trời rộng lớn. Gió chiều bất ngờ thổi mạnh từng cơn, làm mái tóc dài của Huỳnh Hoa tung bay vô hướng, Minh Minh cứ đứng lặng nhìn nghe con tim se thắt từng hồi. Đã muộn rồi sao, thật sự đã muộn rồi sao?



    ...o0o...



    Vương phủ.

    Đêm đã buông.

    Tư phòng của Hồ Kỳ. Hồ phu nhân đang ngồi trong lòng Hồ Kỳ bất chợt cao giọng:

    - Ngày mai là hôn lễ của Minh nhi, ông lại muốn đi đâu? Ông không định dự hôn lễ của con mình à?

    Hồ Kỳ trầm tĩnh:

    - Tôi có việc bận phải ra ngoài vài hôm.

    - Qua ngày mai hẵng đi không được sao?

    - Không được, công việc lần này vô cùng cấp bách!

    - Gấp đến mức ngày trọng đại cả đời của con mình ông cũng bỏ mặc chẳng ngó ngàng sao? Ông đúng là một người cha vô tâm vô tình!

    - Bà nghĩ sao cũng được, đối với tôi công việc là quan trọng nhất. Mà tôi nhớ không lầm thì người Minh nhi muốn cưới không phải Phương Nhi.

    - Đúng vậy. Là tôi buộc nó cưới Phương Nhi.

    Hồ Kỳ trầm giọng:

    - Bà thật là... sao lại làm như vậy? Sao lại chia rẻ tình yêu đôi lứa. Minh nhi chỉ xem Phương nhi là em gái mà thôi, người nó yêu là...

    - Hóa ra ông cũng không phải là một người cha vô tâm. Đúng vậy, nó yêu con nhỏ tên Huỳnh Hoa. Nhưng nha đầu đó lai lịch bất minh, không người thân, không học thức, xấu xí, không võ công! Tôi không chấp nhận...

    - Bà nói vậy là vì chưa gặp cô gái tên Huỳnh Hoa đấy thôi!

    - Hả.

    - Tôi đã gặp Huỳnh Hoa một lần rồi, cô ấy không xấu xí, cô ta đẹp... đẹp hơn bà nữa đấy! Nên Minh nhi nhà ta mới yêu chết yêu sống, nếu tôi còn trẻ chắc cũng yêu cô gái ấy...

    - Ông... vừa nói gì?

    Hồ Kỳ cười xòa xua tay:

    - Hả, giận rồi à? Thôi, xem như tôi chưa nói gì nhé!

    - Ông, thật là, vẫn chứng nào tật ấy.

    - Mà bà quyết định cưới Phương Nhi cho Minh nhi, đã hỏi qua ý kiến hai đứa nhỏ hay chưa?

    - Hỏi rồi.

    - Minh Minh phản ứng thế nào?

    - Nó không bằng lòng, tôi dùng tính mạng mình uy hiếp nó, sau đó thì... nó chịu.

    - Bà thật là một người mẹ nhẫn tâm mà, nó không yêu lại bắt nó cưới cả đời nó sẽ không được hạnh phúc đâu!

    Hồ phu nhân hừ giọng:

    - Ông mới là người cha vô tâm đó! Hôn nhân là việc quan trọng cả đời của con mình mà ông lại thờ ơ như vậy. Đứa con gái nó đòi cưới thật chẳng ra gì mà ông cũng chấp nhận được sao?

    - Được chứ, miễn là chúng nó yêu nhau.

    - Không nói chuyện với ông nữa, ngày mai không có ông hôn lễ vẫn sẽ cử hành. Ông muốn đi đâu thì cứ đi cho khuất mắt đi.

    Hồ Kỳ ngơ ngác:

    - Hể, dỗi rồi à?

    - Ừ.

    Vừa nói Hồ phu nhân vừa với tay lấy chiếc áo choàng khoát lên người rồi bước ra cửa. Hồ Kỳ vội gọi:

    - Kim Cúc, bà khoan đi đã.

    - Còn gì nữa?

    - Chuyện hôn nhân là việc quan trọng của cả đời con mình, cha mẹ không nên nhúng tay quá sâu vào, bà hãy suy nghĩ lại đi!

    - Nhưng mọi thứ tôi đã sắp xếp xong cả rồi, không thay đổi nữa đâu…

    Hồ phu nhân nói rồi bỏ đi thẳng, Hồ Kỳ chỉ nhìn theo chỉ lắc đầu và khẽ thở dài.



    …o0o…



    Sáng hôm sau, bình minh chưa ló dạng pháo tân hôn đã rộn rã một góc trời, tiếng chân người, tiếng nói cười náo nhiệt. Tân nương háo hức đợi chờ, Hồ phu nhân đích thân vào phòng trang điểm cho Phương Nhi – đứa con dâu bà ưng ý và lựa chọn, thêm phần rực rỡ.

    Người trong Vương phủ ai cũng vui cười rạng rỡ, đợi chờ sự xuất hiện của đôi tân lang – tân giai nhân. Ai có biết đâu có một đôi môi đã không nở nụ cười, nước mắt không rơi nhưng trái tim vụn vỡ như xác pháo trước hiên nhà. Người đó là Huỳnh Hoa! Cô không hề có ý định đến dự ngày hôn lễ hôm nay một chút nào nhưng vừa tờ tờ sáng đã có người đến gõ cửa phòng cô rồi lôi tuột cô đến đại sảnh này.

    Huỳnh Hoa vốn là một cô gái kiên cường nên khi đối mặt đau thương, ánh mắt đôi môi cô chỉ toát lên một vẻ lạnh nhạt thờ ơ, không bi lụy. Vô vàn ánh mắt tò mò soi mói nhìn chầm chập vào cô. Huỳnh Hoa không để tâm đến họ, cô đang nhận ra một điều rất lạ: Hôm nay dù là ngày hôn lễ trọng đại của con trai nhưng Hồ Kỳ vắng mặt! Chỉ có người phụ nữ ăn mặc hoa lệ, vóc dáng có chút quen quen nhưng Hoa không nhớ là từng gặp bà ở đâu, chủ trì hôn lễ. Có lẽ bà là Hồ Phu nhân! Còn một điều lạ nữa là: Nam Cung Vọng ngày nào còn là một lão hành khất quần áo rách bươm, dơ bẩn bệnh tật thì hôm nay ông đã trút bỏ vỏ bọc đó để biến thành một lão ông thanh cao nho nhã, y phục sạch sẽ tươm tất. Hóa ra lớp áo hành khất chỉ để cải trang đánh lừa thiên hạ mà thôi, giờ đây ông đường hoàng làm chủ hôn cho hai họ Đoàn – Hồ.

    Minh Minh trong y phục tân lang, chốc chốc lại quay nhìn, kiếm tìm bóng dáng của Hoa. Trong đáy mắt anh có chút gì khác lạ nhưng giây phút này Huỳnh Hoa không quan tâm nữa, cô nhìn lãng đi nơi khác.

    Mọi người im lặng đợi chờ, Huỳnh Hoa cũng lặng im. Bất ngờ một giọng nói oai nghiêm đầy quyền lực vang lên:

    - Giờ lành tháng tốt đã đến. Hồ Minh Minh, Đoàn Phương Nhi, mau vào chỗ chuẩn bị sẵn sàng cho nghi lễ bái đường.

    Giọng nói vừa cất lên ấy là của chủ hôn – Nam Cung Vọng. Trong câu nói ẩn chứa một sức mạnh lạ kỳ làm cho Minh Minh và Phương Nhi không dám cãi lại, cả hai bước về trước hai bước, sánh vai bên nhau lặng im chờ đợi. Nhìn thoáng qua, cả hai cũng thật “xứng lứa vừa đôi”. Nam Cung Vọng lại cất tiếng:

    - Nhất bái thiên địa!

    Minh Minh và Phương Nhi cúi xuống lạy một chiếc bàn hương án. Huỳnh Hoa hít một hơi sâu cho lòng bình lặng lại, rồi quay lưng rảo bước trở ra. Bất ngờ Thập Toàn (em trai Minh Minh) đứng phía sau dang tay ngăn cô lại:

    - Huỳnh Hoa cô nương, xin đợi đã.

    Huỳnh Hoa nhất thời không biết nói gì.

    - Nhị bái cao đường!

    - Tại sao cậu lại ngăn tôi?

    - Tại sao cô nương không nán lại một lúc để xem nốt hôn lễ của đại ca tôi? Cô nương sợ à?

    - ...

    Giọng nói trầm hùng của Nam Cung Vọng lần nữa cất lên:

    - Phu thê giao bái!

    Không gian đang lặng phắt bất ngờ rộn lên những lời bàn tán xôn xao. Mọi ánh mắt lập tức đổ dồn về phía Huỳnh Hoa. Tiếng vỗ bàn kinh tâm động phách, một giọng phụ nữ quát vang:

    - Minh nhi, con làm như vậy là sao?

    Ngay phút ấy Huỳnh Hoa ngửi thấy mùi men rượu cay nồng từ phía sau phả ra phía trước. Hoa còn đang sững người, một bàn tay rắn chắc đã chộp lấy cô.

    Trở lại khoảnh khắc Nam Cung Vọng cao giọng nói câu “Phu thê giao bái”. Ngay khi âm thanh vừa dứt, Minh Minh cởi phăng chiếc áo tân lang, bước mau đến bên cạnh Huỳnh Hoa đang đứng quay lưng về phía anh. Minh choàng tay ôm thân thể bé nhỏ của cô vào lòng. Kim Cúc (mẹ Minh Minh) bực tức quát vang, Minh kéo Hoa quay lại nhìn bà cười nhạt:

    - Từ đầu con đã bảo không chấp nhận cuộc hôn nhân do mẹ định đoạt rồi, nhưng mẹ vẫn cứ khăng khăng áp đặt. Trong mắt mẹ Phương Nhi là nhất nhưng với con cô ấy chỉ là một cô gái bình thường. Với con Huỳnh Hoa là nhất, xinh đẹp, dịu hiền, con yêu cô ấy , đời này kiếp náy con chỉ yêu mình cô ấy. Không cưới được Huỳnh Hoa, con sẽ không cưới bất kì ai.

    Kim Cúc tức giận vỗ bàn quát:

    - Bất hiếu nhi!

    Minh Minh không thèm điếm xỉa lời của mẹ chỉ cúi xuống hôn nhẹ lên đôi má Huỳnh Hoa. Hơi men phả vào mặt vào mũi Hoa nồng nặc, lúc này cô mới chợt nhận ra anh đang say. Minh Minh ngước mặt nhìn mẹ, cười lạnh đáp lời:

    - Đúng, con là đứa con bất hiếu, con đã cãi lời. Nhưng cưới vợ là cưới cho con, hạnh phúc là hạnh phúc của con. Con sẽ không cưới người mà con không yêu, nếu không cưới được Huỳnh Hoa, con thà ở vậy suốt đời!

    Hai tay Kim Cúc run bắn lên vì giận, bà hít hơi sâu rồi đanh giọng:

    - Còn trả treo với ta. Con muốn làm ta tức chết thì mới vừa lòng phải không?

    Minh Minh lạnh lùng:

    - Chết thì đã sao, mẹ đừng dùng cái chết để uy hiếp con! Nếu mẹ vẫn không chấp nhận cho con và Huỳnh Hoa nên đôi thì…

    Vẫn tư thế tay phải choàng qua vai Hoa, tay còn lại của anh bất ngờ đưa lên chạm vào tay phải.

    - Xoạt!

    Trên mỗi bàn tay của Minh lập tức xuất hiện hai con dao sáng loáng. Một lưỡi anh kề vào cổ mình lưỡi còn lại áp sát cổ Huỳnh Hoa. Phút bất thần Hoa chỉ còn biết há hốc mồm, mở to mắt vì kinh ngạc. Minh Minh nở nụ cười bình thản:

    - Sống không thể nên nghĩa vợ chồng, nguyện chết đi để hồn được quyện vào nhau chu du nhân thế, đời đời kiếp kiếp bên nhau… Mẹ, hãy tha lỗi cho con vì con phải đi trước mẹ. Huỳnh Hoa, bây giờ chính là lúc anh thực hiện lời hứa giữa chúng mình rồi.

    “Lời hứa? Hứa quái gì? Tôi hứa sẽ chết với anh bao giờ!” Huỳnh Hoa nghĩ thầm chứ không dám nói nửa lời, đã bao giờ cô lâm vào cảnh này đâu, chỉ toàn kể dao vào cổ người khác chứ mấy ai kể dao vào cổ cô được. Yêu anh, cô cũng yêu nhưng cứ thế này mà chết cô không nghĩ nó là một việc hay ho. Huỳnh Hoa nhất thời không biết phải làm sao cho tốt.

    Hoa cảm giác cổ mình ran rát, con dao đã chạm vào da thịt rồi. Liếc sang Minh, cổ anh cũng rỉ ra vệt máu đỏ tươi. Bất ngờ một giọng thét vang đầy run rẩy bật lên:

    - Khoan đã, Minh nhi!

    Minh Minh lạnh nhạt:

    - Mẹ còn muốn nói gì?

    - Con… nhất quyết thật sao?

    - Phải.

    Kim Cúc rối bời, nói nhanh:

    - Được rồi, được rồi… mẹ không ép con nữa, không có con mẹ làm sao sống nổi. Từ giờ tùy con lựa chọn…

    Minh Minh vẫn lạnh lùng không nói không rằng, mọi người ngơ ngác nhìn nhau, loáng thoáng hiểu ra câu chuyện, và rồi tất cả cứ lần lượt rời đi. Chỉ Phương Nhi là đứng ngẩn người ra, mọi thứ diễn ra quá nhanh. Đôi tai cô lại nghe lời của phán quyết của Hồ phu nhân, người mà chỉ còn chút nữa cô sẽ gọi mẹ chồng. Mọi thứ trước mắt gần như chao đảo, Phương Nhi phải cố gắng lắm mới giữ cho mình đứng vững, cô cứ đứng như thế, đôi tay bấu chặt gấu áo tân nương. Cha Phương Nhi là Hải Bằng, không thể chịu được khi nghe Kim Cúc thốt lên câu vừa nãy, ông hét lớn:

    - Phu nhân, bà nói vậy là sao?

    Kim Cúc cúi đầu, thấp giọng:

    - Tôi thay mặt Hồ gia xin tạ tội với Đoàn gia. Tổn thất của Phương Nhi, Hồ gia xin đền bồi gấp bội.

    Hải Bằng giận dữ hét lên:

    - Phu nhân nói vậy là sao? Nữ nhi làm lỗi gì với bà? Đền bồi, tôi không cần! Nhưng còn danh dự của con tôi bà tính sao đây?

    Kim Cúc đưa mắt nhìn Hải Bằng đang trong cơn giận dữ, rồi quay lại nhìn Minh Minh đang tay trong tay với Huỳnh Hoa, lòng bà rối bời không biết phải làm sao. Nhìn lại Phương Nhi, cô gái vẫn đưa tay bấu chặt vào gấu áo, đôi mắt rưng rưng ngấn lệ. Bà buồn giọng:

    - Phương Nhi, là lỗi ở ta, bá mẫu xin tạ tội với con. Con oán trách gì ta ta cũng xin chấp nhận…

    Không gian chìm vào im lặng. Phương Nhi khẽ thở dài kéo nhẹ tay áo Hải Bằng rồi đi ra, căn phòng chỉ còn lại ba con người. Cuối cùng Kim Cúc cũng đứng lên đi ra, vóc dáng đó, ánh mắt đó rất quen nhưng Huỳnh Hoa không thể nhớ ra đã từng gặp bà ở đâu. Cuối cùng, Minh Minh ném hai lưỡi đao ra xa, nở nụ cười với Hoa, thấp giọng:

    - Thành công rồi! Em có nghe thấy mẹ vừa cho phép chúng ta nên đôi không, vui lên nào cô bé của anh.

    Huỳnh Hoa nép nhẹ vào lòng anh, đôi môi bất giác nở nụ cười. Chưa bao giờ cô thấy mình hạnh phúc như lúc này.

    - Minh ca, anh thật tốt, từ trước đến nay chưa ai tốt với em như thế!

    - Vậy thì em cứ hãy cứ yên tâm, từ giờ anh mãi mãi bên em, chăm lo bảo bọc cho em.

    - Dạ.

    Minh Minh khẽ cúi xuống, Huỳnh Hoa chầm chậm ngẩng mặt lên. Mắt đối mắt, đôi môi dần dần chạm đến đôi môi...

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh


  6. Bài viết được 3 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  7. #14
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 13: Oan






    Rốt lại Hồ phu nhân vẫn nhượng bộ trước con trai. Sau ngày hôm ấy, Huỳnh Hoa và Minh Minh ngày càng trở nên khắng khít, nửa bước chẳng rời nhau. Minh dự định sẽ hỏi ý Hồ Kỳ lần nữa, nếu ông đứng ra tổ chức hôn lễ cho mình thì hay, nếu ông không chấp nhận anh sẽ tự tổ chức hôn lễ cho mình. Vì anh biết mẹ mình sẽ chẳng bao giờ tán đồng cho cả hai cùng nhau tiến hành hôn lễ. Lúc này đây, Huỳnh Hoa cảm thấy vô cùng hạnh phúc, chỉ cần bấy nhiêu thôi, cô không cần gì nữa cả, chỉ cần anh bên cô, từ giờ và mãi mãi, cô sẵn sàng từ bỏ tất cả để yêu anh.

    Trong khi Huỳnh Hoa và Minh Minh đắm say trong mật ngọt yêu đương, ngày ngày sánh bước bên nhau dạo mát, lại có một người ôm nỗi đau sầu uất nghẹn. Nàng cũng yêu Minh Minh, lại được hai nhà ước định hôn nhân và chỉ còn một chút nữa thôi nàng sẽ là vợ Minh Minh, nàng là Phương Nhi. Phương Nhi yêu Minh Minh tha thiết, ngày đêm chờ đợi ngày được nên đôi. Bỗng dưng Huỳnh Hoa từ đâu xuất hiện, dập tan tất cả ước mơ hoài bảo của cô, biến cô trở thành người ngoại cuộc. Những lúc nhìn Minh và Hoa bước đi bên nhau, lòng Phương Nhi se thắt từng cơn, nỗi oán hận dâng trào. Như một nỗi nhục khó có thể nuốt trôi.

    Sau ngày hôn lễ bất thành với Minh Minh, Phương Nhi luôn chỉ nhốt mình trong phòng. Ai nói gì cũng không ra ngoài nửa bước, lười nói biếng ăn. Nàng đang cố sức nghĩ cách phục thù, tự hứa với lòng: “Ăn không được nhất định phải phá cho hôi!”

    Hai cô nữ hầu cũng phải hoảng sợ trước ánh mắt luôn luôn thất thần nhìn vào vô định của tiểu thư, cứ ngỡ cô đang đau buồn nên cô gắng lựa lời an ủi. Nhưng nét mặt Phương Nhi thủy chung vẫn không thay đổi. Đến cả cha cô là Đoàn Hải bằng có đến khuyên nhủ Phương Nhi cũng lờ đi. Nhưng rồi cuối cùng trên đôi môi ấy cũng đã nở một nụ cười cay độc. Hai cô nữ hầu thấy thế cũng thoáng vui nhưng không khỏi âm thầm hoảng sợ.

    - Tiểu thư, thần sắc của tỷ hôm nay trông đã khá hơn, có lẽ tỷ đã thông suốt rồi phải không?

    - Tiểu thư muốn ăn gì để em nấu cho!

    Phương Nhi nhẹ phẩy tay, hai cô hầu nữ lập tức im lặng. Phương Nhi nhịp tay lên bàn một lúc mới dịu giọng:

    - Hai em hãy chuẩn bị ngay cho ta một bàn tiệc, thịnh soạn chừng nào tốt chừng ấy!

    - Dạ, em sẽ làm những món tiểu thư thích nhé!

    - Sao cũng được, nhưng phải có cả thức nhắm và rượu nhé!

    - Dạ, nhưng để làm gì thế tiểu thư, dường như không phải để tỷ dùng.

    - Ừ. Đi mau lên nếu không…

    - Dạ, muội đi ngay.

    Hai cô nữ hầu vội vã đi ra, Phương Nhi đứng tựa lưng vào cửa sổ, chép miệng khẽ thì thầm:

    - Minh Minh, tôi không thể có được anh thì đừng ai hòng có được anh!

    Nói dứt câu nàng đắc chí cười vang một tràng như một kẻ điên. Lúc sau hai cô nữ hầu trở vào bày biện lên bàn một mâm cỗ vô cùng đẹp mắt.

    - Tiểu thư, bàn tiệc đã xong.

    - Ừ.

    - Không biết ai là người được tiểu thư đặc biệt ưu đãi như thế… ?

    - Ta định mời…

    Phương Nhi chưa dứt câu thì bên ngoài chạy vào báo:

    - Tiểu thư, Hồ phu nhân đến thăm tiểu thư.

    Phương Nhi trầm ngâm một lúc khẽ gật đầu:

    - Tiểu Loan, ra mời bà ấy vào đi!

    Cô nữ hầu dạ một tiếng lập tức quay ra. Hồ phu nhân chậm rãi bước vào. Phương Nhi liếc sang cô nữ hầu còn lại, nhẹ giọng:

    - Liên nhi, em cũng ra đi!

    Cô nữ hầu ấy nhẹ cúi đầu rồi lặng lẽ lui ra không quên khép cửa phòng lại cho tiểu thư. Phương Nhi cúi đầu cung kính chào Kim Cúc và mời bà ngồi. Kim Cúc cười hiền nhẹ giọng:

    - Phương Nhi, hôm nay con sao rồi?

    - Con đã ổn rồi!

    - Con oán hận ta lắm phải không?

    Phương Nhi lắc đầu:

    - Con không oán giận gì người cả, chỉ hận mình phận bạc, lần đầu yêu đã chạm phải trái ngang rồi.

    - Con bày bàn tiệc này hẳn đang định tiếp khách nào đó. Ta đến có làm phiền con hay không?

    - A, dạ không. Hôm nay con linh cảm người sẽ đến thăm nên bảo Dạ Loan và Kim Liên chuẩn bị một vài món ăn để thiết đãi người! Phu nhân, xin mời dùng!

    - Khéo ăn nói lắm!

    Phương Nhi cười e thẹn:

    - Hôm nay, người đến chỉ để thăm con hay có chuyện gì?

