Trang 1 của 7 123 ... CuốiCuối
Kết quả 1 đến 5 của 34

Chủ đề: [Truyện Dài] Số 5 : Phong Trần Ký

  1. #1
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định [Truyện Dài] Số 5 : Phong Trần Ký

    Lời nói đầu:

    Trước khi bước vào đọc tác phẩm, xin cho tôi được thay lời tất cả
    những đứa con đang sống và sẽ chào đời gửi lời cảm ơn chân thành
    đến những bậc làm cha làm mẹ, vì đã và sẽ cho những đứa con có
    được hình hài, hơi thở và những niềm vui nỗi buồn. Cảm ơn cha mẹ
    đã mang con đến với thế giới muôn màu muôn sắc này, dù rằng sau
    đó bao nhiêu biến cố cuộc đời có xảy đến, có tử biệt, có sinh ly. Nghĩa
    ơn của mẹ cha, đời đời con xin ghi khắc. Phong Trần Ký - lời nhắn nhủ
    chân thành "hãy sống hết mình cho tất cả để mãi về sau không mang
    niềm hối hận vào lòng!".


    Phong Trần Ký

    Phần 1: Đa tình di hận, chung tình khổ.




    - Á…

    Tiếng thét vang đầy kinh hoàng của một thiếu nữ chợt bật lên giữ con đường hoang vắng.

    Người kỵ sĩ đang phi ngựa như bay vội vã ghìm cương con hắc mã. Con ngựa bị kéo dây cương đột ngột, đau đớn, dựng thẳng thân hình lên cao, hí một tiếng dài rồi đứng lại. Kỵ sĩ nhảy ngay xuống ngựa đỡ thiếu nữ đang tái mét mặt mày ngồi bệt bên đường.

    Vừa rồi, thiếu nữ đang vừa đi vừa hát từ lối mòn nhỏ ra con đường phía trước, chợt thấy con ngựa đen từ đâu lao ập tới, nàng hốt hoảng hét lên một tiếng rồi té ngồi xuống đất. Nếu kỵ sĩ không kịp thời ghìm cương ngựa hẳn nàng đã là ma dưới vó ngựa của y rồi. Đến giờ nàng vẫn còn cảm thấy vô cùng hoảng sợ. Chàng kỵ sĩ cũng sợ hãi không kém, chỉ chút nữa thôi chàng đã gây họa sát nhân rồi.

    Kỵ sĩ vừa đỡ thiếu nữ lên vừa luôn miệng xin lỗi. Thiếu nữ vừa đứng lên đã té nhào về phía trước, kỵ sĩ vội dang tay đỡ nàng. Chàng bối rối:

    - Tại hạ xin lỗi, đã làm cô nương bị thương… nhà cô nương ở đâu, tại hạ sẽ đưa cô nương về…

    Thiếu nữ chỉ tay về phía lối mòn bên cạnh vệ đường, nơi nàng vừa từ đó bước ra. Kỵ sĩ huýt quay lại con hắc mã gọi:

    - Mã nhi, qua đây!

    Con ngựa dường như nghe được tiếng người, kỵ sĩ vừa ra lệnh nó chầm chậm bước đến. Chàng vỗ vỗ đầu nó vài cái, con hắc mã ngoan ngoãn nằm xuống, kỵ sĩ đỡ thiếu nữ lên lưng ngựa. Xong, chàng dắt cương con hắc mã đi về phía ngôi làng nhỏ phía trước.

    - Đến rồi, để tôi đưa cô nương vào nhà.

    - Cảm ơn công tử.

    - Dù sao cũng là lỗi của tôi.

    - Công tử…

    - Tôi tên là Hồ Nam, nhà tôi ở thị trấn bên cạnh. Vừa rồi cứ nghĩ con đường vắng vậy sẽ không ai qua lại nên cho ngựa phi hơi nhanh. Không ngờ bỗng nhiên cô nương từ đường nhỏ đi ra, cũng may là tôi kịp dừng lại… Nói chuyện nãy giờ không biết cô nương tên là gì?

    - Tiểu nữ… tên là Hạnh Nguyên… Hạnh Văn Hạnh Nguyên.



    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS




  2. Bài viết được 13 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
    Nguyen Van Nhan,qtdevil,
  3. #2
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 1: Khởi đầu







    Bình An trấn.

    Chấn An tiêu cục.

    Đại Sảnh phòng.

    - Rầm.

    “Xoảng...”

    Bàn tay to lớn của một người đập mạnh xuống bàn, âm thanh kinh tâm động phách bật lên.

    Những ly tách trên bàn bật tung lên cao, rơi xuống đất lăn lông lốc, vỡ tan thành từng mảnh nhỏ.

    Tiếng quát vang như sấm động:

    - Thứ súc sinh này… không thể tha thứ được…

    Giữa một đại sảnh phòng, một người đang quỳ phục, từ nãy đến giờ chỉ dám cúi sâuđầu. Cuối cùng người ấy cũng ngẩng mặt lên. Y là một thiếu niên tuổi độ đôi mươi, anh tuấn phi phàm, ánh mắt đôi môi ẩn ướt nỗi đớn đau thống khổ tột cùng. Chàng trai cất giọng bi thương:

    - Xin cha mẹ đừng ép buộc con... con đã có người yêu rồi. Con không thể cưới Bạch tiểu thư, con không thể cưới người mà con không yêu.

    - Ngươi…

    Không gian lập tức chìm vào im lặng. Chàng thiếu niên lại cúi đầu xuống, thở dài buồn bã.

    Chàng chính là Hồ Nam, là con trai duy nhất của Tổng tiêu đầu tiêu cục Chấn An – Hồ Vân Sơn. Vì là con một nên Hồ Nam rất được cha mẹ thương yêu chiều chuộng, chính vì vậy lúc trưởng thành chàng sống khá phong lưu phóng túng. Chàng ta đem lòng yêu một cô thôn nữ mà không hề hỏi qua ý kiến mẹ cha. Đến tận hôm nay khi nghe cha mẹ báo cho một tin mừng rằng sắp cưới vợ cho chàng nhưng người vợ ấy là một tiểu thư khuê các, chàng mới bất giác ngẩn người.

    Chẳng rõ không gian đã tĩnh lặng như thế qua bao lâu, chỉ biết rằng rất lâu sau đó khi ngoài hiên đã im bặt những tiếng tí tách của mưa, Hồ Nam mới từ từ ngước mặt lên, giọng anh trầm buồn nửa như muốn khóc, nửa là khẩn thiết van nài:

    - Xin cha mẹ hãy hiểu cho con, con không thể… không thể…

    Mẹ chàng – người phụ nữ từ nãy giờ vẫn đứng cạnh Hồ Vân Sơn, nghe con nói vậy bà cất giọng dịu dàng:

    - Sao lại không thể hả con trai! Mẹ biết con yêu cô gái đó, nhưng đó chỉ là tình yêu vụng dại nhất thời thôi con à. Hai gia đình không "môn đăng hộ đối" làm sao đến với nhau được hả con? Hãy chia tay nàng và xem như chưa từng quen biết, cưới Kim Cúc thế là xong!

    Hồ Nam ngập ngừng:

    - Nhưng…nhưng mà…

    Vân Sơn gầm lên:

    - Bây giờ thì ngươi muốn cãi lời cha mẹ đó phải không? Tên súc sinh này…

    Hồ phu nhân khẽ nhíu đôi mày liễu, bà cũng đang tức giận nhưng giọng nói vẫn dịu dàng:

    - Lão gia đừng làm quá như vậy, con nó sẽ sợ đó. Để thiếp giải thích cho con nó hiểu thế nào là lẽ trái phải ở đời...

    Hồ lão không nói gì nữa, chỉ nghiêm mặt lại. Hồ phu nhân nở nụ cười tươi, đến bên con trai vỗ nhè nhẹ đôi bờ vai con một cách đầy âu yếm, giọng bà vẫn dịu dàng:

    - Đứng lên đi con trai!

    Hồ Nam chỉ khẽ lắc đầu, chàng vẫn quỳ không dám đứng lên:

    - Mẹ ơi con không thể cưới Bạch tiểu thư, con xin mẹ đừng ép buộc con!

    Hồ phu nhân không để ý lời chàng:

    - Kim Cúc là con gái duy nhất của Bạch gia, một thế gia giàu có nhất Quyển Nam này. Là con một, Kim Cúc rất được cưng yêu chiều chuộng. Nhất định khi về nhà chồng cha mẹ nàng sẽ tặng của hồi môn rất khá. Thân tộc Bạch gia còn có một số người làm quan lớn trong hoàng cung triều đình Đại Quyển quốc ta. Cưới Kim Cúc rất có lợi cho con đường tiến thân của con. Lợi trăm bề con có biết không con trai ngốc của ta?

    Hồ Nam ấp úng:

    - Nhưng... nhưng mà...

    Hồ phu nhân không thể để chàng nói hết ý nên vội cướp lời:

    - Mẹ biết con và cô ấy chưa từng gặp gỡ, sợ cưới nhau rồi không có tình cảm với nhau. Con đừng lo, người đời có câu “trước lạ sau quen”, cha mẹ ngày xưa cũng thế mà, ông bà nội ngoại đặt đâu thì chịu đó vậy, cũng sinh ra con và chung sống êm đềm bên nhau cho tới tận bây giờ. Con và Kim Cúc sau khi có con với nhau cũng sẽ cảm nhận được hạnh phúc của một gia đình.

    Hồ Nam chống chế:

    - Ý con không phải vậy.

    Phu nhân không hề hỏi chàng rằng có ý gì, mà tiếp tục nói luôn:

    - Cha mẹ chọn Kim Cúc cho con là muốn tốt cho con thôi. Ngày cưới hỏi, giờ rước dâu cha mẹ cũng đã chọn rồi, không thể thay đổi được nữa con à. Nhà gái người ta cũng đã mời nhân thân là các đại nhân triều đình về dự. Nếu có bất kì điều gì sơ suất cha mẹ sẽ chết không toàn thây, con nhẫn tâm nhìn cha mẹ chết mà chẳng xót thương sao?

    Hồ Nam rối bời:

    - Con... nhưng con không thể cưới Kim Cúc.

    Hồ Vân Sơn đập mạnh tay xuống bàn bàn quát:

    - Ngươi dám nói lại một lần nữa?

    Hồ Nam ấp úng:

    - Con... con...

    Hồ phu nhân nhẹ giọng:

    - Lão gia.

    Hồ Vân Sơn hừ giọng quay đi. Bà âu yếm nhìn Hồ Nam:

    - Cha mẹ đã cạn lời, con còn chưa chịu hiểu cho tấm lòng của cha mẹ thương con nữa hay sao?

    - Con biết, nhưng mà...

    - Còn gì nữa?

    Hồ Nam im lặng, lúc sau chàng mới thu can đảm để nói tròn lời:

    - Hạnh Nguyên đã có con với con, con không thể nào nhẫn tâm phụ rẫy nàng. Con sẽ không cưới Kim Cúc! Con không muốn vì con mà nhiều người chịu khổ. Với Kim Cúc con mãi mãi cũng không có tình yêu, sống mang tiếng có chồng mà cũng như không, tội cho con gái người ta lắm cha mẹ ơi! Với lại Hạnh Nguyên...

    Hồ Nam chưa dứt lời một tiếng “rầm” lớn lại vang lên làm chàng giật mình im bặt. Hồ lão gia tức giận đến tái người, tay vỗ mạnh chiếc bàn, chiếc bàn nát vụn tả tơi. Ông quát lớn:

    - Tên nghiệt súc này...Chưa được sự cho phép của ta mà ngươi đã ra ngoài làm chuyện bậy bạ. Có tin ta đánh chết ngươi không hả?

    Hồ phu nhân ôn hòa:

    - Lão gia hãy bình tĩnh đã, chuyện đâu còn có đó mà.

    Hồ Vân Sơn thở hắt ra một tiếng cố nén giận, lại quay đi. Hồ phu nhân quay lại dịu giọng với con trai:

    - Con khờ quá! Một người con gái sẵn sàng trao thân gởi phận cho một chàng trai trong khi hai nhà chưa hề có hôn ước với nhau, con hãy nghĩ kĩ mà xem con người đó có thật sự đáng tin hay không? Nàng ta yêu cái gia tài của Hồ tộc ta thì có, chứ đời nào là thật lòng yêu thương con... con hãy nghĩ kĩ mà xem!

    Hồ Nam tỏ ra không tin, lắc đầu phủ nhận:

    - Không. Nàng không phải là hạng người như vậy đâu mẹ à. Khi trao thân cho con nàng không hề biết con là thiếu gia của Chấn An Tiêu Cục.

    Hồ phu nhân chau mày:

    - Sao con quá cả tin, lòng con người khó đoán, dạ thế nhân khó lường. Biết đâu khi tiếp cận con, cô ta đã sớm biết con là ai rồi cũng nên. Rất có thể đó là một âm mưu an bày từ trước, tiếp cận, trao thân rồi dùng đứa con tạo áp lực buộc con phải tiến đến hôn nhân với nàng. Vậy là dễ dàng bước vào Hồ gia ta rồi còn gì?

    Hồ Nam quả quyết:

    - Nàng tuyệt đối không phải là hạng người như vậy đâu.

    Hồ phu nhân cười nhạt:

    - Ngốc nghếch. Mẹ từng tuổi này rồi, những biến đổi ở đời nhìn thấy đã thừa, kinh nghiệm sống và phán đoán lòng người có thể nói đã dư. Mẹ khuyên con nên tin lời của mẹ, từ bỏ cô gái mà con đang yêu kia đi. Cưới Kim Cúc, cuộc đời con từ nay sẽ tràn đầy hạnh phúc, sung túc và đường quan trường cũng có cơ may mở rộng, đó là điều rất nhiều gia đình hằng mơ ước mà không thể có được, con đã có cơ hội tội gì mà không nắm bắt?

    - Nhưng con không cần những thứ đó...

    Hồ phu nhân cuối cùng cũng phải nổi giận, bà trầm giọng:

    - Hôn sự của con và Kim Cúc cha mẹ đã định đoạt rồi, con không cãi lại được đâu. Nên nhớ “áo mặc không qua khỏi đầu”, đừng bướng bỉnh mà đôi co nữa, ngoan ngoãn chấp nhận là hơn...

    Hồ Nam nói như gào thét:

    - Không. Con không bằng lòng, con không thể nào chấp nhận, con không thể phản bội nàng...

    Chàng vừa nói vừa quay lưng định bỏ đi. Hồ Vân Sơn quát lớn:

    - Ngươi muốn đi đâu đó?

    Hồ Nam dừng chân, chàng không quay lại chỉ trả lời:

    - Con đi tìm Hạnh Nguyên, cha mẹ đã không chấp nhận cho chúng con nên duyên, con sẽ cùng cô ấy tìm đến một nơi xa để sinh sống, một nơi không ai biết đến. Con không thể cưới Kim Cúc, con không thể phụ bỏ Hạnh Nguyên...

    Nói rồi Hồ Nam vừa đi nhanh ra cửa. Hồ Vân Sơn thoáng biến đổi sắc mặt, nhưng dường như cũng ngay lúc ấy môi ông nhếch khẽ nụ cười. Và Hồ lão đưa nhanh đôi bàn tay lực lưỡng của mình lên cao vỗ vào nhau phát ra ba tiếng “bốp” thật to. Bên ngoài hơn mươi người lao mau vào, là tiêu sư của tiêu cục, vừa vào đã vây chặn Hồ Nam. Chàng ngạc nhiên quay phắt lại kêu to:

    - Cha...

    Hồ Vân Sơn lạnh lùng ra lệnh:

    - Bắt công tử nhốt lại cho ta.

    Bọn người đó nhận lệnh lập tức lao vào. Hồ Nam tuy có võ công nhưng không bằng bọn họ, chỉ miễn cưỡng chống đỡ một lúc đã bị túm gọn. Anh vùng vẫy, gào thét:

    - Mẹ và cha đừng ép buộc con. Con không phải là con gái, tại sao cha mẹ cứ ép buộc con phải tuân theo sự sắp xếp của cha mẹ chứ. Cưới Kim Cúc con sẽ làm khổ nàng, con sẽ không hạnh phúc, còn Hạnh Nguyên rồi sẽ ra sao?

    Hồ Vân Sơn lạnh lùng:

    - Ra sao con không nhất thiết phải bận tâm. Mà hãy nhớ một điều: trong tay con có tiền bạc và quyền lực rồi thì hạnh phúc rất dễ kiếm tìm, hoặc nó tự tìm đến con đầy đủ và trọn vẹn...Kim Cúc là người vợ xứng đáng với con, nàng có thể cho con quyền lực, tiền tài, lúc đó hai vợ chồng con sẽ được hạnh phúc...

    Hồ Nam cố cãi:

    - Sẽ không thể, mãi mãi không thể đâu cha...

    Hồ Vân Sơn đứng lên khỏi ghế, bước lại cạnh con trai, bàn tay ông nắm lại chỉ chừa mỗi ngón giữa, chỉ thẳng vào mặt đứa con trai:

    - Hiện nay con cho rằng điều đó là không thể, nhưng chính con phải biến nó thành có thể, vì bản thân con đó, hãy suy nghĩ kĩ đi. Đám cưới vẫn được cử hành, nhớ lấy! Người đâu, nhốt thiếu gia lại, canh phòng nghiêm ngặt vào cho ta.

    Hồ Nam bàng hoàng:

    - Cha...

    Hồ Vân Sơn gằn giọng:

    - Yên tâm, ít hôm nữa khi hôn lễ của con và Kim Cúc cử hành xong, con sẽ lại được tự do.

    Ông nói rồi lập tức bỏ đi. Hồ Nam cũng bị lôi ra sau nhà. Biết mình đã bất lực, chàng không kêu gào, mặc ai đưa đi đâu thì đưa. Đến khi chàng thật sự bị tống vào phòng, dẫu biết nam nhi là không rơi lệ, nước mắt Hồ Nam vẫn bất giác rơi trong vô thức. Chàng gọi thầm:

    - Hạnh Nguyên ơi, anh phụ em rồi!

    Cửa đã khóa, tiếng nói của Hồ Vân Sơn vẫn văng vẳng bên ngoài:

    - Hôn sự này không thể không cử hành. Thằng nhỏ này mềm dẻo thì không bao giờ chịu, cho nên ta đành phải mạnh tay thôi.

    Tiếng Hồ phu nhân dịu nhẹ:

    - Chàng làm tất cả là vì con nó, chắc nó cũng hiểu và không oán trách chàng đâu.

    Tiếng thở dài, tiếng bước chân xa dần, sự im lặng bắt đầu trùm phủ lấy gian phòng, Hồ Nam cứ ngẩn ngơ một lúc có lẽ đã không nghe thấy những câu nói vừa rồi của Hồ Vân Sơn và phu nhân. Lúc sau Hồ Nam bừng tỉnh, chàng cố mở tất cả các cửa, song cả thảy đều bị khóa chặt. Hồ Nam nhìn qua khe hở vách phòng, thấy rõ bên ngoài hàng hàng lớp lớp người. Chàng ngao ngán thở dài, ngồi phịch xuống đất, hoàng hôn buông!



    …o0o…



    Một ngôi nhà tranh lụp xụp.

    Trong ấy có một bà mẹ góa và một cô con gái. Cô gái tuổi độ mười tám đôi mươi họ Hạnh Văn tên Hạnh Nguyên, nàng là người yêu của Hồ Nam.

    Vì gia cảnh cơ hàn nên Hạnh Nguyên suốt ngày phải làm lụng mưu sinh. Nàng là một người có nhan sắc, Hồ Nam đã đem lòng yêu và tiếp cận nàng. Từ ngày quen chàng, mẹ con nàng được giúp đỡ ít nhiều. Tuy nhiên, nàng thật tình không hề biết chàng là con trai duy nhất của tổng tiêu đầu tiêu cục Chấn An.

    Hôm ấy, sau khi nhốt Hồ Nam vào phòng cho người canh phòng nghiêm ngặt, Hồ phu nhân lập tức dẫn theo hơn mươi thủ hạ tìm đến tận nhà Hạnh Nguyên. Mối tình của cả hai từ sớm đã bị bà phát hiện và cho người theo dõi. Hạnh Nguyên nghèo hèn bà không thể nào chấp nhận người con gái ấy là dâu, bà nhất quyết “gả” Hồ Nam cho Bạch gia, cưới một người con gái không quen nhưng sang giàu cho quý tử của mình.

    Một buổi chiều lặng gió, tiếng gõ cửa nhà dập dồn. Hạnh Nguyên đang ngồi vá áo, ngỡ Hồ Nam đến tìm nàng vội chạy ra mở cửa, vì thường ngày chàng cũng hay đến vào giờ này. Mở cửa, môi nàng chưa kịp cất lên tiếng gọi ân tình lập tức khựng người, nàng nhận ra người đối diện không phải Hồ Nam mà là nhóm người xa lạ. Đứng trước nàng là một người phụ nữ trung niên, dáng dấp cao thanh nhưng không mềm yếu. Thân thể người ấy như toát ra một thứ sức mạnh vô hình gây khiếp sợ cho người đối diện, bà xinh đẹp và sang cả quá. Vừa nhìn thấy bà, Hạnh Nguyên bất giác lùi về sau một bước. Nàng thật tình không biết bà là ai, tại sao tự dưng dẫn quá nhiều người đến đây là có mục đích gì?

    Hạnh Nguyên cảm thấy rối bời, nàng im lặng chưa biết phải ứng phó ra sao thì người đàn bà lạ đó đã tiến thẳng vào nhà, Hạnh Nguyên kinh ngạc hỏi:

    - Bà là ai? Sao lại tự nhiên xông vào nhà tôi, bà muốn gì?

    Người đàn bà cười khẽ:

    - Ta là ai không quan trọng, cô nương chỉ cần biết hôm nay ta đến đây là để đặt với cô nương một điều kiện.

    Hạnh Nguyên cao mày:

    - Điều kiện...?

    - Đúng vậy. Cô nương rồi đây sẽ có rất nhiều tiền bạc, cuộc sống sung túc đủ đầy...

    Hạnh Nguyên lạnh lùng:

    - Bà cần gì ở tôi, cứ nói thẳng ra đi đừng nói vòng vo, dùng bạc tiền để cám dỗ tôi.

    Người đàn bà mỉm cười gật đầu khen:

    - Thẳng thắn lắm, ta cũng không dài dòng nữa! Điều ta cần ở cô nương chính là hãy tránh xa Hồ Nam ra, tránh càng xa càng hay, đừng bám víu mãi theo nó nữa, mà tốt hơn hết là cô nương hãy rời khỏi đây, đi càng xa càng tốt.

    Hạnh Nguyên bực tức, cao giọng:

    - Bà tưởng mình là ai chứ, dùng chút bạc tiền để đặt điều kiện với tôi? Điều kiện vô duyên vô cớ đó bà đừng hy vọng tôi chấp nhận. Tôi và chàng yêu nhau, đã thề rằng dù cho vật đổi sao dời lòng chúng tôi cũng không dời đổi, tôi yêu chàng và chàng cũng yêu tôi, đừng ai hòng chia rẽ chúng tôi...

    Người đàn bà không giận, chỉ mỉm cười khi nghe Hạnh Nguyên nói, nhưng sau đó mặt bà đanh lại đáng sợ, bà gằn giọng thốt từng tiếng một:

    - Nhưng ta buộc cô nương phải xa nó, ta có quyền làm điều đó...

    Hạnh Nguyên giật mình:

    - Bà...bà là...

    Người đàn bà lạnh lùng:

    - Ta là mẹ Hồ Nam.

    Hạnh Nguyên lặng người, Hồ phu nhân tiếp:

    - Hồ Nam chính là con trai của ta, nó cũng chính là thiếu gia của Chấn An Tiêu Cục, giờ thì cô nương đã rõ hay chưa? Hồ Nam là con của thế gia vọng tộc làm sao có thể cưới cô, một cô gái bần tiện nghèo hèn? Hạnh Nguyên, cô nghe đây, ta gia hạn cho cô nương trong vòng ba ngày phải rời khỏi đây, nếu không làm theo hậu quả khó lường đấy, đã nhớ rõ chưa?

    Hạnh Nguyên im lặng lúc lâu mới lẩm nhẩm một mình:

    - Bần tiện… nghèo hèn…

    Hồ phu nhân lạnh giọng:

    - Ta chân thành khuyên cô nương đừng lưu luyến gì con trai ta nữa, buông tha nó đi. Nó sắp cưới vợ rồi nên nhờ ta đến đây thay nó nói lời chia tay và lời xin lỗi về những việc làm đã qua, nó còn nhắn với cô nương một câu... mà nói ra sợ cô nương đau lòng...