    - Cũng chẳng có việc gì, ta chỉ đến thăm con, xem con đã ổn hay chưa!

    Phương Nhi cười tươi:

    - Con không sao đâu ạ, phu nhân không cần lo lắng quá!

    Hồ phu nhân thở dài:

    - Kế nghi binh của ta thật là thiệt cho con quá!

    Phương Nhi kinh ngạc:

    - Phu nhân vừa nói gì ạ?

    - Con hãy trả lời thật lòng mình! Con có yêu Minh Minh hay không?

    Phương Nhi đáp ngay mà không cần suy nghĩ:

    - Dạ có ạ! Dù cho hai nhà có hứa hôn với nhau hay không, từ bé bên nhau con đã có cảm tình với Minh ca! Mỗi phút xa là mỗi phút nhớ nhung, con từng nghĩ con không sống nổi nếu thế gian này thiếu vắng Minh ca. Nhưng ngay lúc này thì...

    Hồ phu nhân cười hiền:

    - Nếu vậy thì tốt rồi!

    Phương Nhi ngơ ngác:

    - Phu nhân!?

    - Con gái bình tĩnh nghe ta nói nào! Minh Minh là một người cương nghị, giờ nó đã chọn Huỳnh Hoa thì dù cho ta có nói gì, dù trời có sập xuống nó cũng không thay lòng đổi dạ. Nếu làm quá nó sẽ dùng cái chết để bức bách lại chúng ta.

    - Con biết chứ, Minh ca là người đàn ông tốt. Chỉ tiếc là con không có phúc phần được kề cận bên anh ấy.

    - Sao lại không thể!?

    - Phu nhân cứ thích đùa, bây giờ trái tim anh ấy đã có hình bóng khác… con làm sao có thể…

    - Ta không đùa. Ta thật sự thương con nên mới nói như vậy!

    Phương Nhi im lặng, ngây ngốc nhìn Hồ phu nhân. Kim Cúc cười hiền, dịu giọng:

    - Từ đầu ta đã nói đó chỉ là một kế nghi binh mà thôi, nhưng nói đúng hơn là kế hoãn binh!

    - Nghĩa là sao ạ?

    - Ta chỉ tạm thời chấp nhận cho Minh Minh và Huỳnh Hoa yêu nhau mà thôi, để tránh Minh Minh manh động. Và sau đó thì...

    - Thế nào hở phu nhân?

    - Ta giao sự tồn vong của mối tình ấy lại cho con. Con hãy thay ta quyết định!

    - Con chưa hiểu.

    - Nếu con thật lòng yêu Minh Minh thì hãy giữ nó lại cho riêng mình!

    - Giờ anh ấy đã có người con gái khác, làm sao con có thể giữ được người. Mà dẫu có giữ được người đi chăng nữa, thì cũng chỉ được một cái xác không hồn, như thế thà không có còn hơn...

    Hồ phu nhân cười hiền hậu:

    - Con gái khờ quá! Thôi thì ta nói thẳng ra luôn. Muốn giữ Minh Minh không khó, con cứ tìm cách nào đó cho nó từ bỏ cô gái kia là đủ. Không còn con bé kia, Minh Minh tự khắc sẽ quay về bên con!

    Như vỡ lẽ ra điều gì, Phương Nhi “A...” lên một tiếng rồi im bặt. Hồ phu nhân dịu dàng:

    - Vậy là con đã hiểu rồi, phải không nào?

    - Dạ.

    - Hôm trước ta đã lùi một bước trước tính khí của Minh nhi. Nhưng với ta lùi là tiến, lợi dụng tính khí vốn có của thằng bé để tạo đòn phản công, để cho nó chủ động từ bỏ cô gái kia. Xong đâu vào đấy, ta sẽ cử hành hôn lễ lại cho hai đứa thật linh đình.

    Phương Nhi mừng rỡ:

    - Đa tạ phu nhân! Nhưng chúng ta phải phản công bằng cách nào bây giờ?

    - Cách thì ta có, nhưng chỉ có thể chỉ điểm cho con chứ không thể ra tay trực tiếp được.

    - Dạ, con biết rồi!

    Được lời như cởi mở tấm lòng, Phương Nhi im lặng lắng nghe từng câu từng từng chữ từ Hồ phu nhân thốt ra. Sắp xếp xong đâu vào đấy, bà đứng lên quay ra đi thẳng. Phương Nhi đứng dậy, đôi môi bất chợt nở một nụ cười bí ẩn. Nàng bước chậm đến bên cửa sổ, ngơ ngẩn nhìn ra bên ngoài, vẻ mặt nặng nỗi suy tư. Lúc sau nàng bất ngờ cao giọng:

    - Tiểu Loan, Tiểu Liên đâu rồi?

    Hai cô nữ hầu vẫn còn đứng bên ngoài cánh cửa, vừa nghe gọi lập tức chạy vào.

    - Dạ, tiểu thư gọi chúng em!?

    - Hai em mau đến mời đại ca của ta đến đây. Bảo rằng có việc cần!

    Hai nàng nữ hầu dạ khẽ lập tức lui ra. Phương Nhi vẫn đứng tựa lưng vào cửa sổ, đôi môi nàng lại vẽ lên một nụ cười cay độc.

    - Đại ca, lần này anh nhất định phải giúp em, vì ngoài anh ra không ai có thể giúp được em!

    Thời gian cứ lặng lẽ trôi, lúc sau Dạ Loan vào phòng khe khẽ báo tin:

    - Thưa tiểu thư, đại thiếu gia đến!

    Phương Nhi nhẹ gật đầu:

    - Mau mời anh ấy vào!

    - Dạ.

    Dạ Loan lui ra, thoáng chốc nơi cửa có một thanh niên tuấn nhã nho phong bước vào. Phương Nhi vừa nhìn thấy chàng trai lập tức lao mau lại ôm chầm lấy, và bật tiếng khóc òa:

    - Đại ca ơi, muội khổ quá!

    Chàng tay choàng tay ôm thân thể nhỏ nhắn của Phương Nhi vào lòng, vỗ về:

    - Em gái hãy bình tĩnh nào, từ từ nói cho ca ca nghe nào, đã xảy ra chuyện gì?

    - Chuyện của muội ai ai cũng biết, đại ca không biết sao mà còn hỏi.

    Phương Nhi giận dỗi xô chàng trai ra.

    - Là chuyện hôn lễ ấy à?

    Phương Nhi khẽ gật đầu, chàng trai thở dài:

    - Em gọi anh đến đây là vì việc đó à?

    Phương Nhi khôn ngoan, vội vã lắc đầu:

    - Không hẳn, tại em thấy mấy ngày qua đại ca bận bịu nhiều việc quá nên em cho bọn người hầu làm một tiệc nhỏ thiết đãi anh. Đại ca, mời ngồi!

    Nụ cười khẽ nở trên đôi môi màu son của chàng trai:

    - Đa tạ nghĩa muội.

    Phương Nhi cười hiền:

    - Có gì đâu mà đại ca lại cảm ơn. À, công việc của anh mấy hôm nay thế nào?

    Chàng trai khẽ nhướn mày “con gái mới khóc đó lại cười đó, thay đổi đúng là nhanh hơn cả tiết trời…” :

    - Hồ lão gia hiện là chỉ huy, tất cả chúng ta đều là kẻ thực thi mệnh lệnh, biết nói sao cho nghĩa muội hiểu bây giờ…

    - Chắc là vất vả lắm phải không ca ca?

    - Cũng không có gì là vất vả, lão gia luôn phân công việc vừa sức mọi người mà.

    - Đại ca mau dùng yến đi kẽo cơm canh nguội cả. Còn có rượu hương Phong Lan ngon tuyệt chỉ có Tây Bắc Đại Quyển chúng ta mới ủ được nữa nè. Nó là của Bình An Vương gia lúc rời đi để lại, em phải năn nỉ hết lời Hồ phu nhân mới cho có một vò này thôi đó!

    - Em thật tốt với anh. Nhưng chắc là đang có chuyện muốn nhờ anh giúp phải không, cứ nói ra đi!

    - Hì, đúng là không có gì qua được đại ca, em đang có chuyện muốn nhờ…

    Phương Nhi ngưng lại một lúc để rót rượu mời chàng trai. Chàng trai bưng ly rượu lên nốc cạn rồi à lên một tiếng khen:

    - Rượu ngon! Là chuyện gì, em nói đi.

    Phương Nhi bắt đầu thấp giọng kể chuyện của mình:

    - Là chuyện hôn nhân của em… có lẽ đại ca cũng rõ điều mà em sắp nói ra… Mọi chuyện đang diễn ra êm đẹp bỗng chốc tiêu tan thành mây khói, em không phục. Em thể hiểu được tại sao Minh Minh lại đem lòng yêu cô gái đó. Đại ca nói xem, cô ta có gì tốt hơn em?

    - Cô gái tên Huỳnh Hoa ấy à? Không hơn em gái của anh đâu, từ nhan sắc đến trình độ và cả xuất thân nữa.

    - Vậy mà Minh Minh lại thích cô ta mà bỏ rơi em, em không cam tâm, em hận cô gái đó. Nếu là anh, anh có chấp nhận cho người mình yêu cứ ngày ngày bên người khác, không điếm xỉa mải mai đến mình hay không?

    - Có thể.

    - Anh…

    - À, không thể.

    - Chính vì thế em van xin anh hãy giúp em. Chỉ có anh mới giúp được em thôi. Long ca ca, em van anh đó, nếu anh không giúp em, em sẽ uất hận mà chết mất!

    - Nhưng giúp gì mới được?

    - Đại ca hãy nghĩ cách bứt rời đôi uyên ương muôn người không chấp nhận đó. Và nếu bắt được Minh Minh quay lại với em thì càng hay. Dương Long ca ca, hãy giúp em nha, ráng giúp em nha!

    Chàng trai tên Dương Long nhẹ gật đầu:

    - Được rồi, để anh nghĩ cách! Anh hứa, vì em anh sẽ làm tất cả, như thế đã được chưa?

    Phương Nhi cười rạng rỡ:

    - Cám ơn đại ca, chỉ có anh là tốt với em. Nhưng anh ráng nghĩ nhanh nhanh nha.

    - Được rồi mà, yên lặng cho anh suy nghĩ tí nào… hay là chúng ta làm thế này…

    Chàng trai tên Long chợt thấp giọng, cuộc nói chuyện lập tức biến thành cuộc mật bàn. Những cử chỉ lời nói chỉ còn hai người nghe và hiểu. Lúc sau Phương Nhi nhảy cẫng lên mừng rỡ:

    - Đại ca hay quá, chỉ có đại ca mới nghĩ ra được cách đó mà thôi. Em cám ơn đại ca, thương đại ca nhiều lắm!

    Phương Nhi nhào đến ôm cổ Long, đặt mau lên má anh một nụ hôn làm anh suýt chút ngẩn người. Phương Nhi sà vào ngồi gọn trong lòng Dương Long, anh quàng tay ôm lấy cơ thể bé bỏng của cô em gái. Ánh mắt anh ta vốn đã sáng rực, phút giây ấy càng sáng rực hơn, anh cúi hôn làn tóc mềm mượt của Phương Nhi. Một cử chỉ như thân thiết gần như không còn là của một người anh trai dành cho em gái nữa. Phương Nhi cười một lúc nước mắt chực trào ra, cô vùi đầu vào ngực anh trai mà òa lên khóc, đó là những giọt nước mắt vui mừng. Không hiểu sau chàng trai lại bối rối:

    - Thôi, đừng khóc, anh hứa là sẽ giúp em rồi mà.

    Đôi mày rậm của chàng trai hơi chau lại. Phương Nhi bất ngờ đứng dậy, quay nhìn Dương Long, tư thế cô rất mực nghiêm trang rồi bất ngờ Phương Nhi cúi sâu đầu một cách cung kính:

    - Em cám ơn đại ca.

    Dương Long đưa tay kéo Phương Nhi ngồi xuống rồi nhẹ nhàng lau đi những giọt lệ trên đôi má của cô, anh ấm giọng:

    - Cứ hãy yên tâm, anh sẽ làm tất cả vì em!

    Anh nở nụ cười hiền cho Phương Nhi cảm thấy yên lòng. Nụ cười anh thật đẹp, cộng với ánh mắt long lanh rực sáng càng trông vào người đối diện gần như càng bị hút hồn. Gương mặt anh điềm đạm mũi, mũi cao, môi son. Phương Nhi ngây ngốc nhìn anh, nhìn mãi mà không thấy chán.

    Thấy gương mặt Phương Nhi cứ đờ ra, Long nhẹ bẹo má cô:

    - Làm gì mà nhìn anh dữ vậy, mặt anh có dính gì à?

    - À, không. Chỉ là... em mới phát hiện ra một điều, anh đẹp cứ như tranh vậy. Nhìn bề ngoài ai cũng tưởng anh hiền lành nhân hậu, nhưng mấy ai ngờ con người như anh lại nghĩ ra mấy cách hại người tàn độc đến như vậy, chẳng chút tiếc thương. Nếu không phải chính tai em nghe anh nói, có lẽ em cũng lầm...

    Dương Long cười cười:

    - Vậy là nhẹ nhàng lắm rồi, được lợi cho ta mà không hại ai, em còn muốn đòi hỏi thêm gì nữa?

    - Không. Vậy là tuyệt vời rồi. Đại ca, cùng em nâng ly mừng chiến thắng sớm thôi. Lần này chúng ta nhất định thành công, tiểu nha đầu ấy có mọc cánh cũng không thoát khỏi.

    - Ừ, cạn ly nào!

    - Đại ca định bao giờ sẽ ra tay?

    - Vài hôm nữa đã, cứ cho bọn chúng ân ái thêm vài hôm, tình càng thắm chia ly càng đớn đau!

    - Cạn ly nữ nào đại ca, kế của anh đúng là diệu kế...

    - ...



    ...o0o...



    Giờ phút giây lặng lẽ trôi, từng ngày cứ qua đi chầm chậm.

    Vài ngày sau, Vương phủ bỗng dưng nhận được một phi tiêu mang theo một bức thư. Bên trong chỉ có mấy câu ngắn gọn:

    “Tên họ Hồ khốn kiếp, ngươi đã cướp mất vợ ta... Ta sẽ lấy lại những gì đã mất!”

    Cuối tờ giấy có dấu ấn màu đen hình vuông, bên trong là hai con mãng xà đang phùng mang vươn vảy sắp sửa lao vào cắn xé nhau. Nhìn sơ qua ai cũng rùng mình tái mặt. Không phải do hình ảnh kia đáng sợ mà nó chính là kí hiệu của bang phái đang làm mưa làm gió chốn giang hồ thời gian gần đây – Hắc Long Bang.

    Nhưng bức thư kia Hắc Long bang muốn gởi đến cho ai, mục đích là gì thì không ai biết, vì lời lẽ không giống như một bức thư khiêu chiến. Nó như một lời đe dọa, siết nợ, nhưng ở đây ai nợ gì của chúng? Không thể tìm ra được vấn đề, Hồ Kỳ chỉ biết im lặng và chờ đợi hành động tiếp theo của kẻ địch. Hồ Kỳ vò bức thư và ném đi, nhưng sau đó ông đã tìm và nhặt lại mang về thư phòng, cô nghĩ xem điều mà kẻ địch đang muốn ám chỉ là gì.

    Hai ngày trôi qua bình yên vô sự, mọi chuyện dần lắng. Bất ngờ đêm thứ hai, một tốp người mặc y phục đen trước ngực có thêu đôi mãng xà màu trắng, che mặt bằng khăn đen đột nhập vào vương phủ. Tốp người ấy có trên năm mươi tên, vào được bên trong lập tức đốt phá chém giết kinh hoàng. Chúng là người của Hắc Long bang!

    Kẻ địch tấn công bất ngờ, Hồ Kỳ không hề phòng bị nên điều động quân lực đối phó một cách lúng túng. Kẻ địch lại toàn tay cao thủ, người trong vương phủ thương vong vô số. Cũng may chỉ một lúc sau bọn chúng tự động bỏ đi mà không một ai có thể nào ngăn cản.

    Bọn người ấy bỏ đi rồi, Tứ Bình phải cật lực chữa thương cho người của mình, đến sáng thì tạm ổn, nhưng thảo dược trữ sẵn trong vương phủ đã hoàn toàn cạn sạch. Hồ Kỳ cho người ra thị trấn tìm mua thảo dược nhưng lúc sau lại được tin báo: Tất cả các dược đường trong trấn đều cạn sạch thuốc. Từ hai hôm trước đã có người đến mua toàn bộ số thuốc mà các dược đường trữ lại.

    Tình thế bức bách, Hồ Kỳ lập tức ra lệnh cho một nửa thủ hạ giỏi kỵ mã lập tức qua trấn bên cạnh mua những thảo dược cần thiết, những người còn lại nếu không bị thương thì lên những ngọn núi gần đấy để hái thuốc. Số người đi hái thuốc ấy có Tứ Bình đi cùng, anh hái một vài lá làm mẫu vật cho mọi người sau đó, tất cả chia ra “hành động”.

    Xong đâu vào đấy Hồ Kỳ trở vào thư phòng lấy từ trong ngực áo ra một mảnh giấy, trong mảnh giấy có một dòng ngắn gọn:

    “Ta sẽ lấy lại những gì đã mất.”

    Cuối tờ giấy là dấu ấn song xà. Hồ Kỳ luồn tay vào ngăn bàn lấy ra tờ giấy hôm trước, hai nội dung gần giống như nhau, hai dấu ấn tuy hai mà một. Hồ Kỳ nghe trong lòng rúng động, tuy không biết chuyện gì sắp xảy ra. Bức thư sau cùng ông nhận được chính là lúc người của ông và bọn người hắc y chiến đấu hỗn loạn, có người đã ném nó cho ông. Vậy là nơi đến của bức thư chính là ông, nhưng mục đích cuối cùng của người viết lá thư ấy là gì? Dù có nghĩ mãi, Hồ Kỳ vẫn không tìm ra đáp án được.

    Hắc Long bang gởi cho Hồ Kỳ hai bức thư kì lạ, chuyện đó Huỳnh Hoa không được biết. Cô chỉ biết đêm qua, vương phủ xảy ra một trận chiến kinh hoàng, sáng hôm nay Tứ Bình gọi mọi người lên rừng hái thuốc bảo rằng không mua được thuốc bên ngoài, cô cũng được gọi theo giúp một tay.

    Sau khi Bình đưa cho mỗi người một loại lá thuốc làm mẫu vật, ai nấy tản ra làm việc anh quay lại đưa cho Hoa một chiếc lá:

    - Cô nương hãy nhìn cho kĩ, thứ lá nào giống như thế thì cứ hái cả cho tôi.

    Hoa gật đầu, cô và anh chia ra hai hướng làm việc. Lúc Hoa quay đi không hề nhận ra có một ánh mắt sắc lạnh vừa liếc nhìn theo cô. Đi được một quãng Hoa mới chợt phác giác có người bám sát theo cô, Hoa không quay lại mà bước nhanh về trước. Một lúc nữa cảm giác ấy biến mất. Hoa thở hắt ra không bận tâm đến nữa, cô bắt tay vào công việc. Nhưng được một thoáng cô bất ngơ nghe tiếng chân đã đến rất gần mình, tiếng gọi khe khẽ vang lên:

    - Huỳnh Hoa cô nương.

    Tiếng gọi của một nam nhân, không phải là giọng của Bình, cũng không phải của bất cứ người nào Hoa từng quen biết. Hoa vờ giật mình quay lại, trước mặt cô là một nam nhân xa lạ, nho phong tuấn nhã. Nhưng dù Hoa có lục tung kí ức vẫn không thể nhớ ra cô và người này đã từng gặp nhau. Huỳnh Hoa hơi ngạc nhiên:

    - Anh là ai, sao lại biết tên tôi?

    Chàng trai cười hiền từ:

    - Tôi tên là Dương Long, một thủ hạ dưới trướng của Hồ lão gia. Cô nương không biết tôi cũng phải vì tôi luôn luôn bên cạnh lão gia, còn cô nương lại luôn bên cậu chủ. Nhưng tôi lại biết rất rõ về cô nương đấy!

    - Biết rõ về tôi… ?

    - Cô nương rất diễm phúc khi được đại thiếu gia, người mà trước đây ai cũng nghĩ là máu lạnh, yêu thương. Tôi thành tâm chúc mừng cô nương nhé!

    - Ơ… cám ơn anh!

    - Hai người định bao giờ thành hôn để tôi còn gởi quà mừng.

    Huỳnh Hoa cười ngượng:

    - Nhưng chúng ta đâu có quen biết chi nhau.

    Chàng trai tên Long tặc lưỡi:

    - Cô nương không cần lo, trước lạ sau quen mà. Chắc cô nương không nỡ chối từ nếu tôi muốn kết bạn với cô nương chứ, chúng ta dù sao cũng là người nhà rồi mà.

    Hoa im lặng, chàng ta lại cười:

    - Cô nương khó xử ư, hay cô lo sợ thiếu gia ghen? Nhưng chúng ta chỉ là bạn thôi mà! Thôi thì tùy cô nương vậy.

    Anh ta ngưng lúc chợt hỏi:

    - À, cô nương hái thuốc một mình chắc là vất vả lắm, để tôi phụ một tay!

    Hoa cười cười nhẹ giọng:

    - Không cần đâu, tôi tự làm một mình được mà.

    - Nhiều tay nhanh xong công việc, cô nương có nghĩ thế không?

    - Ơ... ưm... ừm...

    Huỳnh Hoa hơi bối rối, cô không biết mình nên trả lời anh ta như thế nào trong hoàn cảnh hiện giờ.

    Thấy Hoa bối rối chàng trai nở nhẹ nụ cười. Ánh mắt chàng ta sáng rực, nụ cười ma mị làm Huỳnh Hoa chợt dâng lên cảm giác bất an. Hoa chưa kịp nói thêm câu nào thì Dương Long đã bắt tay vào làm việc, đôi tay anh thoăn thoắt hái những lá thuốc rồi ném vào chiếc giỏ mà Hoa đang giữ. Đôi tay nhanh nhẹn, cử chỉ nhẹ nhàng, người này võ công cũng không phải tầm thường. Nếu chàng ta chỉ đến để giúp Hoa một tay thì cũng chẳng nói làm gì, đằng này anh ta tay hái thuốc mắt cứ len lén nhìn cô, từ đầu đến chân rồi lại nhìn ngược trở lên.

    Hoa vốn quen với những cái nhìn soi mói từ những nam nhân nhưng với cái nhìn bất thường của con người này cô càng lúc càng cảm thấy bất an. Tuy nhiên cô chưa tìm ra được cách gì để đuổi anh ta rời đi. Ban đầu anh ta đứng cách cô khá xa, nhưng mỗi lần ném thuốc vào giỏ anh ta phải bước lại gần để tránh làm vương vãi thảo dược, cứ thế anh ta càng lúc càng nhích lại gần Hoa. Hoa vừa định lên tiếng bảo thuốc đã hái đủ không cần hái thêm lấy cớ quay trở lại thì chàng trai kia cũng vừa cất tiếng, giọng anh cũng chứa đầy ma mị như nụ cười, truyền cảm và ấm áp:

    - Cô nương có biết cô nương rất đáng yêu không?

    Huỳnh Hoa nghĩ thầm “tự dưng hỏi câu ấy, tên này lại có ý gì đây?” nhưng cô cũng vờ ngơ ngác hỏi:

    - Ơ, thật vậy sao?

    - Nếu không như vậy thì làm sao có nhiều người thầm yêu trộm nhớ cô nương đến thế…

    - Nhiều người thầm yêu trộm nhớ tôi!?

    - Đúng như vậy, thiếu gia yêu thương cô nương hết lòng hết dạ này.

    - Ơ… vâng.

    - Những người bạn của tôi cũng nói yêu cô. Nhưng ngày ngày lại thấy cô nương một bước cũng không xa rời cậu chủ, nên họ chỉ còn biết ôm vào lòng một mối tình câm, không thể nên lời.

    Huỳnh Hoa kinh ngạc quay lại nhìn chàng trai, Long cười hiền, dịu giọng:

    - Trong số những người ấy… có cả tôi, tôi cũng yêu cô nương. Nhưng chỉ tiếc rằng cô nương là hoa đã có chủ rồi.

    Hoa cảm thấy một dòng khí lạnh chạy dọc sống lưng. Hoa quay đi, giọng nói ấm áp lại tiếp tục vang lên:

    - Tôi thật lòng với cô nương đấy, nhưng thiếu chủ xứng với cô nương hơn tôi. Đã thế tôi đành chịu phần thiệt về mình… nhưng thú thật tôi không cam tâm một chút nào… Bây giờ, rừng chiều hoang vắng, cô nương hãy là của tôi trước khi về với đại thiếu gia đáng kính nhé, tôi yêu em…

    Chàng ta vừa dứt câu, Hoa giật thót mình, chợt nhận ra mình đã quá sơ suất khi vừa rồi đã quay mặt đi. Vì ba chữ cuối cùng chàng trai tên Long chưa thốt hết một bàn tay rắn chắc đã chộp lấy cô, chính là bàn tay của Dương Long. Hoa chưa kịp phản ứng, Long đã quật cô té nhào xuống đất. Hoa nắm chặt tay định phát ra một quyền chợt nhớ ra xung quanh nơi này còn rất nhiều người. Nếu cô thượng chân hạ tay sẽ làm mọi người chú ý, lúc đó chân tướng sẽ bại lộ một cách lãng xẹt. Hoa há môi định kêu cứu, cô biết chỉ cần cô lên tiếng Bình ở gần đấy nhất định sẽ chạy lại giúp cô. Nhưng khi vừa há môi Dương Long đã nhanh tay bịt chặt lấy miệng cô. Một ý nghĩ lướt nhanh qua trong đầu của Hoa: “tiểu tử, ngươi đã muốn chết thì ta chiều”, vừa định ra tay thì một tiếng quát to phát ra gần đó bay đến nhanh hơn cả hành động của Hoa.

    - Hay cho đôi tình nhân khốn kiếp.

    Tiếng quát làm cho cả Hoa và chàng trai tên Long giật bắn mình. Gã tên Long kinh hoàng bật dậy, trước mặt họ chính là Minh Minh. Hoa hơi hoảng đứng phắt dậy, trong lúc bối rối không biết nên phân bua thế nào, Minh Minh đã cười gằn:

    - Tôi thật không ngờ cô lại là một con người như vậy. Ngoài miệng nói yêu tôi, khi vắng tôi lại ôm ấp người đàn ông khác, cô là như vậy đó sao? Nếu thị trấn bên cạnh còn thuốc tôi sẽ phải bận rộn mà không về kịp để bắt quả tang hai người. Cũng may, trời xui đất khiến, đâu đâu thuốc cũng hết sạch. Tôi vội quay về để gặp cô mới biết được bộ mặt thật của cô ngày hôm nay.

    Hoa vội lắc đầu, kêu lên:

    - Không như anh nghĩ đâu, không phải như vậy. Anh đã hiểu lầm rồi!

    Hoa quay tứ phía tìm người thanh niên tự xưng tên Dương Long ban nãy, nhưng gã đã biến mất tự lâu rồi. Nhưng nếu nói chính xác thì gã ấy nhân lúc Hoa còn đang bàng hoàng vì sự xuất hiện của Minh và Minh đang tức tối hạch sách người yêu mà chuồn mất. Hoa cảm thấy như vừa rơi xuống vực thẳm, hụt hẫng chới với. Minh Minh lại đanh giọng:

    - Tôi không hiểu lầm. Nếu cô không là tình nhân của hắn, nếu cô không đồng ý làm sao hắn có thể đặt cô nằm xuống cho được, mà chính cô cũng im lặng buông xuôi? Nếu vừa rồi tôi không đến kịp lúc, hai người sẽ thế nào với nhau, cô nói đi!

    Hoa rối bời:

    - Em không làm gì cả, em là người bị hại, em chỉ một lòng một dạ với anh. Vừa rồi anh đến kịp lúc cứu em kia mà, anh không nhận ra sao?

    - Cô im đi, đừng ngụy biện với tôi! Cô là một người lòng lang dạ sói, muốn dùng lời ngon tiếng ngọt nuốt chửng tôi à? Trước kia thì được, còn bây giờ thì không. Lời của cô tất cả đều là giả dối, tôi sẽ không bao giờ tin cô nữa. Cô hãy đi tìm người giống như cô mà yêu đi.

    Huỳnh Hoa uất ức:

    - Minh ca… Tất cả không như những gì anh nhìn thấy đâu. Hãy nghe em kể rõ đầu đuôi, hãy nghe em giải thích đâu mới là sự thật.

    - Không cần, những gì tôi tận mắt trông thấy chính là sự thật, có gì chân thật bằng chính mắt thấy chính tai nghe kia chứ? Tôi sẽ không bao giờ nghe những lời cô nói nữa, tất cả đều là giả dối!

    Hoa uất ức hét to:

    - Anh là con người cố chấp!

    Minh Minh cao giọng:

    - Đúng, tôi là như thế đấy! Từ nay tôi sẽ không tin bất kì ai trên đời này nữa, tất cả vì cô đó, cho tôi hy vọng làm gì rồi phá tan đi. Tôi hận cô, tôi hận đàn bà… Tất cả quan hệ giữa cô và tôi trước kia từ nay chấm dứt.

    - Minh Minh…

    - Cô nhớ lấy!

    Hoa bực tức gào to:

    - Anh sẽ hối hận!

    Minh Minh không nói thêm lời nào nữa quay lưng bỏ đi. Hoa nghe nước mắt chực trào vì uất ức. Dễ dàng như vậy sao? Đơn giản đến thế sao? Minh Minh bỏ rơi cô chỉ vì một chút hiểu lầm vừa rồi sao? Rõ ràng là cô bị hại, kẻ tên Long kia không rõ thật sự có tình ý với cô hay không nhưng mọi chuyện lại xảy ra như được sắp đặt sẵn từ trước vậy. Anh ta tiếp cận, trò chuyện rồi giở trò hãm hiếp. Và Minh Minh đến, đó không là trùng hợp mà là một sự sắp xếp, nhưng tại sao Minh Minh có thể hồ đồ đến mức không chịu nghe một lời thích từ cô? Từ bao giờ anh trở nên cố chấp, nông cạn đến mức không nhận ra đó là cái bẫy do người ta sắp đặt? Có kẻ đang rắp tâm bứt rời cô ra khỏi Minh Minh, Huỳnh Hoa biết rõ mà không thể nói nên lời, Minh Minh không cho cô có cơ hội để biện minh. Tại sao lại như vậy?

    Hoa ngồi phịch xuống đất, rồi cứ thế mặc cho đôi dòng lệ nóng chảy dài. Chưa bao giờ cô lâm vào tình này, không đuổi xua, không hờ hững người khác thì thôi. Đã bao giờ cô bị dồn vào thế không thể nói nên lời như hôm nay bao giờ đâu. Là trời trả báo ư? Hay vận mệnh đã đến hồi đen đủi? Tại sao lại là lúc này, tại sao nhiều chuyện lại đổ úp lên đầu cô chỉ trong vòng mấy hôm ngắn ngủi, trong khi trái tim cô gần như trao trọn cho Minh Minh rồi.

    “Kiệt ca, hiện giờ anh đang ở đâu?”

    Bất giác trong tiềm thức Huỳnh Hoa chợt gọi tên anh. Như một ánh sáng giữa đêm đen u tối, soi lối bước cho kẻ lạc lầm, Huỳnh Hoa trấn định lại tinh thần. Tự hỏi từ khi nào mình trở nên yếu đuối và ngờ nghệch đến như vậy? Tất cả mọi chuyện vừa xảy ra chỉ là một cái bẫy, cô đã sụp bẫy và Minh Minh cũng vậy! Quá khứ hiện về, bàn tay Kiệt ấm áp, nụ cười anh hiện về như một thứ phép mầu xua tan những đau đớn đang đè nặng giữa tim cô.

    Đã bao lâu rồi nhỉ? Mình vẫn chưa quên anh ấy! Mình không thể quên anh ấy ư? Kiệt ca, hiện giờ anh đang ở đâu? Anh có biết em đang gọi tên anh, em đang rất nhớ anh sau bao ngày vô tình gạt tên anh ra khỏi tâm trí của mình? Có lẽ em đã sai rồi, anh mới là tất cả của đời em! Kiệt, van anh đừng lẫn tránh em thêm nữa, em muốn gặp lại anh. Nếu còn cơ hội gặp lại em nhất định bằng mọi cách giữ anh mãi mãi bên mình…

    Còn Minh Minh, thật xót xa, cô tin anh yêu anh đến vậy, mà trong hoàn cảnh này anh lại cố chấp không chịu nghe giải thích. Anh thẳng thắn bộc trực, có lẽ cô – một con người đa đoan thế sự không thể nào thích hợp sánh bước cùng anh! Những ngày tháng vừa qua là giấc mơ êm đẹp, cô đã thật sự thả lỏng lòng mình, biến mình thành con người khác không còn là bản thân mình nữa. Nhưng sống mà buông bỏ chính mình như vậy quả là việc không nên, có lẽ chính vì thế cô mới gặp cảnh ngộ của ngày hôm nay, dở khóc dở cười.

    “Còn một người nữa, gã đàn ông tự xưng là Dương Long. Không cần biết ngươi là rồng hay rắn, dám trêu vào bổn cô nương thì khôn hồn từ nay trốn biệt, ta chỉ bại lần này vì quá ư sơ suất. Nếu dám để ta gặp lại ngươi lần nữa ta nhất định băm ngươi thành trăm mảnh!”

    Lúc này đây Huỳnh Hoa chỉ ngỡ Dương Long chỉ là một gã đàn ông như bao nhiêu người khác, đêm ngày thầm thương trộm cô, chờ lúc vắng người giở trò hèn hạ để chiếm cô làm của riêng mình… Nhưng thật ra cô đã lầm, mọi chuyện hoàn toàn không như cô nghĩ.

    Mọi chuyện không dừng lại ở đó, việc Hoa lén lút qua lại với nhân tình trong khi ngoài mặt thì giả vờ yêu thương Hồ đại thiếu gia lan nhanh ra toàn trong vương phủ, nhanh đến mức lạ kì. Cả Hoa và Minh đều không rõ nguồn cơn vì cả hai không hề nói chuyện ấy cho bất cứ người nào biết nữa. Mà một khi mọi chuyện đã phơi bày ra ánh sáng như thế, dù cho cả hai có muốn trở lại với nhau, hàng rào dư luận cũng sẽ đan tâm bứt đôi thêm lần nữa. Minh Minh vừa cảm thấy hận vừa cảm thấy đau, sau hôm đó dù anh có bước ngang Hoa cũng không nhìn cô lấy một lần. Cứ ngày ngày đối diện nhau mà không nói một câu, không nhìn nhau một lần, trong khi trước kia thì cả ngày quấn quýt bên nhau. Hai cảm giác thật khác nhau, cảm giác hôm nay thật sự không dễ chịu chút nào!

    Nếu là một lúc khác, nếu là một nơi khác Huỳnh Hoa có lẽ đã không ngần ngại bỏ ra đi. Nhưng ngay lúc này đây Hoa không thể bỏ đi, vì nơi đây còn có Tứ Bình, anh là Tiểu Sơn sư huynh của cô ngày trước. Cô đã nhận ra anh nhưng hiện tại vẫn chưa có cơ hội để nhận nhìn nhau, vì thế Hoa đành lặng im trước miệng lưỡi thế nhân. Lãnh lãnh đạm đạm trước những cái nhìn soi mói, cô quen rồi với những ánh mắt kì thị đó. Huỳnh Hoa quyết định vẫn ở lại Vương phủ đợi chờ cơ hội nhìn nhận sư ca Tiểu Sơn.

    Mọi chuyện chưa lắng dịu ở đó, vài ngày sau, vương phủ lại có chuyện xảy ra.

    Một kẻ hắc y nhân che mặt bằng vải đen, ngực thêu đôi mãng xa màu trắng, chính là dấu hiệu nhân biết của Hắc Long bang đột nhập vào Vương phủ. Y tả xung hữu đột, một thân công phu không tệ, nhưng một người địch lại số đông làm sao có thể giành được phần thắng về mình trừ khi y thật sự là cao thủ có hỏa hầu. Đánh không lại người trong vương phủ tên hắc y vội vàng bỏ chạy. Nhưng Hồ Kỳ đâu dễ buông ta hắn, lập tức ra lệnh truy bắt đến cùng. Hắc y nhân thấy nguy bèn luồn lách vào các dãy phòng hòng chậm bước chân đối thủ. Không rõ vô tình hay cố ý hắn nhảy vào phòng của Hoa, đặt nhanh lên bàn tờ giấy, nói nhanh:

    - Xem mau rồi đốt!

    Y chưa hết lời Hải Bằng và Hồ Kỳ đã lao ầm vào. Hồ Kỳ quát tướng lên:

    - Phản tặc to gan, dám chống lại triều đình. Giờ lại cho một tên lẻn vào, lại muốn hạ độc thủ gì đây. Ta sẽ không để cho ngươi có cơ hội thoát đâu.

    Hồ Kỳ vừa quát vừa xông vào toan bắt sống kẻ hắc y, trong khi đó Hải Bằng chộp mau tờ giấy trên bàn và lập tức tái mặt đưa mắt nhìn Hồ Kỳ. Hồ Kỳ đang giao đấu và gần như áp đảo được hắc y nhân bất ngờ tên hắc y lừa thế tung mình qua cửa sổ vọt ra ngoài, Hồ Kỳ rướn mình định lao theo Hải Bằng nói nhanh:

    - Đại ca, hãy để đệ. Huynh xem cái này này.

    Bằng dúi mảnh giấy vào tay Hồ Kỳ rồi tung mình qua của sổ, vút cái thân ảnh biến mất. Một số thủ hạ của Hồ Kỳ cũng lao mau theo.

    Trong phòng còn lại chỉ ba bốn người, chỉ thấy Hồ Kỳ nhìn vào mảnh giấy cũng lập tức tái mặt. Sắc mặt Hồ Kỳ cứ biến đổi liên tục làm Huỳnh Hoa cũng có chút bất an. Lúc sau, ông gằn giọng:

    - Tôi thật sự đã lầm cô nương rồi.

    Lầm? Lầm điều gì? Huỳnh Hoa ngơ ngác:

    - Gì ạ?

    Hồ Kỳ vẫy tay quát thuộc hạ:

    - Người đâu, bắt trói cô ta lại.

    Huỳnh Hoa hốt hoảng kêu lên:

    - Lão gia, sao lại bắt trói tôi?

    - Vì cô là nội gián của Hắc Long cài vào bọn ta.

    - Tôi... tôi không phải.

    - Còn chối à, cô nương tự mình xem đi.

    Hồ Kỳ ném mảnh giấy ban nãy xuống bàn, hai tay Hoa đang bị giữ chặt có muốn nhặt lên xem cũng không được, hà huống cô đang giả người mù chữ thì xem cái nỗi gì? Đây có thể chỉ là một sự hiểu lầm. Có người nhặt mảnh giấy lên đọc to:

    “Bang chủ có lệnh.

    Hai ngày nữa cùng nhau hành động, nội ứng ngoại hợp triệt hạ Bình An vương phủ không chừa một mống.

    Huỳnh Hoa y lệnh”

    Cuối mảnh giấy là dấu ấn song xà, chính là dấu tích của Hắc Long bang. Huỳnh Hoa ngớ người:

    - Tại sao lại có chuyện như thế? Tôi không biết gì hết! Tôi không phải là nội gián.

    - Phải hay không sáng mai sẽ biết, bây giờ cô nương tạm vào đại lao mà chờ đợi. Người đâu nhốt cô ta và canh phòng cẩn mật.

    Tiếng dạ ran. Huỳnh Hoa vẫn chưa hết bàng hoàng kinh ngạc đã lôi đi, tống thẳng vào ngục thất. Khi cảnh của đóng ầm lại sau lưng cô mới tỉnh người, thở dài một tiếng.

    Sáng ngày mai chuyện gì sẽ lại xảy ra đây? Trời hỡi, mấy hôm nay là ngày gì không biết sao cứ liên tục xảy ra chuyện rối rắm thế này. Oan ức chồng chất ức oan, ngày mai phải biện minh thế nào đây khi chứng cứ rành rành. Là kẻ nào muốn ám hại mình, ngày mai Hồ Kỳ sẽ xử lý thế nào đây?

    Càng nghĩ càng thấy xót xa cho số phận của mình. Lại nghĩ nếu ngày mai bị bức bách vào ngõ hẹp, cô sẽ trút bỏ vỏ bọc hôm nay, có lẽ do trời khiến xui nên thế. Không muốn ngã gục, không thể ngã gục! Muốn chạy trốn quá khứ nhưng cũng không thể âu cũng do số phận an bày. Có lẽ “người tính không qua trời tính là đây!”



    …o0o…



    Sáng hôm sau, một “công đường tạm” được lập ra. Hồ Kỳ ngồi giữa chủ trì buổi công khai xét xử Huỳnh Hoa. Cái tên của cô bây giờ gần như ai ai trong vương phủ cũng điều biết đến. Kẻ mặt dày phản bội tấm chân tình của “đại thiếu gia” bị bại lộ mà chưa biết thế nào là nhục, chưa chịu bỏ đi,… Giờ đây lại nghe cô là nội gián của Hắc Long bang cài vào, như một tiếng sét đánh ngang tai, ai cũng háo hức chờ xem Hồ Kỳ xét xử. Và có lẽ rất nhiều người mong cô bị xử tử cũng nên.

    Hồ Kỳ bệ vệ ngồi trên chiếc ghế to giữa sảnh phòng. Vẻ mặt nghiêm trang, oai phong lẫm liệt. Huỳnh Hoa được hai người đưa ra khỏi nhà lao, họ dẫn đến trước mặt Hồ Kỳ. Bị ép phải quỳ, Huỳnh Hoa cũng không miễn cưỡng. Nhưng tiếng xôn xao bàn tán ngày một rộn lên ngay khi Hoa vừa được đưa đến. Một lúc sau Hồ Kỳ phải cao giọng trấn yên mọi người:

    - Mọi người im lặng!

    Bốn tiếng ngắn ngọn, một uy lực kinh người. Trong thoáng chốc không gian trở nên lặng phắt. Hồ Kỳ chầm chậm nhìn Hoa, cô giương đôi mắt ngây thơ nhì trả lại ông. Hồ Kỳ lại tiếp tục im lặng, mãi một lúc sau ông mới bắt đầu cuộc điều tra. Giọng ông trầm ấm và oai nghiêm lạ:

    - Huỳnh Hoa cô nương, bây giờ cô có thể cung khai tất cả, ta có thể thương tình không xử tử cô. Nếu không khai ta buộc phải dùng đến cực hình. Sau đó, cô nương không tránh khỏi tội chết đâu.

    Huỳnh Hoa hoa ngơ ngác;

    - Cung khai gì ạ?

    - Cô nương là người của Hắc Long bang.

    - Tôi không phải.

    - Đâu là bằng chứng chứng minh?

    Bằng chứng? Bằng chứng gì đây? Không là người của Hắc Long thì là không phải chứ đòi bằng chứng là nghĩa làm sao? Là phải đi bắt người của Hắc Long vào xác nhận cô không là người của chúng à, một đòi hỏi thật ngớ ngẩn và vô lý!

    Hoa nhẹ lắc đầu:

    - Tôi không có.

    - Lời nói khó tin.

    - Đã biết vậy lão gia còn hỏi làm gì?

    Hồ Kỳ bị bắt bẻ ngay trước mặt mọi người dường như có hơi bực, ông đập mạnh tay lên chiếc bàn bên cạnh làm những người đứng cạnh suýt giật mình. Hoa cũng im bặt, lúc lâu sau Hồ Kỳ lại trầm giọng hỏi:

    - Doanh trại Hắc Long bang ở đâu?

    Hoa khẽ nhíu mày:

    - Làm sao tôi biết được.

    Hồ Kỳ thở dài:

    - Cô nương trung thành với bang phái của mình như vậy thì thôi ta không hỏi nữa. Ta chỉ muốn biết thêm, hai hôm nữa Hắc Long sẽ hành động, đúng hơn là đánh úp vào đây. Họ có bao nhiêu người?

    - Tôi không biết.

    Bất ngờ Hồ Kỳ cười nhạt:

    - Cô nương che giấu khéo lắm.