    Hạnh Nguyên chỉ im lặng và im lặng. Hồ phu nhân tiếp:

    - Hồ Nam nhờ ta nhắn lại với cô nương: nó xin lỗi vì đã lừa dối cô nương, ngày đó nó đến với cô nương chỉ thỏa mãn lòng thèm khát dục tình chứ không hề yêu thương …

    Hạnh Nguyên hét lên:

    - Bà đừng nói nữa.

    Hồ phu nhân lạnh lùng:

    - Sao thế? Cô nương không tin à? Ít hôm nữa con trai ta là Hồ Nam sẽ thành hôn với Bạch Kim Cúc thiên kim tiểu thư của Bạch gia, người được mệnh danh giàu có nhất Quyển Nam này đó, cô nương đã từng nghe nói đến chưa? Gia đình ấy và Hồ gia mới “hộ đối môn đăng”, còn cô nương thì nghèo quá. Ngày tân hôn ta hy vọng cô nương biết phận mình, không đến để phá bỉnh, bằng ngược lại ta không thể nói trước được điều gì cả!

    Hạnh Nguyên cúi mặt, không nói gì. Hồ phu nhân lại tiếp:

    - Nói thì nói thế thôi, nhưng theo ta nghĩ, gia cảnh cô nương như thế này, tìm đến với con trai ta họa chăng là vì tiền chứ có yêu thương gì.

    Bà vừa nói vừa lấy trong tay áo ra xấp ngân phiếu dày. Bà tiếp:

    - Hãy cầm lấy số tiền này và ra đi, đi thật xa, càng xa càng tốt, nhớ lấy.

    Hạnh Nguyên quắc mắt nhìn bà, ánh mắt đầy phẫn hận.

    - Bà…

    Hồ phu nhân bất giác giác lùi về sau một bước. Nhưng ngay sau đó bà trấn tĩnh lại, bà điềm tĩnh nhìn nàng, giọng bà tuy vẫn ôn hòa nhưng không kém phần cương liệt:

    - Hừ, đừng nghĩ cô nương có thể làm gì được ta, xung quanh còn rất đông người, đều là người của ta. Khôn ngoan thì xử sự cho đúng đắn một chút.

    Hạnh Nguyên từ từ đứng dậy, ánh mắt u buồn, giọng nàng cũng trở nên thê lương bi thảm:

    - Tôi thì nào dám làm gì bà, một con người sang cả quyền oai. Tôi đã hiểu những gì bà vừa nói, hãy mang số tiền đó về đi, tôi không nhận nó đâu! Nhưng tôi sẽ làm theo những gì bà nói, tôi làm theo không phải vì tôi khiếp sợ trước bà mà vì tôi tự biết mình… không xứng đáng...

    Lời chưa dứt giọng nàng đã nghẹn ngào, nước mắt ứa ra. Hồ phu nhân dịu lời:

    - Biết được vậy thì tốt. Ta cũng không phải ác tâm với cô nương, nhưng chúng ta là hai giai cấp cách quá xa nhau, hãy hiểu cho nỗi khổ của một người làm mẹ như ta. Số tiền ta đưa cho cô nương đó, hãy nhận đi, tuy nó không nhiều nhưng nó có thể giúp cho mẹ con cô nương sinh sống sung túc trong vài năm tới. Cô nương còn phải nuôi dưỡng đứa con trong bụng nữa mà, số tiền này rất hữu ích cho cô nương đó! Ta vốn không tin nó là con của Hồ Nam, nhưng ta vẫn muốn chu toàn cho nó...

    Hồ phu nhân dúi sắp ngân phiếu dày vào tay Hạnh Nguyên, dịu giọng:

    - Cầm lấy và chấp nhận số phận, đừng oán trách ta.

    Hạnh Nguyên cười nhạt, nụ cười như cái mếu, nàng hất tung nhưng tờ ngân phiếu, những tờ giấy theo gió tung bay, rồi rơi rải rác ra khắp nơi. Hạnh Nguyên gào to lên:

    - Mang đi hết đi! Bà hãy về đi! Tôi không là gái điếm, tôi không bán tình yêu, tôi không bán lòng tự trọng của mình, bà hãy đi đi!

    Hồ phu nhân lùi về sau hai bước vì kinh ngạc, bà giận vô cùng nhưng vẫn dịu giọng với nàng:

    - Đuổi à? Đừng lo ta sẽ đi ngay. Nhưng trước khi đi ta nhắc cho cô nương nhớ một điều… đừng bao giờ có ý định phá hủy hôn lễ của Hồ Nam. Dám bén mảng đến, chết không toàn thây, lúc đó đừng trách tại sao ta không nói trước.

    Bà cười gằn rồi quay đi nhưng không quên buông lại câu cuối cùng đau đớn hơn một nhát dao xuyên qua con tim mền yếu của Hạnh Nguyên.

    - Không bán tự trọng mà lại vì tiền hiến dâng trinh tiết. Cô nương quả là một cô gái nết na đức hạnh hơn người!

    Hạnh Nguyên gào lên:

    - Đi đi, bà đi đi! Tôi không muốn nghe, tôi không muốn nghe gì nữa hết.

    Bóng Hồ phu nhân khuất xa dần, Hạnh Nguyên vẫn còn đứng đấy, nàng đứng lặng im. Đến một lúc thật lâu, nàng mới khóc nấc lên, rồi ngồi phịch xuống đất, toàn thân nàng giờ như vô lực, không thể đứng vững bằng đôi chân mình được nữa. Nàng bất ngờ, nàng lo sợ, hoang mang. Lòng dạ rối như tơ, tâm can dày xéo:

    “Hạnh Nguyên, ngươi vừa nói gì và làm gì? Thật là ngu ngốc! Bảo vệ tự ái của mình ư? Như vậy là ngươi mãi đánh mất chàng ra khỏi tầm tay đó có biết không?”

    “Mà cũng đành, chàng và ta không cùng chung giai cấp, chàng sang cả, ta nghèo hèn, ban đầu tuy ta không biết chàng là thiếu gia của Chấn An Tiêu Cục, nhưng ít ra với thái độ xài tiền phung phí của chàng ta đoán được chàng là con nhà sang cả, đáng lẽ ta từ sớm không nên yêu chàng, không mềm lòng gởi phận trao thân cho chàng. Để giờ đây, tất cả dở dang, chỉ trách ta ngày xưa khờ dại chứ nào biết trách ai. Vừa rồi mẹ chàng có nói, chàng sắp thành hôn với người con gái khác, không còn muốn gặp lại ta.”

    “Giờ thì ta hiểu rồi, những ngày qua chàng đến với ta chỉ là phút hoang lạc nhất thời chứ nào có yêu ta, chàng là công tử thế gia quyền quý thì làm gì có chuyện yêu ta. Người con gái họ Bạch kia, mới là vị hôn thê xứng đáng với chàng, có phải vậy không?”

    “Phải rồi chàng sẽ được hạnh phúc bên người con gái đó, ta đành làm kẻ ngoại nhân, ta thật sự yêu chàng nên ngày mai ta sẵn sàng hy sinh trái tim mình cho chàng và người con gái kia trăm năm hưởng nhiều hạnh phúc. Ta chấp nhận xa chàng là đúng chứ không phải sai lầm!”

    Hàng ngàn hàng vạn ý nghĩ xâu xé tâm hồn bé bỏng của Hạnh Nguyên, nàng thật sự muốn nổi điên, muốn gào khóc, muốn kêu to, nhưng âm thanh vừa sắp thoát ra, nó đã nghẹn ứ ngay ở cổ. Trong phút giây này, Hạnh Nguyên chỉ còn biết nấc lên những tiếng nấc nghẹn ngào.

    Vừa lúc đó, một bước chân rất nhẹ đến trước Hạnh Nguyên, nàng vội lau nước mắt ngẩn lên nhìn người ấy. Một người phụ nữ chưa già nua nhưng vóc người đã cằn khô vì những nỗi cần lao theo năm tháng, chiếc áo bà đang mặc cũng đã cũ kĩ bạc màu. Người phụ nữ giương đôi mắt nửa âu yếm nửa đớn đau nhìn Hạnh Nguyên. Hạnh Nguyên vội gượng đứng lên, lòng đang vô cùng đau đớn, nàng vô thức lao vào lòng người đàn bà cơ khổ, khóc nấc và kêu lên:

    - Mẹ ơi, con…

    Hạnh Nguyên vừa khóc vừa nói, nàng đang rất cần sự sẻ chia. Nhưng bất thình lình, người đàn bà xô mạnh nàng ra, vươn tay tát mạnh má nàng, làm Hạnh Nguyên chới với, nàng đứng không vững té nhào xuống đất. Người đàn bà rít lên:

    - Hư thân mất nết!

    Hạnh Nguyên còn đang bàng hoàng với cái tát, nàng ngồi như tán cây không gió động. Mọi thứ âm thanh xung quanh chừng như cũng im bặt đi theo sự yên lặng của nàng. Một lúc lâu sau, mẹ nàng mới trấn định tinh thần lại được, bà bước đến ngồi xuống bên cạnh đứa con gái yêu thương của mình, rồi vươn tay kéo bờ vai con nép vào giữa ngực mình. Bà thì thầm:

    - Vừa rồi mẹ đánh con có đau lắm hay không? Mẹ xin lỗi, mẹ xin lỗi…

    Hạnh Nguyên nhắm mắt lại, mặc cho cho nước mắt lã chã tuôn ra từ đôi khóe mắt. Nàng im lặng, mẹ nàng cũng lặng im, không gian nhẹ nhàng chìm vào im lặng. Bỗng, giọng mẹ nàng trở nên đau đớn ngậm ngùi:

    - Cảnh ngộ của con hôm nay... ngày xưa mẹ đã từng nếm trải, nó đã trở thành vết xe đổ, một ký ức khó quên. Mẹ không mong và cũng không ngờ tất cả đã lặp lại ở cuộc đời con gái, mẹ không nghĩ rằng con lại dễ dàng dẫm lên vết đổ của mẹ ngày xưa như vậy. Con đã không có cha, đứa trẻ kia rồi đây sẽ cũng chẳng có cha. Hạnh Văn là họ mẹ, có lẽ rồi đây đứa trẻ kia cũng phải mang họ ngoại...

    Hạnh Nguyên nấc lên:

    - Mẹ ơi, đừng nói nữa, con van xin mẹ.

    Mẹ nàng nghe vậy cũng lặng dang tay nhẹ vuốt mái tóc dài của đứa con tội nghiệp. Hạnh Nguyên gục khóc trên vai mẹ, giờ nàng không còn nói gì được nữa, chỉ còn lại tiếng khóc đau thương. Mẹ nàng cũng khóc, nước mắt bà lặng lẽ rơi. Không biết ông trời có chút nào cảm thấy xót xa cho hai người phụ nữ đáng thương kia không, nhưng dường như ông cũng khóc. Từ tầng không mênh mông, một cơn mưa tầm tã lạnh lùng trút xuống thế gian, như muốn cuốn trôi đi tất cả cảnh nghịch của thế nhân. Màn đêm cũng chầm chậm kéo về.


    Bạch gia trang.

    Một thế gia không thua kém Hồ gia.
    Nơi đây hôm nay, tất cả gia đinh trong nhà đều nhận được lệnh trang hoàng nhà cửa, chuẩn bị chu toàn cho ngày xuất giá của thiên kim tiểu thư của gia trang. Nàng là Kim Cúc, chỉ vài hôm nữa sẽ chính thức là dâu hiền vợ thảo của Hồ gia.

    Kim Cúc sắp lấy chồng! Cả gia trang rộn ràng tiếng nhạc, đèn hoa treo khắp mọi nơi, người tới lui nhộn nhịp như ngày hội. Kim Cúc cũng đẹp thêm nhiều trong y phục tân nương đỏ rực như màu máu. Chỉ ngày mai, nàng chính thức bước lên kiệu cưới về làm vợ một người nàng chẳng hề quen, thậm chí chưa một lần gặp, chỉ biết hắn họ Hồ. Bạch Hồng – Bạch lão gia tất bật tới lui nào là căn dặn, nào là mệnh lệnh. Bọn gia đinh và người nhà Bạch gia ai cũng phải làm việc mệt bở hơi tai.

    Bên ngoài nhộn nhịp là thế, nhưng bên trong nơi tư phòng của tân nương Kim Cúc thì lại khác, một người con gái đẹp đang ngồi, y phục tân nương càng tôn thêm phần rực rỡ cho dáng vấp yêu kiều đầy mị lực của nàng, nhưng gương mặt nàng thì vô cùng tiều tụy, dường như đã mấy ngày rồi nàng chẳng ăn uống chút gì. Đôi mắt nàng chừng như luôn luôn ngấn lệ. Nàng đang khóc, nhưng có ai rõ nàng đang gặp phải nỗi buồn gì?

    Một người đàn bà thân hình mảnh dẻ, thân thể của bà là tất cả những gì quyền quý nhất. Bước chân chậm rãi, bà từ từ bước vào căn phòng có vị tân nương đang âm thầm ngồi khóc. Bà nhìn Kim Cúc rồi thở dài, buồn giọng:

    - Lại khóc! Thật ra con có hiểu những gì mẹ đã nói hay không? Ngày mai đã là ngày hôn lễ của con rồi, sao cứ khóc mãi thế này? Hai hôm rồi lại chẳng chịu ăn uống chút gì. Mẹ thật lòng không hiểu nổi con, cuộc hôn nhân này tuy là do cha mẹ lựa chọn cho con, chứ không do con chọn lựa. Nhưng mẹ đã nói với con hằng mấy trăm lần rằng: Bất cứ điều gì cũng vậy, trước lạ sau quen, con hà tất quyết tâm phản kháng như thế này. Về với Hồ công tử, con sẽ dần dần cảm thấy hạnh phúc, ngày qua ngày tình yêu sẽ phát sinh...

    Kim Cúc nhẹ lắc đầu, nói trong nghẹn ngào và nước mắt:

    - Không, sẽ mãi không bao giờ con có được niềm hạnh phúc của tình yêu nếu con về làm dâu Hồ gia nào đó, con không muốn làm vợ Hồ Nam. Con van mẹ hãy hủy hôn sự này đi.

    Bạch phu nhân cao mày, gằn giọng:

    - Không được. Ngày tháng Hồ gia đã định, hai hôm nữa người ta mang kiệu hoa đến rước con về bên ấy, làm sao có thể hủy đi cho được hả con. Con đừng làm khó cho mẹ hoài như thế có được không?

    Kim Cúc khóc ròng:

    - Nhưng... nhưng mà...

    - Nhưng sao?

    - Con... con...

    - Con làm sao?

    - Con... con không chấp nhận thành hôn với Hồ Nam đâu... Con...

    Bạch phu nhân nghe xong, đanh giọng:

    - Ngu xuẩn! Không chấp nhận thành hôn với Hồ Nam giàu sang danh vọng, lại muốn được ăn đời ở kiếp với tên cùng đinh. Con thương tên Thanh Phong nghèo kiết xác đó à?

    Kim Cúc giật bắn mình, run run giọng hỏi:

    - Mẹ đã biết hết rồi sao?

    Bạch phu nhân lạnh lùng:

    - Đừng nghĩ rằng lén lút thì ta không biết, không việc gì của con qua mắt được người làm mẹ như ta đâu.

    Kim Cúc cúi đầu lí nhí:

    - Sống trên đời này con chỉ yêu duy nhất con người đó mà thôi.

    Bạch phu nhân nghe con nói, cơn giận dâng lên, bà toan tát cho con một tát tay, nhưng không biết nghĩ sao bà lại thôi, bà chỉ quát lên:

    - Im miệng! Còn nói nữa mẹ sẽ đánh đòn con đó. Nghe lời cha mẹ, về làm vợ Hồ công tử, chì có con người đó mới đủ khả năng lo cho con cả đời sung sướng, ấm êm. Ưng Thanh Phong con sẽ khổ, muôn đời khổ. Đừng bướng bỉnh cãi lời cha mẹ, như vậy mới là đứa con ngoan.

    Kim Cúc ấp úng:

    - Nhưng...nhưng con...

    - Con thế nào?

    - Con không thể... con đã...

    - Đã sao?

    Kim Cúc im lặng lúc như để thu can đảm về mình, để chuẩn bị cho một câu nói vô cùng quan trọng. Bạch phu nhân cao mày chờ đợi. Cuối cùng Kim Cúc cũng thốt lên:

    - Con đã... có thai với Thanh Phong rồi...

    Bạch phu nhân bàng hoàng đến lặng người, bà dẫu có biết mối quan hệ của cả hai, nhưng bà không hề nghĩ mọi chuyện lại trở nên như thế, bà thật sự bất ngờ! Vừa lúc Bạch lão gia từ ngoài bước vào, ông nghe tròn lời thú tội của con, lửa giận bùng lên:

    - Súc sinh, ta đánh chết mi...

    Vừa nói ông vừa hùng hổ lao vào, dang tay định đánh Kim Cúc thật, Bạch phu nhân thấy thế giật mình nắm tay chồng lại, kêu lên:

    - Ông muốn đánh chết con mình thật sao? Dù gì nó cũng là con của chúng ta mà...

    Bạch lão gia nóng nảy:

    - Nhưng mà nó...tức chết ta rồi, nhục ơi là nhục...

    Kim Cúc vẫn cúi đầu, thút thít khóc và nhỏ giọng van cầu:

    - Con van xin cha mẹ đừng ép buộc con phải thành hôn với người tên Hồ Nam nào đó. Con không thể lấy hắn đâu...

    Bạch lão gia quát lớn:

    - Nói bậy, ngày giờ đã định sẵn rồi, ta quyết không thay đổi nữa...

    Kim Cúc chợt đứng phắt dậy, giọng nàng bỗng trở nên cương quyết:

    - Vậy thì cha mẹ hãy chờ xem, ngày hôn lễ đừng mong có mặt đứa con này...

    Nói rồi Kim Cúc toan đi ra cửa, nhưng Bạch lão gia nhanh tay chụp được tay nàng, tiện tay lão tát nàng một tát tay nảy lửa, lão quát lên:

    - Đồ con bất hiếu! Cho mi biết, nếu mi dám trốn cái hôn lễ này, thì Thanh Phong sẽ phải chết, hãy suy nghĩ kĩ đi, hiện giờ sinh mạng của hắn đang trong tay ta đó.

    Kim Cúc điếng người ngẩn ngơ một lúc mới kêu lên một tiếng thê lương rồi lại bật khóc, nàng đang đau đớn như nát cả tâm hồn, giọng nàng nghẹn lại gần như không thành tiếng:

    - Cha ác lắm...

    Nàng òa khóc, Bạch phu nhân đến gỡ tay con ra khỏi tay chồng, nơi cổ tay Kim Cúc đã hằn một vết bầm do vừa rồi quá giận ông đã nắm rất mạnh, nhưng Kim Cúc không vì thế mà kêu đau, có lẽ nàng không cảm thấy cánh tay mình đang đau bởi nỗi đau trong tâm hồn nàng lúc này là vô cùng tận, Kim Cúc vẫn khóc. Bạch phu nhân ôn tồn dỗ dành con:

    - Đừng bướng bỉnh nữa con. Đừng nông nỗi mà lụy cả đời mình. Như cha con vừa nói đó, từ giây phút này từng hành động của con sẽ quyết định sinh mạng của Thanh Phong, con liệu mà suy tính.

    Lời bà nói đó, vẫn dịu dàng đó, mà đau xé lòng người, Kim Cúc cơ hồ muốn ngất đi. Lúc sau, nước mắt nàng bỗng dưng không rơi nữa, giọng nàng nhẹ tênh như gió thoảng:

    - Ác, ác lắm! Cha... mẹ... hai người dùng tính mạng chàng để uy hiếp con, tại sao chứ...?

    Bạch Hồng không đáp mà nghiêm giọng:

    - Bây giờ thì ta cho con lựa chọn, nào thử chọn xem! Một là chấp nhận thành hôn với Hồ Nam thì Thanh Phong được sống. Hai, cha chấp nhận yêu cầu của con, hủy hôn sự đi và Thanh Phong sẽ phải chết...Chọn mau đi, chỉ một trong hai...

    Kim Cúc lặng im, nàng nghe rõ từng câu nói của cha, càng nghe rõ lòng nàng càng đau đớn, tâm tư nàng tê tái, thật khó để chọn một con đường. Yêu Thanh Phong, nàng rất yêu chàng, nàng không muốn mất chàng, càng không muốn là người vong phụ. Nhưng nếu chọn hủy hôn thì chàng phải chết, nàng lại cũng không muốn chàng chết, mà cách duy nhất để bảo tồn sinh mạng cho chàng là nàng phải bội tình, quên đi tất cả những câu thề hẹn với người yêu cũ, về làm vợ Hồ Nam, dâu của Hồ gia đầy danh vọng. Nàng thật sự không biết phải lựa chọn làm sao.

    Bạch Hồng gằn giọng:

    - Thế nào? Con muốn Thanh Phong sống hay là chết đây, con gái của ta? Ta thề một lời danh dự, nếu con bằng lòng thành hôn ta lập tức thả Thanh Phong.

    Kim Cúc nhìn cha ánh mắt nàng buồn thăm thẳm, giọng nói nàng phiêu phưởng:

    - Cha hứa?

    - Ừ. Trước nay ta có gạt con bao giờ, cứ hãy tin ta...

    Bạch phu nhân ngọt giọng khuyên:

    - Như con biết đó, cha con rất là nóng tính. Nếu con muốn bảo toàn sinh mạng cho Thanh Phong thì đừng làm cha con nổi giận. Muốn ông ấy không nổi giận chỉ có cách là... con hãy ưng làm vợ Hồ Nam. Chỉ có như vậy cha con mới không làm hại hắn, chỉ có như vậy mới chứng minh con thật lòng yêu Thanh Phong.

    Kim Cúc nghẹn ngào:

    - Khó quá mẹ ơi, con thật tình không biết phải làm sao...

    Bạch phu nhân nhẹ vuốt mái tóc con, nhỏ nhẹ từng lời:

    - Đúng là khó, nhưng cũng phải chọn con à. Chọn để bảo vệ sự sống người mình yêu hoặc hại cho người ta chết không nhắm mắt... con hãy suy nghĩ nhanh đi, cha mẹ không còn nhẫn nại được nữa đâu...

    Nước mắt Kim Cúc vẫn rơi, giọng nàng lạc hẳn đi:

    - Phong ca vô tội. Không thể nào vì yêu con mà phải chết. Cha, hãy thả chàng ra, xin hãy thả chàng ra...

    Bạch Hồng nửa mừng, nửa nghi hỏi dồn:

    - Nghĩa là...

    Kim Cúc cúi đầu khóc thảm:

    - Con bằng lòng thành hôn...

    Bạch phu nhân cười hiền hậu:

    - Vậy mới là con gái ngoan đó, con gái yêu của mẹ.

    Nhìn cha mẹ vui mừng là thế, lòng Kim Cúc lại đau như có ai xé ai cào, nổi thống khổ không làm sao thốt ra bờ môi được. Nỗi vui lắng xuống, Bạch phu nhân chợt hỏi chồng:

    - Nhưng ông này, còn cái thai trong bụng con nhỏ thì tính sao đây?

    Bạch Hồng bật cười:

    - Hồ gia suốt ngày đánh đấm biết gì là thai với nghén. Còn tân lang thì đêm tân hôn ai cũng say túy lúy ra, còn lo gì mà không qua mặt họ được, nhưng một phần còn nhờ vào sự khôn khéo của con gái mình nữa đấy.

    Kim Cúc nghe mà như không nghe, nàng vẫn lặng im. Bạch phu nhân còn nói thêm nhiều điều nữa, nhưng Kim Cúc cứ khóc mãi có lẽ nàng không hề nghe những gì bà nói, cha nàng rời khỏi phòng lúc nào nàng cũng chẳng hay, linh hồn nàng tiêu diêu tận miền xa. Đến lúc nàng sực tỉnh, chỉ nghe bên tai lời nói của người mẹ thật dịu dàng:

    - Thôi đừng khóc nữa con, cứ coi như tất cả là do định mệnh an bày như thế. Mẹ ngày xưa cũng vậy có nào khác chi con ngày nay, nào có yêu thương gì cha của con đâu, trong lòng mẹ vốn đã có một nhân tình. Chàng đã bị ông ngoại con giết chết, bắt mẹ ép gã cho cha con. Rồi quá khứ dần dần cũng qua đi, số mệnh cũng an bày. Không tình yêu mẹ và cha con vẫn sống được với nhau, sinh ra con...