    Chợt một người nãy giờ đứng sau cô bước nhanh ra trước, dáng dấp rất quen, nhìn thoáng qua Hoa nhận ngay là gã tên Dương Long toan làm nhục cô lúc ở bìa rừng. Chính con người này làm cho cô và Minh Minh hiểu lầm đến mức không thể nào cứu vãn. Gã bước ra trước cung kính nói với Hồ Kỳ:

    - Bẩm lão gia, cô gái này là nội gián do Hắc Long cài vào trong chúng ta điều ấy quá rõ rồi. Lão gia cứ hỏi cung một cách nhẹ nhàng vậy làm sao cô ta chịu cung khai!? Như vậy làm sao khai thác được mưu đồ lớn lao của chúng là làm phản lại triều đình? Nãy giờ con thấy lão gia đã cạn lời, mà cô ta vẫn giấu che sự thật, vậy tại sao lão gia không dùng biện pháp mạnh, biết đâu cô ta sợ đau mà khai ra...

    - Phải đó lão gia...

    Câu sau là của Kim Cúc (vợ Hồ Kỳ), bà đã bực Hoa từ hôm hôn lễ của Minh Minh, bây giờ có dịp dại gì không thêm dầu vào lửa cho hả dạ. Bà đang rắp tâm trả thù một cách nhỏ nhen. Hoa khẽ quay sang nhìn bà, chợt nhận ra từ nãy đến giờ bà ta luôn nhìn chăm chăm vào cô, ánh mắt bà ta rực lửa căm thù. Hoa khẽ nhíu mày, cô chợt nhận ra ánh mắt ấy, con người ấy có chút quen quen, dường như trước khi đặt chân đến Bình An trấn cô đã gặp qua rồi. Nhưng nghĩ mãi Hoa cũng không nhớ ra được mình gặp bà ta khi nào và ở đâu.

    Hồ Kỳ im lặng, Kim Cúc lại đanh giọng nói tiếp:

    - Ả ta đã là nội gián, nếu chúng ta không sớm phát giác ắt bại trong tay ả một ngày không xa. Lão gia còn nương tay chi vậy?! Cứ dụng hình, moi được ít thông tin cũng hay, bằng không giết quách đi cho xong. Kẻ gian như ả không việc gì ta phải nhân nhượng, mọi người đừng để bị ả lừa bịp thêm nữa… Lão gia, hãy ra lệnh dụng hình đi, dẫu có chết cũng đáng đời kẻ làm nội gián!

    Hồ Kỳ nghiêm mặt:

    - Ý phu nhân và Long nhi ta đã hiểu rồi. Chỉ là ta đang dùng tình cảm để cảm hóa cô ấy. Nếu ngay bây giờ cô ấy bỏ đường tối mà theo lối sáng ta sẵn sàng chấp nhận cho cô ấy ở lại đây. Nhưng cô gái này thật quá ư cố chấp.

    Có vài tiếng xôn xao, một số người hét lên bảo dụng hình. Hải Bằng ngần ngại:

    - Đại ca, chúng ta sẽ dụng hình với Huỳnh Hoa cô nương thật sao?

    Hồ Kỳ trầm ngâm một lúc mới trầm giọng:

    - Huỳnh Hoa, cô nương hãy suy tính kỹ, đâu là ngõ tối đâu là lối sáng và lựa chọn cho mình một con đường đúng đắn. Cứ khai chính xác doanh trại của Hắc Long bang ở đâu, thủ lĩnh của chúng là ai, kế hoạch phản lại triều đình ra làm sao? Sau khi cung khai ta sẽ cho cô nương ở lại đây. Bằng ngược lại thì phải chịu cực hình đau đớn và cuối cùng là cái chết. Cô nương sẽ quyết định khai hay là không?

    Huỳnh Hoa nhẹ giọng:

    - Không, tôi không biết gì cà thì lấy gì để khai đây?

    Hoa máy môi trả lời Hồ Kỳ là thế nhưng tâm tư cô gần như đã lạc vào nơi xa thẳm muôn trùng. Một đoạn ký ức kinh hoàng mà cô cố lãng quên bất chợt ùa về trong tiềm thức. Ký ức về một cuộc gặp gỡ cách nay hơn mười lăm năm về trước.

    Hồ Kỳ trầm giọng:

    - Cô nương đừng bướng bỉnh nữa, hãy nghĩ cho mình một chút đi! Thân thể nhỏ bé của cô liệu chịu được bao nhiêu đòn roi tra tấn, khôn khéo thì mau đầu phục triều đình!

    Không rõ Huỳnh Hoa có còn nghe thấy lời nói của ông hay không, cô chỉ lặng im không nói gì.

    Thấy Hồ Kỳ vẫn cứ dùng lời tra khảo Huỳnh Hoa Kim Cúc phát bực, đang ngồi bà đứng phắt dậy, đanh giọng:

    - Lão gia, nếu ông thấy cô gái này quá tội nghiệp, nên không xử được thì hãy giao cho thiếp. Thiếp nhất định làm cho ả cung khai tất cả.

    Hồ Kỳ chưa kịp nói gì vợ ông đã bước ra khỏi chỗ ngồi. Ánh mắt bà nhìn Hoa mỗi lúc một rực lửa căm hờn, bà hận cô thấu xương thấu tủy. Tất cả chỉ vì cô mà đứa con yêu quý, luôn luôn nghe theo lời bà bắt đầu biết cãi lời cha mẹ. Đây là cơ hội tốt nhất để trả thù, làm sao có thể bỏ qua, cho dù cô có là nội gián thật hay không. Bà ta tiến ra trước đứng gần như đối diện với Hoa, mặt đằng đằng sát khí trông thật đáng sợ. Kim Cúc quát to:

    - Con bé này vẫn cứng đầu không chịu khai ra. Dương Long, dụng hình cho ta.

    Có tiếng “Dạ” từ phía sau, Hoa bị xốc đứng thẳng lên, một người cầm roi dài bước ra phía trước. Bất ngờ hai người đến kéo căng hai tay của cô ra. Kim Cúc vẫn chăm chăm nhìn Hoa, ánh mắt vẫn cay độc. Kim Cúc lại quát lên:

    - Ra tay!

    Từng giọt roi trút lên cơ thể bé nhỏ của Hoa nhưng cô vẫn lặng im, không một tiếng rên than, không mải mai cử động. Ánh mắt đó, giọng nói đó vừa xuyên qua tiềm thức của cô mà trở về với ngày hôm ấy. Một đêm mây cuồng gió loạn của hơn mười lăm năm trước. Trước khi Tống gia phát hỏa, cô phải sống cảnh loạn ly cô đã gặp hai người. Một là cha cô, thời gian đã gần như xóa sạch kí ức về ông ta trong cô. Duy chỉ ánh mắt này, giọng nói này cô mãi mãi không quên, bà ta đã từng bức cô vào đường chết.

    “Đúng rồi, người đàn bà này cô đã từng gặp người đàn bà này, không lẫn vào đâu được. Bà ta tên Kim Cúc, mười lăm năm trước bà từng cùng trượng phu đến Tống gia trang một lần.”

    Nhưng chồng bà chính là cha ruột của cô. Hoa bất giác đưa mắt nhìn Hồ Kỳ, “chồng bà là cha của ta” ý nghĩ cứ vang ong ong trong đầu Hoa. Có thể sao, Hồ Kỳ hiện giờ là chồng của bà ta, chẳng lẽ ông ấy là cha của mình? Làm sao có thể như thế... có thể nào lại như thế thật sao...?

    Những suy nghĩ loạn cuồng cứ múa may trong chiếc đầu bé nhỏ của Hoa, thắc mắc lẫn kinh hoàng pha lẫn niềm căm hận. Huỳnh Hoa thật sự quên bẵng đi thân thể đang phải chịu đòn roi, da thịt đang hằn lên từng vệt máu, là chàng trai lên Dương Long đang ra tay với cô. Chợt có tiếng quát to:

    - Dừng tay!

    Đó là giọng của Hồ Kỳ, Long đành dừng tay lui ra sau đứng. Lúc ấy Hoa mới sực tỉnh nhìn lại mình, y phục lấm tấm máu. Hoa chẳng phản ứng gì, ánh mắt chỉ đờ đẫn vì cô vừa hiểu ra một sự thật quá bất ngờ, cảm giác mãnh liệt hơn cú sốc. Hoa cố trấn tĩnh lại mình, cố ngăn dòng nước mắt. Trong tâm tư cô thật sự đang muốn khóc òa và lao vào lòng Hồ Kỳ để gọi tiếng “CHA” thân thương triều mến.

    Lòng dẫu muốn đôi chân vẫn cứ chững lại, cô không dám bước, cô đang hoang mang lo sợ “nhỡ không phải, nhỡ cô nhớ nhầm...”. Nghĩ thế lại thôi, cô không tài nhận ra Hồ Kỳ có là Hồ Nam hay không, ông có là cha cô hay không!? Từ khi sinh ra đến nay đã hơn hai mươi năm, nhưng được gặp mặt ông chỉ đúng một lần khi vừa năm tuổi. Huỳnh Hoa đã thật sự không còn ấn tượng gì về diện mạo của cha mình.

    Cứ cho rằng Hồ Kỳ là Hồ Nam ngày trước, lòng Hoa lại rộn lên một niềm căm hận. Hận ông bội bạc vong tình. Dù đến với mẹ cô tạo ra cô, bên ông vẫn còn người phụ nữ khác. Nếu Hồ Kỳ thật sự là Hồ Nam thì cô sẽ hận ông suốt cuộc đời này. Trong khi cô bơ vơ khốn khổ lạc loài, mẹ cô không biết sống chết ra sao ông ta lại sống trong chăn êm nệm ấm. Bên cạnh là vợ đẹp với những đứa con ngoan. Ông trời, sao bất công đến thế?

    “Hồ Kỳ, thật sự ông là ai? Ta sẽ điều tra làm rõ. Nhưng dù ông có là cha ta hay không ta cũng không bao giờ nhìn nhận ông đâu... ta sẽ không nhìn nhận ông đâu...”

    Hồ Kỳ vẫn kiên nhẫn chờ đợi phản ứng của Hoa, chỉ thấy cô đờ đẫn thất thần. Tất cả con mắt đổ dồn cả về phía cô. Lúc sau Hồ Kỳ phán quyết:

    - Cô nương đã kín miệng không chịu nói ra, ắt bên trong có nỗi khổ riêng. Ta sẽ không giết cô mà chỉ thả cô về với chủ, hãy nhắn lại lời ta với chủ nhân của cô rằng: “Người định không qua trời định, việc làm trái đạo, bất nghĩa bất nhân sẽ không bao giờ tồn tại được lâu đâu”. Người đâu, đưa cô gái này ra ngoài.

    Trong lúc dầu sôi lửa bỏng là thế, Huỳnh Hoa lại khẽ nhếch môi nở nhẹ một nụ cười, môi cô hơi mấp máy, một câu nói nhẹ nhàng thoát ra:

    - Hồ Kỳ, rồi đây ông sẽ hối hận!

    Câu nói rất khẽ rất nhẹ, mọi người chung quanh dường như không ai nghe thấy, chỉ mỗi Hồ Kỳ là nghe rất rõ, tâm tư ông bất giác chấn động một cách mãnh liệt. Ông chưa định thần lại, Huỳnh Hoa đã bị lôi đi, cô cũng không phản kháng.

    Tống Huỳnh Hoa ra khỏi Bình An vương phủ, cánh cửa to lập tức đóng ầm lại phía sau lưng. Hoa quay phắt lại nhìn lên tấm biển đề bốn chữ sơn son to tướng “Bình An Vương Phủ”, cô lẩm nhẩm một mình: “Rồi sẽ có một ngày ta quay trở lại đây!”

    Xong, cô quay lưng thơ thẩn bước đi, vừa bước cô vừa nắm chặt đôi bàn tay áp vào giữ ngực, tiềm thức âm vang tiếng thét gào: “Cầu trời, tất cả đừng là sự thật!”

    Đau đớn xót xa, từng bước chân Huỳnh Hoa vô định, quanh cô đã không còn lại người nào nữa. Muôn ngàn suy nghĩ cứ thế xâu xé tâm can…

    “Bình tâm, bình tâm lại để suy nghĩ nào! Mười lăm năm trước… người phụ nữ đi cùng cha mình là Hồ Nam tên Kim Cúc. Hồ phu nhân hiện tại chính là người phụ nữ năm xưa! Bà ta đã toan dùng kiếm sát hại mình, mối thù đó, ánh mắt đó và cả giọng nói kia mình vĩnh viễn cũng không bao giờ có thể quên. Nhưng hiện tại bà ta lại là vợ Hồ Kỳ, vậy Hồ Kỳ có thể là ai, là cha mình hay một người nào khác?”

    “Nếu xét về tuổi tác, Minh Minh và mình bằng tuổi nhau, Minh Minh lại là quý tử của bà ta và Hồ Kỳ. Vậy có nghĩa là bà ta và Hồ Kỳ đến với nhau cùng thời gian cha và mẹ quen nhau, nếu có sai lệch cũng chỉ là vài tháng. Nếu bảo rằng sau trận hỏa hoạn ở Tống gia bà ta mới ưng lấy Hồ Kỳ thì con lớn không thể nào hơn hai mươi tuổi được. Vậy thì Hồ Kỳ chính là Hồ Nam đã thay tên đổi họ chứ không thể là người nào khác.”

    “Hồ Kỳ là Hồ Nam!? Tại sao ông ấy lại thay đổi tên họ như vậy? Đúng rồi, gần hai mươi năm trước Hồ Nam từng bị triều đình khép vào án tử khi đang làm quan ở kinh thành. Ông ta đổi thay tên họ hẳn vì muốn che giấu bản thân.”

    “Không còn lầm lẫn vào đâu được, Hồ Kỳ chính là Hồ Nam chính là cha ruột của mình! Vậy thì Minh Minh, anh là con ruột của Hồ Kỳ và Kim Cúc, có thể nào như thế được, anh ta và mình là anh em cùng cha khác mẹ hay sao…”

    Nghĩ tới đây Huỳnh Hoa nghe tim mình như thắt lại.

    “Trời hỡi, mình và Minh Minh là anh em khác mẹ cùng cha, vậy mà trước kia lại đem lòng yêu thương nhau. Nếu không vì biến cố trùng trùng, vô tình chia cách cả hai thì anh ấy và mình đã trở thành chồng vợ, lúc ấy thì tội lỗi ngất trời! Phải, nếu không nhờ gã tên Dương Long kia tạo hiểu lầm cho mình và anh ấy thì giờ đây cả hai đã phạm vào tội loạn luân rồi cũng nên! Là Dương Long đã cứu vớt mình ư? Tại sao, tại sao số phận lại khắc nghiệt với tôi như vậy?”

    “…”

    Huỳnh Hoa cứ đi, tâm tư miên man giữa những dòng suy nghĩ. Màn đêm chầm chậm buông.

    Cuối cùng bước chân vô định của Hoa cũng dừng lại, khi cô ngẩng lên mới biết mình đã đến trước một khách biếm trong thị trấn. Hoa ghé vào, thuê một phòng và trọ lại qua đêm.

    Sáng hôm sau, khi trời vừa tờ mờ sáng Hoa mua cho mình bộ y phục khác, một mảnh sa mỏng màu đen để che gương mặt và một con hắc mã. Thay y phục, đội chiếc nón tre, Huỳnh Hoa lên lưng hắc mã thúc mau về phía đông thị trấn, nơi đó có Đông Lộ dẫn ra phía bên ngoài.

    Đông Lộ là một trong hai đại lộ thông thương bên trong và bên ngoài của trấn Nam Sơn. Con đường ấy khá rộng, có thể cho hai cỗ xe ngựa ngược chiều lướt qua nhau một cách dễ dàng, nhưng hai bên đường lại là tầng tầng lớp lớp rừng rậm bao quanh. Rừng rậm làm cho con đường trở nên hoang vắng âm u! Mỗi lần ai đó muốn đi qua chỉ dám tập hợp thành một nhóm đông, không một ai dám đơn thân độc mã qua lại nơi này vì nó có nhiều truyền thuyết về yêu ma rất đỗi hãi hùng, lại là nơi ẩn nấp của nhiều nhóm cướp.

    Nhưng những điều đó không làm Huỳnh Hoa lo sợ, cô thúc chân nhè nhẹ cho con hắc mã đủng đỉnh tiến về phía trước. Bầu không khí trong lành buổi sớm làm cho cô khoan khoái trong lòng. Chuyện của hôm qua kể như là quá khứ, con người sống chẳng nên đắm chìm trong quá khứ làm gì? Tương lai còn rộng mở đón chào cô phía trước thì ngại gì lại chững bước chân? Huỳnh Hoa vừa thúc ngựa vừa khẽ hát nghêu ngao khúc ca quen thuộc…



    …o0o…



    Đang đi chợt hai bên vệ đường có mười mấy bóng người lao ra vây chặt Hoa vào giữa, cô ghìm cương cho con hắc mã dừng lại. Bọn người kia ai cũng tay đao tay kiếm, người vận võ phục gọn gàng, không cần hỏi cũng biết chính là bọn cướp. Tên đầu đảng bước gần lại cười nhạt nói trêu:

    - Một tiểu cô nương đào tơ liễu yếu, không tấc sắt trong tay sao lại dám một mình đi ngang qua con đường này thế hử? Là có công việc quan trọng à? Nếu có lý do chính đáng bổn đại nhân sẽ cho qua!

    Hoa hừ giọng:

    - Các người lấy quyền gì để quản ta, ta thích đi con đường này đấy, không có công có việc cho hết. Bổn cô nương muốn qua các ngươi ngăn nổi hay sao?

    Tên đầu đảng cười man dại:

    - Khẩu khí cô nương cũng khá đó, ta bắt đầu thích cách nói chuyện ấy rồi đấy! Nếu tiểu cô nương đang không bận rộn việc gì, ta xin mời về Hắc Phong trại làm áp trại phu nhân, đồng ý nhé!

    Một tên đàn em chợt nói chen vào:

    - Đại ca nói thử xem, cô ta che mặt vì cái gì thế? Đệ muốn tháo chiếc khăn che mặt kia xem cô ta xinh đẹp nhường nào!?

    Hoa hơi bực, quát khẽ:

    - Các ngươi lôi thôi quá, có mau tránh đường cho bổn cô nương qua thì bảo?

    Tên đầu đảng cười gian:

    - Cô nương vẫn chưa trả lời câu hỏi của ta!

    Huỳnh Hoa lạnh lùng:

    - Áp trại phu nhân không hợp với ta đâu “nhóc”!

    Bị gọi bằng nhóc gã đâm ra bực, giọng trầm hẳn xuống:

    - Gọi ai là nhóc thế hở cô bé?

    - Ta gọi ngươi đấy. Tránh đường mau!

    Một vài thủ hạ của gã hét lên:

    - Nha đầu lớn lối, dám gọi đại vương của Hắc Phong trại là nhóc, ngươi chán sống rồi phải không?

    Hoa cũng phát bực, cứ dây dưa thế này biết bao giờ mới ra được bên ngoài?

    - Ta hỏi lại một lần nữa, các ngươi có chịu cút đi hay không? Lâu rồi bổn cô nương không đánh nhau, cũng ngứa ngáy tay chân rồi đây!

    - A, cô bé cũng biết đánh nhau à, hèn gì ngang tàn gớm. Hôm nay để bổn đại nhân dạy cho một bài học ở đời!

    - Có giỏi thì cứ thử xem…

    Chợt một tên đàn em nói nhanh:

    - Đại ca, chỉ một tiểu cô nương không biết trời cao đất dày này cần gì đích thân đại ca ra tay? Chỉ cần một quyền của đệ, ả chầu trời ngay!

    Tên đầu đảng cười gằn:

    - Nhưng cũng phải thương hoa tiếc ngọc một chút đấy, nếu đệ chinh phục được tiểu cô nương này, ta sẽ làm đám cưới cho cả hai!

    Tên đàn em thầm mừng, nói ngay:

    - Đa tạ đại ca!

    Hắn nói xong bước mau ra trước, Huỳnh Hoa nhẹ nhàng xuống ngựa nghênh chiến. Gã nhếch mép nhìn Hoa, rồi nở nụ cười gian:

    - Cô nương cẩn thận nhé!

    Hoa vờ thủ thế, gã kia bắt đầu múa quyền, tiếng rít gió vù vù, chiêu thức liên hoàn đẹp mắt, có lẽ cố ý uy hiếp tinh thần nhi nữ chứ hoàn toàn không có y đã thương cô. Nhưng gã càng múa càng trở nên loạn xạ, Hoa không thấy sợ mà chỉ cảm thấy buồn cười. Cô từ từ buông thỏng đôi tay, chăm chú nhìn gã, một lúc sau nữa thì Hoa khoanh tay nghiêng mặt nhìn theo điệu bộ múa may của gã ấy. Bên trong lớp khăn che bằng sa mỏng, đôi môi ngà ngọc khẽ nở nụ cười.

    Gã đàn em ấy múa quyền một lúc quay lại thấy Hoa khinh khỉnh nhìn mình thì nổi nóng, lập tức tung song quyền đánh thẳng vào ngực của cô. Một tiếng thét lớn vang ngay sau đó, và cuối cùng là tiếng “Bịch” rõ to. Thân thể dềnh dàng của gã ấy chưa kịp chạm vào vạt áo của Hoa đã bị chấn bay ra xa, té nằm chỏng quèo dưới đất, gã lồm cồm bò dậy. Mặt gã xám nghét vì sợ hãi.

    Ai nấy ngơ ngác nhìn nhau, không ai nhận ra cô gái vừa mới hạ thủ như thế nào. Trong khi cô dường như hoàn toàn đứng yên bất động, vẫn tư thế khoanh tay, ánh mắt như đang nở nụ cười khinh miệt. Bọn chúng hơi hoảng lùi mau về sau hai bước. Duy chỉ tên đầu đảng vẫn chưa di chuyển, gã đứng nguyên tại chỗ, ra chiều suy nghĩ. Hoa vẫn đứng yên chưa vội rời đi. Bất ngờ gã đầu đảng kêu to:

    - Đại tỷ, cô nương là đại tỷ phải không?

    Hoa cười giòn tan, đưa tay kéo mảnh khăn che trên mặt xuống. Nhìn thoáng qua mọi người một lượt, ai nấy ngỡ ngàng nhìn cô. Hoa nhẹ giọng khen:

    - Đại Hắc, cậu khá lắm, hai năm không gặp mà vẫn nhận ra ta!

    Đại Hắc cười:

    - Nhận ra đại tỷ không phải dễ. Nhưng thân thủ của tỷ, đệ không thể không nhận ra!

    - Tại sao các ngươi lại ở đây? Lúc trước địa bàn ở Tây Kim Sơn kia mà.

    - Trước kia thì phải, còn giờ thì không! Cách nay ba tháng đệ đã dời doanh trại về Đông Đài Sơn này rồi. Tây Kim Sơn không ở được nữa.

    - Sao lại dời đi như thế? Tây Kim Sơn làm ăn không thuận lợi nên không ở nữa à?

    - Không phải, thật ra bọn đệ bị người ta đánh chiếm.

    Huỳnh Hoa ngạc nhiên:

    - Hắc Phong trại danh chấn ngày nào, sao lại dễ dàng để cho kẻ khác đánh chiếm địa bàn. Kẻ nào lại to gan như thế?

    - Đại tỷ hiện có bận việc gì không, nếu không mời tỷ cùng về doanh trại rồi từ từ đệ kể tường tận cho tỷ rõ.

    Huỳnh Hoa cảm thấy hơi tò mò, với lại cô cũng đang không biết nên đi đâu. Nghe Đại Hắc nói vậy thì cười nhẹ:

    - Ừm.



    ...o0o...



    Đông Đài sơn.
    Doanh trại Hắc Phong.

    Ngày nào Hắc Phong còn mấy trăm lâu la, tiếng cười tiếng nói rộn ràng vậy mà giờ đây chỉ còn thưa thớt chưa đến trăm người. Huỳnh Hoa trông thấy cảnh tượng ấy đã thật sự ngỡ ngàng.

    Đại Hắc mở lời trước:

    - Thời gian qua tỷ đã đi đâu và làm gì?

    Hoa cột cương hắc mã vào trụ gỗ, nhẹ giọng:

    - Đi khắp thiên hạ, thích làm gì thì làm nấy!

    - Hiện giờ tỷ đang ở đâu và làm gì?

    - Ta không làm gì cả, cũng chẳng ở đâu, tứ hải là nhà!

    Đại Hắc đi trước Hoa bước theo sau, cả hai vào một mái tranh gần đó. Bên trong có một chiếc bàn đã bày sẵn rượu thịt.

    - Đại tỷ, mời ngồi. Nếu hiện giờ tỷ không bận việc... đệ cầu xin tỷ hãy ở lại với các anh em một thời gian. Chỉ có tỷ mới giúp Hắc Phong vượt qua kiếp nạn này mà thôi!

    Đại Hắc bất ngờ khẩn khoản, Hoa kinh ngạc:

    - Thật sự đã xảy ra chuyện gì?

    - Gần đây trên giang hồ bất ngờ nổi lên một bang phái, tung hoành bá đạo chắc là tỷ có biết.

    - Là...

    - Hắc Long bang, tỷ có nghe đến chúng bao giờ chưa.

    Hắc Long bang? Huỳnh Hoa nghe toàn thân chấn động. Không muốn vây vào sao đâu đâu cũng nhắc đến tên bọn chúng. Hoa nhẹ gật đầu:

    - Có nghe.

    - Doanh trại của chúng ở Tây Kim Sơn, thế lực hùng mạnh. Chúng kêu gọi tất cả băn cướp lớn nhỏ trong vùng đầu phục chúng, mà đúng hơn là ép buộc. Chúng đang cần bành trướng thế lực đang có hơn nữa để ra mặt chính thức chống lại triều đình. Ai không theo, chúng tàn sát hết.

    - Có chuyện như thế sao?

    - Nhưng tỷ biết đó, bọn đệ tuy có sống ngoài vòng pháp luật thật, nhưng đời nào lại chịu làm kẻ phản quốc vong ân như thế. Vì không chịu đầu phục nên các anh em bị chúng...

    - Ta hiểu rồi.

    - Trận chiến đó có rất nhiều anh em bị thương vong. Bọn đệ may mắn thoát chết vội chạy đến đây, cố gắng khôi phục lại lực lượng. Nhất định sẽ có một ngày quét sạch bọn người Hắc Long bang để trả thù cho các anh em.

    Huỳnh Hoa hít một hơi sâu nhẹ giọng:

    - Thật không ngờ, Hắc Long lại phát triển và mạnh lên nhanh đến như vậy.

    - Bọn đệ dù đã đến đây để lẫn tránh vẫn bị Hắc Long tìm tòi lùng sục. Một câu trả lời “không phục” cứ như trở thành kẻ thù không đội chung trời với chúng vậy! Các anh em ai cũng khiếp oai của chúng, đệ cũng đã chán ngán lắm rồi, không ham tranh đấu nữa. Nhưng mọi người lại không chịu giải tán!

    - Được rồi, không giải cần giải tán gì cả. Thù nhất định phải trả, ta sẽ ở lại với các anh em.

    - Cám ơn đại tỷ.

    - Đến cũng lâu rồi, sao ta không thấy Nhị Hắc?

    - Cậu ấy... đã chết rồi, trong trận chiến đêm hôm đó!

    Huỳnh Hoa im lặng, trong lòng có chút gì đó xót xa. Với Hắc Phong trại, cô từng có thời gian dài gắn bó, cũng có chút ít cảm tình. Chỉ cách xa một thời gian, khi gặp lại Hắc Phong lại tiêu điều gần như tan tác, có mấy ai lại không cảm thấy xót xa?!

    Đại Hắc giữ được Hoa ở lại trong sơn trại thì mừng rỡ chạy bay đi báo tin chó tất cả mọi người hay. Ai nấy mừng rỡ phấn chấn làm việc.

    Huỳnh Hoa tuy ở lại sơn trại nhưng cô không tham gia cướp bóc như trước nữa, chỉ âm thầm lãnh đạo, chỉ dẫn mọi người. Tuy nhiên chúng anh em ai cũng hết mực kính nể, phục tùng cô.

    Vì thấy con đường ra vào doanh trại là độc đạo (con đường duy nhất), nhỏ hẹp lại dễ nhận biết. Trước mặt cũng là Đông Lộ tuy rộng nhưng cũng là độc đạo. Nếu kẻ địch đồng loạt kéo vào phe ta nhất định không có lối thoát thân. Như vậy vô cùng nguy hiểm.

    Sau khi trở lại làm thủ lĩnh Hắc Phong, Hoa lập tức ra lệnh khai hoang thêm ba thông lộ từ hai phía trái phải của doanh trại. Lối ra của hai thông lộ cách lối thứ nhất một khoảng khá xa, nó là con đường khác dẫn xuống núi chỉ có Hắc Phong trại biết được, người ngoài nhìn vào không ai có thể nhận ra hay tìm đến.

    Xong đâu vào đấy, Huỳnh Hoa lại bàn với Đại Hắc cất một ngôi nhà ở giữa nơi giao nhau của Đông Lộ và lối lên sơn trại, nó như một đài quan sát tất cả động tĩnh chung quanh. Ngụy trang thành một quán trọ do chính cô trấn giữ. Nếu có biến động, cô sẽ phát pháo cho các anh em bố trí cạm bẫy đối phó hoặc theo các thông lộ lẩn đi, còn mình sẽ giữ chân kẻ địch tại đây. Đại Hắc lập tức đồng ý.

    Một ngôi quán nhanh chóng được dựng lên. Hoa đặt tên quán là “Quán trọ Việt Xuân Yên” và cô nghiễm nhiên trở thành chủ quán. Bề ngoài nơi đây là một quán trọ bình thường nhưng bên trong lại là sào huyệt trại cướp Hắc Phong. Tuy nhiên nếu có khách đến trọ, Hoa vẫn tiếp đãi ân cần, không làm tổn hại bất cứ ai đến lúc họ thu dọn và ra đi.

    Ngày ngày, các anh em trong sơn trại cứ đi đi về về, ai đi ai về đều phải bước qua cửa ngõ quán trọ Việt Xuân Yên, vì cửa sau của ngôi quán chính là lối vào sơn trại. Do đó nhất cử nhất động từ bên trong hay bên ngoài Hoa đều biết cả. Khi quán bắt đầu có một vài người khách đến trọ, Hoa cẩn thận bảo mọi người cải trang trước khi ra ngoài. Do đó toàn bộ khách trọ trong Việt Xuân Yên quán không hề biết đây chính là sào huyệt của băng cướp một thời vang danh.

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 16-05-2013 lúc 16:27.

  8. Bài viết được 3 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  9. #15
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 14: Phụ mẫu





    Một tháng sau.

    Một buổi trưa, Đại Hắc hấp tấp tìm Hoa:

    - Đại tỷ.

    - Chuyện gì vậy?

    - Cảnh Lương trại cầu cứu đến chúng ta. Họ bị Hắc Long đưa vào tầm ngắm rồi. Tân thủ lĩnh của họ đã ba lần đưa thư đến nhờ sự chi viện của ta chỉ trong buổi sáng này. Họ chấp nhận sáp nhập vào chúng ta nếu Hắc Phong ra tay tương trợ cho họ lần này. Đây là cơ hội giúp ta gia tăng lực lượng có kinh nghiệm chiến đấu nhưng cũng là việc vô cùng nguy hiểm. Đệ không biết quyết định sao nên tìm tỷ hội ý. Đây là thư của họ!

    Đại Hắc vừa nói vừa đưa ba mảnh giấy vào tay Hoa. Hoa nhìn sơ qua, nét chữ đẹp đẽ và lả lướt, tân thủ lĩnh kia hẳn là người có học, không hiểu vì sao lại đi làm cướp!? Đại Hắc nôn nóng:

    - Tính sao giờ, đại tỷ?

    Huỳnh Hoa trầm ngẫm suy nghĩ, một lúc sau mới cất tiếng:

    - Họ đã rất hạ mình khi cầu xin chúng ta! Nếu bây giờ cậu còn là thủ lĩnh chính thức cửa Hắc Phong, cậu sẽ quyết định sao, Đại Hắc?

    - Đệ… thật tình đệ cũng không biết phải quyết định sao. Nhưng hầu hết các anh em trong sơn trại đều muốn giúp Cảnh Lương trại. Vì khi Hắc Phong trại chúng ta bị Hắc Long công kích, chính Cảnh Lương đại ca dẫn theo hơn hai trăm lâu la đến giải nguy cho chúng ta. Cũng chính lần đó, Cảnh đại ca thọ trọng thương, tháng sau thì qua đời. Toàn bộ cơ nghiệp của huynh ấy đều giao lại cho Lệ Thanh – vợ ông ấy quán xuyến.

    Ngưng lúc Đại Hắc tiếp:

    - Nhưng bà ấy lại không đủ sức quản lý sơn trại rộng lớn ấy. Trại Cảnh Lương đang hùng mạnh bỗng chốc như mớ bông rời rạc cứ muốn rã tan. Đêm qua họ lại bị Hắc Long đưa thư kêu gọi hàn phục. Đêm nay họ phải trả lời, nếu không quy thuận đồng nghĩa Hắc Long tàn sát không thương tiếc! Nhưng Cảnh Lương trại cũng như chúng ta, đời nào chịu quy phục Hắc Long…

    - Nhưng tại sao họ lại gởi thư cầu viện chúng ta? Đây có khi nào là một cái bẫy?

    - Đệ cũng đang phân vân. Nhưng theo trực giác của đệ Cảnh Lương sẽ không làm hại chúng ta, vì họ và ta từng có một thời chung lưng đâu cật chống trả Hắc Long. Bây giờ, Cảnh Lương lại rã tan gần hết nếu họ cấu kết với Hắc Long, thì hại ta có lợi ích gì? Theo đệ nghĩ có lẽ họ biết chúng ta có được chỗ ẩn thân an toàn và tỷ đã quay về làm thủ lĩnh Hắc Phong rồi cũng nên. Họ tin tưởng chúng ta nên…

    - Họ biết ta rồi à?

    - Chắc vẫn chưa biết, là đệ đoán vậy thôi. Tỷ sẽ giúp Cảnh Lương trại chứ?

    - Tân thủ lĩnh Cảnh Lương cũng là nữ nhân, ta muốn giúp bà ấy! Nhưng ta không muốn đến đó với bộ dạng này. Hắc Long không đáng sợ, nhưng nhận mặt ta một lần mai mốt ta rời khỏi đây vẫn bị chúng bám riết thì không hay một chút nào! Ta lại là nữ nhi, tranh tranh đấu đấu vốn không phải là điều ta nên làm…

    - Đệ hiểu nỗi khổ tâm của tỷ, nhiều người biết mặt, về sau sẽ để lại tiếng đời. Đệ có ý kiến này, đêm nay tỷ hãy cải trang rồi đến đó, sau khi xong chuyện sẽ không ai biết tỷ là người đã ra tay đâu! Xông trận mà không có tỷ, bọn đệ thật không có tinh thần để chiến đấu hết mình...

    - Đệ thật là… Nhưng ý kiến của đệ khá hay, đêm nay chúng ta sẽ đến Cảnh Lương trại, đệ bảo mọi người chuẩn bị nhanh đi!

    - Dạ, à còn việc này…

    - Chuyện gì vậy?

    - Lúc chiến đấu tỷ nhớ chú ý tên cầm đầu bọn Hắc Long nhé, gã đeo mặt nạ sắt ấy rất nguy hiểm.

    - Ta biết rồi.



    …o0o…



    Cảnh Lương trại – một sơn trại nằm ở rìa phía đông của Bắc Biện Sơn. Từ trước có giao tình với Hắc Phong trại, nên giờ nếu một trong hai lâm nguy người còn lại sẽ tận tâm giúp sức. Cảnh Lương đã từng giúp Hắc Phong vượt qua kiếp nạn một lần, giờ chính là lúc Hắc Phong trả ơn cứu tử khi xưa!

    Đêm nay, Huỳnh Hoa - thủ lĩnh Hắc Phong với bộ dạng nam nhi đã dẫn trên trăm lâu la, trên dưới một lòng tiến đến Cảnh Lương trại, giúp bằng hữu ngênh chiến với kẻ thù chung. Đã hơn một năm rồi Huỳnh Hoa không động thủ với bất kì ai, hôm nay có cơ hội động tay động chân, cô thấy trong lòng có chút gì nôn nao phấn khởi. Bao nhiêu oán khí bấy lâu dồn nén trút cả ra một lần xem sao.

    Trước thời điểm Cảnh Lương và Hắc Long hẹn gặp nhau một canh giờ, một chàng thiếu niên dáng người thanh thanh, mày kiếm rậm rạp, ria mép xồm xoàm đã dẫn theo đám đông thủ hạ đến doanh trại của Cảnh Lương. Vừa đến nơi đã có người ra tiếp đón, người đó là Cảnh Lương nữ trại chủ. Không hiểu sao khi vừa gặp mặt bà ta chàng thanh niên bỗng chấn động toàn thân rồi đứng đờ ra như pho tượng một lúc lâu. Bà ta thật đẹp!

    Nhưng không phải sắc đẹp của bà ta làm chàng phải ngẩn người như vậy, chàng trai ấy chính là Huỳnh Hoa chứ nào phải ai xa lạ. Phút giây chạm mặt Cảnh phu nhân, cô không thể tin vào mắt mình, vóc dáng, gương mặt, giọng nói của Lệ Thanh lại thân quen đến như vậy. Bà chính là Nhật Lan – mẹ ruột của cô đã cùng cô phân ly hơn mười lăm năm, bây giờ tương phùng sao lại trong hoàn cảnh trớ trêu dầu sôi lửa bỏng này như thế, hỡi hóa công?!

    Huỳnh Hoa muốn lao mau vào ôm chầm lấy mẹ mà gào khóc nhưng đôi chân cô vẫn đứng nguyên tại chỗ. Bà vẫn đẹp, từng của chỉ vẫn dịu dàng từ tốn như ngày nào. Không, không còn như ngày trước nữa, mười lăm năm qua bà sang thuyền đổi bến, bà đã là vợ của Cảnh Lương trại chủ.

    “Tại sao vậy mẫu thân? Mười lăm năm qua người có biết rằng lúc nào con cũng mong nhớ về người? Con tìm kiếm người khắp nẻo sông hồ, vậy mà người lại ở đây sống ấm êm bên người đàn ông khác. Mười lăm năm, có bao giờ người nghĩ đến con, nhớ đến con không?”

    “Cảm giác đì đây? Mặn đắng, chua cay. Tại sao tên của người lại là Lệ Thanh? Người có phải là mẹ của con không? Nếu là mẹ, mẹ ơi tại sao mẹ lại thay tên đổi họ? Hay đây chỉ là một sự trùng hợp ngẫu nhiên, người giống người… Nếu là mẹ vẫn sống sót sau cơn hỏa hoạn, lẽ nào mẹ chẳng kiếm tìm con? Mẹ từng nói mẹ yêu con nhất trên đời, thế gian không gì sánh được kia mà…”

    Khát khao nhìn nhận người thân lắng xuống nhường chỗ cho những hoài nghi trổi dậy trong lòng. Thôi thì đành im lặng, qua đêm nay cô sẽ làm rõ những bí ẩn xung quanh vị nữ trại chủ Cảnh Lương này.

    Tất cả những nghĩ suy và những oán hờn vụt qua tâm trí Hoa chỉ trong khoảnh khắc, rồi sau đó chúng lắng xuống thật mau. Bên tai cô Lệ Thanh đang khẩn khoản điều gì đó, Hoa chỉ nghe loáng thoáng dường như bà đang cầu xin cô cứu lấy Cảnh Lương trại thì phải. Huỳnh Hoa sau phút xuất thần lập tức trấn định lại mình. Cô cười nhạt một tiếng, trầm giọng xuống như tiếng một nam nhân:

    - Ta đến đây rồi thì nhất định sẽ giúp mọi người, phu nhân hãy yên tâm, không việc gì phải lo sợ thế đâu. Tuy nhiên phu nhân phải đáp ứng với tôi một điều kiện.

    Lệ Thanh nói nhanh:

    - Chúng tôi nhất định thực hiện lời hứa của mình, sáp nhập Cảnh Lương trại và Hắc Phong thành một.

    Hoa cười, xua tay:

    - Đó là thỏa thuận từ trước, không bàn nữa. Điều kiện ta sắp đưa ra chỉ cần mỗi Cảnh phu nhân ưng thuận là được.

    - Điều kiện đó là gì?

    - Sau khi xong chuyện tôi sẽ cho phu nhân biết. Bây giờ tôi chỉ muốn biết phu nhân sẽ chấp nhận hay không chấp nhận? Nó là then chốt cuối cùng quyết định những sinh mạng của những anh em dưới trướng của phu nhân đấy!

    Họ vừa nói vừa rảo chân vào gian nhà tranh đối diện. Lệ Thanh nghe Hoa nói vậy thì đáp nhanh:

    - Xin hãy cứu lấy họ!

    - Như thế nghĩa là Cảnh phu nhân đã chấp nhận. Điều kiện kia… sau này tôi có thể sẽ nhờ phu nhân làm một số việc, người không được nuốt lời đâu đấy!

    Lệ Thanh thản nhiên:

    - Ta đã hứa nhất định giữ lời, dù cho sau này ân công có bảo ta xuống biển lửa lên núi đao ta cũng nhất nhất theo lời.

    - …

    Đang nói chuyện Đại Hắc từ ngoài chạy ào vào, kêu to:

    - Hoa đại… đại…

    Chợt y dừng lại, Hoa khẽ cao mày.

    - Chuyện gì?

    Đại Hắc vừa biết mình nói nhầm nên ngưng bặt, phải mất vài giây sau y mới tiếp:

    - Đại ca, Hắc Long đến rồi!

    Huỳnh Hoa gật đầu, cũng may y chưa nói thêm từ “tỷ”, nếu không thì lộ cả rồi.

    - Ừ. Cậu ra ngoài trước đi.

    Đại Hắc đi rồi, Hoa quay lại Lệ Thanh:

    - Những gì vừa giao kết với tôi phu nhân không được quên nhé, nếu không tôi để yên cho bà đâu.

    Nói rồi Hoa quay lưng bước vội ra ngoài.

    Với Lệ Thanh, những lời vừa rồi của Huỳnh Hoa như một sự uy hiếp. Nhưng ngộ biến tùng quyền, bà thở hắt ra một tiếng, theo sau Hoa bước ra ngoài.

    Bên ngoài, người của Hắc Long đã kéo đến. Bọn chúng trên dưới chỉ độ trăm người, so về số lượng Cảnh Lương kết hợp với Hắc Phong sẽ đông hơn hẳn. Nhưng người Hắc Long bang đa phần đều là cao thủ, nếu xảy ra hỗn chiến, ai thắng ai bại còn chưa biết được.

    Hoa vừa bước ra, Đại Hắc kề tai cô nói nhỏ:

    - Tên “mặt sắt” là tên nguy hiểm nhất, đại tỷ nhớ cẩn thận khi giao đấu với hắn nhé!

    Hoa nhẹ gật đầu:

    - Ừm.

    Gương mặt Huỳnh Hoa cứ lạnh như tiền, không chút ưu tư hay hoảng sợ. Lệ Thanh liếc sang thấy thế cũng vững lòng. Tên “mặt sắt” cao giọng hỏi:

    - Thế nào hả Cảnh phu nhân?

    Lệ Thanh liếc sang nhìn Hoa lần nữa, cô vẫn cứ như vậy. Bà hất hàm:

    - Ta thà chết chứ không quy thuận lũ người khốn kiếp các ngươi đâu!

    - Vậy là bọn ngươi muốn chết chứ gì? Ta sẽ cho các ngươi toại nguyện!

    Tên “mặt sắt” định hô hoán thủ hạ cùng động thủ. Người của Cảnh Lương và Hắc Phong cũng sẵn sàng chiến đấu. Nhưng loạn chiến lúc này hoàn toàn không nên một chút nào. Huỳnh Hoa vội cao giọng:

    - Vội thế sao ông bạn? Bọn thủ hạ của ngươi thì tài cán bao nhiêu mà khua môi múa mép to như vậy? Chạm được vạt áo của ta trước rồi hãy to mồm đòi tàn sát này, kia, nọ nhé! Nhưng ta chỉ e cả vạt áo của ta các ngươi cũng không đủ sức để chạm vào đâu!

    - Ngươi… tiểu tử ngông cuồng. Ngươi có lẽ chưa biết Hắc Long là như thế nào. Bọn ta không phải là lũ hữu danh vô thực như ngươi nghĩ đâu, dám trêu vào thì đừng hòng sống qua ngày mai.

    Hoa cười cười:

    - Ta không tin, các ngươi chứng minh cho ta coi thử cái đi nào.

    - Tiểu tử, ngươi đang muốn giở trò gì đấy?