    Kim Cúc bỗng lay mạnh tay bà, kêu lên:

    - Mẹ, con van mẹ đừng giết chàng, đừng giết chàng...

    Bạch phu nhân mỉm cười:

    - Được rồi mẹ hứa. Chỉ cần con ngoan ngoãn thành hôn, điều gì mẹ cũng chiều.

    Kim Cúc xót xa:

    - Thì con đã bằng lòng rồi đó.

    - Vậy thì những gì mẹ hứa, mẹ cũng sẽ giữ lời.

    Bạch phu nhân nhẹ vuốt tóc con, nở nhẹ nụ cười. Nước mắt Kim Cúc lại rơi dài, nàng âm thầm kêu lên đau xót:

    - Phong ca ca ơi, em đã phụ chàng rồi!

    Bạch phu nhân đưa tay nhẹ lau nước mắt cho con:

    - Ngoan nín nào! Con ăn gì không mẹ nấu cho, mẹ đích thân làm cho con ăn lần này biết đâu là lần cuối. Con thích ăn gì?

    Kim Cúc nhỏ giọng:

    - Gì cũng được.

    - Được rồi, mẹ sẽ nấu cho con món mà lúc trước con rất thích ăn. Ăn xong rồi thì trang điểm lên cho đẹp, ngày mai nhà trai đã đến rồi còn gì.

    Bạch phu nhân nói rồi nở nhẹ nụ cười bước ra cửa, Kim Cúc lẳng lặng nhìn theo. Nhìn họ vui mà lòng nàng nghe tan nát. Tình đầu ly tan ai không cảm thấy đau, đau đớn hơn là thâm tâm vẫn giữ chữ chung tình mà thân phải mang danh người vong phụ. Trái tim nàng cơ hồ vụn vỡ thành từng mảnh nhỏ, xót xa đến nghẹn lời. Nhưng cũng phải chấp nhận thôi, cho vui lòng cha mẹ, để “chàng” được sống. Lệ nàng vẫn rơi, đêm buông lặng lẽ!



    …o0o…



    Tân hôn pháo đỏ rượu nồng.

    Lễ rước dâu đường hoàng trang trọng. Nhưng tuyệt nhiên không có mặt tân lang, đó quả là một điều hi hữu trong hôn sự đương thời. Trót phóng lao thì phải theo lao, nhà gái cũng thủ lễ đưa dâu cho tròn hôn sự.

    Ai có biết trong nỗi vui hôn lễ trang hoàng ấy, người người đưa dâu môi rực rỡ một nụ cười, lại có một người lặng lẽ âm thầm đưa tiễn tân nương bằng nước mắt. Con người ấy trái tim cũng đang tan nát, người đó là một chàng trai tuổi độ đôi mươi, dáng dấp cần lao, gương mặt có chút anh tuấn nhưng cũng đã sạm đi vì nắng gió, chàng cứ lặng lẽ theo sau kiệu cưới nhưng không dám đến gần. Kiệu hoa vẫn đi dần về hướng Hồ gia, người thanh niên ấy vẫn đi theo mãi. Mọi người có lẽ không ai biết chàng ta là ai, chỉ trừ người trong kiệu cưới...

    Bỗng, người trong kiệu hoa bất ngờ vén rèm kiệu phía sau, bốn mắt lập tức chạm vào nhau. Ánh mắt nàng làm cho toàn thân chàng trai chấn động mạnh. Niềm nghị lực ngời lên trong ánh mắt, sức mạnh nào giục đôi chân chàng vụt chạy bay theo chiếc kiệu đang ngày một xa dần, chàng trai gào lên tha thiết tên nàng, đòi trả "Kim Cúc" lại cho mình. Kim Cúc bật khóc lắc mạnh đầu gào lên:

    - Phong ca ca, đừng mà. Đừng làm vậy mà, người ta sẽ giết anh...

    Chàng là Dương Thanh Phong người mà Kim Cúc yêu thương! Nàng gào rất to nhưng chàng không nghe theo, chàng vẫn lao bổ vào đoàn người đưa dâu, chàng toan cướp tân nương về lại cho mình! Nhưng làm sao có thể, chàng chưa thể đến gần nàng đã bị cú đấm như trời giáng, lập tức té nhào. Chàng gượng đứng lên lại lao theo kiệu cưới, miệng vẫn gọi tên nàng. Ngay sau đó chàng bị một đám rất đông người vây lấy, đánh không thương tiếc, đến lúc họ buông chàng thì kiệu hoa đã đi xa, nhưng ánh mắt nàng vẫn mãi nhìn về phía sau, ánh mắt đau đớn nhìn chàng.

    Thanh Phong định vùng lên đuổi theo nhưng hơi sức không còn nữa, chàng đành nằm phủ phục trên mặt đất, nước mắt ứa ra. Cùng với nước mắt là máu, toàn thân chàng rỉ máu làm ướt đẫm chiếc áo chàng đang mặc. Đoàn đưa dâu đi mỗi lúc một xa dần, Thanh Phong chỉ còn biết rên rỉ tên người con gái mà chàng yêu thương, chứ ngoài ra chàng không còn làm gì được nữa. Chàng nghiến răng tự nhủ với lòng “ Hôm nay nàng không thuộc về ta, nhưng sẽ có một ngày ta giành nàng lại cho mình, Kim Cúc hãy chờ ta…”. Lòng tự nhủ ý thức dần dần tan theo những cơn đau của linh hồn và thể xác, trước lúc mê đi chàng còn trông thấy một người bước đến bên mình, một người y phục toàn đen, vóc người xa lạ, Thanh Phong nằm phục dưới đất nên không nhìn rõ mặt được, dường như người kia có nói gì nhưng Thanh Phong chưa kịp trả lời thì chàng đã mê đi, không còn biết gì nữa.



    …o0o…



    Kiệu cưới cuối cùng cũng đến ngưỡng cửa Hồ gia. Tân lang Hồ Nam miễn cưỡng ra tiếp đón gia đình nhà gái. Chàng cười chàng nói nhưng tim cũng đang vỡ vụn tan tành. Chàng lại càng không hề ngờ được, cũng chính giây phút ấy, nơi một góc khuất của con đường có một người con gái đang lặng đứng, ánh mắt buồn thăm thẳm hướng thẳng về phía Hồ gia. Nhìn chàng cười cười nói nói, tay trong tay âu yếm với tân nương họ Bạch, người ấy bật lên tiếng khóc thê lương. Khi bóng Hồ Nam khuất sau làn cửa sơn son có nhiều đèn hoa đang treo rực rỡ, người con gái ấy lập tức bỏ chạy, nàng chạy điên cuồng không định hướng, không cần biết con đường sẽ dẫn về đâu. Nàng là Hạnh Nguyên!

    Hồ Nam đưa Kim Cúc vào trong sảnh đường, nghi lễ bái đường cũng bắt đầu. Dù thâm tâm cả hai đều không muốn làm công việc ấy, nó là hành vi phản bội người tình, nhưng đến nước này rồi dù có muốn đổi thay cũng không còn kịp nữa. Cả hai đành máy móc làm theo những gì mà người trưởng tộc xướng lên: “nhất bái thiên địa... nhị bái cao đường...”.

    Thể xác họ bái đường là thế, nhưng linh hồn thì đã tiêu diêu tận miền xa, trong tâm tư đôi trai gái trẻ giờ còn một ý niệm duy nhất bái đường hôm nay mục đích trước tiên là cho cha mẹ vui lòng và sau đó thì… không còn gì nữa cả.

    Bái đường xong, Hồ Nam vùi mình trong men rượu cho quên cả đất trời. Và chàng chắc chắn không hay biết, trong ngày hôm ấy ở một nơi khác xảy ra một chuyện kinh hoàng.

    Hạnh Nguyên sau khi chứng thực Hồ Nam đúng là thiếu chủ Chấn An tiêu cục, hôm này cũng chính là hôn lễ của chàng, nàng cảm thấy đôi chân mình thúc giục mình bỏ chạy mà không cần biết sẽ chạy đi đâu, chỉ có cảm giác muốn tránh càng xa càng tốt cảnh tượng đau lòng ấy. Nàng chạy thục mạng đến lúc cảm giác đôi chân mỏi nhừ nàng mới từ từ đứng lại, ngẩn mặt nhìn quanh chỉ thấy toàn cây cối xanh xám một màu. Hóa ra nãy giờ nàng chạy khá xa, đã đến bìa một khu rừng.

    Một ý nghĩ lướt qua trong chiếc đầu bé bỏng của nàng. Hạnh Nguyên cởi chiếc áo ngoài của mình đang mặc, xé ra nối lại thành sợi dây dài, nàng mắc sợi dây ấy lên một cành cây cao, nàng treo cổ toan kết thúc cuộc đời, gương mặt nàng vốn đã xanh xao, giờ không còn máu nữa nên tái đi một cách đáng sợ. Hạnh Nguyên quyết định ra đi như thế!

    Vừa lúc, có một vài người tiều phu vào rừng kiếm củi chiều về ngang qua trông thấy, hốt hoảng kêu vội vàng cắt dây thả nàng xuống, Hạnh Nguyên giờ chỉ còn là thể xác không hồn, thân người nàng rủ ra quằng quại, ai cũng lắc đầu thở dài: “Vậy là hết cứu!”

    Những người ấy biết biết rất rõ gia cảnh Hạnh Nguyên, mẹ góa con côi, ai cũng đôi phần biết tình cảnh của nàng nên không nén được lòng ứa lệ xót thương. Họ bế Hạnh Nguyên chạy vội về nhà cho Hạnh lão bà biết tin, bà lão vừa hay tin con gái mình tự vận chết thì khóc nấc lên một tiếng rồi gục xuống, lịm đi.

    Cả làng ai trông thấy cảnh tượng cũng hoảng hốt kinh hoàng, rồi nhẹ lắc đầu buồn bã, một vài người bắt đầu khóc sụt sùi. Lúc sau, mọi người trong làng quyết định cùng góp tiền mua quan tài và tổ chức tang lễ cho Hạnh Nguyên, nhưng làng vốn là một làng nghèo quanh năm sống nghề đốn củi đốt than không ai khá giả, góp mãi vẫn không làm sao đủ tiền để mua một cỗ áo quan, mọi người lại chẳng thể tìm ra được món gì có giá trị trong căn nhà của mẹ con Hạnh Nguyên, bởi lúc sinh tiền mẹ con nàng ăn ở hiền lành nên trong nhà mãi cũng chẳng thể khá lên. Sau cùng, ông lão có tuổi nhất trong làng đưa ra một quyết định đóng bè thả trôi sông. Vì nơi đây là làng Thượng, nằm cạnh bờ sông sông Tương - một nhánh trong các nhánh của con sông lớn nhất Đại Quyển quốc lúc bấy giờ - Bảo Định Giang.

    Nhưng khi mọi người đưa chiếc bè đến gần bờ sông thì trên sông xuất hiện một chiếc thuyền, nhưng nếu nói đúng hơn thì là một chiếc bè gỗ, trên có một người y phục toàn trắng lái chiếc bè bon bon lao thẳng vào phía bờ. Chiếc bè kia đã tài tình cặp bờ trước khi chiếc bè “tang” bị đưa vào mép nước, người đàn ông trung niên trên chiếc bè chưa kịp cho chiếc bè cập bờ đã nhảy vội xuống nước chạy mau vào, kêu lên:

    - Các vị, khoan hãy thả bè cô gái đó trôi sông...

    Có người bực tức:

    - Cô gái này đã chết rồi ông còn muốn giữ xác nàng lại làm gì...

    - Nàng tuy chết rồi thật nhưng số mạng nàng ta chưa tận, ta còn có thể cứu nàng…



    …o0o…



    Trở lại hôn lễ của Hồ Nam.

    Cả ngày tân hôn chàng chỉ vùi đầu trong men rượu, chàng chỉ muốn say cho quên tất cả mọi thứ trên đời. Và chàng quên thật, say rượu rồi chàng đã ngủ vùi không còn chuyện gì đang xảy ra xung quanh mình nữa.

    Không biết thời gian đã qua bao lâu, khi Hồ Nam giật mình tỉnh dậy thì trời đã nắng lên cao, chàng ngồi bật dậy chỉ thấy bên cạnh mình là một người con gái xa lạ, chàng nghĩ ngay nàng là người cha mẹ đã chọn cho mình đây, chưa từng gặp chưa hề quen... chàng chỉ nghĩ vậy và rồi không bận tâm đến nữa, chàng ngồi trầm tư suy nghĩ, trong đầu chàng bây giờ chỉ còn cảm giác lo lắng bồn chồn, trước mắt chàng lởn vởn những hình ảnh kỳ lạ chính là cảnh Hạnh Nguyên đang gặp cảnh không may.

    Chàng chỉ muốn ngay lập tức chạy đến nhà nàng xem sự thể thế nào, nhưng tân nương còn trong phòng đó, làm sao có thể bỏ đi mà không nói tiếng nào, còn nếu nói ra thì biết phải nói ra sao? Chàng bồn chồn lo lắng nhưng không dám tỏ thái độ ra ngoài, chàng chỉ ngồi lặng im mày cao lại, Kim Cúc vẫn ngồi yên lặng chăm chú nhìn chàng nhưng chàng dường như không nhận ra.

    Lúc sau Kim Cúc nhẹ nhàng cất tiếng gọi:

    - Phu quân, chàng sao vậy, phải chăng khó chịu trong mình?

    Hồ Nam giật mình ngẩn người ra một lúc mới gật đầu đáp bừa:

    - Ừ, hôm qua ta uống nhiều rượu nên hôm nay cảm thấy hơi nhức đầu.

    Kim Cúc dịu dàng:

    - Hay là để thiếp làm cho chàng ít nước uống giã rượu cho chàng uống...

    Hồ Nam xua tay:

    - Không cần đâu, nàng hãy ra ngoài để ta ngồi yên tĩnh một lúc là được...

    Kim Cúc lầm lũi ra khỏi phòng. Hồ Nam vẫn còn ngồi thì một người thanh niên bước vội vào, kêu lên:

    - Thiếu gia ơi, xảy ra chuyện không hay rồi!

    Hồ Nam đứng bật dậy chụp vai người đó lắc mạnh, hỏi gấp:

    - Chuyện gì... đã xảy ra chuyện gì? Hải Bằng...

    Người vừa bước vào tên Hải Bằng, là một người hầu thân tính của Hồ Nam, từ nhỏ cả hai chơi chung đã xem nhau như anh em ruột thịt, hoạn nạn có nhau. Hải Bằng xua tay loạn lên thở hổn hển, kêu to:

    - Thiếu gia buông tôi ra đã, chuyện đã rối huynh đừng làm tôi rối thêm mà!

    Hồ Nam buông Hải Bằng ra, hỏi lại:

    - Đã xảy chuyện gì, tại sao cậu lại hốt hoảng như vậy?

    - Hạnh Nguyên cô nương...

    - Hạnh Nguyên làm sao?

    - Đã qua đời rồi...

    Hồ Nam như chết lặng, lúc lâu mới máy môi:

    - Nhưng tại sao cô ấy lại...

    Hải Bằng thở dài:

    - Lúc đệ đến nơi thì người trong làng Thượng chỉ đưa cho vật này...

    - Vật gì?

    Hải Bằng dúi vào tay Hồ Nam một đoạn dây có nhiều nút thắt. Hồ Nam không hiểu hỏi lại:

    - Như vầy là có ý gì?

    - Hôm qua cô ấy có đến đây...

    - Hả.

    - Cô ấy đã chứng kiến toàn bộ hôn lễ của thiếu gia, rồi vào rừng treo cổ tự vận...

    Hồ Nam đang đứng lập tức ngồi phịch xuống ghế, mặt tái đi lẩm nhẩm một mình:

    - Sao nàng lại làm như vậy? Trời ơi, tất cả tội lỗi là ở ta...

    - Thiếu gia.

    - Ta phải đến nhà nàng, ta không thể để nàng ra đi trong uất hận như thế được...

    Vừa nói Hồ Nam vừa đảo chân lao mau ra cửa. Cũng may Hồ Nam vừa lao đi, Hải Bằng đã chụp tay chàng kéo phắt lại, kêu lên:

    - Thiếu gia không thể đi trong lúc này.

    - Không phải lúc này thì đợi lúc nào?

    - Từ nay và mãi về sau thiếu gia không thể đến đó nữa.

    - Cậu... tại sao?

    - Cô ấy đã chết rồi, thiếu gia có đến thì được gì? Dân làng Thượng đang rất oán hận thiếu gia bội bạc, nếu huynh đến đó họ không tha cho huynh đâu.

    - Không, dù bất cứ giá nào ta cũng phải đến đó, ta không phải hạng người tham sanh quý tử, lòng dạ của ta mà cả đệ cũng không hiểu nữa hay sao?

    - Hiểu thì đệ hiểu cho thiếu gia, nhưng còn mọi người liệu ai chịu hiểu cho huynh hay không? Huynh đừng quên hiện giờ bên cạnh huynh còn có Bạch tiểu thư, trên danh nghĩa nàng đã là vợ của huynh. Mà nàng lại là cháu ruột của mệnh quan triều đình, nếu nàng biết được hôn lễ hôm trước hôm sau chồng mình đến nhà người yêu cũ thì việc gì sẽ xảy ra? Thủ cấp của cả Hồ gia rơi xuống đất đó, huynh có biết không? Hôn lễ vừa tổ chức hôm qua, họ hàng của Bạch tiểu thư chưa về hết. Việc thiếu gia đến đó nếu bại lộ, Hồ gia ta sẽ không thoát khỏi kiếp nạn này... thiếu gia có nghĩ tới điều đó hay chưa vậy... Thiếu gia đã là một kẻ phụ tình rồi lại cam tâm tròng vào cổ mình thêm cái tội bất hiếu nữa hay sao?

    Hồ Nam cứ thế đứng lặng, rất lâu sau chàng mới thở dài:

    - Phải, cậu nói phải. Ta đã làm một kẻ bội tình, bất nhân, bất nghĩa rồi, không thể tiếp tục làm một đứa con bất hiếu nữa. Nhưng còn Hạnh Nguyên, chẳng lẽ cậu muốn ta suốt đời chịu sự dày xéo của lương tâm hay sao? Vì ta mà cô ấy chết tức tưởi, ta biết phải làm gì để bù đắp lại phần nào tội lỗi mình đã làm. Hải Bằng cậu hãy làm ơn nghĩ cách giúp ta có được không?

    Hải Bằng im lặng, lúc sau mới đáp:

    - Được rồi. Tôi sẽ thay thiếu gia tổ chức cho nàng một tang lễ thật đàng hoàng, cho nàng dẫu ra đi cũng được phần nào thanh thản.

    Hồ Nam vẫn đứng lặng, gió bên ngoài vẫn thổi vi vu, có cơn mưa nào vừa chợt đến chợt đi cho lòng người càng thêm ray rứt. Giữa căn phòng rộng thênh thang vẫn còn những sợi chỉ hồng của một đêm tân hôn giờ có hai bóng người lặng đứng, lệ nơi khóe mắt, lòng họ đang là một đám tang.



    …o0o…



    Hôn lễ hai nhà Hồ - Bạch diễn ra êm đềm như những gì cha mẹ hai nhà đã ước mong, không một ai mải mai nghi ngờ về những biến cố trước, trong và sau cái ngày “định mệnh” ấy.

    Cuối cùng hạ cũng qua đi, đó là những chuỗi ngày Hồ Nam vùi mình trong thứ men cay để quên đời, quên mình và những nổi đau.

    Đêm, Kim Cúc và chàng cũng chung giường như bao nhiêu đôi tân lang tân giai nhân khác, nhưng chàng thì lại không bao giờ chạm vào nàng.

    Những đêm say, trong cơn mơ màng chàng cất tiếng gọi Hạnh Nguyên, những lúc ấy Kim Cúc chỉ nhìn chàng với ánh mắt thiết tha, nàng chỉ lầm lũi làm tròn trách nhiệm một người vợ của mình. Lúc chàng tỉnh cả hai cũng chỉ đối diện nhau trong im lặng chẳng hề nói với nhau điều gì, Kim Cúc luôn luôn tôn trọng những khoảng lặng ấy của chàng. Đêm sau chàng lại say, lại mơ màng chàng gọi Hạnh Nguyên, Kim Cúc nhìn chàng rồi bỗng thở dài rồi ứa lệ. "Chàng đến với cuộc hôn nhân này phải chăng không hề tự nguyện, trước đó chàng cũng có một thời quá khứ của riêng mình?".

    Hồ Nam cứ chìm mãi trong cơn say làm Kim Cúc càng nhớ Thanh Phong da diết và nghĩ đến cái thai, nó là kết quả của tình yêu nồng mặn bấy lâu nàng và chàng, dù bất cứ giá nào nàng cũng phải bảo vệ giọt máu ấy đến cùng.

    Và khi cha mẹ chồng hỏi han về những đêm ân ái, nàng đã khéo léo che đậy cho Hồ Nam và cả bản thân mình. Chỉ hơn tháng nàng cho cha mẹ chồng biết mình có thai. Quả nhiên Hồ gia suốt ngày chỉ làm bạn với kiếm đao nên Hồ lão và phu nhân không nghi ngờ cô dâu "thảo hiền" này đang giở bài lừa dối, cả hai lại chỉ mong đến ngày có cháu để ẵm bồng.

    Phần Hồ Nam vẫn suốt ngày làm bạn với men cay, dù Kim Cúc có làm gì chàng cũng chẳng quan tâm. Ngày tháng cứ thế dần qua, mọi thứ dần đi vào quỹ đạo riêng của chúng. Nỗi vui cưới sinh, nỗi đau ly tình rồi cũng dần lắng xuống. Trong Hồ gia không một ai nghi ngờ Kim Cúc đã có thai trước khi về với Hồ Nam, chỉ trừ cha mẹ ruột của nàng. Tất cả những điều đó gần như trở thành quá khứ từ đây!

    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 03-05-2013 lúc 13:06.

  4. Bài viết được 10 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
    Nguyen Van Nhan,
  5. #3
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 2. Bắt đầu.





    Hai tháng sau.

    Sau ngày hôn lễ của đôi vợ chồng trẻ Kim Cúc và Hồ Nam đúng hai tháng, Hồ Vân Sơn cùng phu nhân cùng tải một chuyến tiêu xa. Và chuyến tiêu đó cả hai đã vĩnh viễn ra đi, không quay về nữa, giấc mộng bồng con bế cháu mãi mãi không thành.

    Chuyến tiêu ấy cả hai tải hàng có giá trị liên thành nhưng chẳng may lại chạm trán với băn cướp khét tiếng ở khắp Quyển Nam, ai nghe cũng kinh hoàng run sợ. Chuyến tiêu bị cướp, người cũng không còn một ai sống sót.

    Sau biến cố kinh hoàng, Hồ Nam cố gắng chấn định tinh thần, nửa tháng sau chàng chính thức lên thay vị trí của cha - Tổng tiêu đầu của Chấn An tiêu cục. Từ dạo đó, chàng vùi đầu vào công việc, không chút đoái hoài đến người vợ chính danh là Kim Cúc bên cạnh mình. Chàng cũng không còn suốt ngày chỉ rượu chè trác tán, chàng mở môi chỉ nói toàn công việc và công việc. Nhờ vậy, Chấn An tiêu cục nhanh chóng phất lên giàu có, tiếng tăm càng vang dội, hơn cả lúc Hồ Vân Sơn còn sống. Hồ Nam đã làm nên điều đó trong khoảng thời gian ngắn đến kinh ngạc, chỉ vỏn vẹn bốn tháng sau ngày chàng chính thức làm tổng tiêu đầu.

    Nhưng sau đó, một ngày cuối thu trời sắp giao mùa, Hồ Nam rời nhà tải một chuyến tiêu xa, đến vùng núi Nam Sơn, nơi đó có Nam Sơn trấn được biết đến là một nơi âm u và huyền bí nhất Quyển Nam, nơi ấy có nhiều truyền thuyết ly kỳ.

    Nam Sơn Trấn, thị trấn nằm trực diện phía Nam của Đại Quyển, bao bọc xung quanh là những khối núi hùng vĩ và vô cùng hiểm trở. Từ Bình An Trấn muốn đến được Nam Sơn Trấn phải đi thẳng theo hướng Đông Nam, khi đến nơi phải vòng qua các đường chân núi mới vào được bên trong Thị trấn. Nơi ấy từ mười năm nay nổi lên những băng đảng “sơn tặc”, “lục lâm” làm khiếp vía không ít thương nhân qua lại quanh vùng.

    Khi Hồ Nam không ngần ngại nhận lời tải chuyến tiêu ngang vùng ấy đã có người khuyên ngăn nhưng chàng vẫn nhất quyết không nghe. Có lẽ vì Hồ Nam vẫn còn là một chàng trai trẻ hiếu thắng, cứ cho rằng mình không thua thiên hạ, chỉ cần đoàn bảo tiêu bình yên ngang qua nơi đó hoặc may mắn tiêu trừ được một trong vài đảng cướp nơi ấy thì danh tiếng Chấn An tiêu cục sẽ ngày càng được lẫy lừng hơn. Chàng quyết định đi lần này vì danh nhiều hơn vì lợi!

    Như một định mệnh, ngay khi vừa đến nơi, Hồ Nam chạm ngay với một băn cướp, võ công của bọn đó lại cao cường. Đoàn bảo tiêu của Hồ Nam bị chặn đánh tan tác, hàng mất người chết kẻ bị thương, trong cơn hoảng loạn mạnh ai nấy lo thân, Hồ Nam ôm vết thương chạy lạc đến một nơi hoàn toàn xa lạ với mình, nói là một nơi nhưng đúng hơn là một vùng hoang sơn, xung quanh cây cỏ bạt ngàn không một bóng người, Hồ Nam lê bước chân cố tìm lối thoát ra nhưng lòng vòng mãi vẫn không ra khỏi được khu rừng rậm ấy. Đói, khát, vết thương trên người hành hạ, chàng ngất đi rồi tỉnh lại không biết bao nhiêu lần, sức tàn lực kiệt. Hồ Nam than thầm: “Vậy là mình phải chôn xác ở nơi này thật hay sao?”

    Và rồi chàng lê bước đến trước một trang viện nguy nga nằm ẩn kín giữa khu rừng bao la bạt ngàn cây cỏ đó. Nhưng lúc ấy chàng cũng đã quá đuối sức không thể cất tiếng kêu, chàng lại ngất lịm đi không còn biết gì nữa.

    Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu, đến có thứ ánh sáng mờ nhạt len lỏi vào khe mắt, Hồ Nam từ từ mở mắt ra. Đối diện chàng có một nụ cười tươi như hoa nở mùa xuân, ánh mắt đẹp nửa xa lạ nửa thân quen, là của một người con gái tuổi tròn trăng. Hồ Nam nửa mê nửa tỉnh bật người dậy kêu lên:

    - Hạnh Nguyên, Hạnh Nguyên?

    Một bàn tay dịu dàng ấn chàng nằm xuống, âm thanh rất khẽ cất lên:

    - Công tử mới tỉnh lại còn yếu lắm đừng vội ngồi dậy, sẽ lại động vết thương thì lâu lành lại lắm.

    Giọng nói ấy ngọt ngào và ấm áp làm sao, nghe một lần rồi thì người nghe lập tức đắm mê không làm sao quên được, Hồ Nam lập tức đê mê ngoan ngoãn nằm xuống, rồi ánh mắt chàng mờ đi, chàng hôn mê trở lại.

    Lúc tỉnh lại lần thứ hai, Hồ Nam nghe môi mình khô khốc toàn thân đau buốt muốn mở mắt ra để nhìn lại cho kĩ dung mạo người con gái ban nãy nhưng chàng không tài mở ra, Hồ Nam rên lên trong vô thức:

    - Nước, nước...

    Vẫn giọng dịu dàng đến đê mê ban nãy cất lên:

    - A nô, mau rót nước!

    Có tiếng dạ khẽ của nàng nữ hầu, lúc sau một dòng nước ấm ấm thơm nồng từ đôi môi chàng thấm sâu vào trong, thần trí chàng dần tỉnh táo trở lại. Hồ Nam mở to mắt nhìn chầm chầm người con gái đối diện mình, quả thật nàng rất giống Hạnh Nguyên nhưng không là Hạnh Nguyên. Phía sau nàng là một nữ hầu tuổi cũng độ tròn trăng, trông cách ăn mặc của chủ lẫn người hầu có thể đoán biết nàng là tiểu thư con nhà danh giá.

    Chàng nhìn nàng, nàng cũng nhìn chàng, cả hai cứ thế nhìn nhau, một cái gì rất lạ vừa len lỏi giữa tim người con gái trẻ. Lúc sau nàng nữ hầu A nô chợt cất tiếng hỏi:

    - Tiểu thư, vị công tử này đã tỉnh lại rồi, có cần cho lão gia biết hay không?

    Nghe tiếng hỏi cả hai cùng giật mình, nàng tiểu thư nhẹ gật đầu:

    - Ta quên mất, em sang báo cho cha ta hay đi để người định liệu.

    A nô cúi đầu nhận lệnh rồi đi mau ra ngoài. Căn phòng trống trải giờ chỉ còn lại hai người. Nàng lại đăm đắm nhìn chàng, chàng cũng nhìn trả, cả hai lại cứ thế nhìn nhau. Lúc sau, chàng bỗng cảm thấy khó chịu trước cái nhìn gần như xuyên thấu tâm can của nàng, chàng khẽ cựa mình làm chấn động vết thương, đau quá chàng khẽ rên lên một tiếng. Nàng chỉ cười hiền:

    - Ấy, công tử đừng động đậy, thương thế của người khá nặng, bây giờ cử động nhiều sẽ rất đau...

    Chàng ngước mắt nhìn nàng, trong phút giây bốn mắt chạm vào nhau ấy, Hồ Nam cảm giác như vừa có cái gì xuyên thủng trái tim mình. Ánh mắt nàng hồn nhiên trong sáng làm sao, ẩn ướt có chút gì ủy mị làm Hồ Nam bất giác ngẩn ngơ, lúc sau chàng mới có thể cất tiếng hỏi:

    - Đây là đâu? Tôi đã hôn mê bao lâu rồi vậy, có phải tiểu thư là người đã cứu tôi chăng?

    Cô gái mỉm cười, nàng cất giọng êm ái như ru:

    - À không, cha tôi là người phát hiện công tử bị thương ngất xỉu trước nhà nên đưa vào đây cứu trị. Người đã hôn mê suốt ba ngay ba đêm rồi lại mê sản luôn luôn, tôi trông mà lo sợ cho công tử vô cùng. Giờ người đã tỉnh lại rồi tôi mới thấy nhẹ nhõm trong lòng...

    Hồ Nam ngập ngừng:

    - Nhưng đây là...

    Cô gái lại nhoẻn miệng cười, nụ cười nàng tươi tắn hơn đóa hoa xuân:

    - Đây là Tống gia trang do cha tôi làm chủ. Tôi tên Nhật Lan, nói chuyện nãy giờ tôi chưa biết công tử tên gì, vì sao hôm trước người lại lạc bước đến chốn này, tại sao người lại bị thương?

    Hồ Nam ngập ngừng một lúc mới đáp:

    - Tôi họ Hồ tên tộc là Hồ Nam. Tôi vốn là tổng tiêu đầu tiêu cục Chấn An ở Bình An Trấn, hôm trước có chuyến áp tiêu ngang qua địa phương này nhưng chẳng may gặp thổ phỉ, chúng không những cướp hàng mà còn tàn sát chúng anh em của tiêu cục, gần như tất cả đều bỏ mình, chỉ có tôi là thoát chết...

    Cô gái nheo mắt nhìn chàng:

    - Ra là vậy. Thương thế của công tử quả thật không nhẹ, chắc là không thể hồi phục nhanh được. Gia trang của tôi cũng khá là an toàn, theo tôi công tử nên ở lại đây dưỡng thương, công tử bằng lòng chứ?

    Hồ Nam vô cùng cảm kích:

    - Ơn cứu mạng của cô nương tôi chưa biết báo đáp thế nào, thì tiểu thư dạy sao tôi xin nghe vậy...

    Nhật Lan nở nhẹ nụ cười tươi:

    - Công tử nói quá lời rồi, người cứu công tử thật ra là gia phụ chứ nào phải là tôi...

    - Dù là cô nương hay gia phụ cô nương cũng thế mà, tôi đã nợ Tống gia một mạng, không biết đến bao giờ mới đáp đền được cái ơn cứu tử cao sâu này!

    Nhật Lan cười nhẹ:

    - Công tử cứ hãy dưỡng thương cho mau bình phục trước đã, còn báo đáp thế nào công tử đừng lo lắng, cha tôi cứu người có bao giờ cần đền đáp gì đâu.

    Hồ Nam cảm kích:

    - Đa tạ thịnh tình của tiểu thư. Ơn cứu mạng của Tống gia cao sâu như tái sinh Hồ Nam này lần nữa, cái ơn đó dù nói thế nào sau này tôi cũng nguyện đáp đền!

    Nhật Lan cười khẽ không nói gì thêm nữa.

    Vừa lúc, một người đàn ông trung niên từ ngoài bước vào, dáng cao thanh, đôi mắt sáng, khuôn mặt người ấy toát lên nét điềm và đạm phúc hậu. Đặc biệt nụ của ông có một mãnh lực mê đắm lòng người không thua gì một nữ nhân. Hồ Nam lờ mờ đoán ông là trang chủ của Tống gia trang này. Ông đến bên cạnh, bắt mạch rồi tỉ mỉ xem đi xem lại từng vết thương của Hồ Nam. Xong ông nở nụ cười hiền:

    - Ổn rồi! Thật may mắn cho chàng trai trẻ, phước đức của cậu quả thật hơn người đấy. Hôm trước nếu không phải ta phát hiện ra cậu ngất xỉu trước cửa nhà ta mà đưa vào đây cứu trị thì quả là nguy. Giờ thì ổn rồi, chỉ cần nghỉ dưỡng ít lâu các vết thương sẽ hồi phục lại thôi.

    Hồ Nam vô cùng cảm kích:

    - Xin đa tạ ơn cứu mạng của bá phụ, ơn đức ấy Hồ Nam con xin nguyện khắc cốt ghi tâm cả kiếp này. Chẳng hay bá phụ đây có phải là trang chủ hay không?

    Người đàn ông cười phúc hậu:

    - Không sai, ta chính là chủ nơi này, họ Tống tên Hải Hà. Chàng trai trẻ mới tỉnh dậy chưa khỏe hãy cứ tiếp tục nghỉ ngơi đi, những chuyện khác sau này hẵng nói!

    Hồ Nam nhẹ gật đầu:

    - Vâng!

    Tống trang chủ quay lại con gái, từ tốn bảo:

    - Lan nhi, hãy cho người chăm sóc tốt cho công tử, ta có việc phải ra ngoài ít hôm mới quay về được, trong thời gian đó có gì, con hãy hỏi mẹ con hay nhờ người giúp chứ không được tự ý hành sự, đã rõ chưa...

    Nhật Lan phụng phịu:

    - Con rõ rồi, con gái của cha đã lớn chứ đâu còn là trẻ con nữa mà cha cứ dặn đi dặn lại hoài câu ấy, thiệt là...

    - Là thế nào?

    Nhật Lan dẫu môi:

    - Cha cứ xem con còn bé mãi hay sao? Nhưng mà cha ra ngoài lần này phải chăng có biến cố gì rồi?

    - Không có, con gái đừng quá lo.

    - Nếu vậy thì con yên tâm.

    - Con gái ta khéo lo xa quá đi mất.

    Nói rồi Tống Hải Hà bật cười, bước nhanh ra ngoài. Nhật Lan gọi với theo:

    - Cha đi ngay hôm nay sao?

    Tống lão gia không quay lại chỉ “Ừ” một tiếng rồi tiếp tục rảo bước chân ra cửa. Nói là rảo bước như vậy nhưng sự thật Tống lão gia chỉ quay lưng, rồi thoáng cái bóng ông đã khuất ngoài vọng cửa. Hồ Nam nhìn theo, trong lòng kinh ngạc vô cùng: “Thật không ngờ ở trong một gia trang sang cả như thế này lại có một cao nhân võ công cao cường như thế, thật đúng là hổ nấp rồng nằm ở mọi nẻo mọi nơi, mắt thường khó ai biết được... ”. Hồ Nam đang miên man nghĩ về vị thế tục cao nhân họ Tống ấy thì Nhật Lan đã cất tiếng gọi phá tan dòng suy nghĩ của chàng:

    - Công tử người hôn mê đã mấy ngày, giờ tỉnh lại chắc là cảm thấy đói rồi, để tôi cho người làm thức ăn cho công tử, không biết người thích ăn gì...

    Không nhắc thì thôi, nhắc rồi Hồ Nam cảm thấy ruột gan cồn cào vô cùng khó chịu, quả thật chàng thấy đói, chàng nở nụ cười ngượng nghịu:

    - Tùy tiểu thư ra ơn như thế nào, tôi xin nhận như thế ấy...

    Nhật Lan vừa định đi ra thì nàng nữ hầu A nô cũng từ ngoài bước vào, trên tay là một chiếc khay với hai cái chén, nàng mang chiếc khai đặt cẩn thận lên bàn xong rồi mới nhẹ giọng:

    - Tiểu thư, đây là đơn thuốc của lão gia kê cho Hồ công tử, em vừa sắc xong. Còn đây là chén cháo đào hồng phu nhân vừa dạy em làm, tẩm bổ cho công tử nhanh chóng bình phục lại...

    Nhật Lan mỉm cười hiền hậu, nụ cười nàng đẹp vô cùng:

    - A nô em thật là chu đáo. Được rồi hãy để đó cho ta.

    Xong, nàng quay lại nhìn Hồ Nam, dịu giọng:

    - Công tử đã mấy hôm không có gì vào bụng rồi, giờ ăn ít cháo rồi hãy uống thuốc...

    Hồ Nam còn đang nghe tâm tư mình lâng lâng xao xuyến vì nụ cười nàng thì bất ngờ bàn tay trắng nõn của nàng đã luồn dưới vai chàng nhẹ đỡ người chàng ngồi dậy, Hồ Nam giật mình:

    - Tiểu thư...

    Nhật Lan nhoẻn miệng cười:

    - Tôi... tôi giúp công tử ngồi dậy...

    - Ưm... ơ... ờ...

    Nhật Lan vẫn treo nụ cười rạng rỡ trên môi, bàn tay nàng như có pháp lực nhiệm mầu đỡ lấy tấm vai chàng nâng chàng từ từ ngồi dậy. Hồ Nam cảm thấy như bao đau đớn của vết thương trên mình giây phút ấy đều tan biến hết. A nô nhanh nhẹn lấy chiếc gối mềm lót dưới lưng chàng cho chàng ngồi được dễ chịu và vững vàng hơn.

    Nhật Lan múc từng muỗng cháo nóng thổi nguội rồi tẩn mẫn đút cho chàng, được vài muỗng Hồ Nam ái náy kêu lên:

    - Tiểu thư không cần chu đáo với tôi quá chân thành như thế, việc nhỏ nhặt này hãy để tôi tự làm lấy thì hơn.

    Chàng định đưa tay lên đón lấy chiếc muỗng trên tay Nhật Lan, nhưng vừa cử động vết thương lại buốt đau làm chàng nhăn mặt. Nhật Lan khẽ lắc đầu và dịu giọng:

    - Công tử bị thương không nhẹ, vết thương không cho phép công tử hoạt động nhiều. Hãy để tôi giúp công tử mấy hôm này, ít hôm nữa thương thế thuyên giảm rồi tôi sẽ để công tử tự làm lấy. Có được không...

    Hồ Nam cảm thấy hơi bối rối, ngượng ngùng, ấp úng:

    - Đa tạ tiểu thư... vậy... đành nhờ tiểu thư...

    Nhật Lan nhoẻn miệng cười lại tiếp tục múc vài muỗng cháo đút cho chàng. Xong, nàng lại đút thuốc cho chàng, nàng tẩn mẫn và tỉ mỉ vô cùng. Hồ Nam thấy thế không khỏi áy náy trong lòng:

    - Tiểu thư thật tốt, ơn của nàng biết đến bao giờ tôi trả xong đây.

    Nàng chỉ cười hiền:

    - Tôi giúp công tử chỉ vì thấy mình nên làm như thế chứ nào phải đâu cần người báo đáp hay trả ơn. Công tử không cần nói mãi lời ân nghĩa vậy đâu!

    Hồ Nam không chịu:

    - Nhưng tôi thấy mình đang ngày càng mang nợ tiểu thư...

    A nô cười khúc khích nói chen vào:

    - Đúng rồi, công tử mang nợ tiểu thư tôi nhiều lắm đó, chắc công tử không biết đâu, mấy hôm công tử hôn mê, tiểu thư tôi rất lo lắng cho người, tỷ ấy đã thức suốt mấy đêm ròng để chăm sóc cho công tử dớ. Dù như thế tiểu thư tôi cũng không kể lễ câu nào hết...

    Nhật Lan chợt quay phắt lại gắt cô tiểu tỳ:

    - A nô.

    A nô cúi đầu im bặt nhưng môi vẫn chúm chím nụ cười. Nhật Lan bực mình:

    - Em hãy ra ngoài đi!

    A nô dạ nhỏ rồi lui ra. Căn phòng chỉ còn lại hai người, Hồ Nam im lặng ấm áp quan sát người con gái đang đối diện mình, nàng thật đẹp có thể nói là hoàn hảo nhất trong những người con gái chàng từng quen biết. Nàng cũng đưa mắt nhìn chàng, ánh mắt trong sáng nhưng chứa đầy mị lực cuốn hút mọi người làm Hồ Nam chỉ biết nhìn đáp lại chứ không nói được lời nào.

    Lúc sau, nàng nói khẽ:

    - Công tử chưa khỏe, hãy nghỉ ngơi nhiều cho mau lại sức.

    Nói rồi nàng nhẹ đỡ chàng nằm xuống. Xong, thoáng cái nàng cũng đi ra cửa không để cho Hồ Nam kịp nói thêm điều gì. Hồ Nam vô kinh ngạc:

    - Ta thật không ngờ nàng cũng có một thân công phu như thế!

    Chàng nằm suy nghĩ miên man lúc rồi chìm dần vào giấc ngủ. Trong mơ chàng vẫn còn nhiều điều thắc mắc về Tống gia trang, thật ra những con người sống ở đây họ là những ai mà hành vi thần thần bí bí, lại võ công cao cường.



    …o0o…



    Ba tháng qua nhanh. Hồ Nam đã bình phục lại như trước. Chàng được Nhật Lan dẫn cho đi dạo xung quanh, giờ thì chàng đã biết nơi đây hoang sơn vắng vẻ vô cùng, vậy mà Tống gia dám cư trú tại đây quả thật cũng là những con người biệt dị bất phàm. Nhật Lan bên chàng thục hiền nhu nhã, làm cho chàng đến lúc muốn từ biệt ra đi lòng bất giác thấy lưu luyến làm sao.

    Đêm.
    Đêm nay là đêm cuối cùng Hồ Nam lưu lại nơi đây, nhưng trong lòng chàng không hề muốn rời xa. Đêm cứ xuống dần, Hồ Nam còn ngồi đối bóng đèn khuya, chàng đang hồi ức lại hình ảnh người con gái mới quen nhưng cận kề chàng suốt mấy tháng qua: Tống Nhật Lan.

    Đêm dần vào khuya, bên ngoài chợt có tiếng bước chân, rồi tiếng gõ cửa. Hồ Nam giật mình hỏi:

    - Là ai vậy?

    - Tôi.

    Hồ Nam bước ra mở cửa, một dáng dấp thân quen khiến chàng có phần kinh ngạc:

    - Đã khuya rồi, tiểu thư còn đến tìm tôi hẳn có việc gì quan trọng? Mời tiểu thư vào trong ta nói chuyện.

    - À. Cũng không có gì là quan trọng, mai công tử trở lại Bình An Trấn phải không?

    - Phải, món nợ ân tình của tiểu thư và cái ơn tái tạo của trang chủ tôi hứa ghi khắc cả đời không quên lãng và nhất định sẽ có một ngày báo đáp thâm ân.

    - Báo đáp hay không điều đó không quan trọng, chỉ xin người đừng quên cuộc hạnh ngộ bất ngờ này.

    - Hồ Nam này làm sao có thể quên.

    - Ngày mai công tử đi rồi, tôi có chút quà mọn biếu cho công tử, ít lộ phí với lương khô mong công tử nhận cho tôi vui lòng có được không?

    - Đa tạ tiểu thư. Mai cách xa rồi, tôi thật lòng không nỡ...

    - Công tử không nỡ điều chi?

    Hồ Nam hít một hơi sâu, thở nhẹ ra rồi mới nói:

    - Tôi không nỡ xa nàng!

    Nhật Lan Khẽ cúi đầu, nhỏ giọng:

    - Công tử... sao lại nói ra như thế?

    - Đó là lời nói thật lòng, tôi thật tình không muốn cách xa nàng. Từ giây phút gặp nhau ánh mắt nàng như trói chặt trái tim này... Nhật Lan…

    - Dạ...

    - Tôi yêu tiểu thư...

    - Công tử...

    - Và... nàng cũng yêu tôi... có phải không?

    - Phải, tôi cũng yêu người. Thật lòng... tôi cũng không muốn xa người.

    - Nàng vừa nói... nàng cũng yêu ta?

    Nhật Lan gật đầu thừa nhận. Hồ Nam nhẹ dang tay ôm cơ thể mảnh mai của người con gái đối diện vào lòng, tay mân mê làn tóc mượt:

    - Nàng cũng yêu ta, vậy nàng có đủ kiên nhẫn để chờ ta quay về mang lễ vật trở lại hỏi cưới nàng không?

    - Nếu chàng hứa còn có ngày quay lại... thiếp sẽ chờ.

    - Được, vậy nàng hãy đợi ta, ta nhất định sẽ quay trở lại nơi này để hỏi cưới nàng.

    - Thiếp xin chờ...

    - Còn bây giờ...

    - Sao cơ?

    Hồ Nam không nói gì, đôi bàn tay bất ngờ ghì chặt lấy đôi vai mảnh mai của Nhật Lan, chàng từ từ cúi xuống. Nhật Lan ngẩn mặt lên, đôi môi nàng mọng đỏ như mời gọi, đôi môi chàng chạm thật nhẹ vào đôi môi nàng. Một cảm giác lâng lâng mê mẩn, bàn tay chàng khẽ lướt trên cơ thể mền mại ngà ngọc của nàng. Rồi bỗng, chàng bế thốc nàng lên. Nhật Lan giật mình:

    - Công tử làm gì thế?

    Giọng Hồ Nam ấm áp vô cùng:

    - Ta yêu nàng...

    Chàng bế nàng đặt lên giường, lại tiếp tục cúi xuống hôn nàng. Nhật Lan khẽ tránh nhưng không thoát khỏi cái hôn từ bao giờ đã trở nên tham lam của chàng, môi nàng lại chạm phải đôi môi chàng. Sức lực nàng như tan biến không còn phản kháng gì được nữa. Nàng rên lên:

    - Công tử, xin đừng... đừng như vậy mà...

    - Ta yêu nàng, ta yêu nàng lắm...

    Đôi tay chàng mơn trớn, Nhật Lan thở gấp vì cảm giác đê mê, không còn ai nói với ai điều gì nữa. Không gian chỉ còn lại những tiếng thở dập dồn.

    Tiếng gà báo sang canh lần thứ ba réo rắt cất lên.

    Nhật Lan rỉ vào tai Hồ Nam:

    - Chàng hứa đi rồi sẽ quay lại tìm em?

    - Ta hứa, một ngày gần nhất ta sẽ trở lại nơi này, sẽ chính thức hỏi cưới nàng.

    Nhật Lan dúi vào tay chàng miếng cẩm thạch màu tím, nàng nói khẽ:

    - Giữ lấy nó và đừng bao giờ quên em.

    - Ta không bao giờ quên nàng, ta sẽ giữ miếng ngọc này...

    - Trời sắp sáng rồi, thiếp phải trở lại phòng.

    Nàng ngồi dậy, mặc áo thật nhanh. Xong, thoáng cái bóng nàng biến tan vào màn đêm tĩnh mịch. Không gian lại chìm vào im lặng, cứ như chưa từng xảy ra bất cứ chuyện gì trong gian phòng ấy. Dẫu có chăng chúng chỉ phản phất như một giấc mơ.