    - Là ta thách ngươi đơn đả độc đấu, thế nào hả, dám không?

    Nghe xong Đại Hắc thoáng giật mình, kêu khẽ:

    - Đại ca.

    Hoa giơ tay lên khẽ phẩy phẩy y bảo đừng lo, Đại Hắc im bặt. Gã kia hừ giọng:

    - Tiểu tử nhà ngươi đúng là ngông cuồng quá mức. Được thôi, ta sẽ thay cha mẹ ngươi dạy tiểu tử nhà ngươi một bài học cho bỏ thói ngông cuồng.

    Vừa nói gã vừa nhảy xổ tới, đao quang lấp loáng toan bổ dọc người Hoa. Cô cười nhạt lách mau sang bên điểm chân tung mau lên trên rồi nhẹ nhàng đáp xuống phía sau lưng gã, trong tay cô đã lấp loáng thanh đoản kiếm. Hoa nhẹ vung tay, gã kia nghe sau gáy mát lạnh lập tức cúi đầu, kinh hãi nhận ra mớ tóc phủ phía sau đã bị người ta tiện mất. Vì gương mặt y khuất sau chiếc mặt nạ bằng sắt nên không thể nhìn ra được bên trong biến đổi thế nào, nhưng có lẽ ai cũng đoán được ít nhiều, hoặc tái mét đi vì sợ hoặc đỏ bừng vì lửa giận trào lên…

    Gã “mặt sắt” múa đao gạt mau ra sau rồi xoay nhanh người lại, bóng địch nhân đã biến mất tự bao giờ. Gã “mặt sắt” nhất thời không biết địch nhân đang ở hướng nào.

    “Tiểu tử ấy di chuyển quá nhẹ nhàng, không thể theo âm thanh mà đoán hướng được. Có lẽ y cũng thuộc hàng cao thủ, hèn gì ngông cuồng đến thế.”

    Gã vừa nghĩ vừa vung đao khua thành vòng kín quanh mình tự vệ. Gã cũng thật thông minh.

    - Keng… eng… eng…

    Kiếm vào đao chạm nhau phát ra tiếng ngân dai dẳng, Hoa đột ngột tấn công trực diện. Bởi gã cứ múa tít thanh đao thế kia, cô muốn âm thầm tiếp cận từ phía sau cũng không thể được nữa rồi. Tiếp sau đó là những tiếng va nhau của đao và kiếm liên miên bất tuyệt. Thân ảnh của cả hai mỗi lúc một mờ dần dưới ánh trăng vàng. Đêm mỗi lúc một về khuya.

    Nửa canh giờ trôi qua, ai nấy lặng im chờ đợi. Người có thể cầm chân Hoa lâu như vậy hẳn không phải là một kẻ tầm thường hay hoặc là…

    - Không đùa nữa.

    Một giọng nói lạnh lùng vang lên giữa đêm trường tịch mịch. Sau đó là tiếng rú thê lương. Một xác người toàn thân bê bết máu ngã ầm xuống đất. Chiếc mặt nạ sắt rơi ra để lộ gương mặt chằng chịt những vết sẹo dài. Vầng trăng cao vằng vặc soi rõ đôi mắt đang mở to vì kinh ngạc của gã, đôi môi hấp háy muốn nói nhưng chẳng thể thành lời. Nơi cổ y một vết cắt dài, máu đang không ngừng tuôn ra từ nơi đó. Đó chính là thủ pháp giết người tàn độc của Huyết Tử ngày xưa!

    Người của Hắc Long sau phút bàng hoàng lập tức kéo nhau bỏ chạy tán loạn. Huỳnh Hoa chỉ lạnh lùng đưa mắt nhìn theo. Đại Hắc bước đến bên cạnh, thấp giọng:

    - Đại ca.

    - Ta không sao.



    …o0o…



    Đông Đài Sơn.

    Thủ tục bàn giao kết thúc trong đêm. Cảnh Lương kể từ bây giờ chính thức sáp nhập vào Hắc Phong.

    Lệ Thanh và Đại Hắc cùng giữ chức trại phó. Nhiệm vụ của Đại Hắc là trấn giữ bản doanh, còn Lệ Thanh được lệnh đến Việt Xuân Yên quán. Đó là mệnh lệnh của trại chủ nên không ai có bất cứ ý kiến gì.

    Xong đâu vào đấy Hoa phẩy tay Đại Hắc vội lui ra, Lệ Thanh cũng định quay đi thì bị Hoa kêu lại.

    - Cảnh phu nhân, khoan đi đã.

    Lệ Thanh dừng bước:

    - Xin Đại Vương cứ dặn dò...

    - Cũng chẳng có gì, lời hứa đêm qua với tôi có lẽ phu nhân vẫn chưa quên.

    Lệ Thanh nghe toàn thân rúng động:

    - Đại Vương cần gì xin cứ nói.

    - Phu nhân xin hãy ngồi. Sau này phu nhân cứ gọi tôi là Nam Hoa, không cần gọi Đại Vương khách sáo vậy đâu. Tôi... có việc quan trọng muốn nhờ phu nhân...

    - Là...

    Hoa gải gải đầu tỏ ra bối rối một lúc sau mới nói:

    - Phu nhân làm ơn thuyết phục Huỳnh Hoa... hiện giờ là chủ quán Việt Xuân Yên bằng lòng làm vợ tôi.

    Lệ Thanh hơi ngẩn ra, việc gã này nhờ chỉ đơn giản thế sao? Bà nhẹ mỉm cười:

    - Cậu yêu cô ấy à?

    - Cô ấy rất đẹp, nhưng phần số lại long đong, tôi rất yêu cô ấy nhưng cũng rất tôn trọng cô ấy. Cả đời cô ấy chưa từng nếm vị mùi hạnh phúc trọn vẹn, tôi không muốn làm tổn thương cô ấy. Việt Xuân Yên là quán trọ tôi thuê người xây cho cô ấy đấy, vì cô ấy muốn có được chỗ ở đàng hoàng. Tôi luôn muốn nhìn thấy cô ấy cười, thấy cuộc đời này vẫn còn một người yêu thương cô ấy. Nhưng Huỳnh Hoa giờ đây đã quá vô tình, lãnh đạm với tất cả mọi người, gạt bỏ tấm chân tình của tôi không chút đoái hoài. Có lúc tôi nghĩ mình sắp không chịu được mà phải bức bách cô ấy…

    Lệ Thanh xua tay:

    - Đừng, cậu không nên làm vậy. Nếu cậu quả thật có lòng, nhất định một ngày nào cô ấy sẽ nhận ra tấm chân tình của cậu. Tôi tin chắc là như vậy. Cậu cứ kiên nhẫn đã, đừng hấp tấp vội vàng mà hỏng việc, tình yêu là thứ không thể gượng ép vồn vã, nó chỉ có thể là cảm giác ngày một gần của đôi trái tim yêu mà thôi.

    - Đa tạ phu nhân chỉ dạy. Tôi cũng đang mong chờ một ngày cô ấy nhận ra tình cảm của tôi. Nhưng cô ấy cứ tỏ ra lạnh lùng làm tôi có chút hoang mang lo sợ, nên… mạo muội nhờ Cảnh phu nhân nói giúp vài câu với cô ấy…

    Lệ Thanh cười hiền:

    - Được rồi, nếu có dịp tôi nhất định sẽ nói giúp cho cậu.

    - Tôi xin đa tạ phu nhân lần nữa.

    Cuộc nói chuyện của hai người kết thúc, Lệ Thanh đứng dậy rời đi. Căn phòng rộng chỉ còn lại mỗi Huỳnh Hoa ngồi lặng lẽ. Đôi môi cô khẽ nở nụ cười, cô vừa vẽ ra một ảo cảnh cho Lệ Thanh và Huỳnh Hoa kề cận bên nhau, chỉ có như thế cô mới dễ dàng điều tra thân thế thật sự của Lệ Thanh. Bà thật giống với Nhật Lan, người mẹ ruột đã cách xa mười lăm năm đằng đẵng của cô.

    Lệ Thanh đi rồi Đại Hắc từ phía sau bước ra, y cười sằng sặc:

    - Đệ phục tỷ quá, nếu không biết là tỷ có lẽ đệ cũng lầm…

    - Nghe cả rồi à? Ai cho cậu nghe lén thế hả?

    - Đệ xin lỗi, nghe thì cũng đã nghe rồi, nếu tỷ muốn phạt thì đệ chịu.

    - Thôi bỏ đi. Cảnh phu nhân đã về quán trọ rồi, ta cũng phải về nhanh thôi. Cậu ở lại quản lý mọi người cho tốt đấy, dù sao cũng thêm một số anh em lạ, đừng để xảy ra mâu thuẫn không đáng trong lúc này.

    - Đệ biết rồi.



    …o0o…



    Ngày tháng chầm chậm trôi qua.

    Trong bộ dạng nam nhi, Nam Hoa yêu chân thành, tha thiết cô chủ quán trọ Việt Xuân Yên. Cởi bỏ lớp cải trang, Huỳnh Hoa trở thành nhi nữ thường tình, chủ nhân Việt Xuân Yên quán trọ. Lệ Thanh hoàn toàn không nhận ra, hai con người tuy hai nhưng là một. Vẫn vẻ bề ngoài yếu đuối thục hiền, Lệ Thanh làm sao biết được, cô chính là Nam Hoa, thủ lĩnh Hắc Phong, kẻ giết người không hề chớp mắt.

    Riêng phần Lệ Thanh, lần đầu tiên gặp mặt Huỳnh Hoa, bà có một cảm giác vô cùng thân thiết. Ngày ngày kề cận bà luôn tỏ ra quan tâm lo lắng cho cô. Dù chưa có dịp chứng minh bà có phải là Nhật Lan hay không, Huỳnh Hoa cũng cảm thấy vô cùng ấm áp và hạnh phúc.

    Chiều buông, nắng vàng nhàn nhạt, mây lãng đãng bay.

    Huỳnh Hoa đứng trên tầng gác trọ, mắt hướng vọng xa xăm. Hình ảnh Tuấn Kiệt của quá khứ hiện về. Tại sao lúc này cô lại nhớ đến anh, nhớ mong da diết. Kiệt ơi anh đang ở đâu? Huỳnh Hoa ngơ ngẩn xuất thần, cô không biết hai dòng lệ nóng của cô đã lặng lẽ tuôn rơi.

    Một bóng người chầm chậm bước đến, là Lệ Thanh. Huỳnh Hoa vội lau nước mắt quay lại nhìn bà. Nhưng trên gương mặt cô vẫn đượm nét buồn bã ưu tư. Lệ Thanh ôn tồn:

    - Huỳnh Hoa cô nương đang buồn à? Vì sao thế?

    Huỳnh Hoa khẽ lắc đầu không đáp. Lệ Thanh ấm giọng:

    - Cô nương đã không muốn nói thì thôi ta không hỏi nữa. Nhưng ta chỉ muốn khuyên cô nương một câu: “Buồn giữ trong lòng, lòng càng đau; buồn nói ra ngoài, lòng thanh thản…”

    Huỳnh Hoa im lặng một lúc, nhẹ giọng:

    - Con đang nhớ đến những người thân, phụ thân, mẫu thân…

    - Vậy à? Họ hiện giờ đang ở đâu?

    - Họ đã qua đời khi con còn rất bé!

    Ánh mắt Huỳnh Hoa buồn bã, Lệ Thanh cũng bất giác thở dài:

    - Thật tội cho cô nương. Ta xin lỗi, đáng lẽ ta không nên gợi lại kí ức đau buồn ấy.

    Huỳnh Hoa chỉ lắc đầu:

    - Đó là do bá mẫu quan tâm đến con, người phải xin lỗi đáng lẽ phải là con vì đã làm bá mẫu phải buồn lây với số phận của mình.

    - Ta không buồn cho cô nương, ta buồn cho ta đấy chứ!

    - Bá mẫu cũng có tâm sự hay sao?

    - Ai trên đời lại không có những kí ức đau buồn, chỉ là muốn nhớ hay không mà thôi. Từ lúc gặp cô nương ta đã có một cảm giác rất thân quen, nên cũng không muốn che giấu bất cứ điều gì.

    - Bá mẫu có điều gì uẩn khuất?

    - Nghe con bảo không còn người thân thuộc ta lại nhớ đến con của ta.

    - Con của bá mẫu hiện giờ ở đâu?

    - Ta đã để lạc mất nó khi nó vừa lên năm tuổi. Giờ không biết nó có còn sống trên cõi đời này không nữa.

    Hoa nghe lòng thắt lại, cố trấn tĩnh mình cô nhẹ giọng:

    - Con của bá mẫu là trai hay gái?

    - Là con gái. Một đứa con gái xinh xắn, linh lợi. Ta yêu nó lắm, nhưng sau cơn hỏa hoạn kinh hoàng, ta không tìm lại được nó… có lẽ nó đã…

    Lệ Thanh không kiềm được nước mắt, dòng lệ lăn nhanh trên đôi má của bà. Huỳnh Hoa tỏ ra hối lỗi:

    - Con xin lỗi, con lại khơi dậy nỗi đau lòng của bá mẫu rồi. Con hiểu nỗi đau của bá mẫu: sinh ly tử biệt, có nỗi đau nào hơn thế nữa! Con mồ côi, bá mẫu lạc mất con mình, sao trên đời này có nhiều định mệnh đớn đau đến vậy…

    - Tất cả có lẽ đều do hóa công thích trêu ngươi... À, con bảo cha mẹ con đã qua đời từ sớm, là do họ bị bệnh à?

    Huỳnh Hoa lắc đầu:

    - Không phải, nếu nói thật ra thì họ không hề chết.

    - Hở, thế nghĩa là sao?

    - Cha mẹ con thật ra chưa chết, họ vẫn còn đang sống, nhưng con không biết họ ở nơi nào để tìm, mà thật ra cũng không cần tìm để làm gì nữa.

    Lệ Thanh kinh ngạc:

    - Tại sao lại như thế?

    - Khi con lên năm, cha mẹ đã cãi nhau, mỗi người đi một hướng, cha cưới vợ khác, mẹ cũng ấm êm bên người đàn ông khác. Họ bỏ rơi con, nhưng con may mắn được nghĩa phụ đưa về cưu mang chăm sóc. Nhưng mười năm sau, người cũng bị kẻ thù hại chết. Từ ấy đến nay con bơ vơ lưu lạc một mình...

    Lệ Thanh nghe Hoa kể dường như có chút bất nhẫn:

    - Trên đời này thực sự có những người làm cha làm mẹ nhẫn tâm bỏ rơi con mình như thế hay sao?

    - Bá mẫu...

    - Ta và con như hai mảnh vỡ cuộc đời, ta thất lạc hài nhi, còn con bỏ rơi khi tấm bé. Nếu hôm nay hai mảnh vỡ được ghép đôi thì sẽ như thế nào nhỉ?

    - Bá mẫu... Con thật sự thèm khát tình thương phụ mẫu, nhưng...

    - Chấp nhận làm nghĩa nữ của ta không? Ta sẽ yêu thương con như con ruột của mình.

    Huỳnh Hoa run giọng:

    - Con thật sự có thế hưởng được niềm diễm phúc đó hay sao?

    - Sao lại không. Ta lo cho con, một phần để tự an ủi chính mình cho đỡ nhớ đứa con lưu lạc, một phần bù đắp những mất mát đau thương mà con đã bị những người thân vô tâm ruồng rẫy...

    Huỳnh Hoa không kiềm được nước mắt:

    - Bá mẫu...

    - Làm con gái của ta nhé! Gọi mẹ nào!

    Huỳnh Hoa bất chợt khóc òa:

    - Mẹ...

    Lệ Thanh choàng tay ôm lấy Hoa vào lòng, dỗ dành:

    - Ngoan, đừng khóc nữa, từ nay đã có mẹ bên con con gái rồi mà.

    Hoa gật gật đầu, Lệ Thanh nhẹ nhàng lau nước mắt cho đứa con nuôi.

    - Giờ ta đã là mẹ của con rồi, có lẽ ta cũng nên cho con biết những bí mật của mình, những điều trước giờ chưa ai biết được. Ta tên thật là Nhật Lan… Tống Nhật Lan.

    Huỳnh Hoa lập tức lặng người.

    “Nhật Lan, người là mẹ ruột của con thật sao? Thật hạnh phúc, cuối cùng con cũng tìm được mẹ và cha, bao nhiêu đó đã đủ rồi, con chỉ cần bao nhiêu đó mà thôi! Nếu ngay bây giờ con buộc phải chết đi, con cũng không còn gì nuối tiếc hay ân hận.”

    - Ơ, tại sao nghĩa mẫu lại muốn che giấu tên của mình như thế?

    - Là vì ta không muốn cái tên thật bị ố hoen vì tội lỗi. Trong khi hoàn cảnh luôn khắc nghiệt trái ngang. Ta luôn luôn hy vọng một ngày nào đó sẽ gặp lại được con mình…

    - Nghĩa mẫu là người tốt, trời sẽ không phụ lòng người tốt, sẽ có một ngày người gặp lại con gái của mình thôi!

    - Ta cũng mong chờ điều đó, nhưng chính vì thế ta không muốn nó biết về những gì ta đã làm dưới cái tên Lệ Thanh này, ta đã có lỗi với con ta.

    - Nghĩa mẫu…

    Gần nhau trong gang tấc đây, mà sao như người xa lạ.

    Con đã gọi mẹ, mẹ cũng đã gọi con nhưng lại trong vai trò mẹ con tạm bợ. Tội lỗi ư? Mẹ đã làm nên những lỗi gì mà lại lo sợ con biết được? Không, mẹ ơi con van mẹ đừng nói nữa, thà rằng con không biết, nếu mẹ nói ra khoảng cách giữa chúng ta sẽ ngày một xa hơn mất...”

    - Ta với cái tên Lệ Thanh này đã là một tên ăn cướp bị người đời nguyền rủa, ta đã bước sang thuyền, ta đã đã sinh hạ hài nhi cho Cảnh Lương trại chủ... ta vui bên hạnh phúc mới, đã có lúc quên đi mình vẫn còn một đứa con lưu lạc tha phương...

    Huỳnh Hoa nghe lòng mình thêm một lần nữa se thắt lại:

    “Mẹ, con van mẹ đừng nói nữa...”

    - Vậy có nghĩa là con có em phải không mẹ, thế em con đâu?

    - Nó đã chết khi vừa lên năm tuổi. Là do ta không tốt mà ra… Ta thật sự cảm thấy đau khổ, không nuôi được đứa con ấy. Ta có lỗi với Cảnh đại ca, và cả con ta khi biết ra chuyện ấy ta e nó cũng sẽ không nhìn ta là e mẹ…

    Nhật Lan dừng lại một lúc rồi nói tiếp.

    - Bây giờ ta chỉ còn lại một hy vọng cuối cùng, trút bỏ cái tên giả tạo Lệ Thanh để trở lại chính mình, xóa sạch phần ký ức tội lỗi để không còn ai biết đến… Có lẽ ta quá tham lam ít kỷ, nhưng ta không muốn con gái của ta biết về những tội lỗi của mình. Ta muốn nó vẫn xem ta là người mẹ đức hạnh ngày nào…

    Huỳnh Hoa im lặng. Những suy nghĩ của bà, những việc bà làm… đổi tên chỉ vì muốn mọi người không biết thật ra mình là ai, sau khi trút bỏ cái tên giả tạo sẽ trở về lại chính mình. Sẽ được quên đi quá khứ…

    “Tại sao con và mẹ lại có suy nghĩ giống nhau đến thế? Không, đừng lo lắng, con tha thứ hết cho mẹ! Con không oán trách mẹ bất cứ điều gì cả, vì bản thân con cũng đã từng lầm lỗi, con cũng đang cần được thứ tha. Và hơn bao giờ hết, con thật sự nhận ra những suy nghĩ của chúng ta đều phạm phải sai lầm. Thay đổi cái tên, gạt bỏ cái tên không làm con người quên đi quá khứ, tội lỗi vẫn ngày đêm dày xéo tâm can. Mọi người xung quanh có thể không biết đến chúng ta thật nhưng bản thân ta không quên được thì cũng có ích gì…”

    Ngày tháng chầm chậm qua đi, Huỳnh Hoa ngày ngày kề cận bên Nhật Lan. Bà dần xem cô như con ruột, dường như bà không hề giấu che bất cứ chuyện gì. Bà tin tưởng cô, bà kể cho cô nghe tất cả, bà đang cần một sự sẻ chia! Huỳnh Hoa ngày từng ngày im lặng lắng nghe bà kể chuyện đời mình:

    “Vốn xuất thân khuê môn. Lần đầu biết yêu lại lầm đường lạc bước. Bà không hề muốn sinh hạ đứa con đó, nhưng vì mọi người khuyên can nên bà đã không hủy nó đi. Đứa bé sinh ra được đặt tên là Lệ Quyên – chim quyên lẻ bạn, lệ khóc nhớ người thương! Sau đó Tống gia lâm vào biến cố bất ngờ, hỏa hoạn ập đến làm bà và con gái thất lạc nhau. Từ ấy đến nay bà chưa gặp lại con mình một lần nào.

    Bản thân bà trong con biến cố ấy cũng tưởng rằng phải bỏ mạng vì bị thương khá nặng. May mắn trên đường trốn chạy bà gặp được Cảnh Lương trại chủ, ông đưa bà về sơn trại chăm sóc đến khi bình phục. Sau khi hồi phục hoàn toàn bà mới kẻ cho Cảnh trại chủ nghe về gia cảnh và biến cố của nhà mình. Cảnh Lương lập tức cho người tỏa ra tìm kiếm người thân về lại cho bà, nhưng cả thảy đều bặt vô âm tín. Nhà tan cửa nát bà không biết mình phải đi đâu nên ở lại Cảnh Lương trại nương nhờ người ân nhân cứu tử.