    …o0o…



    Trời sáng hẳn, cuộc chia tay cũng chính thức diễn ra êm đềm như dòng nước chảy xuôi, nó có ẩn chứa những giông tố phũ phàng vùi dập hay không đều không ai rõ. Chỉ biết rằng Hồ Nam ra đi là đi mãi như bóng chim tăm cá, biến mất, hòa tan.

    Nhật Lan ngày ngày chờ đợi, nàng dần cảm thấy có cái gì đang thay đổi trong người. Lười uống biếng ăn, cái bụng ngày một to lên, nàng biết là không hay nên suốt ngày chỉ ở trong phòng.

    Nhưng cũng chính vì vậy cha mẹ nàng lại càng chú ý, rốt lại Nhật Lan cũng không thể che giấu cha mẹ mình mãi được. Tống Hải Hà và phu nhân cuối cùng cũng nhận ra, Nhật Lan đành nói ra sự thật. Mẹ nàng chỉ biết ngậm ngùi khóc hận cho đứa con gái duy nhất của Tống gia này, nhưng còn phản ứng của người đàn ông luôn luôn mạnh, Tống lão gia đã tát tai đứa con gái mà từ trước tới nay ông luôn thương yêu như vàng như ngọc lại còn mắng nhiếc nặng lời. Nỗi đau thể xác hòa lẫn nỗi đau của linh hồn, uất hận, xót xa. Chưa bao giờ cha nàng đánh nàng đau như vậy, cảm giác như bị tất cả bỏ rơi, lạc lõng, bơ vơ, đau đớn. Nhật Lan thấy mình không còn thiết sống trên cõi thế gian này nữa.

    Đêm, ngay trong cái ngày định mệnh ấy, Nhật Lan đau buồn nghĩ quẩn, nàng ra phía sau nhà củi lấy dây buộc lên trần nhà, nàng quyết định treo cổ tự tận cuộc đời đau khổ của chính mình. Nàng khóc nhiều và gọi tên chàng cũng nhiều, nàng yêu con người hạnh ngộ bất ngờ ấy và cũng hận thấu xương, trời khiến xui chi cuộc gặp gỡ rồi lại chia lìa đôi trái tim non.

    Thật may, vừa lúc ấy A nô đến kịp hô hoán lên, ngay lập tức mọi người trong có cả Tống lão gia và phu nhân chạy vội đến nơi. Tống lão gia vội vàng vận khinh công nhảy lên dùng tay bứt đứt sợi dây, Nhật Lan rơi ngay xuống. Tống phu nhân nhẹ nhàng bế gọn lấy thân thể đứa con gái ruột của mình mà xót xa ứa lệ.

    Tống lão gia cất tiếng thở dài lẩm bẩm: “Thật không ngờ, đứa con gái này của ta lại ngốc nghếch đến như vậy”. Lúc sau, ông quay lại xua những người làm trong sơn trang về phòng nghỉ ngơi, trong gian phòng hoang vắng giờ chỉ còn lại bốn người: Tống lão gia, phu nhân, Nhật Lan còn đang hôn mê và nữ hầu thân tín nhất của Nhật Lan – A nô. Căn phòng đã vắng lặng lại càng thêm hoang lạnh vì không một ai nói với ai điều gì.

    Lúc lâu sau đó nữa, Nhật Lan cựa mình tỉnh lại, nàng thật sự kinh ngạc trước những ánh mắt đang nhìn mình, những ánh mắt âu yếm thiết chứ không còn là oán giận, cũng chẳng phải căm hờn. Tống phu nhân dịu giọng:

    - Con gái của mẹ, sao con lại khờ dại đến như thế, chuyện xảy ra tuy không ai mong muốn nhưng cũng đâu đến nổi phải tự tận như thế này. Con làm mẹ lo lắng muốn chết đi được con có biết hay không?

    Nhật Lan òa khóc ôm chầm lấy mẹ, mẹ nàng hiền hòa:

    - Lan nhi, con chết đi đứa trẻ mới tượng hình kia cũng chết, nó có làm chi nên tội mà con lại nhẫn tâm. Không được sinh ra nó sẽ oán hận con đời đời kiếp kiếp.

    Nhật Lan khẽ đưa mắt nhìn cha, gương mặt ẩn ướt niềm sợ hãi. Tống phu nhân nhẹ nhàng an ủi con gái:

    - Sáng này cha con quá tức giận nên mới nặng lời chứ cha mẹ nào lại chẳng thương con. Hùm tuy dữ cũng đâu nỡ ăn thịt con mình. Con đừng lo sợ mà nghĩ quẩn như vậy nữa nghe chưa?

    Hải Hà cũng buồn giọng:

    - Lan nhi, con đừng giận cha, cha mẹ chỉ có mỗi mình con, con chết đi rồi ta và mẹ con biết sống với ai đây.

    Nhật Lan chỉ khóc và khóc, một lúc sau nàng mệt mỏi gục lên vai mẹ ngủ thiếp đi. Tống lão gia và phu nhân chỉ nhìn nhau không ai nói với ai điều gì nữa. Tống lão gia bế Nhật Lan về phòng của nàng, căn dặn cho A nô chăm sóc. Đêm không bình yên cũng chầm chậm tàn dần để chào đón một buổi bình minh rực rỡ.

    Sau ngày hôm đó, Nhật Lan bỗng trở nên mạnh mẽ kiên cường, dù thế nào nàng cũng nhất quyết sinh đứa con tội nghiệp ấy ra. Sáu tháng sau, cái bào thai tròn ngày đủ tháng, một đứa trẻ chào đời.

    Hôm ấy là một ngày đất trời đầy những mưa gió bão bùng, như báo hiệu cuộc đời của đứa trẻ thơ rồi đây sẽ có những chuỗi ngày phong ba giông tố. Đứa trẻ ấy sinh ra cũng thật khó khăn, Nhật Lan đau đớn vô cùng, đó phải chăng là điềm báo đứa trẻ ấy sau này sẽ bướng bỉnh ngang tàng. Mà nó lại là một đứa bé gái, điều ấy làm cho tất cả mọi người trong Tống gia trang không biết nên vui mừng hay lo lắng!

    Nhưng dù là như thế nào đi nữa đứa trẻ cũng rất nỗi đáng thương, mới chào đời đã sống kiếp mồ côi, thử hỏi trên cõi đời này có nỗi đau nào xót xa hơn điều đó. Tuy vậy, đổi lại điều bất hạnh đó cô bé rất được mẹ và ông bà ngoại cưng yêu. Sinh ra không có cha, ông bà ngoại cô bé quyết định lấy họ ngoại đặt cho cô bé: Tống Lệ Quyên – giọt lệ đớn đau, giọt lệ thương sầu nhung nhớ của Nhật Lan. Theo thời gian Lệ Quyên khôn lớn, càng lớn khôn cô bé càng trở nên xinh xắn đáng yêu, hơn thế Lệ Quyên càng tỏ ra là một đứa trẻ thông minh, lanh lợi.

    Về phần Nhật Lan vẫn ngày chờ đêm đợi bóng dáng người xưa quay lại, nhưng nàng ngày một mỏi mòn, người đi có lẽ không bao giờ trở lại. Nhật Lan có đôi lần cũng muốn bế con cất bước tìm chàng nhưng rồi lại thôi, nàng sợ phải gặp lại người nhưng trong một hoàn cảnh éo le nào đó thì thật phũ phàng. Ngày tháng cứ thế lặng lẽ qua mau.

    Những nỗi đau tình lắng xuống, nước mắt xót xa cũng tạm vơi. Đây tạm gọi là kết thúc của bi kịch tình yêu giữa bốn nhà: Hồ, Hạnh, Bạch và Tống.



    …o0o…



    Rồi một ngày sau cái ngày Lệ Quyên cất tiếng khóc chào đời đúng năm năm. Nói cách khác là năm năm sau đó, cũng chính ngày sinh nhật mừng Lệ Quyên tròn năm tuổi, mọi chuyện mới chính thức được bắt đầu!

    Hôm ấy là ngày sinh nhật của Lệ Quyên, cô bé được tặng rất nhiều quà! Mẹ, bà ngoại ai cũng tặng cô bé những món quà bé xinh, nào hài thêu, nào quần áo mới. Lệ Quyên mặc áo mới mang hài chạy tung tăng trong sân. Tống Hải Hà cũng kịp quay về sau chuyến đi dài để tặng quà cho cô bé. Đang nô đùa ngoài sân trước, thấy ông về lập tức lao lại ôm chầm lấy ông, Hải Hà cười phúc hậu:

    - Hôm nay sinh nhật, cháu ông đã có quà gì rồi nè?

    - Mẹ cho con áo mới, ba ngoại tặng hài thêu, chỉ còn ông là chưa tặng quà cho con.

    - Ông cũng có quà cho con.

    Lệ Quyên nhảy cẫng lên mừng rỡ:

    - Là quà gì vậy ông?

    - Chờ ông một chút nhé. Ông vào nhà lấy!

    Nói xong, Hải Hà xảy bước vào nhà, Lệ Quyên tò mò cũng chạy theo ông, xăm xoi từng hành động của ông:

    - Là quà gì vậy ông?

    Cô bé có vẻ đang háo hức. Hải Hà mỉm cười không nói gì vẫn bước sâu về phía phòng riêng của mình. Tống phu nhân và Nhật Lan thấy vậy cũng hiếu kỳ, theo sau hai ông cháu vào nhà. Chỉ thấy Hải Hà đi thẳng về phòng, vạch tìm trong một đống những chiếc rương sơn son chất ngổn ngang ở một góc phòng ra một chiếc hộp nhỏ màu đen. Tống phu nhân kinh ngạc:

    - Lão gia, ông định làm gì vậy? Chẳng lẽ…

    Hải Hà vẫn không nói gì, chỉ mang chiếc rương đặt lên bàn rồi xoay cơ quan vào mật thất, lúc sau ông trở ra trên tay là một chiếc chìa khóa, chiếc chìa khóa để mở chiếc rương. Lệ Quyên tròn xoe mắt chờ đợi sự bất ngờ.

    Tống phu nhân vừa nhìn thấy lập tức biến sắc. Nhật Lan không hiểu chuyện gì đang xảy ra nên cứ lặng im chờ đợi. Nắp chiếc hộp bật mở, chỉ thấy bên trong là một chiếc vòng cẩm thạch màu tím trên có những vân màu lam tinh xảo. Đến lúc này tống phu nhân mới thật sự hoảng sợ nhưng Hải Hà vẫn chẳng bận tâm gì đến thái độ của những người xung quanh, ông cúi xuống dịu dàng hỏi Lệ Quyên:

    - Quyên nhi, con thấy chiếc vòng này như thế nào?

    Lệ Quyên kêu lên:

    - Rất đẹp ạ.

    - Thế con thích nó không?

    - Thích ạ.

    - Vậy ông tặng con đấy, từ nay nó là của con.

    - Nhưng nó to quá ông ơi.

    - Không sao, vài năm nữa khi lớn lên con có thể đeo nó vào.

    - Con cám ơn ông!

    - Ừm. À còn việc này ta phải cho con biết, chiếc vòng này đối với ta, Tống gia và cả đất nước này nó có ý nghĩa vô cùng quan trọng. Từ giờ nó là của con, con có trách nhiệm bảo vệ nó không được để rơi vào tay bất kỳ ai, điều đó sẽ vô cùng nguy hiểm.

    Lệ Quyên không hiểu, cất tiếng hỏi:

    - Ý nghĩa vô cùng quan trọng của nó là gì hả ông?

    Hải Hà nhẹ lắc đầu:

    - Bây giờ ta không thể nói cho con biết được, nó là một điều bí mật, bao giờ là lúc tự khắc con biết được điều đó, lúc ấy con sẽ là người duy nhất có quyền quyết định tất cả… sự tồn hoặc vong của đất nước này.

    - Sự tồn vong của đất nước?

    Hải Hà nhẹ vò đầu đứa cháu gái:

    - Đừng tìm hiểu nữa, sẽ có một ngày con hiểu được tất cả. Bây giờ vẫn chưa phải là lúc!

    Lệ Quyên nghẹo đầu sang bên, phụng phịu:

    - Vậy bao giờ mới là lúc ạ?

    - Khi nào con khôn lớn!

    - Nhưng đó là gì?

    Hải Hà mỉm cười:

    - Ta đã nói rồi, sau này khi con lớn hơn, sẽ hiểu được tất cả, còn bây giờ con chỉ việc cất giữ chiếc vòng này cho cẩn thận là được!

    - Vâng ạ.

    Đến lúc này Tống phu nhân mới bật thốt:

    - Lão gia, sao ông lại để cho Quyên nhi giữ một vật quan trọng như thế?

    Hải Hà thở dài không đáp lời bà mà quay lại bảo Nhật Lan:

    - Lan nhi, con đưa Quyên nhi ra ngoài chơi đi, ta muốn nói chuyện riêng với mẹ con.

    Nhật Lan bế Lệ Quyên đi nhanh ra ngoài. Ra khỏi căn phòng Lệ Quyên mới thì thầm hỏi mẹ:

    - Mẹ ơi, chiếc vòng ông cho con có chứa điều gì quan trọng sao? Con nghe ông nói, cứ thấy sờ sợ làm sao…

    Nhật Lan nhìn chiếc vòng lúc rất lâu, rồi lắc đầu:

    - Mẹ cũng không biết bí mật của nó là gì, nhưng những gì ông nói lúc nãy có vẻ rất nghiêm túc, con hãy làm theo những gì ông căn dặn nhé!

    - Dạ, con biết rồi.

    Mẹ con Nhật Lan đã đi xa, Kỳ Nhi mới thở ra một hơi, lên tiếng trước:

    - Lão gia, vật quan trọng như vậy sao ông lại dám giao cho một đứa trẻ cất giữ, điều đó nguy hiểm vô cùng.

    Hải Hà gật đầu:

    - Đúng vậy, xét về lý quả là nguy hiểm thật.Ta có linh cảm sắp có chuyện chẳng lành xảy đến, nếu vật ấy rơi vào tay kẻ khác thì nguy hại vô cùng! Nhưng theo trực giác của ta mách bảo, Lệ Quyên sẽ bảo vệ được vật đó. Ta thật không còn cách nào khác!



    …o0o…



    Cả hai chợt cất tiếng thở dài, sau đó không ai nói với ai điều gì nữa, không gian chìm vào im lặng. Bỗng từ ngoài có một tên gia đinh chạy vào báo: 

    - Bẩm lão gia, bên ngoài có hai người khách lỡ đường xin được vào nghỉ nhờ một đêm.

    Hải Hà nhẹ gật đầu:

    - Cho họ vào đi!

    Tên gia đinh lui ra một lúc lại trở vào báo bên ngoài lại có hai người khách lỡ đường gồm một nam một nữ xin được nghỉ nhờ qua đêm. Tống phu nhân lo lắng nhìn chồng có vẻ nghi ngờ, nhưng Hải Hà lại lần nữa gật đầu. Tên gia đinh lui ra, Tống phu nhân mới tỏ ra lo lắng, hỏi:

    - Cùng lúc có nhiều người đến xin nghỉ nhờ ông không thấy nó trùng hợp đến đáng ngờ hay sao? Họ là ai ông đã biết chưa mà vội cho vào?

    Hải Hà thở hắt ra một hơi đáp lời bà:

    - Là phúc thì không là họa, là họa thì không tránh được, vấn đề là sớm hay muộn thôi. Mà dù thế nào chúng ta cứ trên tinh thần đối mặt với tất cả, thì cho dù chuyện gì có xảy ra cũng không còn là bất ngờ nữa…

    - Ông vẫn cứ như vậy…

    Hải Hà dường như đã cười, Tống phu nhân thở hắt ra một hơi, lặng lẽ ra khỏi căn phòng. Màn đêm bên ngoài cũng dần buông. Bí mật như đang trùm phủ khắp mọi nơi, nguy hiểm như đang rình rập xung quanh và ngày một dần tiến vào gần.


    Đêm ấy là một đêm rằm nhưng đất trời lại vô cùng tăm tối vì mây đen, giông tố đang giăng phủ khắp nơi, sấm chớp liên hồi gió giật ì ầm. Đêm kinh hoàng này mọi thứ dường như đang diễn ra giống với cái ngày định mệnh trước đấy năm năm – ngày Lệ Quyên cất tiếng khóc chào đời! Cũng gió giông thét gào kinh hoàng như thế, cũng sấm chớp liên hồi nhưng chỉ khác một điều, hôm nay trời vẫn chưa đổ cơn mưa tầm tã như ngày hôm đó.

    Đêm kinh hoàng là thế, giông tố là thế, vẫn có một người ngồi đối bóng đèn đêm, ngọn đèn chập chờn lung lay trong gió bão. Nhật Lan lướt đôi tay ngà ngọc lên chiếc cổ cầm, một âm điệu tha thiết vang lên, hòa với tiếng gào thét của đất trời bản nhạc càng thêm thê thiết bi thương. A nô bước nhẹ đến đứng cạnh Nhật Lan nhưng không nói một điều gì, Nhật Lan nhẹ giọng hỏi:

    - Em đã dỗ cho Quyên nhi ngủ rồi à?

    - Dạ. Tiểu thư lại nhớ đến con người ấy nữa phải không?

    - Ta không quên được.

    - Người ấy đã không lần nào quay lại sau ngày ấy, tiểu thư vẫn chờ vẫn nhớ hay sao?

    - Đó đã là số kiếp của ta rồi, biết phải làm sao!

    A nô không nói gì thêm, Nhật Lan vẫn lướt tay nhẹ khảy cung đàn. Âm thanh đó vút cao, len lỏi khắp mọi nơi trong đêm giông gió, tiếng đàn ấy vọng vào giấc ngủ của một người, một trong những người khách lỡ đường ban chiều đã xin được vào Tống gia nghỉ tạm.

    Người ấy không thể nằm yên trong phòng được nên bật dậy rón rén rời phòng, y rảo bước theo tiếng đàn dìu dặt, chỉ một lúc đã có thể trông rõ mặt người dạo khúc đàn buồn bã. Thấy rồi người khách lạ không thể dời chân, cứ nép mình vào một góc lắng nghe tiếng đàn, lặng lẽ ngắm con người đang dạo khúc bi thương tha thiết. Lúc sau, A nô cất tiếng gọi:

    - Tiểu thư, đêm đã khuya rồi người nên đi nghỉ.

    Nhật Lan lắc đầu:

    - Đêm nay ta không muốn ngủ, ta đang linh cảm sẽ có một điều chẳng lành nào đó xảy ra. A nô này…

    - Dạ…

    - Nếu sau này gia trang có xảy ra điều biên cố bất ngờ, em hãy thay ta mà lo lắng cho Quyên nhi…

    - Tiểu thư, sao hôm nay người lại nói ra những điều như vậy, xin tiểu thư đừng làm em sợ…

    Nhật Lan cười hiền:

    - Em không cần phải sợ, tỷ chỉ nói là nếu thôi mà. Nhưng em có hứa với tỷ không?

    - Em... em hứa…

    Nhật Lan nhẹ thở hắt ra một tiếng:

    - Vậy thì tỷ đã an tâm…

    Tiếng đàn vẫn du dương da diết, hòa với tiếng của đất trời bản nhạc buồn kia càng thêm tha thiết xót xa. Nhật Lan vẫn cứ khảy đàn, bỗng chiếc cổ cầm đứt mất một dây, ngay lập tức bản đàn lỗi nhịp. Bên ngoài chợt có tiếng động, Nhật Lan nghe thấy quát lên:

    - Là ai! Kẻ nào bên ngoài đó?

    A nô theo tiếng của Nhật Lan lao vụt ra ngoài, cũng kêu lên:

    - Tiểu thư, có người nghe lén chúng ta!

    Nhật Lan vẫn ngồi dáng uy nghiêm như một vị mệnh phụ phu nhân, lên tiếng ra lệnh:

    - Lén lút thập thò như thế hẳn có ý đồ. A nô mang kẻ đó vào đây cho ta!

    A nô “dạ” khẽ một tiếng, lúc sau nàng trở vào theo sau đã thêm một người nữa. Nhật Lan vừa trông thấy mặt con người đó thì bỗng lặng người. Lúc lâu sau, nàng mới bật tiếng kêu lên:

    - Hồ Nam…

    Cũng lúc ấy, đất trời vang lên một tiếng sét kinh hoàng như muốn xé toạc màn đêm tăm tối, Lệ Quyên đang ngủ say trên giường cũng phải giật mình tỉnh giấc, cô bé bò dậy chạy ngay lại ôm chân mẹ kêu lên:

    - Vừa rồi là âm thanh gì vậy mẹ, to quá, con sợ...

    Nhật Lan ôm con gái vào lòng, dịu giọng:

    - Chỉ là tiếng sấm sét thôi con gái à, đã có mẹ ở đây con không phải sợ điều gì cả…

    - Dạ…

    Nhật Lan bế Lệ Quyên lên hôn nhẹ trán con, khẽ giọng:

    - Ngủ tiếp đi con có mẹ ở đây con không có để lo sợ đâu, Quyên nhi ngoan…

    Lệ Quyên khép mắt dường như cô bé đã lại chìm vào giấc ngủ, Nhật Lan ngẩng mặt lên nhìn người đối diện, lạnh lùng:

    - Ông còn trở lại đây để làm gì? Vài ngày của ông là năm năm có phải không?

    Hồ Nam cúi mặt:

    - Hãy tha lỗi cho ta, ta không trở lại được là do…

    - Thế nào?

    - Hồ gia xảy ra biến cố, ta không thể đến.

    - Không thể?

    - Là ta có lỗi, đó là lỗi của ta.

    - Đã vậy ông còn quay lại để làm gì?

    - Ta… trước là để xin lỗi, sau là...

    Hồ Nam bối rối. Nhật Lan nghe máu giận sôi trào, nàng hét lên:

    - Cút ra khỏi đây ngay, ta không cần lời xin lỗi của ông, năm năm chờ đợi của ta không phải để nghe lời xin lỗi của ông, ông đi đi…

    Hồ Nam kêu lên:

    - Khoan đã, hãy cho ta giải thích, ta thật lòng với nàng nhưng ta có nỗi khổ của ta…

    Nhật Lan lạnh lùng:

    - Đừng nói gì nữa hết, ta không tin những lời dối trá của ông thêm lần nào nữa, ông đi đi...

    Hồ Nam lặng thinh không biết phải nói gì. A nô vụt nói chen vào:

    - Tiểu thư thật là lạ đời, không thấy người ta thì ngày mong đêm nhớ muốn được gặp người ta, nhưng gặp rồi lại xua đuổi người ta như vậy là nghĩa làm sao?

    Hồ Nam nghe thế liền nói:

    - Nếu quả như thế có nghĩa là ta vẫn còn trong trái tim nàng có phải không Nhật Lan…

    Nhật Lan không nói gì chỉ im lặng, khóe mắt nàng dường như ươn ướt lệ. Hồ Nam hạ giọng:

    - Thật tình ta không hề muốn làm lỗi với nàng, nhưng ngày hôm đó ta không kềm chế được, ta xin lỗi, đó là lỗi của ta…hãy tha lỗi cho ta…

    Nhật Lan không kềm được nước mắt chực tuôn trào, nàng khẽ nhắm mắt mặc cho nước mắt tuôn dài trên đôi má.

    Lệ Quyên nãy giờ nhắm mắt nhưng cuộc nói chuyện của mẹ làm cô bé không ngủ được, giờ lại có cái gì ươn ướt rơi vào mặt cô bé liền mở mắt, nhận ra mẹ mình đang khóc thì kêu lên:

    - Mẹ, xảy ra chuyện gì vậy, tại sao mẹ lại khóc, là ai làm mẹ buồn, người kia là ai thế?

    Hồ Nam giật mình:

    - Đứa bé này là con ruột của nàng à? Mấy năm qua nàng đã có chồng và có con rồi sao?

    A nô giận sôi gan, hét lên:

    - Ngươi còn đủ can đảm mở môi hỏi tiểu thư ta câu đó hay sao? Ngươi đúng là một con người tán tận lương tâm. Tiểu thư của ta đã vì ngươi âm thầm đau khổ suốt năm năm qua, vì đứa con oan nghiệt này mà tỷ ấy gần như không còn muốn sống trên đời. Nhưng vì thương ngươi tỷ ấy gắng gượng sống đến bây giờ, vậy mà khi gặp lại ngươi lại cho rằng tỷ ấy không chung tình chung thủy. Ngươi có còn lương tâm không vậy?