    Ngày tháng cận kề, tình yêu nảy nở. Cảnh Lương đã nói lời cầu hôn với bà, và bà đã đồng ý làm thê tử của ông. Sau đó bà sinh hạ cho ông một đứa con, năm năm sau đứa con ấy bạo bệnh qua đời. Từ đó bà không sinh thêm đứa con nào được nữa, nhưng Cảnh Lương vẫn yêu chiều bà hết mực. Mãi cho đến cách đây hai tháng, Cảnh Lương vì trợ giúp Hắc Phong trại mà thọ trọng thương, tháng sau thì qua đời. Toàn bộ cơ nghiệp một thời của ông giao hết lại cho bà…”

    Những gì tiếp theo thì cô đã nhúng tay vào nên biết rõ. Nhật Lan đáng trách hay đáng thương đến lúc này Huỳnh Hoa cũng không tài biết được. Bà muốn giấu che thân phận khấu tặc trước mặt con mình, nhưng cô lại vô tình biết được. Còn cô cũng hai lần làm nữ vương của trại cướp Hắc Phong. Ai cũng có những điều muốn che giấu không cho người còn lại biết được. Nếu ngay lúc này cô nói ra thân thế thật sự của mình, có lẽ bà sẽ thấy xấu hổ và mặc cảm, dẫu biết rằng cô sẽ thứ tha tất cả lầm lỗi của bà.

    Thôi thì im lặng.

    “Mẹ ơi, chỉ cần con được ở bên mẹ như thế này mãi mãi, dù không nhận nhìn nhau cũng quá đủ rồi, con không cần gì nữa hết. Từ giờ con sẽ làm tròn trách nhiệm một đứa con, vì cha mẹ con sẽ làm tất cả, dù cho có phải chết đi con cũng không còn gì ân hận. Mẹ hãy yên tâm, từ giờ đã có con bên cạnh, con sẽ không để bất kỳ ai làm mẹ phải buồn lòng đâu…”



    …o0o…



    Bình An vương phủ.

    Sau ngày xét xử và quyết định đuổi Huỳnh Hoa ra khỏi vương phủ. Câu nói cuối cùng của Huỳnh Hoa, ánh mắt và cả nụ cười thần bí đã ám ảnh Hồ Kỳ đến tận bây giờ. Ánh mắt bi thương nhưng không phải van nài hay cầu khẩn. Trong lửa bỏng dầu sôi mà nụ cười kia lại nở ra xinh tươi như muốn trêu ngươi. Câu nói kia, rồi đây ta phải hối hận ư? Ta đã thật sự sai lầm rồi hay sao?

    Bóng dáng mảnh mai của Huỳnh Hoa lúc bị lôi đi cứ nhìn ông tha thiết làm cho ông không thể nào quên được, ngay cả trong mơ hình ảnh đó cũng chốc chốc lại hiện về. Ánh mắt ấy, bóng dáng ấy hiện lên nhanh chóng rồi tan đi nhanh chóng, không hiểu sao lại làm Hồ Kỳ không đêm nào ngon giấc, cứ nửa đêm ông lại vùng dậy, toàn thân ướt dẫm mồ hôi. Mặc dù trong mơ, người con gái ấy không làm gì ông cả.

    Nhưng chính bóng dáng đó, ánh mắt đó gợi cho ông nhớ đến một người, là Nhật Lan. Và ông chính là Hồ Nam đã thay đổi họ tên. Ngày chia tay năm xưa ánh mắt nàng cũng thiết tha như vậy. Càng nhớ đến bà ông càng nghe lòng se thắt, cảm thấy tội lỗi ngất trời. Ông đã làm hại cuộc đời bà, rồi vô tâm buông rơi không thương tiếc. Hiện giờ bà ta đang ở đâu ông cũng không tài nào biết được. Ông chỉ nhớ mình vẫn còn một đứa con rơi, là thành quả của đêm hoan lạc giữa ông và Nhật Lan trong đêm định mệnh đó. Hơn mười lăm năm trôi qua, sau lần gặp gỡ cuối cùng, tưởng đâu đã lãng quên, không ngờ lúc này đây ông bỗng thấy nhớ về người của ngày xưa một cách thiết tha, da diết.

    Hồ Kỳ đang ngồi suy tư, Hải Bằng từ ngoài bước vào, khẽ thở hắt ra một tiếng:

    - Dạo này đệ thấy đại ca hơi khan khác, là có chuyện gì khó nghĩ hay sao?

    Hải Bằng thật ra cũng không phải là ai xa lạ, ngày xưa ông là người hầu của Hồ Nam. Sau khi trải bao hoạn có nhau, đồng cam cộng khổ, Hồ Nam đã quyết định cùng Hải Bằng kết bái đệ huynh, thương yêu nhau như anh em ruột thịt, gọi nhau là đệ huynh. Hải Bằng là người sâu sắc, trên gương mặt người anh kết nghĩa có chút gì đổi khác ông đều lập tức nhận ra.

    - Bằng đệ đấy à, ngồi đi. Đúng là ta đang có chuyện nghĩ mãi cũng không thông được.

    Hải Bằng trầm giọng:

    - Có phải là chuyện có liên quan cô gái tên Huỳnh Hoa ấy hay không?

    Từ trước đến nay Hải Bằng luôn luôn như vậy, chỉ mỗi mình ông thấu hiểu tất cả những nỗi lo toan của Hồ Kỳ, mà đôi khi người vợ chung chăn sẻ gối như Kim Cúc cũng không tài nào đoán được. Hồ Kỳ gật đầu:

    - Dù mọi chuyện đã qua đi được ít lâu nhưng ta vẫn cảm thấy có chút gì bất ổn. Ánh mắt cô gái đó nhìn ta lúc sắp bị lôi đi như có ngàn lời muốn nói, như oán trách, như căm hờn. Làm cho ta từ ấy đến nay luôn ray rứt, tự hỏi, mình đã xử oan cho cô ấy rồi sao?

    - Đại ca cuối cùng cũng đã thông suốt rồi đấy! Những gì đại ca đang nghĩ không hề sai, dù muộn màng vẫn còn hơn không nghĩ đến…

    Hồ Kỳ thoáng ngẩn người, nhìn sững Hải Bằng:

    - Đệ nói vậy là có ý gì?

    Hải Bằng chậm rãi đáp:

    - Đại ca đã xử oan cho cô gái đó, Huỳnh Hoa cô nương!

    - Sao đệ lại biết?

    - Đại ca bình tĩnh, từ từ nghe đệ nói đã này…Nói thật tình thì đệ cũng mới biết được điều ấy mấy hôm nay mà thôi!

    Hồ Kỳ hấp tấp:

    - Đầu đuôi thế nào đệ mau nói ta nghe.

    Hải Bằng trầm giọng xuống:

    - Được rồi, đệ nói ngay đây! Thật ra tất cả mọi chuyện đều bắt đầu từ Minh Minh.

    Hồ Kỳ cao mày:

    - Sao lại liên quan đến Minh nhi?

    Hải Bằng xua tay trấn an:

    - Đại ca, bình tĩnh nghe đệ nói hết đã! Minh Minh yêu Huỳnh Hoa, chuyện đó ai ai cũng biết, chắc đại ca cũng biết!

    - Ừm, vậy thì đã sao?

    - Chính vì thế, ngay ngày hôn lễ Phương Nhi, con gái đệ, Minh Minh đã phá bĩnh, dắt tay Huỳnh Hoa tuyên bố trọn đời chỉ yêu cô gái ấy, nếu phải cưới vợ chỉ cưới Huỳnh Hoa,…

    - Hôm đó ta bận việc không dự được, nhưng cũng có nghe mọi người kể lại.

    - Tính khí của Phương Nhi thì đại ca đâu phải không biết, từ bé nó đâu chịu thua ai một cách dễ dàng! Nó đã làm nũng với Dương Long – ca ca của nó, cuối cùng cả hai bày ra mấy kế độc: trước tiên là ly gián tình cảm giữa Minh Minh và Huỳnh Hoa, sau đó bày độc kế đổ oan cho Huỳnh Hoa là nội gián để đại ca đuổi Huỳnh Hoa ra khỏi vương phủ, như vậy là xong cái gai trong mắt…

    Hồ Kỳ nghe xong không biết nên khóc hay nên cười, đập mạnh tay lên bàn hét to:

    - Thì ra là lũ nhỏ. Đứa con trai của đệ, thằng Dương Long ấy thật táo gan, suýt chút nó biến ta thành kẻ hồ đồ, sát nhân đáng nguyền rủa… Thế nhưng tại sao Bằng đệ lại biết được mưu kế ấy của chúng?

    Hải Bằng thở dài:

    - Trong đêm chỉ có một tên Hắc Long đột nhập vào Vương phủ, chắc đại ca còn nhớ?

    Hồ Kỳ hững hờ đáp:

    - Ờ…

    - Kẻ hắc y đó là Long nhi, nó cố tình làm như vậy để đổ oan cho Huỳnh Hoa cô nương. Cũng may đêm đó đệ là người đuổi theo nó, sau một lúc chiến đấu với đệ chân tướng của nó đã bại lộ, đệ cố tình thả nó đi rồi lập tức đến phòng của nó. Vừa lúc đó Long nhi từ ngoài bước vào tuy nhiên y nó đã thay bộ hắc phục bằng bộ y phục khác!

    - Rồi sau đó thì sao?

    - Đệ gạn hỏi ngay nhưng nó chối biến. Mấy hôm sau đệ lại gọi nó ra nơi vắng để gạn hỏi, nó vẫn im lặng không hé lộ nửa lời. Cuối cùng đệ bảo nó cùng đệ tỷ võ, rồi chỉ ra từng chiêu từng thức nó đã dùng để đấu với đệ khi giả dạng hắc y. Không ngờ nó thú nhận tất cả chứ nếu nó chối nốt đệ cũng đâu biết phải làm sao.

    - Nó thừa nhận đã gieo oan án đó cho Huỳnh Hoa cô nương sao?

    - Phải, nó thú nhận hết. Tất cả những việc làm tội lỗi, cả việc ly gián Minh Minh và Huỳnh Hoa.

    - Nhưng khi người ta làm việc gì cũng cần có động lực. Vì sao Long nhi lại làm như vậy?

    - Vì tình!

    - Nó cũng yêu Huỳnh Hoa cô nương?

    - Không phải.

    - Vậy...

    - Nó yêu Phương Nhi.

    Hồ Kỳ kinh ngạc:

    - Chúng nó là anh em sao lại có thể yêu nhau?

    - Phương Nhi và Long nhi nào phải anh em ruột với nhau. Mười lăm năm trước đệ đã cho chúng biết sự thật rồi đại ca à!

    - Ra là vậy.

    - Vì yêu Phương Nhi, nó sẵn sàng mạo hiểm chỉ cần Phương Nhi thấy vui, thấy hạnh phúc. Thực lòng mà nói thì từ trước đệ đã có ý gã Phương Nhi cho Long nhi, vì từ nhỏ hai đứa nó đã vô cùng quyến luyến nhau. Dương Long lại đối xử với Phương Nhi rất khác… Nhưng đại tẩu bất ngờ ngỏ lời cầu hôn Phương Nhi cho Minh Minh, sợ tẩu tẩu buồn nên đệ không cưỡng lại mà gật đầu đồng ý. Nào ngờ, Huỳnh Hoa cô nương bất ngờ xuất hiện làm mọi sự bỗng chốc thay đổi. Nếu không vì thế có lẽ Minh Minh và Phương Nhi đã đến với nhau một cách êm đẹp. Phần Dương Long, nếu đệ khuyên nhủ nó vài câu cũng chẳng vấn đề gì…

    Hồ Kỳ thở dài:

    - Thật không ngờ mọi chuyện lại như thế. Giờ biết trách ai đây, trách lũ trẻ hay trách mình hồ đồ không suy xét đuôi đầu gốc ngọn đã vội quyết định một vấn đề.

    - Giờ thì mọi sự đã qua, hay là đại ca cứ để cho nó qua luôn đi vậy.

    - Không được.

    - Chứ chẳng lẽ bây giờ đại ca lại bỏ công ra lật ngược lại vụ án. Lôi Long nhi ra xét xử, người nhà cả mà đại ca!

    - Với ta thì công ra công tư ra tư, ta nhất định phải đưa sự thật ra ánh sáng, xét xử theo lẽ phải. Nhưng vì đệ đã nhắc đến hai chữ người nhà rồi thì ta cũng sẽ dùng hai từ ấy để lật lại vụ án!

    Hải Bằng hơi hoang mang:

    - Đại ca, Long nhi tuổi trẻ khờ dại... đại ca cũng nên...

    Hồ Kỳ không chờ Hải Bằng nói hết đã cướp lời:

    - Ta cũng một thời tuổi trẻ, bồng bột khờ dại nên ta biết. Hạnh Nguyên vì ta mà chết... ta không thể để bi kịch ngày xưa lại lần nữa diễn ra đâu!

    - Nghĩa là?

    - Nếu Minh Minh và Huỳnh Hoa đến với nhau, Long nhi và Phương Nhi cũng được nên duyên... thì lợi cả đôi đường, không là song hỉ thì là gì, đâu ai chịu thiệt? Bởi ta biết con gái đệ, tính khí là vậy chứ thật ra nó chưa hề yêu ai cả.

    - Đại ca nói đúng.

    - Tính cách Phương Nhi giống đệ đấy Hải Bằng ạ.

    Hải Bằng cười cười:

    - Có lẽ... nó giống đệ thật. Thế đại ca định xử lại vụ án ấy ra sao?

    Hồ Kỳ cười hiền:

    - Đệ đừng quá bận tâm. Khi đưa ra quyết định là ta đã có cách làm.

    - Làm gì thì làm nhưng đừng làm tổn thương tụi nhỏ quá nhé đại ca, dù sao chúng cũng còn trong lứa tuổi thơ ngây, ghét yêu vụng dại...

    - Ta biết mà. Nhưng công là công, tội là tội, có công thì thưởng có tội thì trừng. Dương Long rất đáng bị xử tội!

    Hải Bằng tỏ ra lo lắng:

    - Đại ca định... Lúc trước khi nhận nuôi thằng bé, anh em chúng ta đã hứa thế nào, chẳng lẽ bây giờ đại ca lại làm trái lời hứa đó hay sao? Đại ca muốn giết nó thật sao?

    Hồ Kỳ cười khẽ:

    - Không, ta có bảo sẽ giết nó đâu. Chỉ là làm khó nó một phen. Long nhi là đứa có nghị lực, chắc là không vấn đề gì, đây là cơ hội tốt để tô luyện tâm hồn nó thành một con người chính trực, công liêm.

    - Đại ca.

    - Bây giờ thì đệ có thể về nghỉ ngơi rồi đó.

    Hải Bằng trầm tư một lúc rồi gật đầu:

    - Vậy... đệ xin phép.

    Hải Bằng đi rồi Hồ Kỳ lập tức cho người đi gọi Tứ Bình đến gặp ông. Vừa đến Tứ Bình cung kính:

    - Lão gia cho gọi con!?

    - Ừ.

    - Là có chuyện gì quan trọng ạ?

    - Cũng chẳng có việc gì quan trọng.

    Ngưng lúc Hồ Kỳ lại hỏi:

    - Cậu... và Dương Long là bạn thân có phải không?

    - Vâng, nhưng vì sao lão gia lại hỏi con như vậy?

    - Chắc cậu biết rõ về nhân cách của Dương Long?

    - Cậu ấy… tốt.

    Hồ Kỳ hừ giọng làm Tứ Bình giật mình im bặt. Lúc sau Hồ Kỳ nhẹ giọng:

    - Dương Long là người như thế nào khoan hãy nói, giờ ta nói cho cậu biết chuyện này...

    Hồ Kỳ chậm rãi kể lại chuyện Dương Long cùng Phương Nhi bày mưu tính kế hãm hại Huỳnh Hoa. Xong ông quay lại Bình, trầm giọng hỏi:

    - Một con người dám làm chuyện tài đình, vô nhân như thế... Theo cậu nhân cách của người đó đáng gọi là nhân cách tốt hay không?

    - Lão gia...

    Tứ Bình cứng họng không nói gì được nữa. Lúc sau mới mở lời chống chế:

    - Hay đó chỉ là sự lầm lẫn nhất thời, hay bị ai đó xúi quẩy không tự chủ...

    Hồ Kỳ bật cười:

    - Cậu sai rồi, tất cả là vì tình!

    Tứ Bình ngạc nhiên:

    - Lão gia vừa nói...

    - Cậu ta bước sai đường vì Phương Nhi!

    Tứ Bình lặng người lúc lâu sau mới nhẹ giọng:

    - Lão gia, vậy....

    Hồ Kỳ dịu giọng, ông nói rất khẽ chỉ đủ hai người nghe thấy, Tứ Bình chỉ chăm chú lắng nghe. Khi Hồ Kỳ dừng lại, chỉ nghe Tứ Bình kinh ngạc kêu lên:

    - Lão gia, chúng ta hà tất phải thẳng tay như thế!

    Hồ Kỳ quả quyết:

    - Phải như thế, không thể không như thế! Cậu nhất định phải giúp ta! Đồng ý chứ, ta làm vậy cũng vì muốn tô luyện cho nó trở thành một con có tấm lòng lương thiện, chứ cứ để như thế này không ổn chút nào! Không thể để nó chứ hành sử tùy hứng, không nghĩ đến người khác như thế mãi được. Sẽ hại rất nhiều người vô tội. Ta làm tất cả chỉ muốn tốt cho mọi người mà thôi.

    - Vậy... con sẽ nghe theo lời dạy bảo của lão gia.

    - Tốt lắm. Bây giờ cậu có dám đánh cược với ta không? Dương Long sẽ làm được hay không làm được?

    - Con tin cậu ấy làm được.

    - Ta tin cậu.

    - Nếu không còn việc gì, con xin phép được lui ra.

    - Ừm. À, sẵn tiện cậu gọi Dương Long đến đây gặp ta luôn nhé!

    - Dạ.

    Bình lui ra một lúc thì Dương Long đến, anh ngần ngừ trước cửa phòng một lúc mới bước vào cung kính chào:

    - Con kính chào bá phụ.

    Hồ Kỳ nở nụ cười hiền:

    - Đã bảo không cần đa lễ mà cứ vậy hoài. Long nhi, con ngồi đi.

    - Đa tạ bá phụ. Chẳng hay người gọi con đến đây...

    Hồ Kỳ vẫn cười hiền từ:

    - Cũng chẳng có gì quan trọng, ta chỉ có chút việc muốn nhờ con. Nhưng lát nữa ta sẽ nói... Còn giờ.

    - Giờ thế nào ạ?

    Không rõ Tứ Bình có nói gì với anh ta hay chưa, Dương Long dường như có chút gì lo lắng. Hồ Kỳ vẫn cười phúc hậu, xua tan những lo lắng trong lòng của Long:

    - Trà này có tên là trà Xuân Lộc, chỉ có vùng Tây Bắc Quyển Quốc ta mới có được, hương vị thơm ngon đặc trưng. Con có muốn thử không?

    Dương Long ngơ ngác tự dưng sao Hồ Kỳ lại nói về trà? Anh không rõ ý của ông nên lắc đầu:

    - Con không dám.

    - Có gì mà không dám.

    Hai người đang ngồi đối diện nhau qua chiếc bàn tròn, Hồ Kỳ nhẹ tay nâng chiếc bình đã pha sẵn trà nóng rót ra chiếc tách rồi đẩy về phía Dương Long. Mùi thơm của trà từ chiếc tách bay ra ngào ngạt. Chỉ thấy bên trong nước ra xanh biên biếc, Hồ Kỳ ấm giọng:

    - Uống thử xem nào. Trà này có vị ngon như thế vì nó được tinh chế rất kỹ lưỡng. Từ công đoạn hái, phơi, ướp, sấy và cất giữ. Nó là cả một quá trình, nếu sơ suất trong một công đoạn hương vị trà sẽ không có được mùi vị thơm ngon như vậy!

    Dương Long không hiểu ý Hồ Kỳ cho lắm, nhưng vị trà thơm tho làm anh không cưỡng lại được, trong khi lắng nghe Hồ Kỳ thuyết giáo anh đã bưng tách trà lên uống một hơi cạn sạch.

    Hồ Kỳ dừng lại một lúc mới quay lại vấn đề chính.

    - Con có biết hôm nay ta gọi con đến đây để làm gì không?

    Dương Long lắc đầu:

    - Con không đoán được.

    - Ta muốn cho con xem một thứ!

    - Là thứ gì ạ?

    Hồ Kỳ lấy từ tay áo ra mảnh giấy nhỏ đưa qua cho Long, Long đón lấy mở ra xem sắc mặt lập tức biến đổi. Hồ Kỳ vẫn cứ cười hiền hậu như không hề xảy ra bất cứ chuyện gì, ông ấm giọng hỏi:

    - Long nhi, con sao thế?

    Long ngước nhìn ông, nhè nhẹ lắc đầu. Hồ Kỳ tiếp:

    - Vậy à, con hoàn toàn không có cảm giác gì à?

    Dương Long cố trấn định tinh thần trao trả mảnh giấy lại cho Hồ Kỳ, cười gượng hỏi:

    - Bá phụ cho con xem tờ giấy này là có ý gì ạ?

    - Con không hiểu thật hay đang cố tình không hiểu vậy, Long nhi?

    - Con...

    - Đã đến đây rồi ta không úp mở nữa, đi vào vấn đề chính thôi!

    Nói đến đấy Hồ Kỳ dừng lại một lúc và chăm chú nhìn Long. Thời tiết đang không nóng nực nhưng trên trán anh lại đang lấm tấm mồ hôi. Hồ Kỳ lại nở nụ cười, sau nụ cười là lời nói như đanh như thép:

    - Có phải mảnh giấy vừa rồi là do cậu ngụy tạo để hòng hãm hại Huỳnh Hoa cô nương, làm ta ngờ oan cô ấy. Cũng may hôm đó ta chỉ đuổi đi chứ không ra lệnh xử tử nếu không thì bây giờ có hối cũng không còn kịp nữa... Cậu giải thích ta nghe xem!

    - Bá phụ... con...

    Long ấp úng không biết nói gì cho phải, Hồ Kỳ lại trầm giọng tiếp:

    - Không cần nghĩ cách chối bỏ nữa đâu. Là nghĩa phụ của cậu đã nói hết tất cả với ta. Hải Bằng bảo rằng cậu đã thú nhận mọi chuyện với đệ ấy rồi, đúng vậy không?

    Gương mặt Dương Long tái đi thấy rõ, anh đang thật sự hoảng sợ, mồ hôi liên tục vã ra. Hồ Kỳ lặng im và chờ đợi. Cuối cùng Dương Long không chịu được áp lực kinh người từ sự im lặng của Hồ Kỳ, anh quỳ sụp xuống trước ông.

    - Bá phụ, là con đã sai…

    Hồ Kỳ trầm giọng:

    - Vậy là cậu thừa nhận rồi phải không?