    Hồ Nam sững người, Nhật Lan gắt:

    - A nô…

    A nô bật khóc:

    - Em xin lỗi nhưng em không thể nào không nói được, nhìn tiểu thư đau đớn em cũng đớn đau mà…

    Hồ Nam rung giọng hỏi:

    - Nói thế có nghĩa là… đứa bé gái này…

    Nhật Lan buồn giọng:

    - Nó là kết quả của một phút lạc lòng cách nay hơn năm năm về trước!

    Hồ Nam kêu khẽ:

    - Hả... vậy có nghĩa... đứa bé này là con của ta sao?

    Nhật Lan nhẹ giọng:

    - Ông không tin? Hôm nay là sinh nhật con bé tròn năm tuổi, ông tự tính lại xem từ ngày đó đến nay…

    Hồ Nam lẩm nhẩm:

    - Đúng rồi… phải rồi… nó là con ta…

    Lệ Quyên vẫn còn được mẹ ôm trong lòng, cô bé với tay lau lệ cho người mẹ thân yêu, khẽ gọi:

    - Mẹ, sao mẹ cứ khóc hoài, ông ta là ai, sao mẹ không trả lời con vậy?

    Nhật Lan thở hắt ra, nhẹ giọng trả lời con:

    - Ông ấy chỉ là một người xa lạ! Hãy ngủ tiếp đi, con gái yêu của mẹ.

    Hồ Nam nghe vậy rối bời:

    - Nhật Lan, nàng oán hận ta đến thế sao? Ta thật có lỗi với mẹ con nàng, nàng oán hận ta, ta đành chịu, nhưng ta van nàng hãy cho ta nhận nhìn con!

    Nhật Lan trao Lệ Quyên qua tay A nô:

    - Em đưa Quyên nhi vào phòng, dỗ cho nó ngủ đi.

    A nô kinh ngạc:

    - Tiểu thư, sao lại vậy? Tỷ không định cho Quyên nhi…

    A nô vừa nói vừa nhìn Hồ Nam, Nhật Lan gắt:

    - Quyên nhi của chúng ta dù có hay không có người cha không tôn trọng tín nghĩa này thì vẫn sống tốt thôi.

    Hồ Nam tha thiết:

    - Nhưng dù sao nó cũng là con của ta, nàng nhẫn tâm không cho nó nhận ta sao?

    Nhật Lan vẫn đứng yên, nàng nhắm nghiền mắt mặc cho lệ nóng lã chã tuôn trào. Nàng không biết Lệ Quyên đã gở tay A nô và tụt xuống, cô bé đến đứng bên cạnh mẹ, chốc chốc nhìn mẹ rồi lại nhìn lên người đàn ông xa lạ. Đến khi Nhật Lan mở mắt ra, Lệ Quyên lập tức hỏi ngay:

    - Mẹ, nói cho con biết người đàn ông này là ai được không? Có phải ông ta là cha con không?

    Nghe Lệ Quyên hỏi như thế Nhật Lan thoáng giật mình, quay nhìn A nô. A nô khẽ lắc đầu:

    - Em không nói gì với con bé hết, tỷ quên là Quyên nhi đã lớn hay sao?

    Nhật Lan thở dài:

    - Đã vậy rồi thì, Quyên nhi lại đây mẹ nói cho con biết về người đàn ông đang đứng đó. Ông ấy…chính là cha ruột của con đó, lại nhận cha đi!

    Cứ tưởng Lệ Quyên sẽ lao vào lòng Hồ Nam gọi cha thân thiết, nào ngờ cô bé chỉ nhìn ông từ trên xuống dưới, rồi lại nhìn từ dưới lên chứ không chạy lại. Hồ Nam dang rộng vòng tay, gọi:

    - Con gái hãy lại với cha nào, ta là cha của con đây!

    Lệ Quyên vẫn đứng nhìn Hồ Nam chầm chầm như vậy. Nhật Lan dịu giọng:

    - Quyên nhi con sao vậy, mẹ đã cho con biết rồi đấy, ông ấy là cha con đó, lại nhận cha đi con.

    Lệ Quyên hứ một tiếng, ngoảnh mặt sang chỗ khác:

    - Tại sao con phải nhận ông ta là cha? Vì ông ta, mẹ ngày nào cũng khóc, mà ai làm mẹ khóc là người xấu, ông ta làm mẹ khóc ông ta là người xấu, con không nhận người xấu làm cha đâu!

    Hồ Nam lặng người, có thể ông không ngờ phản ứng của một đứa trẻ lại mạnh mẽ đến như thế, đứa bé lại chỉ mới lên năm, lứa tuổi mà hầu hết những đứa trẻ khác đều răm rắp nghe theo từng lời mà cha mẹ chỉ dạy.

    Nhật Lan xoa đầu Lệ Quyên:

    - Con lại vậy nữa rồi! Đừng ương bướng nữa, ngoan nào mẹ sẽ thương, lại nhận cha đi nào!

    Lệ Quyên quyết liệt:

    - Con không muốn, con thà không có cha, chứ bây giờ gọi ông ta bằng cha, mai mốt ông ta lại đi nữa, mẹ lại khóc, con không chịu như vậy đâu. Trừ khi...

    - Thế nào?

    - Trừ khi ông ta hứa ở lại đây.

    Hồ Nam nghe mà giật thót mình, một lúc sau ông mới buồn giọng:

    - Điều đó ta không thể hứa, ngay lúc này ta không thể ở lại bên mẹ và con được, nhưng ta hứa sẽ có một ngày đến rước mẹ với con gái về quê nội, từ đó chúng ta sẽ ở mãi bên nhau.

    Lệ Quyên hỏi lại:

    - Ông hứa là sẽ chăm sóc mẹ con thật tốt phải không?

    Hồ Nam gật đầu:

    - Phải. Ta sẽ chăm sóc cho mẹ con thật tốt, và cả con nữa con gái à!

    Lệ Quyên quay lại nhìn mẹ, Nhật Lan mỉm cười dịu dàng hỏi cô bé:

    - Cha con đã hứa như vậy con đã có thể nhận cha chưa, con gái của mẹ?

    Lệ Quyên gật đầu:

    - Vậy thì tạm được!

    Hồ Nam mừng rỡ:

    - Nào... hãy lại đây với cha nào con gái!

    Lệ Quyên bước lại chỗ Hồ Nam, ông cúi xuống bế gọn đứa con gái bé bỏng, ương bướng của mình lên. Nhẹ thơm lên đôi má non mềm của cô bé.

    - Con gái của ta, gọi cha nào!

    - Không gọi!

    - Sao thế?

    - Không thích!

    Nhật Lan gằn giọng:

    - Quyên nhi!

    Lệ Quyên phụng phịu:

    - Cha...

    Lệ Quyên chịu gọi cha, Hồ Nam không nén được nỗi vui, phải nở nụ cười, Nhật Lan cũng thoáng mừng vì cuối cùng đứa con tội nghiệp cũng đã có cha.

    Nhưng Hồ Nam bất ngờ hỏi:

    - Hôm nay là sinh nhật của con gái phải không?

    - Đúng vậy, cha có định tặng quà cho con không?

    - Có.

    - Quà gì vậy cha?

    - Một vật làm tin!

    Lệ Quyên nheo mắt:

    - Vật làm tin?

    Hồ Nam đặt Lệ Quyên xuống rồi lấy trong người ra một miếng ngọc bội bằng cẩm thạch tím chính là miếng ngọc Nhật Lan tặng ông trong ngày chia tay trước đây. Chỉ thấy ông bẻ đôi miếng ngọc, một nửa ông đặt vào tay Lệ Quyên, một nửa thì giữ lại. Ông cười nói với Lệ Quyên:

    - Đây! Nửa miếng ngọc bội này chính là vật làm tin giữa hai cha con ta, con phải giữ cho kĩ nhé. Bởi vì ta còn việc phải làm, tạm thời ta chưa thể bên mẹ và con được. Ít lâu nữa ta sẽ quay lại đón hai người. Cũng là lúc hai nửa mảnh ngọc bội này hợp lại thành một mảnh, nhất gia đoàn tụ bên nhau!

    Lệ Quyên gật đầu:

    - Cha hứa quay lại đón mẹ và con nha.

    - Ừ, cha hứa!

    Nhật Lan nhìn thấy hai cha con tỏ ra thân thiết và qua bao năm chàng vẫn giữ miếng ngọc mình trao cho thì trong lòng mừng rỡ: "Vậy ra xa cách bao lâu nay hình bóng của mình trong lòng chàng vẫn chưa phai nhạt, bao nhiêu đó quả đã đủ lắm rồi!”

    Hồ Nam lại cúi hôn vào má đứa con gái nhỏ rồi định nói thêm điều gì đó, bỗng nhiên từ một góc khuất một bóng người bước ra, người đó vừa tiến ra vừa cất tiếng nói, giọng ấy là của nữ nhân:

    - Hạnh phúc bao nhiêu đó đã đủ lắm rồi! Hồ Nam, tôi thật bất ngờ khi biết được con người thật của ông, dối trá, đa tình…

    Dứt câu con người kia cũng đã hiện diện trước mắt mọi người, một người phụ nữ tuổi đời chưa đến tam tuần, dung nhan mười phần mĩ lệ. Hồ Nam vừa trông thấy lập tức kinh hãi kêu lên:

    - Kim Cúc! Sao nàng lại ở đây?

    Người phụ nữ ấy là Kim Cúc - người vợ chính thức được cha mẹ cưới hỏi của Hồ Nam ngày trước!

    Kim Cúc nhếch nửa môi không phải một nụ cười, giọng vẫn ấm đều nhưng có chút gì đó trong lời nói chứa đầy cay nghiệt:

    - Chàng lại hỏi thiếp một câu ngớ ngẩn nữa rồi. Nơi này chàng đến được thì tại sao thiếp lại không đến được. Chỉ có chút bất ngờ là chàng đến đây chỉ để gặp một người! Có phải chăng vị tiểu thư này chính là người đã khiến cho chàng và thiếp phải sống trong cảnh dị mộng đồng sàn suốt bao tháng năm qua?

    Hồ Nam run giọng:

    - Nàng… nàng… cũng biết?

    - Chàng nghĩ rằng thiếp không biết hay sao? Chàng đã quên rằng phụ nữ là người có con mắt tinh đời nhất thế gian sao? Trước đây khi cha mẹ cưới thiếp về thiếp đã biết trong lòng chàng đã có tình yêu khác, nhưng nhất thời thiếp không thể tìm ra con người đó là ai, đang ở nơi nào. Nay thì đã biết rồi thiếp không thể chỉ khoanh tay đứng nhìn mãi được…

    Nhật Lan ngơ ngác:

    - Cô ta là ai thế? Hồ Nam, ông nói gì thế?

    Không để Hồ Nam trả lời, Kim Cúc đã nói chen vào:

    - Tôi là vợ của anh ta.

    Nhật Lan kinh ngạc nhìn Hồ Nam:

    - Cô ta là vợ ông sao? Phải vậy không, ông nói gì đi.

    Hồ Nam chưa biết nói gì, Kim Cúc đã lại nói:

    - Đúng vậy.

    Nhật Lan không tin:

    - Không đúng, chỉ có ta là vợ của chàng. Lúc gặp nhau rõ ràng chàng đã nói với ta là chàng chưa có vợ. Có phải vậy không Hồ Nam, chàng mau nói gì đi!

    - Ờ, thì...

    Kim Cúc không đợi Hồ Nam nói hết đã quát lên.

    - Không đúng, thiếp mới là vợ của chàng, được cha mẹ chàng chính thức cưới sinh, chàng nói đi!

    - Ờ thì...

    Nhật Lan lắc đầu:

    - Ta không tin!

    - Nhưng đó là sự thật, Hồ Nam chàng nói gì đi chứ!

    - Không đúng, chỉ có ta là vợ của chàng, mặc dù...

    - Ta mới là vợ của chàng.

    - Không đúng, ta mới là vợ của chàng!

    - Ta là vợ của chàng, chỉ có ta mới là vợ của chàng! Hồ Nam chàng nói gì đi chứ nếu không...

    Hồ Nam kinh ngạc:

    - Kim Cúc... nàng định làm gì?

    - Thiếp sẽ tự mình kết thúc chuyện này!

    Hồ Nam giật mình, kêu lên:

    - Khoan đã!

    Hồ Nam chưa dứt tiếng Kim Cúc đã rút kiếm tung mình lao vào phía Nhật Lan cùng tiếng quát:

    - Chàng hãy đứng yên không cần nói gì thêm nữa! Chờ thiếp giết ả xong thì mọi chuyện sẽ được yên ổn ngay thôi.

    Hồ Nam hoảng hốt vội buông Lệ Quyên xuống định lao lại ngăn cản Kim Cúc nhưng đã muộn, không phải Nhật Lan đã bị hại mà là chiếc đàn trong tay nàng đã rời đi, nàng ném thẳng nó vào thanh kiếm thép của Kim Cúc, chiếc đàn vỡ tan tành. Tay trái ném đàn, tay phải Nhật Lan luồn xuống gầm bàn, chỉ một thoáng trong tay nàng đã có thanh kiếm thép, sắc thép xanh đến rợn người, hiển nhiên không là một thanh kiếm bình thường như bao thanh kiếm khác. Rút kiếm rồi nàng cũng tung mình nhảy lên, tay kiếm phạt ngang, giọng nàng bỗng trầm lại:

    - Được thôi! Ngươi muốn kết thúc thì ta xin chiều, nhưng kẻ phải chết sẽ không phải ta mà là nữ quỷ ngươi đó. Ta không quan tâm điều gì cả, kể từ giây phút này Hồ Nam phải là của riêng ta. Ta không cần bận tâm trước đây chàng có bao nhiêu nhân tình, bao nhiêu thê thiếp!

    Ban đầu Kim Cúc chỉ nghĩ Nhật Lan là tiểu thư khuê các yếu đuối như bao nhiêu nàng tiểu thư khác, nên thừa cơ Hồ Nam chưa kịp có phản ứng bảo vệ nhân tình nàng đã ra tay hạ thủ để chiếm thượng phong, nhưng không ngờ Nhật Lan không những không bị hại mà trái lại chỉ trong khoảnh khắc Kim Cúc đã bị dồn vào tử lộ, tiến thoái lưỡng nan, lâm nguy trông thấy. Hồ Nam kinh hoàng trước sự quyết liệt của Nhật Lan. Chỉ mười mấy chiêu Kim Cúc đã bị Nhật Lan hạ gục bằng một chưởng và một nhát kiếm trên vai.

    - Hồ đại ca, cứu thiếp với…

    Tiếng thét! Là của Kim Cúc đang nằm dưới đất, nàng thọ thương nhất thời không ngồi lên nổi, mà lưỡi kiếm trong tay Nhật Lan chỉ một chút nữa thôi sẽ lướt qua chiếc cổ trắng xanh ngà ngọc của nàng. Hồ Nam nghe gọi giật mình nhìn vào cục diện, theo quán tính lập tức kêu lên:

    - Xin hãy lưu tình…

    Kim Cúc đã không còn hy vọng chỉ nhắm mắt và chờ chết, nhưng không thanh kiếm của Nhật Lan đã dừng lại. Nàng quay lại nhìn chầm chầm vào Hồ Nam, giọng nàng đổi sang tha thiết:

    - Cuối cùng chàng cũng chịu lên tiếng rồi sao? Nhưng lại là những lời bảo vệ mạng sống cho người đàn bà kia. Chàng yêu ả lắm sao? Hãy trả lời thật lòng chàng, tình yêu của trái tim chàng là dành cho tôi hay cho người đàn bà đó…

    Một câu hỏi nhẹ nhàng nhưng Hồ Nam không thể nói gì thêm được nữa, chàng chỉ lặng im. Với Nhật Lan, nàng trông rất giống với người yêu cũ mà chàng ngỡ rằng đã chết, nhờ dung mạo đó của nàng, chàng không chối bỏ là có tình cảm với nàng.

    Còn với Kim Cúc, cả hai đã có những tháng năm chung chăn chung gối, mặc dù ban đầu sự kết đôi ấy không do tình yêu mà thành nhưng ít nhiều cũng có chút tình đã nhen nhóm trong tim theo năm tháng. Giờ Nhật Lan lại hỏi vậy Hồ Nam không thể nói lên rằng mình thật sự yêu ai trong hai người họ.

    Nhật Lan chờ đợi nhưng không thấy Hồ Nam trả lời, nàng lạnh lùng:

    - Chàng không thể trả lời sao? Chàng vốn không thể quyết định bỏ ai chọn ai trong cuộc chiến này sao? Đã vậy tại sao chàng không cho tôi và ả được tự do quyết định sự sinh tồn của bản thân?

    - Ta…

    Hồ Nam còn đang ngập ngừng không biết nói sao thì giọng Kim Cúc lại vang lên ở một khoảng xa xa:

    - Chàng không trả lời ngươi vì chàng không hề yêu ngươi đấy, cho dù trước đây chàng có thật lòng yêu ngươi hay không đi chăng thì xa cách bao năm cái tình chàng cũng đã lãng quên rồi. Các người chỉ còn quan hệ với nhau vì… đứa nhỏ này! Nó là sợi dây duy nhất cột hai người lại, ta chỉ cẩn cắt đứt thì…

    Trên môi nàng là nụ cười cay độc. Nghe tiếng Nhật Lan và Hồ Nam cùng quay phắt lại hướng phát ra giọng nói, cả hai lập tức giật bắn người. Lệ Quyên đã bị Kim Cúc dồn đứng vào một góc, nàng đứng chắn giữa cô bé và những người còn lại, giờ dù ai có muốn làm gì cũng đã quá muộn.

    Trên tay Kim Cúc, một thanh kiếm thép sáng hoắc dưới ánh nến lung linh, Lệ Quyên mặt đã tái đi vì sợ hãy nhưng cô bé vẫn chưa òa lên khóc. Nhật Lan cũng đang tái mặt kinh hoàng, quả thật đứa con gái này chính là mối dây liên hệ giữa nàng và chàng mà cũng là nguồn sống duy nhất của nàng trong năm năm qua, nàng không thể tưởng tượng được một ngày nào nàng phải mất đi đứa con này. Nhật Lan kêu lên như thét:

    - Dừng tay! Đừng làm hại con ta…

    Nhưng cùng theo tiếng kêu của Nhật Lan lưỡi kiếm của Kim Cúc đã phóng thẳng về phía Lệ Quyên. Lưỡi thép tỏa sắc xanh lạnh người cùng với sắc diện như muốn ăn tươi nuốt sống đứa trẻ thơ trước mặt, ánh mắt sắc ngọt như xuyên thấu con tim non nớt Lệ Quyên. Giây phút ấy, gương mặt, ánh mắt ấy đã vĩnh viễn đi vào tâm trí Lệ Quyên cùng với nỗi sợ hãi kinh hoàng.

    Bên bờ vực giữa sự sống và cái chết, dù rất sợ Lệ Quyên vẫn không hề khóc, khi lưỡi kiếm đã gần kề khát vọng sống của Lệ Quyên bùng dậy, cô bé ngã người lăn nhanh qua để tránh bị thanh kiếm Kim Cúc sát thương, tránh được rồi Lệ Quyên co người lăn tròn qua khe hở trong thế công hấp tấp của Kim Cúc, chỉ một cái chớp mắt Lệ Quyên đã ở phía sau lưng kẻ địch, lúc này cô bé mới nhào vào lòng mẹ khóc òa. Nhật Lan dỗ dành:

    - Đã có mẹ đây, đừng sợ nữa. Nín khóc đi con…

    Một tiếng nói dịu dàng, Lệ Quyên không khóc nữa. Hồ Nam cứ thế nhìn sững mẹ con nàng. Kim Cúc một thế công vào đứa bé miệng còn hôi sữa cứ nghĩ rằng trẻ con thì có biết gì nên có phần hời hợt, nào ngờ đứa bé này tuy mới vừa năm tuổi nhưng là con cháu của một gia đình nhà võ, ít nhiều cũng được dạy vài thế võ phòng thân, Lệ Quyên lại là một đứa trẻ thiên bẩm thông minh, kiên cường và bình tĩnh, nên cô bé đã ngoạn mục thoát vòng nguy hiểm. Kim Cúc chỉ còn biết đứng ngẩn ngơ nhìn. Nhật Lan quát lên:

    - Ngươi đã làm con gái ta sợ hãy, ngươi phải trả giá cho hành động của mình, khoanh tay chịu chết đi thôi!

    Kim Cúc hoảng sợ bước lùi, Nhật Lan giao Lệ Quyên cho A nô bế xong liền khoa kiếm tiến lại chỗ Kim Cúc đang đứng, Hồ Nam lại định lên tiếng khuyên can nhưng ngay lúc đó từ ngoài một mũi tên to tướng bay vụt vào, mũi tên ấy đầu có tẩm dầu và đang được đốt cháy.

    Lửa đầu mũi tên cháy rất mạnh đến nỗi cả giông gió ngoài trời cũng không làm nó tắt đi được, khi vào phòng kín nó cắm ngay bức rèm bằng lụa, lửa lập tức bùng lên, tiếp theo sau đó là hàng loạt mũi tên cũng có lửa lao vùn vụt vào phòng, gian phòng trống trải thoáng chốc bị ngập trong biển lửa.



    …o0o…



    Những con người trong phòng với vừa tranh chấp với nhau một chữ tình đó, lửa lòng chừng như không thể dập tắt, nhưng khi ngọn lửa nọ bùng lên lập tức dập được lửa lòng. Cả thảy người trong phòng đều dẹp bỏ chuyện vừa qua nhanh chân phóng vội ra ngoài...

    Nhưng hỡi ơi! Khi tất cả ra khỏi phòng thì Tống gia trang đã chìm ngập trong biển lửa, không thể nào nhận ra đâu mới là lối thoát an toàn. Trong sơn trang lại xuất hiện những kẻ áo đen khăn che kín mặt, điên cuồng chém giết mọi những người, tiếng kêu thảm vang rền. Bọn áo đen kia hễ túm được bất kỳ ai cũng đều quát hỏi:

    “Bản đồ để ở đâu?”

    Những người trong sơn trang ai trả lời “Không biết!” đều bị bọn chúng giết không chút tiếc thương. Thảm cảnh hiện ra trước mắt, cả Nhật Lan lẫn A nô đều không biết phải làm sao. A nô bế Lệ Quyên trên tay, quay lại gọi Nhật Lan:

    - Tiểu thư. Chúng ta phải làm gì bây giờ?

    Nhật Lan hét lớn trong tiếng lửa cháy rào rào:

    - Mau đưa Quyên nhi ra khỏi chỗ này, ta sẽ đi tìm gia phụ và mẫu thân rồi thoát ra sau.

    Nói rồi Nhật Lan lao vút người đi, A nô kêu với theo:

    - Nguy hiểm lắm tiểu thư!

    Nhưng bóng Nhật Lan đã khuất vào biển lửa. Mây trời vẫn còn đen nghịch đó vậy mà không hề rơi một giọt mưa nào, chỉ có gió như lốc xoáy cuồng phong góp thêm sức mạnh cho ngọn lửa bùng lên. Vậy là tai họa từ đâu ập xuống, Tống gia trang mỗi lúc càng ngập chìm sâu trong biển lửa kinh hoàng!

    Lửa cháy phả hơi khói ngạt người và sức nóng kinh hoàng. A nô vẫn bế Lệ Quyên trên tay lao người qua màng lửa, nàng luồn lách bằng mọi cách để lẩn tránh bọn người xâm nhập gia trang, nàng cố gắng bảo vệ cho Lệ Quyên được an toàn, còn sự an nguy của mình thì nàng không màng đến nữa. Đó là trách nhiệm một người hầu.

    Đang lúc vội vã, bất ngờ A nô bị một gã to lực lưỡng chộp lưng quát tướng lên:

    - Bản đồ để ở đâu, muốn sống thì nói thật bằng không thì ta giết!

    A nô hơi hốt hoảng, đáp:

    - Tôi... tôi không biết!

    Gã kia định vung đao chém Lệ Quyên cùng A nô, Lệ Quyên kêu lên:

    - Chị ta không biết nhưng ta biết.

    Thanh đao đang "rơi" xuống lập tức dừng lại, sau đó là ba bốn giọng nói:

    - Nó ở đâu?

    Lệ Quyên không hề tỏ ra sợ sệt, trả lời:

    - Tờ giấy cũ nát đó nằm trong phòng mẹ ta, nhưng các nhưng các người phóng hỏa chắc nó cháy rụi rồi, các người không cần tìm nữa chi cho mất công.

    Một tên trong bọn áo đen hét to bực tức:

    - Láo, thứ quan trọng vậy các người nhất định để ở một nơi an toàn, lửa này không thể nào ảnh hưởng nó được. Con a đầu này mới ngần ấy tuổi đã biết nói dối như vậy, để mi lớn lên sẽ thế nào. Hãy chết đi…

    Gã vừa nói vừa túm lưng A nô vẫn còn bế Lệ Quyên trên tay quăng mạnh vào trong lửa. A nô nghiến răng siết chặt Lệ Quyên trong tay, lúc bị ném đi nàng cố gắng xoay sở trên không cho lưng mình tiếp đất trước để Lệ Quyên được an toàn nhưng nàng lại bị lửa bén vào lưng rát buốt, nàng không kềm được hét lên một tiếng đớn đau. Lệ Quyên lo lắng kêu lên:

    - A nô tỷ...

    A nô gượng cười, trấn an cô bé:

    - Tỷ không sao, tỷ… vẫn còn có thể bảo vệ được cho tiểu thư…

    A nô gượng đứng dậy, tay vẫn bế chặt Lệ Quyên, nàng bước bừa qua biển lửa mong sao tìm tìm được lối thoát thân, nhưng đâu đâu cũng ngập tràn lửa và lửa, cả hai nhanh chóng bị lửa cháy bén, nóng rát thấu xương. Lệ Quyên không khóc nhưng nước mắt nước mũi tèm lem do khói lửa, cảm giác khó thở, nóng rát, cô bé kêu lên:

    - A nô tỷ ơi, ta không thở được, mắt ta đau rát khó chịu quá!

    A nô cũng thở hổn:

    - Tiểu thư ráng thêm chút nữa, A nô sẽ đưa tiểu thư thoát khỏi nơi này!

    A vẫn bế Lệ Quyên chạy đi, nhưng gió cứ khêu ngọn lửa ngày một bùng cao. Vốn thông thuộc đường, A nô cố chạy về phía cửa, nhưng trong biển lửa con đường đó diệu vợi xa xôi làm sao. Lối đi cứ bị chắn lại bởi nhưng cây kèo cột của căn nhà cháy rơi ngổn ngang dưới đất. Những cây gỗ bị cháy bén cứ rơi từng đợt xuống chắn lối cả hai, A nô phải dùng thân mình che những tàn lửa rơi vãi không để chúng chạm vào người của Lệ Quyên.
    Nóng rát và đau đớn làm A nô gần như gục ngã, nhưng cô vẫn gắng gượng bế Quyên lê bước ra hướng cửa gia trang. Đến cuối cùng định mệnh cũng mỉm cười với họ. Khi A nô cảm giác sức mình cạn kiệt cũng vừa kịp lúc cô và Lệ Quyên bước chân đến cánh cổng lớn của Tống gia trang. Đặt Lệ Quyên xuống A nô lập tức ngã quỵ, Lệ Quyên hốt hoảng khóc òa lên:

    - A nô tỷ đừng chết, ở đây giờ không có mẹ nếu không có A nô tỷ ta biết làm sao.

    A thều thào:

    - Lệ Quyên ngoan… đừng khóc nhè, hãy nghe A nô tỷ căn dặn nè…

    - Dạ.

    - A nô đã không còn đủ sức bảo vệ tiểu thư được nữa rồi, từ giờ tiểu thư hãy tự bảo vệ lấy mình… Tiểu thư hãy chạy khỏi đây càng xa càng tốt, giữ mạng mình là quan trọng… còn mạng sống là còn làm được tất cả. Tiểu thư hãy đi đi…

    Lệ Quyên kêu lên:

    - Không được. A nô còn đây, mẹ còn ở trong kia, ta biết đi đâu bây giờ?

    A nô gắng gượng kêu lên:

    - Quyên nhi, hãy chạy đi, giờ phút này cô không cần bận tâm đến ai nữa cả… chỉ cần tiểu thư còn sống, những người thân của cô còn sống, nhất định sẽ có một ngày cô gặp lại họ… Tiểu thư… chạy đi… nhớ đừng kêu gào gì hết trước khi đến sáng ngày mai…

    Trong tiềm thức như có một nguồn sức mạnh nào thúc đẩy đôi chân cô bé, Lệ Quyên co giò chạy bán sống bán chết vào màn đêm tăm tối. Cô bé cứ mím chặt môi và chạy không cần biết lối đi đó sẽ dẫn về đâu. Trong thâm tâm là tiếng nói vang vọng của dạ nhủ lòng: “Hãy chạy đi là được sống, vậy mới có thể gặp lại mẹ và ông bà…”. Lệ Quyên đi rồi, A nô cũng lịm đi. Tống gia trang vẫn chìm trong biển lửa kinh hoàng.

    Nào lửa nóng, nào khói cay, nào nỗi sợ hãi vô biên trước đêm tối mịt mù, nhưng Lệ Quyên không khóc. Chạy được một lúc, vì quá sợ Lệ Quyên cất tiếng gọi mẹ, nhưng vừa gọi được tiếng “Mẹ ơi…” cô bé bỗng nhớ lại lời A nô dặn, nên ngay lập tức im bặt.

    Và rồi mưa rơi... Những hạt mưa nặng trĩu bắt đầu rơi, xua tan đi cái nóng rát, ngột ngạt của lửa. Mưa, như hồi sinh, ban cho con người sức mạnh, Lệ Quyên bình tĩnh tinh thần, nghĩ kỹ "chỉ cần mình an toàn qua đêm nay là có thể gặp lại mẹ, muốn được an toàn theo lời A nô là phải chạy thật xa"! Lệ Quyên lại co giò lên chạy. Phía sau lưng cô bé, ngọn lửa tàn phá Tống gia trang cũng đang yếu dần và tàn lụi.

    Lệ Quyên cứ chạy trong mưa gió, bỗng đôi chân cô bé hẫng đi, rồi cảm giác như đang rơi vào một nơi nào sâu thẳm lắm. Lệ Quyên không kềm được nỗi kinh hoàng khiếp sợ, cô bé hét lên một tiếng rồi ngất lịm đi không còn biết gì nữa.

    Mưa vẫn cứ rơi, gió vẫn thét gào, trong màn mưa những tia chớp vẫn còn vạch những đường sáng chói trên cao và âm thanh của sấm vẫn còn làm vang động cả một góc trời đêm tịch mịch!

    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 03-05-2013 lúc 12:55.

  6. Bài viết được 10 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
    Nguyen Van Nhan,
  7. #4
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 3. Bóng tối





    Không biết thời gian đã qua bao lâu, Lệ Quyên bỗng bừng tỉnh giấc, cảm giác toàn thân đau nhức cô bé rên lên một tiếng “Ư…”, ngay lúc đó cô bé chợt nhớ đến mẹ liền cất tiếng gọi:

    - Mẹ ơi!

    Sau tiếng gọi của cô bé là một giọng người đàn ông xa lạ đáp lời:

    - Con gái tỉnh rồi đấy à?

    Lệ Quyên giật mình la lên:

    - Á, là ai vậy?

    Vừa hét cô bé vùng ngay dậy, nhưng ngay lập tức một bàn tay thô rám chụp lấy cô bé, nhẹ nhàng ấn cô bé nằm xuống, vẫn giọng đàn ông ấy:

    - Con gái cứ hãy nằm nghỉ đi, ta không biết vì sao nhưng toàn thân con rất nhiều vết thương và vết phỏng, muốn những vết thương kia mau lành thì trong thời gian ta chữa trị con gái ít cử động chừng nào tốt chừng ấy.

    Lệ Quyên kêu lên:

    - Không được, con phải đi tìm mẹ…

    Giọng người đàn ông cương quyết:

    - Muốn làm gì thì chờ ít hôm cho khỏe đã, còn giờ thì không nên chút nào đâu!

    Lệ Quyên bướng bỉnh:

    - Không được, con phải đi!

    Người đàn ông quát:

    - Không được đi!

    Lệ Quyên giật mình khóc òa lên, người đàn ông cuống quýt lên:

    - Con gái đừng khóc như thế chứ, ta đâu làm hại gì con đâu, không cho con gái đi là ta muốn tốt cho con thôi mà.

    - Nhưng con muốn đi tìm mẹ. Trước nay con chưa bao giờ phải xa mẹ cả.

    - Được rồi, được rồi. Giờ con gái nói cho ta biết, nhà con ở đâu, ta đưa con về!

    - Nhà con… Tống gia trang!

    Người đàn ông lẩm nhẩm:

    - Tống gia trang… Tống gia trang… Ta nhớ rồi, là trang viên nằm trong khu rừng ở lưng chừng núi phải không?

    - Dạ phải.

    - Vậy thì con gái không cần phải lo lắng, cứ nằm đấy nghỉ ngơi, vì nhà ta và nơi ấy cũng gần. Giờ đang trưa nắng, đợi chiều mát ta sẽ đưa con về nhà!

    Lệ Quyên nghe nói thì bật ngồi dậy hỏi nhanh:

    - Ông vừa nói gì vậy? Bây giờ trời đang trưa nắng sao? Không phải là còn đang đêm sao, sao con không nhìn thấy gì hết thế này?

    - Hả.

    Người đàn ông có lẽ ngạc nhiên, Lệ Quyên hét lên: “Mẹ ơi, ông ơi…” và cô bé khóc nấc lên, tay chân quơ loạn cả lên. Vẫn bàn tay thô rám kia choàng qua ôm chặt lấy cô bé, người đàn ông ân cần:

    - Con gái, bình tĩnh nào.

    Lệ Quyên gào lên:

    - Con không nhìn thấy, không thấy gì hết!

    - Con gái, bình tĩnh nào! Ta là đại phu, hãy để ta khám mắt cho con đã, con vừa nói là không nhìn thấy phải không?

    Lệ Quyên gật gật đầu. Giọng người đàn ông lại hỏi:

    - Có thật con gái không nhìn thấy bất cứ gì?

    - Bây giờ xung quanh con chỉ là một màu đen. Ông ơi mắt con sao lại như thế? Không… con không muốn bị như thế này… con muốn đi tìm mẹ…

    Lệ Quyên nói rồi lại òa khóc. Người đàn vội dỗ dành:

    - Con gái ngoan đừng khóc, con có thể cho ta biết mắt con không nhìn thấy gì đã bao lâu rồi, tại sao lại như thế không?

    - Con không biết, đêm qua con còn nhìn thấy, nhưng hôm nay khi tỉnh dậy thì không nhìn thấy gì nữa.

    - Chỉ sau một đêm! À, nhắc mới nhớ, đêm qua mưa giông tầm tã tại sao con gái lại đi một mình trong đêm như thế, đến nỗi ngã xuống vách núi như vậy? Khi nghe tiếng thét của con ta lập tức chạy ra, chỉ thấy con gái thương tích đầy mình ta và đang bất tỉnh, ta đành đưa con về đây chữa trị. Con có thể cho ta biết đã xảy ra chuyện gì hay không?

    Lệ Quyên im lặng, cô bé hồi ức lại những khung cảnh kinh hoàng xảy ra trong đêm qua, những tiếng thét nhói tim, biển lửa ngút ngàn. Những kí ức đọng lại trong tim cô bé bây giờ chỉ còn niềm sợ hãi vô biên, vĩnh viễn chẳng phai mờ. Càng nhớ cô bé càng thấy sợ nên lại òa lên khóc. Người đàn ông giật mình:

    - Con gái làm sao vậy?

    - Con sợ… Sợ lắm!

    - Con sợ điều gì?

    - Ông ơi, nhà con bị người ta đốt cháy, lửa rất to, những người mặc áo đen bịt mặt gặp ai cũng. Mọi người đều bị kẹt trong biển lửa, chỉ mình con thoát ra được, A nô tỷ bảo con phải chạy mới có thể sống sót, càng xa càng tốt. Con chạy rồi trời mưa, rồi con bị trượt chân, hình như con rơi xuống... rồi con không còn biết gì nữa.

    - Nói vậy... nhà của con gái bị cướp đột kích à?

    - Con không biết! Con muốn gặp mẹ.

    - Sau cơn hỏa hoạn kinh hoàng như thế, việc tìm lại mọi người thật sự chẳng dễ dàng, biết còn ai sống sót hay không. Vả lại, nếu như còn người sống sót sau đêm qua thì chắc gì họ còn ở đó.

    - Không đâu, nếu mẹ còn sống mẹ nhất định ở đó chờ con. Con muốn đi tìm mẹ, nhưng ông ơi mắt con sao thế này, con muốn nhìn thấy, con muốn đi tìm mẹ!

    Người đàn ông trầm ngâm ngẫm nghĩ, lúc lâu sau dường như ông chợt nhận ra điều gì, ông ta “À” lên một tiếng:

    - Đôi mắt của con gái không thể nhìn thấy có lẽ do bị khói bụi của đám cháy đêm qua rơi vào làm tổn thương!

    - Vậy con phải làm sao? Con muốn nhìn thấy để đi tìm mẹ!

    - Hay là thế này, theo ta con gái nên ở lại đây chữa cho lành thương thế xong trước đã rồi mọi chuyện hãy tính sau! Con gái thấy thế nào?

    Lệ Quyên lắc đầu kêu lên:

    - Không, con không chịu. Con muốn đi tìm mẹ ngay bây giờ, mẹ con chắc đang đợi con về nhà nếu… người vẫn còn sống sau đêm qua…

    Giọng cô bé mỗi lúc một nhỏ dần, người đàn ông thấy vậy cũng xót xa, dường như ông đã thở hắt ra một tiếng rồi nhè nhẹ vỗ vào vai cô bé:

    - Được rồi, được rồi. Con cứ hãy nằm xuống nghỉ ngơi trước đi đã. Ta sẽ đến đó ngay để tìm mẹ giúp con, sẵn tìm ít thảo dược chữa trị thương thế cho con gái luôn. Mà này, đêm qua con gái ngã từ trên cao xuống đã bị trật chân đấy, tuy ta đã sửa khớp chân lại và bó thuốc cho con gái rồi, nhưng hiện giờ con gái không nên đi đâu hết, nhớ đấy! Ta đi đây!

    Lệ Quyên hoảng hốt:

    - Ông ơi…

    Người đàn ông khẽ giọng trấn an:

    - Con gái ngoan, cứ nằm đây chờ ta một lúc, ta đi rồi sẽ trở về ngay!

    - Dạ!

    Người đàn ông đặt Lệ Quyên nằm xuống rồi nhẹ phủ lên người cô bé một lớp chăn mỏng, xong người ấy ra đi, tiếng chân ngày một xa dần. Lệ Quyên nằm nhắm mắt lại, cơn mệt mỏi đau đớn lại kéo cô bé vào giấc ngủ, một giấc ngủ đầy những cơn ác mộng.



    …o0o…



    Và rồi không biết lại qua thêm bao lâu nữa, trong giấc mộng của Lệ Quyên mẹ của cô bé bị một người đàn ông dùng đao đâm chết, cô bé hoảng sợ kêu thét lên:

    - Mẹ ơi…

    Cô bé gọi mẹ rồi thì cũng bừng tỉnh cơn mơ, xung quanh vẫn là màn đêm đen tối. Nhưng có giọng người cất lên, chính là giọng của người đàn ông lúc trước:

    - Con gái thức rồi đấy à?

    Lệ Quyên nghe tiếng liền hỏi ngay:

    - Ông ơi, ông đã về rồi à? Ông có đến nhà của con không, có gặp mẹ của con không?

    - Ta đã đến đó rồi, nhưng…

    - Nhưng thế nào? Ông ơi…

    - Ta không hề gặp ai hết và trang viện đó giờ chỉ còn lại là một đống tro tàn, bên trong có rất nhiều tro cốt… Có thể mẹ của con gái cũng đã…

    Ông dừng lại không nói nữa, Lệ Quyên khóc òa lên:

    - Không, mẹ con chưa chết, mẹ con không chết, mẹ con không thể chết được…

    Người đàn ông ôn tồn:

    - Đừng kích động quá như vậy con gái, đó chỉ là suy đoán của ta thôi, mẹ của con có thể vẫn còn sống… Nhưng thật tình ta không tìm thấy bất cứ một người nào ở đó cả.

    Lệ Quyên ứa lệ:

    - Mẹ ơi, mẹ ở đâu? Con nhớ mẹ…

    Người đàn ông choàng tay ôm cô bé vào lòng, cử chỉ yêu thương như của một người cha, ông ôn tồn:

    - Đừng quá bi thương như thế con gái ngoan, hôm nay tìm không thấy hôm khác ta sẽ lại tìm mẹ cho con, nếu bà ấy còn sống nhất định có một ngày chúng ta tìm thấy người mà. À, từ lúc tỉnh dậy đến giờ ta quên chưa hỏi tên con gái là gì, ta họ Đỗ tên Minh Tâm, ta là một đại phu!

    - Con tên Lệ Quyên.

    - Lệ Quyên… Ừm, giờ Quyên nhi ngoan nào, giờ hãy tiếp tục nằm nghỉ đi, lát nữa chúng ta ăn chiều. Xong thì ngủ một giấc nữa, con gái sẽ thấy khỏe hơn…

    - Dạ.

    Giờ cô bé đã biết người đàn ông lạ kia là một đại phu tên Minh Tâm. Ông ta chăm sóc Quyên rất ân cần chu đáo như đối xử với một đứa con làm cho cô bé phần nào không cảm thấy quá cô đơn và hoảng sợ khi phải xa vòng tay của mẹ.

    Một ngày, hai ngày, rồi ba ngày. Minh Tâm đi rồi về cứ bảo rằng không hề tìm thấy bất cứ một bóng người nào. Hôm nay đã là ngày thứ tư, Lệ Quyên hoàn toàn tuyệt vọng, cô bé biết cơ hội gặp lại mẹ mình ngày một mong manh và đưa trẻ vừa mới lên năm lần đầu tiên đã biết thở dài.

    Lần nữa tiếng bước chân Minh Tâm lại vang lên cho cô bé thêm hy vọng, đôi mắt vô hồn của cô bé thoáng long lanh. Nhưng sự im lặng của Minh Tâm làm cô bé chùn lòng:

    - Ông vẫn chưa tìm thấy mẹ con phải không?

    - Ừ. Quyên nhi này, con có gác lại việc tìm lại người thân ít lâu để, hãy lo chữa trị cho vết thương chóng lành rồi chúng ta hãy tiếp tục tìm kiếm có được không?

    Lệ Quyên lắc đầu:

    - Không…

    Minh Tâm giật mình:

    - Vậy con gái muốn thế nào?

    - Con muốn được tự mình tìm mẹ.

    Minh Tâm trầm giọng:

    - Không được. Mắt của con gái đang bệnh, các vết thương cũng chưa hoàn toàn bình phục, con gái không thể tự mình đi tìm mẹ trong lúc này được.

    - Nhưng con…

    Minh Tâm thở dài:

    - Hay là thế này, ta cùng con gái trở về nơi đó, ta sẽ cùng chờ đợi với con, nhưng nếu qua ba ngày mẹ của con gái không trở lại, con gái phải hứa ở lại nhà ta chuyên tâm chữa trị cho lành bệnh.

    - Vâng ạ.

    Minh Tâm bế Lệ Quyên lên, cả hai cùng trở lại Tống gia trang.



    …o0o…



    - Đến nơi rồi!

    Minh Tâm đặt Lệ Quyên xuống, cô bé hít sâu một hơi, mùi khói mùi than vẫn còn vương vấn xung quanh, đúng là một nơi vừa trải qua cơn hỏa hoạn không lẫn vào đâu được. Lệ Quyên dò dẫm bước đi, Minh Tâm vội giữ lại:

    - Con muốn đi đâu? Xung quanh đây có rất nhiều cây cối bị cháy nằm ngổn ngang, đi vào nguy hiểm lắm.

    - Cây tùng.

    - Con gái nói gì?

    - Ở đây có một cây tùng phải không vậy? Nơi giữa sân!

    - À… Ừm. Nó ở giữa sân, cành lá đã bị cháy một mớ rồi.

    - Hãy đưa con lại đó.

    Minh Tâm bế Lệ Quyên đến cạnh cây cổ tùng giữa sân Tống gia trang. Chỉ thấy cô bé đến bên và sờ lên thân cây, lâu rất lâu sau Lệ Quyên mới nói:

    - Phải rồi, đây là nhà của con.

    Minh Tâm giật mình, thì ra Lệ Quyên vẫn chưa tin vào những gì ông nói, không tin cả nơi ông đưa đến là Tống gia trang. Nhưng nay cô bé xác nhận! Vì sao thế? Có gì trên thân cây kia? Đến giờ Minh Tâm mới để ý nhìn vào thân cây kia, ngang tầm tay cô bé là chằng chịt những vết khắc, những hình thù ngộ nghĩnh. Ông đoán những hình ấy là của Lệ Quyên đã khắc lên thân cây khi nô đùa bên gốc cổ tùng này.

    Nhưng rồi Lệ Quyên cứ như thế, lặng im bên gốc cây, đăm chiêu… phải chăng hồi tưởng những biến cố vừa qua. Thật không dễ dàng hiểu nổi những gì trong lòng đứa bé này đang suy nghĩ. Minh Tâm tự hỏi “đứa trẻ này là như thế nào, cách hành xử không như một đứa trẻ con bình thường trong khi tuổi còn nhỏ như thế và số phận sao lại bi thương đến như thế, tội tình gì kia chứ?”. Chợt suýt chút ông giật mình với Lệ Quyên, cô bé bỗng dưng cất tiếng gọi:

    - Mẹ ơi… mẹ ơi…

    Tiếng gọi trong veo và thanh khiết làm sao, nhưng bên trong tiềm ẩn một nổi đau vô hạn, nỗi thống khổ ly tan. Tiếng gọi tha thiết vô vàn cứ lập lại, lập lại… Minh Tâm nghe tim mình như nhói buốt.

    Tiếng gọi bi thương thống thiết, vang xa vang mãi, nhưng rốt cuộc chỉ có tiếng gió xao động lá cành xào xạc, gió ngừng không gian trở nên im lặng lạ thường. Cô bé lại cất tiếng gọi, không gian yên lặng vẫn lặng yên. Lệ Quyên và Minh Tâm cứ ngồi dưới gốc cổ tùng ấy và chờ đợi. Ngày đi đêm đến, niềm hy vọng cuối cùng của Lệ Quyên giờ chỉ còn lại nỗi tuyệt vọng, Minh Tâm cố gắng an ủi:

    - Con gái cũng đừng quá lo lắng, nếu mẹ con gái còn sống, nhất định có một ngày con gái sẽ gặp lại mẹ mình thôi.

    Lệ Quyên im lặng không nói gì. Minh Tâm xoa đầu cô bé:

    - Bây giờ thì con gái đã có thể để cho ta chuyên tâm chữa mắt cho con gái chưa. Sáng mắt rồi ta sẽ để con tự mình đi tìm mẹ, chịu không?

    Lệ Quyên gật đầu, Minh Tâm bế thốc cô bé lên và quay lại gian nhà tranh trên sườn núi.



    …o0o…



    Ngày tháng trôi đi. Minh Tâm dù đã rất cố gắng chữa trị cho Lệ Quyên nhưng…

    Đã đến lần thứ ba, Minh Tâm cứ bảo sau khi mở băng, mắt Lệ Quyên sẽ trở lại như xưa, cô bé vừa mừng vừa lo, hồi hợp đợi chờ. Nhưng rồi sự thật vẫn phũ phàng như hai lần trước, Lệ Quyên vẫn không thể nhìn thấy gì ngoài một màu đen u ám bao quanh. Cô bé chỉ im lặng, đôi mắt tối tăm ứa ra đôi dòng nước mắt.

    Minh Tâm nhìn Lệ Quyên khóc không hiểu sao con tim ông như có bàn tay ai bóp nát, một cảm giác đớn đau và bất lực. Nước mắt Minh Tâm cũng lặng lẽ tuôn trào từ lúc nào không hay biết, ông dang tay ôm Lệ Quyên vào lòng, khẽ thì thầm:

    - Quyên nhi, ta xin lỗi, ta thật vô dụng… ta…

    Lệ Quyên khẽ nhụi đầu vào ngực Minh Tâm, người đàn ông hoàn toàn xa lạ với cô bé, không quen biết, không huyết thống, nhưng đến nay cô bé đã tin tưởng hơn cả những người thân:

    - Con không trách ông. Nếu đây là số phận an bày cho con, con sẽ chấp nhận, nhưng có lẽ từ nay con mãi mãi không bao giờ thấy được nụ cười của mẹ…

    Lệ Quyên không khóc, chỉ dụi dụi đầu vào ngực Minh Tâm, nhỏ giọng:

    - Từ khi con sinh ra đã không có được người cha như bao đứa trẻ khác, con khát khao có một người cha, nhưng lần đầu tiên con nhìn thấy cha là ngày con mất luôn cả mẹ và ông bà.