    - Con…

    Dương Long nín bặt, chợt nhận ra mình vừa sụp bẫy. Lời cũng trót nói rồi anh đành gật đầu xác nhận. Hồ Kỳ vẫn với giọng thản nhiên hỏi:

    - Tại sao cậu lại làm như vậy? Hỏi thì hỏi vậy thôi, chứ nghĩa phụ của cậu đã nói hết từ sớm với ta rồi!

    Dương Long thấy đã không còn đường nào có thể lui nữa nên đành thú thật, rồi chuyện gì đến sẽ đến thôi. Dương Long vừa nói xong ý của mình Hồ Kỳ đã tức giận đập mạnh tay lên chiếc bàn làm một góc bàn vỡ vụn, Dương Long nhìn thấy lập tức tái mặt kinh hoàng. Hồ Kỳ quát to:

    - Dương Long, cậu thật là quá lắm mà!

    Long cúi sâu đầu, nhỏ giọng:

    - Con… đã biết tội của con rồi…

    Hồ Kỳ hừ giọng:

    - Biết là có tội thì bây giờ ta có xử phạt thế nào cũng không được kêu la đấy nhé!

    Dương Long vẫn cúi đầu im lặng, Hồ Kỳ tiếp:

    - Cậu vừa bảo biết tội của mình rồi, nhưng đó là những tội gì hình phạt thế nào cậu có biết không?

    Long lắc đầu. Hồ Kỳ nhẹ giọng:

    - Tội trước tiên là vu oan cho người tốt, suýt chút nữa là ta ra lệnh xử tử cô gái ấy… đó là tội sát nhân…

    Dương Long há to mồm kinh ngạc, anh chỉ bày mẹo nhỏ để vu oan cho Huỳnh Hoa, người xét xử là Hồ Kỳ chứ nào phải là anh, cô ta lại vẫn còn sống chứ có chết đâu mà Hồ Kỳ lại khép anh vào tội sát nhân. Nhưng Hồ Kỳ lại nổi danh nghiêm khắc, anh không dám lên tiếng thanh minh, ông mà nổi giận vung tay đánh anh một chưởng kể như hết đời.

    Hồ Kỳ ngưng lúc lại tiếp:

    - Tội thứ hai là làm giả kí hiệu của Hắc Long bang, kẻ địch đáng gờm của triều đình trong lúc này. Đã làm cho mọi người hoảng hốt chao đảo bất an, nếu kẻ địch thừa cơ tấn công ta kháng cự nổi chăng? Đó là tội tiếp tay cho giặc, nếu chẳng may Vương phủ rơi vào tay bọn Hắc Long nữa thì tội của cậu sẽ là bất trung…

    Dương Long nghe xong muốn té ngửa ngay lập tức. Anh chỉ làm giả dấu ấn của Hắc Long mà Hồ Kỳ lại phán anh tội bất trung. Bất trung và sát nhân là hai trọng tội, phạm một trong hai đã đủ bị xử chém đầu huống hồ anh phạm cả hai. Lần này chỉ có trời mới cứu được. Toàn thân Dương Long bây giờ đã ướt đẫm mồ hôi.

    Hồ Kỳ lạnh lùng nhìn Long. Ông đang cố tình rung cây nhát khỉ, thấy khỉ đã hoảng sợ như vậy trong bụng ông không khỏi cười thầm. Nhưng bề ngoài ông vẫn tỏ ra lãnh đạm, lạnh lùng:

    - Thế nào rồi Dương Long, cậu tự xét lại mình xong chưa, bây giờ ta ra hình phạt được chưa?

    Dương Long im bặt, lúc sau anh bất ngờ rút từ tay áo ra đoạn dao nhỏ định tự đâm vào cổ tự sát. Hồ Kỳ nhanh tay búng luồng nội kình đánh văng con dao xuống đất. Dương Long ngẩng lên nhìn Hồ Kỳ nhưng không nói gì, trong ánh mắt chứa đựng ngàn điều bi phẫn. Hồ Kỳ cao mày quát khẽ:

    - Ta bảo cậu tự xét lại mình chứ có bảo cậu tự sát đâu mà cậu lại làm như vậy, đúng là một đứa trẻ ngốc nghếch. Mặc dù tội của cậu đáng bị như vậy!

    Nói rồi Hồ Kỳ thở hắt ra một tiếng. Dương Long lại cúi mặt xuống không dám nhìn vào ánh mắt Hồ Kỳ lâu thêm nữa. Chỉ nghe tiếng ông cười hiền hậu:

    - Nói thì nói thế thôi chứ mạnh tay với cậu ta làm sao nỡ…

    Hồ Kỳ dứt câu, nét mặt Dương Long lộ rõ nét mừng rỡ. Vừa rồi quả thật ông đã dọa anh suýt chút nữa chết khiếp rồi. Hồ Kỳ ngưng lại một lúc rồi cao giọng:

    - Nhưng tội vẫn là tội, với ta ai có công thì thưởng có tội thì phải trừng. Không thể nói bằng miệng như thế là xong được…

    Dương Long lại phen nữa lạnh toát người. Nhưng Hồ Kỳ đã lập tức nói tiếp:

    - Hiện giờ ta có một việc cần cậu làm, xem như là đoái công chuộc tội. Cậu có đồng ý làm việc ấy không?

    Dương Long nói ngay mà không cần suy nghĩ:

    - Con chấp nhận.

    Hồ Kỳ thở hắt ra một tiếng:

    - Haiz…. Sao lại quyết định vội vàng như vậy, cậu không cần biết việc đó là gì hay sao?

    - Việc đó là…

    - Hãy đi tìm Huỳnh Hoa cô nương về đây cho ta. Nhưng tuyệt đối không được dùng sức mạnh để uy hiếp. Cậu phải tự tìm cách cho cô ấy tự nguyện trở về và trong lòng không còn oán hận. Thế nào, cậu có làm được hay không?

    Nói thì nghe đơn giản còn làm thì lại là một chuyện khác. Nó còn khó hơn cả việc lên trời mời thượng đế hạ phàm… Dương Long ấp úng:

    - Việc đó… con…

    Tình cảnh này đúng là khóc cũng được mà cười cũng không xong. Hồ Kỳ im lặng lúc mới trầm giọng:

    - Việc ta nhờ khó lắm à? Cậu có làm được hay không… nhưng dù được hay không cậu cũng phải làm. Vì vừa rồi cậu đã đồng ý với ta!

    - Con…

    - Ta cho cậu một trăm ngày để hoàn thành nhiệm vụ, hoàn thành sớm chừng nào tốt chừng ấy. À, còn một điều ta chưa cho cậu biết, nếu vì công việc quá khó mà nản lòng bỏ cuộc thì cậu đừng mong thoát chết. Cũng đừng nghĩ đến việc bỏ trốn vì cậu đã uống phải độc dược của ta rồi, đúng trăm ngày sau độc sẽ phát tác, nếu ta không đưa cậu thuốc giải thì trời có hạ phàm cũng không cứu được cậu đâu!

    Dương Long tái mặt:

    - Lão gia…

    - Vừa rồi ta cho cậu uống chén trà ấy thật ra là chén trà có độc. Từ bây giờ hãy toàn tâm toàn lực hoàn thành nhiệm vụ, sau một trăm ngày nếu đưa được Huỳnh Hoa cô nương về ta sẽ giao giải dược, xóa bỏ lỗi lầm. Bằng ngược lại hoặc bỏ trốn, cậu nhất định sẽ chết vì chất độc công tâm. Đó chính là bản án của cậu. Đã rõ chưa?

    Long cúi sâu đầu:

    - Con đã rõ rồi.

    Hồ Kỳ cười hiền:

    - Vừa rồi bị ta lừa, cảm giác như thế nào?

    Dương Long im lặng, Hồ Kỳ phẩy tay:

    - Bây giờ cậu có thể lui ra rồi đó!

    - ... Con xin phép!

    - Ừ.

    Dương Long thất thểu rời khỏi căn phòng. Anh giờ như một kẻ mất hồn, cứ bước dọc hành lang. Một bàn tay bất ngờ đập vào vai Long đau điếng, anh giật mình quay lại. Tứ Bình cười xòa, hỏi:

    - Làm gì mà ngẩn người ra vậy, vừa rồi Hồ lão gia gọi cậu vào gấp để làm gì?

    Dương Long im lặng tỏ vẻ suy tư một lúc, rồi nhẹ giọng:

    - Tứ Bình, cậu có còn xem tôi là… bạn nữa hay không? Cậu tin tưởng tôi không?

    Tứ Bình cười ngất:

    - Hỏi gì mà ngớ ngẩn vậy? Đã xảy ra chuyện gì à? Chúng ta mãi mãi là bạn, tôi tin cậu!

    Dương Long buồn giọng:

    - Cám ơn cậu đã tin tôi, nhưng tôi không còn xứng đáng làm bạn cậu nữa đâu…

    Dứt câu Dương Long quay lưng bỏ đi. Tứ Bình nhanh tay chụp vai Long quay phắt lại. Cao giọng bực tức:

    - Đã xảy ra chuyện gì? Nói nghe xem nào. Cậu biết rõ tính tôi mà, không thể nói không đuôi không đầu như vậy rồi bỏ đi được với tôi đâu! Nói đi, là chuyện gì, vì sao mình không xứng đáng là bạn của nhau nữa?

    Dương Long kể lại cuộc gặp gỡ giữa anh và Hồ Kỳ ban nãy. Tứ Bình chỉ im lặng lắng nghe.

    - Tôi là kẻ xấu xa… cậu là người tốt, tôi không xứng làm bạn của cậu…

    Tứ Bình vẫn im lặng. Lúc sau Bình nắm chặt tay đấm vào lưng Long một cái thật mạnh. Vì bất ngờ, Dương Long không kịp tránh, chỉ ho khan mấy tiếng, đanh giọng hỏi:

    - Bình, cậu làm gì vậy?

    - Cậu là một tên ngốc, tôi đánh cho cậu không ngốc nữa. Sai, ai đã sống trên đời này mà chẳng một lần phạm sai lầm. Dù là cậu hay tôi cả Hồ lão gia nữa, cũng sẽ có lúc sai. Làm sai không là gì cả, nó không quyết định mặt tốt xấu của một con người, mà nó quyết định ở việc người đã làm sai đó có nhận ra sai lầm của mình và sửa chữa một cách thành thật hay không. Nếu hai người cùng làm sai việc gì đó, một người cứ cố chấp không chịu nhìn nhận sai lầm, không chịu sửa cái sai mình đã làm, thì người đó quả thật là kẻ bỏ đi. Nếu người còn lại, biết nhận ra việc mình làm là sai, toàn tâm toàn ý sửa sai, người đó chẳng những không bị gọi là người xấu mà mọi người còn được nể phục, vì họ thật sự có nghị lực và can đảm.

    Dương Long im lặng lắng nghe. Tứ Bình diễn thuyết xong cũng lặng im chờ đợi phản ứng của Long. Một lúc lâu sau Long mới cất tiếng:

    - Nói như vậy… cậu muốn tôi đi tìm cô gái tên Huỳnh Hoa đó à?

    - Cô nương ấy đâu làm gì có lỗi với cậu. Số phận cô ấy lại rất đáng thương, cậu đã hại cô ấy khốn khổ càng khốn khổ hơn, cậu có biết không? Nếu cậu không đến xin lỗi cô ấy, cậu không thấy lương tâm mình ray rứt à? Còn nữa, thời hạn một trăm ngày của Hồ lão gia như thanh gươm đang treo trên cổ cậu đó, nó sẽ cắt đứt cổ cậu nếu qua thời gian ấy mà nhiệm vụ vẫn chưa hoàn thành. Tôi thật lòng khuyên cậu, đừng đùa mãi với lửa nữa, xưa nay Hồ lão gia rất ít khi nói đùa với mọi người!

    Dương Long bất giác khẽ rùng mình, không rõ là anh đang giận hay đang sợ. Tứ Bình khẽ nở nụ cười bí ẩn. Rồi anh bất ngờ nói nhanh.

    - À, quên nữa. Cậu vừa bảo bị Hồ lão gia hạ độc trong trà phải không? Đưa tay đây, tôi khám lại xem có phải thật không?

    Vừa nói Bình vừa chộp tay Long vén lên xem xét, xem xong tay trái rồi đến tay phải. Xong, Tứ Bình thở dài:

    - Là thật, cậu trúng độc thật rồi, nhưng với biểu hiện này tôi cũng không rõ nó là loại độc gì, chỉ nghi ngờ là một loại độc đã thất truyền từ lâu, chỉ có thuốc giải độc môn mới giải được. Những vết đỏ li ti này… có lẽ chính là nó!

    Long nhìn xuống tay mình quả có những chấm đỏ nho nhỏ. Im lặng lúc anh khẽ thở hắt ra một tiếng:

    - Vậy à!?

    Bình vỗ vai Long an ủi:

    - Nhưng cậu cũng đâu cần lo lắng như vậy, chỉ cần hoàn thành nhiệm vụ lão gia giao cho ông ấy nhất định sẽ giữ lời hứa, giao giải dược cho cậu mà…

    - Nhưng Huỳnh Hoa đã rời khỏi đây lâu rồi, thiên hạ rộng lớn biết đi đâu mà tìm. Tôi thật sự không hy vọng sẽ tìm được cô gái đó. Tứ Bình, cảm ơn cậu đã lo lắng cho tôi, cậu… thật tốt!

    Bình cười nhẹ:

    - Đừng lo lắng quá! Việc tìm kiếm tôi sẽ giúp cậu. Chỉ cần cậu thật lòng muốn chuộc lỗi, trời có lẽ cũng không tuyệt đường sinh lộ của người có lòng đâu. Điều quan trọng là khi tìm được Huỳnh Hoa rồi, làm cách nào cho cô ấy chấp nhận quay trở lại đây mới là chuyện khó. Nhưng dù là thế nào, tôi cũng muốn nói với cậu một câu: “Chỉ cần cố gắng, dù thành hay không thành cũng được gọi là có lòng.”

    Dường như Dương Long đã thở dài, đôi trai trẻ kề vai bên nhau bước dọc hành lang Vương phủ. Mỗi người thả hồn theo một ý nghĩ riêng.



    …o0o…



    Chuyện Dương Long lập mưu làm hại Huỳnh Hoa nhanh chóng lan ra. Ngay lập tức tất cả ánh mắt hướng vào anh đều lộ vẻ miệt khinh. Minh Minh cũng mau chóng biết được chuyện ấy, anh chợt hiểu ra mình đã ngờ oan cho Huỳnh Hoa. Minh định một kiếm giết chết Dương Long rồi chạy bay đi tìm Hoa, nhưng cũng may Hồ Kỳ biết được đã ngăn anh lại.

    Bị Hồ Kỳ ngăn cản, Minh Minh đành nín nhịn, nhưng ngay lập tức anh cho một vài người đi tìm tung tích Huỳnh Hoa, cả anh cũng đích thân tìm kiếm. Anh chỉ mong gặp được cô trước khi Dương Long tìm gặp cô, anh sợ Long sẽ làm hại Huỳnh Hoa lần nữa. Ngay lúc này đây Minh Minh nhận ra mình còn rất yêu Huỳnh Hoa.

    “Huỳnh Hoa, van em đừng đi quá xa, van em cho hãy cho anh gặp lại em lần nữa, anh sẽ bao giờ làm tổn thương em như vậy nữa đâu. Anh xin thề!”

    Kim Cúc và Phương Nhi cũng biết chuyện, nhưng không ai dám nói vào nói ra bất cứ lời nào. Minh Minh đã quyết tâm như vậy thôi thì đành... chuyện gì đến cứ để nó đến thôi!

    Về phần Huỳnh Hoa, cô vốn có ý định rời khỏi Nam Sơn trấn sau ngày bị đuổi ra khỏi Vương phủ. Nhưng lại bất ngờ gặp Đại Hắc, anh van xin cô ở lại nên Hoa vẫn chưa thể rời khỏi Nam Sơn. Từ ấy đến nay tuy gần hai tháng nhưng Huỳnh Hoa vẫn cứ vãn lai khắp mọi nơi và không hề che giấu hành tung, nên những thủ hạ của Hồ Kỳ được Minh Minh nhờ đi tìm kiếm dễ dàng lùng ra tung tích của cô.

    Minh Minh được tin lập tức chạy ngay đến Đông Đài Sơn để tìm. Dương Long cũng được Bình mách bảo, thúc giục anh nhanh chóng đến tìm Hoa. Hai con người, cùng mục đích lại đi cùng một hướng...

    Không rõ là vô tình hay cố ý, khi hai người sắp tìm được đến nơi Dương Long lại chạm trán với Minh Minh. Đường hoang lối vắng, Minh không còn gì để e dè kiêng nể, vừa gặp mặt anh lập tức rút kiếm không nói không rằng tấn công Long. Các chiêu thức tung ra đều muốn hạ gục đối phương ngay lập tức.

    Dương Long thấy nguy cũng rút kiếm tự vệ, vừa đỡ đòn anh vừa lên tiếng phân bua. Nhưng Long càng nói, Minh Minh càng tỏ ra giận dữ ra đòn không chút nương tay. Thấy không thể nào giải thích cho Minh Minh hiểu được, Dương Long không nói thêm gì nữa, toàn tâm toàn ý chống trả thế công của Minh.

    Hai người càng đánh càng hăng, dường như không còn cách nào có thể dừng lại trừ khi một người ngã xuống. Cả hai không hề biết cách họ một quãng không xa có một người đang âm thầm lặng lẽ theo dõi trận đấu của mình, và cũng đồng nghĩa những lời cãi vã của họ cũng vào tai người ấy. Họ càng không thể nào ngờ người đó lại là Huỳnh Hoa!

    Sáng nay Huỳnh Hoa đang định vào thị trấn mua ít đồ dùng, vì bọn Hắc Long dạo này cũng thường lai vãng nơi này nên cô không cưỡi ngựa, chỉ dụng khinh công đi và về như tập luyện. Nếu có kẻ lạ xuất hiện bất ngờ cũng có thể dễ dàng lẫn tránh, che đậy hành tung. Đang đi cô bất ngờ loáng thoáng thấy bóng của Minh Minh, nên vội vàng lách mình vào bụi cây rậm chờ anh đi qua rồi sẽ đi tiếp.

    Nào ngờ, vừa lúc đó Dương Long cũng trờ tới, Minh Minh chặn lại rồi cả hai xâu vào đánh nhau, vừa đánh vừa cãi vã ầm lên. Chuyện tốt chuyện xấu gì cũng lôi ra hết. Ban đầu Huỳnh Hoa nghe nhưng không hiểu lắm, lúc sau thì lờ mờ hiểu hóa ra họ đang nói về mình, lúc sau nữa thì hiểu tất cả...

    Nhưng, với cô tất cả những điều đó không còn là điều quan trọng nữa. Từ sớm cô đã biết ai là người hãm hại mình, nhưng nhờ đó cô biết ra được Hồ Kỳ thật ra là ai. Mối quan hệ huyết thống của mình và Minh Minh. Tuy nhiên cô không thể nói ra tất cả điều đó trong lúc này... Do đó, dù Minh Minh đã hiểu rằng ngày trước cô bị vu oan thì có ích gì đâu, cô và anh vĩnh viễn cũng không thể nào đến với nhau được nữa.

    Hoa kiên nhẫn nấp mình chờ đợi cho hai kẻ kia giải quyết xong chuyện để mình tiếp tục đi. Nhưng Minh Minh và Dương Long lại gần như ngang tài ngang sức, đánh mãi không ai hạ được ai. Cuối cùng Huỳnh Hoa cũng phát bực, cô rời chỗ nấp đủng đỉnh đi ngang qua bên cạnh hai người mà không thèm liếc sang nhìn cả hai lấy một lần. Nhưng bao nhiêu đó cũng đủ làm hai người trong cơn kịch chiến phải phân tâm.

    Dương Long vừa nhìn thấy Huỳnh Hoa lập tức tay kiếm lơi lỏng, không rõ vì lo sợ hay mừng rỡ. Cũng chính ngay lúc đó Minh Minh ra đòn sát thủ, toan một kiếm bổ dọc người Long. Khi Dương Long trấn tĩnh lại mình thì gần như không kịp nữa, anh chỉ theo quán tính vung kiếm đỡ gạc, thanh kiếm của Minh Minh rọc một đường dài trên vai trái của Long, máu lập tức túa ra. Có lẽ Minh Minh cũng đang phân tâm nên đòn vừa ra không đủ lực để lấy mạng đối phương. Minh lách mau thanh kiếm trong tay hất bay thanh kiếm trong tay Dương Long. Dương Long chưa kịp định tĩnh tinh thần Minh Minh đã bồi thêm một chưởng vào giữa ngực, toàn thân anh bị văng ra xa té nhào xuống đất, miệng hộc ra ngụm máu tươi.

    Hạ được đối thủ nhưng Minh Minh không lao lại bồi thêm vài nhát giết quách con người đáng ghét ấy, anh chỉ nói to một câu:

    - Đừng bao giờ để ta gặp lại ngươi lần nữa, nếu không ta nhất định sẽ lấy mạng ngươi!

    Nói rồi Minh Minh lập tức thu kiếm lao mau theo hướng Huỳnh Hoa vừa đi qua. Anh đang muốn cấp tốc gặp lại Huỳnh Hoa để nói rõ lòng mình, anh vẫn còn yêu cô, anh ân hận về chuyện trước kia... Chính vì thế Dương Long mới thoát chết trong gang tấc. Nếu Minh Minh không vội vã bỏ đi mà đến chém anh vài nhát thì Dương Long kể như tiêu đời, anh không còn đủ sức để ngồi dậy huống gì là chống đỡ.

    Nhưng câu nói cuối cùng ấy của Minh Minh cũng thừa sức làm cho Long khiếp vía. Anh đang không lê lết đi đâu nổi, nếu Minh bất ngờ trở lại thì cái chết kể như nắm chắt trong tay!

    Rõ ràng là cả hai mới thấy Huỳnh Hoa đi ngang qua đoạn đường ấy nhưng khi Minh Minh đuổi theo lại chẳng thấy bóng dáng cô đâu. Anh cất tiếng gọi vang chỉ có tiếng gió xào xạc đáp lại lời anh...

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh



  10. Bài viết được 3 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
Trang 3 của 7 Đầu tiênĐầu tiên 12345 ... CuốiCuối

Thông tin về chủ đề này

Users Browsing this Thread

Có 1 người đang xem chủ đề. (0 thành viên và 1 khách)

DMCA.com Protection Status