    Cô bé nói như tâm sự, hoàn cảnh gia đình cô bé khá éo le, Minh Tâm nghe rồi bất giác không kiềm được tiếng thở dài. Lệ Quyên im lặng một lúc rồi tiếp:

    - Ông không cần tự trách mình, đôi mắt của con cũng không cần chữa trị nữa đâu…

    - Quyên nhi.

    - …

    Minh Tâm không thể chịu được thái độ bình thản chấp nhận một sự thật đau lòng của Lệ Quyên. Ông nói sang chuyện khác:

    - Vừa rồi con bảo, con không có cha phải không? Nếu ta muốn nhận con làm nghĩa nữ con có bằng lòng không?

    Gương mặt Lệ Quyên bỗng dưng rạng rỡ:

    - Nghĩa là con có thể gọi ông bằng cha? Từ nay con sẽ có cha?

    - Ừm.

    Minh Tâm dang tay ôm chặt cô bé vào lòng. Lệ Quyên kêu lên:

    - Cha.

    - Con gái của ta.

    Bỗng cô bé khóc òa, Minh Tâm kinh ngạc:

    - Quyên nhi con sao thế, đã có cha tại sao con lại khóc…

    - Con không biết, tự dưng con cảm thấy muốn khóc.

    Nước mắt Lệ Quyên vẫn cứ lã chã rơi, Minh Tâm không biết nói gì trong lúc này nên đành im lặng mặc cho cô bé khóc. Lệ Quyên khóc, có lẽ cô bé vui mừng trong sự cô đơn lạc loài cuối cùng cũng tìm thấy một người cha, không thân thích nhưng thương yêu hơn ruột thịt. Minh Tâm nhẹ hôn trán đứa con nuôi, lúc sau ông mới nhẹ giọng:

    - Thật lòng ta chưa bao giờ biết cảm giác được làm cha, mà nếu không có con hẳn ta vĩnh viễn chẳng bao giờ hiểu được cảm giác ấy. Mãi mãi ta không bao giờ có thể… Giây phút này ta thật sự thấy mình hạnh phúc vì được làm cha, cảm ơn con rất nhiều, Quyên nhi…

    Lệ Quyên ngạc nhiên:

    - Cha nói vậy nghĩa là sao, nếu không có con người vĩnh viễn không được làm cha là như thế nào…

    - Tất cả đã là quá khứ!

    - Có thể cho con biết được không?

    - Được nếu con gái muốn nghe.

    - Con muốn nghe…

    - Chuyện cách nay hơn ba mươi năm về trước… vào một ngày mùa hạ…

    Minh Tâm đang nói đến đó chợt ông dừng lại, ông phân vân không biết có nên nói cho Lệ Quyên biết điều bí mật mà ông đã gìn giữ đã hơn ba mươi năm qua hay không. Thấy Minh Tâm cứ im lặng, Lệ Quyên không nén được tò mò hỏi:

    - Nghĩa phụ, sao người không kể tiếp?

    - Ta …

    Vừa lúc đó, bên ngoài một âm thanh vọng vào, là tiếng của một nam nhân có phần trẻ trung hơn Minh Tâm:

    - Nhị sư huynh, huynh đâu rồi, hôm nay có ở nhà không đấy?

    Minh Tâm cất tiếng đáp lời:

    - Ta ở đây. Lâu rồi không gặp tam đệ, đi đâu thế?

    - Ngao du tứ hướng, giúp người tứ phương. Lần này này đệ gặp chuyện thú vị đấy nhị sư huynh.

    - Là chuyện gì vậy?

    Tiếng bước chân người ấy tiến vào căn chòi tranh của Minh Tâm rất nhanh, đối đáp xong mấy câu ấy, Lệ Quyên đã có thể nghe tiếng nói người ấy đang phát ra ở giữa nhà, trong khi tiếng gọi đầu tiên chỉ là văng vẳng ở xa xa. Nghe Minh Tâm hỏi người kia định trả lời, chợt nhìn thấy Lệ Quyên, ông ta vội hỏi lại:

    - Ủa… Nhị sư huynh, đứa bé nào đây?

    Minh Tâm cười giòn:

    - Nghĩa nữ của ta đấy. Quyên nhi chào tam sư thúc đi con.

    Lệ Quyên hướng mặt về phía phát ra giọng nói, cúi đầu chào:

    - Con chào Tam sư thúc!

    - Ngoan quá, xinh xắn nữa. Nào, qua đây tam thúc bế một lúc xem.

    Lệ Quyên ngần ngừ:

    - Con…

    - Sao thế?

    Tiếng Minh Tâm vẫn cứ cười giòn tan, Lệ Quyên bạo gan mò mẫm đi về hướng phát ra tiếng nói của người đàn ông mới đến. Người ấy nhìn thấy thì kinh ngạc, nhìn vào mắt cô bé ông nhận ra nó rất vô hồn thì quay sang Minh Tâm:

    - Nhị sư huynh.

    Minh Tâm khẽ gật đầu đáp lời câu hỏi không thể trọn vẹn của người sư đệ. Lệ Quyên vẫn còn đang mò mẫm bước tới, một bàn tay bế thốc cô bé lên. Minh Tâm kể tóm tắt hoàn cảnh của Lệ Quyên cho vị sư đệ ấy nghe xong, Lệ Quyên nghe thấy thật rõ hai tiếng thở dài.

    Một lúc sau người tam sư đệ của Minh Tâm chợt nói:

    - Như vậy có nghĩa là, đôi mắt của con bé không phải là tật bẩm sinh, thế thì chắc chắn còn có cách chữa trị cho bình phục. Hay là nhị sư huynh đi tìm đại sư huynh đi, rất có thể huynh ấy đủ khả năng giúp được Quyên nhi thì sao? Chứ nếu để một đứa bé xinh thế này mà đôi mắt lại… thì thật tiếc!

    Lệ Quyên lắng nghe, niềm hy vọng được sáng mắt lại bừng dậy trong cô. Minh Tâm trả lời:

    - Ừm, chắc ta phải lên phương Bắc một chuyến thôi.

    - Vậy sư huynh định bao giờ lên đường?

    Minh Tâm trầm ngâm lúc mới trả lời:

    - Chắc là ngày mai. À, ta đi rồi đệ ở lại hãy giúp ta nhờ người tiếp tục tìm tung tích những người thân của Quyên nhi nhé. Nếu có tin gì thì lập tức cho bồ câu đưa thư cho ta ngay.

    - Đệ biết rồi.



    …o0o…



    Như đã dự tính, ngay ngày hôm sau Minh Tâm và Lệ Quyên lên đường tìm đại sư huynh của ông. Lệ Quyên từ khi sinh ra chưa bao giờ được ra khỏi gia trang, giờ được đi xa cô bé thấy trong lòng vui lắm nhưng mắt không nhìn thấy nên tiếc vô cùng. Dọc đường Lệ Quyên cứ hỏi mãi nghĩa phụ về khung cảnh xung quanh và cả về người sư huynh của ông. Minh Tâm luôn miêu tả một cách sống động cho cô bé thỏa sức tưởng tượng dù không biết đó có là sự thật hay không. Còn về người sư huynh kia, thông qua Minh Tâm, Lệ Quyên biết ông là một người có y thuật cao minh, trầm tính và có một quá khứ không vui vẻ. Lệ Quyên nghe như vậy thì mừng vui:

    - Nếu thật y thuật sư bá cao minh vậy, con được gặp người mắt con chắc chắn sẽ khỏi phải không nghĩa phụ?

    - Ừm… có thể…

    - Ưm… sư bá hiện giờ ở đâu vậy nghĩa phụ?

    - Trên một ngọn núi gần kinh thành ấy.

    - Từ đây đến đó còn xa không vậy nghĩa phụ?

    - À… chỉ cần vượt qua một con sông lớn, mất thêm vài ngày đường là chúng ta có thể đến nơi.

    Quyên im lặng ra chiều suy nghĩ. Minh Tâm cười hiền:

    - Đã có ta ở đây, con không cần lo lắng quá làm gì.

    Quyên dụi đầu vào ngực Minh Tâm đáp:

    - Dạ.

    Lệ Quyên và Minh Tâm đi gần một tháng, đã an toàn vượt qua dòng Bảo Định giang. Tốc độ đi cũng khá nhanh nhưng vẫn chưa đến được nơi cần đến. Lệ Quyên bắt đầu bồn chồn, nôn nóng:

    - Nghĩa phụ, thật ra sư bá ở đâu sao chúng ta đi hoài mà không đến vậy?

    Minh Tâm vẫn cười hiền:

    - Ta đã nói rồi, sư bá con ở trên một ngọn núi gần tận kinh thành ấy, đường đi có chút xa xôi nhưng con yên tâm vài hôm nữa chúng ta sẽ đến nơi thôi. Con gái đã cảm thấy nóng ruột rồi à?

    Lệ Quyên không nói gì. Hai hôm sau, quả nhiên cả hai đã đến nơi, Lệ Quyên mừng khấp khởi khi nghe Minh Tâm thông báo:

    - Chúng ta đã đến nơi rồi.

    - Thật sao nghĩa phụ?

    - Ừ. Chỉ cần chúng ta vượt qua thêm một đoạn đường núi nữa thôi là chúng ta có thể gặp được sư bá con rồi đó.

    Lệ Quyên nghe đến đây trong lòng thấy vô cùng ngao ngán, nét vui lập tức tan đi. Minh Tâm khẽ nở nụ cười, rồi ông chợt nhấc bỗng cô bé đặt lên vai và nói:

    - Đường núi khó đi, để nghĩa phụ cõng con. Quyên nhi à, con đã đói bụng chưa?

    Lệ Quyên đáp nhỏ:

    - Con không đói.

    Quyên cảm giác như nghĩa phụ cô đang bước từng bước lên những nấc thang dẫn lên đỉnh núi, gió thổi ngày một mạnh cho cô bé cảm giác thích thú làm sao. Minh Tâm nói như tâm sự cùng cô bé:

    - Ngọn núi này có tên là Tiên Sơn, ngày xưa ta sư thúc và sư bá con cùng học đạo luyện võ ở đây, trên ngọn núi này…

    Lệ Quyên ngẫm nghĩ lúc hỏi lại:

    - Vậy là sư tổ cũng ở đây mới có thể dạy võ công cho nghĩa phụ, sư bá và sư thúc được, phải vậy không ạ?

    - Đúng là sư tổ con cũng ở đây, nhưng đó là trước kia, con nay người đã đi vân du tứ xứ, trong các sư huynh đệ không một ai còn biết được hành tung của người nữa.

    Lệ Quyên như vừa chợt nhận ra một điều gì nên nói nhanh:

    - Nghĩa phụ, nếu nói như vậy người cũng là người có võ công sao? Vậy sau này người truyền dạy lại cho con có được không?

    Minh Tâm có vẻ ngập ngừng:

    - Việc đó… ta…

    Ông bỏ lửng câu nói khi chưa tròn ý, vẻ mặt đăm chiêu như đang lo nghĩ một điều gì. Bỗng Lệ Quyên nghe có tiếng động lạ, liền nói khẽ:

    - Nghĩa phụ, dường như có người đang đi ngược hướng với chúng ta.

    Minh Tâm mỉm cười:

    - Ừ.

    Ngay lúc đó, một cậu bé trai xuất hiện ở đầu dốc núi. Vừa trông thấy Minh Tâm cậu ta lập tức reo ầm lên:

    - A, sư thúc đến rồi, sư phụ ơi sư thúc đến, sư phụ ơi!

    Một giọng nói khẽ nhưng rất âm vang, là của một người đàn ông trung niên thì phải:

    - Gì mà ầm ĩ vậy tiểu Sơn?

    Cậu bé nhanh nhảu trả lời:

    - Dạ, là sư thúc đến ạ.

    Từ trong ngôi nhà tranh một người đàn ông bước ra vừa lúc Minh Tâm bước đến trước sân nhà, ông nhẹ nhàng đặt Lệ Quyên xuống đất, cất tiếng chào:

    - Đại sư huynh.

    Người đàn ông lên tiếng:

    - Ồ, đã lâu rồi không gặp sư đệ, cũng hai năm rồi nhỉ? Vào trong đi, ta có rất nhiều chuyện muốn nói với đệ đây. Ủa, cháu bé nào đây?

    Minh Tâm “À” lên một tiếng, giới thiệu:

    - Đây là nghĩa nữ của đệ, cháu nó tên Lệ Quyên. Thật ra đệ đến đây lần này là có chuyện muốn nhờ huynh…

    Giọng nói của người sư huynh dường như hơi trầm xuống:

    - Vậy à? Sơn nhi, đưa sư muội con đi dạo vài vòng quanh đây đi con. Sư đệ, hãy vào trong chúng ta nói chuyện sau.

    Minh Tâm nhẹ gật đầu, vị sư huynh đã bước nhanh vào trong. Minh Tâm quay lại cậu bé tiểu Sơn:

    - Sơn nhi, con đưa tiểu muội đi dạo, phải trông em cho kĩ vào nhé!

    Cậu bé tiểu Sơn “Dạ” khẽ một tiếng. Minh Tâm cũng đã quay lưng bước theo sư huynh vào trong gian nhà tranh, tiếng bước chân nhẹ nhàng và nhanh chóng khuất hẳn. Lệ Quyên đứng chơ vơ, chợt cảm thấy cơn hoảng sợ dâng trào, cô bé muốn òa lên khóc. Vừa lúc cậu bé lên tiếng:

    - Quyên muội, chúng ta đi dạo thôi, để sư phụ và sư thúc tự do bàn công việc.

    Lệ Quyên vẫn đứng yên cô bé không muốn đi mà đúng hơn là không dám bước. Cậu bé đến nắm lấy tay cô kéo đi, cô bé hốt hoảng rụt tay về. Cậu bé tên Sơn nhìn Quyên khó hiểu, không nén được tức giận:

    - Sao muội không chịu nghe lời ta? Sư phụ bảo ta đưa muội đi dạo, muội không chịu đi như thế này, khi trở ra sư phụ sẽ đánh ta mất!

    Lệ Quyên vẫn im lặng, cô bé đang thật sự hoảng sợ, nơi đây lạ nơi lạ chỗ lạ cả con người. Cô bé rất muốn gào khóc gọi nghĩa phụ, chợt cậu bé tiểu Sơn bế thốc cô bé lên và bước đi. Quyên giật mình giãy giụa, cậu bé buộc phải buông cô bé ra vì không tài nào có thể giữ được cô. Lệ Quyên sợ cậu bé xa lạ ấy, cô mò mẫm bước đi một mình. Cậu bé hốt hoảng chạy theo gọi:

    - Nè, sư muội định đi đâu vậy?

    Quyên không nhìn thấy thứ gì chỉ là không muốn nghe giọng cậu trai nhóc này. Cô dò dẫm bước đi chỉ mong sao tránh xa cậu ta là được. Vì không nhìn thấy cô bé vấp ngay hòn đá phải té nhào. Tuy nhiên cô bé vẫn không khóc, Lệ Quyên là một đứa trẻ kiên cường nên không dễ gì chịu để cho bất kì ai trông thấy sự yếu đuối của mình, cô sẽ không khóc trước bất kì ai trừ nghĩa phụ. Cậu bé đến đỡ Quyên ngồi dậy nhưng cô bé không chịu chỉ muốn tự mình đứng lên.

    Tiểu Sơn phải lắc đầu khâm phục tính khí của Quyên. Và rồi cậu bé cứ như thế ngồi nhìn cô bé, chợt như phát hiện ra điều gì, cậu bé “A” lên một tiếng, nhỏ nhẹ hỏi:

    - Tiểu sư muội… mắt muội… không nhìn thấy phải không?

    Lệ Quyên vẫn cứ im lặng không đáp trả dù chỉ một lời. Hai người đàn ông sau một lúc nói chuyện, cuối cùng cũng đã chịu bước ra. Minh Tâm lên tiếng trước:

    - Ủa, hai đứa vẫn còn ở đây à?

    Tiểu Sơn đứng nhìn Quyên rồi lại sang Minh Tâm, không nén được hoài nghi cậu bé buộc lòng phải hỏi:

    - Sư thúc, Quyên muội…

    Nhưng không hiểu sao câu hỏi không thành lời được. Minh Tâm cười giòn tan, ông đến bế thốc Lệ Quyên lên. Vị sư huynh của Minh Tâm lên tiếng gọi:

    - Sơn nhi, lại đây.

    Tiểu Sơn ngập ngừng phân bua:

    - Sư phụ… không phải tại con đâu…

    Minh Tâm cười hiền từ:

    - Thôi thôi, trẻ con cả mà.

    Vị sư huynh của Minh Tâm trầm giọng:

    - Ta tha cho lần này, nhưng sẽ không có lần sau đâu, hãy nhớ lấy.

    Tiểu Sơn mừng quýnh:

    - Đa tạ sư phụ.

    Quyên nghe mà không hiểu lắm. Nhưng cô bé vẫn im lặng không hỏi điều gì cả.



    …o0o…



    Đêm, khi trong gian phòng chỉ còn lại Lệ Quyên và nghĩa phụ. Minh Tâm nhẹ giọng hỏi:

    - Hiện giờ con đang muốn gì nào?

    Quyên nói nhanh:

    - Con muốn được sáng mắt để đi tìm mẹ. Nghĩa phụ, sư bá có chịu chữa mắt cho con hay không vậy?

    Minh Tâm không nén được tiếng thở dài tiếp:

    - Có, nhưng…

    - Nhưng sao hả nghĩa phụ?

    - Muốn chữa khỏi mắt con buộc phải học võ công của Cầm Thiên phái ta.

    Lệ Quyên nói như reo:

    - Như vậy thì hay quá còn gì. Tại sao nghĩa phụ lại thở dài?

    - Vì còn có một điều nữa.

    - Điều gì vậy nghĩa phụ?

    Minh Tâm nhẹ vuốt mái tóc của Lệ Quyên rồi lại thở dài:

    - Con gái còn quá nhỏ, ta sợ có nhiều điều con chưa hiểu hết, ta sợ mắc phải sai lầm.

    Lệ Quyên ngây ngô:

    - Con… không hiểu!

    Minh Tâm thấp giọng:

    - Trưa này ta đã nói rõ bệnh tình của con cho sư bá con rồi. Ông ấy bảo chỉ có cách ấy là cách duy nhất để chữa trị, nhưng… loại võ công con gái sắp phải học không phải như những loại võ công bình thường khác. May mắn luyện thành thì rất tốt nhưng lúc luyện tập lại vô cùng khó khăn. Và một khi chấp nhận luyện rồi mà không chuyên tâm cố gắng hoặc tư chất không thích hợp để đạt đến đích cuối cùng thì hậu quả cũng rất khó lường.

    Lệ Quyên ngẩn người ra một lúc mới nói:

    - Con vẫn chưa hiểu.

    Minh Tâm lại nhẹ giọng tiếp:

    - Nghĩa là, ta và sư bá con sẽ cùng dạy võ công cho con…

    Ngưng lúc, ông mới tiếp:

    - Cách luyện loại võ công này hoàn toàn khác với các loại công phu của những danh môn chính phái khác cũng không giống bất cứ một môn ma công nào. Phải cùng lúc triển khai hai luồng nội khí chí âm và chí dương đi hai hướng hoàn toàn trái ngược nhau. Những ai không biết rõ cách tu tập, tập ẩu luyện bừa hoặc khi tập luyện lại để tinh thần mất tập trung sẽ rất dễ bị tẩu hỏa nhập ma, bán thân bất toại.

    Quyên lắng nghe có vẻ đã hiểu nên cứ thế lặng im. Minh Tâm tiếp:

    - Nếu con có lòng kiên trì, việc luyện thành môn công phu này là không khó, khi đó hai luồng nội khí sẽ lưu thông theo ý muốn của con và cũng chính lúc ấy nó sẽ trở thành một bức tường bảo vệ vĩnh cửu trong cơ thể của con, bách độc bất nhập, bách bệnh bất xâm. Nếu lỡ con dùng phải chất độc hay có ai đó âm thầm bỏ độc hãm hại con, con sẽ bình an vô sự vì chất độc kia sẽ theo hai luồng nội khí lưu thông trong người con, nội khí sẽ giám sát chúng không cho chúng làm hại đến thân thể của con. Không những thế hai luồng nội khí sẽ phải gặp nhau ở đan điền sau những vòng luân chuyển, các chất độc sẽ hội tụ với nhau tạo thành chất kịch độc đối với tất cả mọi người, tuy nhiên chúng cũng không hề làm hại gì đến thân thể con gái cả, chúng là sở hữu của con, con có thể dùng chúng để hại người. Có điều là con sẽ không khống chế được chúng lúc nào phải ở vị trí nào trong cơ thể, chúng nằm rải rác khắp nơi trong cơ thể con gái. Còn nữa, khi luyện loại võ công này sẽ có một loại độc tố tự tiết ra từ cơ thể con gái, nó chính là nguyên nhân của mọi chuyện, nó giúp cơ thể con không bị độc bệnh làm hại, có thể hòa hợp tất cả loại kịch độc vào nhau trong chính cơ thể người, và tất cả… tạo thành một vấn đề lớn.

    Lệ Quyên vẫn chưa hiểu lắm, hỏi lại:

    - Vậy nghĩa là sao hả nghĩa phụ?

    Minh Tâm chợt thở dài:

    - Loại võ công này gồm có ba bậc, khó dễ khác nhau. Khi bắt đầu luyện cũng là lúc cơ thể con gái sản sinh ra những độc tố. Sau khi luyện thành bậc đầu tiên cũng là bậc dễ nhất, kết hợp với thuốc đặc trị của sư bá con, mắt con nhất định sẽ sáng lại.

    Lệ Quyên vui mừng, reo lên:

    - Vậy thì hay quá, con sẽ sáng mắt phải không nghĩa phụ?

    Minh Tâm nhẹ vò đầu cô bé:

    - Khoan hãy vội mừng, ta vẫn chưa nói hết.

    Lệ Quyên lại ngồi im lặng. Minh Tâm nhẹ giọng tiếp:

    - Cái điều quan trọng thật ra không phải là tất cả những điều đó mà là chuyện của sau này. Chính cái chất độc có thể tự sản sinh trong quá trình tập luyện và tích tụ từ cả bên ngoài vào cơ thể ấy. Một khi con lớn lên và lập gia đình thì…

    Minh Tâm chợt im lặng. Quyên nôn nóng giục:

    - Khi đó thì như thế nào hả nghĩa phụ? Sao người không nói tiếp vậy?

    Minh Tâm nhẹ kéo Lệ Quyên vào lòng, âu yếm nói:

    - Thì con phải tuyệt đối không được có chồng, không thược thành thân với bất kì một nam nhân nào, nếu không chất độc trong người con sẽ giết chết chồng của con trong đêm động phòng hoa chúc.

    Lệ Quyên ngạc nhiên:

    - Ơ… sao lại như vậy hả nghĩa phụ?

    Minh Tâm ôn tồn:

    - Như ta đã nói chất độc trong người con là chất kịch độc, giây phút con thành thân cùng người khác giới đồng nghĩa con hạ độc họ, những con người ấy sẽ chết ngay tức khắc, ngay cả trăn trối cũng không thể…

    Lệ Quyên như chợt hiểu:

    - Vậy không con cách nào khác hơn được nữa sao nghĩa phụ?

    Minh Tâm buồn giọng:

    - Không thể con gái à, giờ chỉ có hai con đường cho con chọn lựa hoặc là luyện thứ võ công ta vừa nói, sư bá sẽ giúp con trị liệu con sẽ được sáng mắt, hoặc là con chọn không bao giờ tập luyện loại võ công đáng sợ đó thì những gì ta vừa nói đó sẽ không xảy đến với con!

    - Và con cũng sẽ vĩnh viễn không nhìn thấy ánh sáng cuộc đời, con sẽ không còn nhìn thấy được nụ cười của mẹ. Nghĩa phụ, con phải làm sao bây giờ?

    - Việc con cần làm bây giờ là chọn một trong hai điều ấy, còn lựa chọn con đường nào đó là tùy vào quyết định của bản thân con! Lựa chọn làm sao để sau này không phải hối hận, vì nếu có hối hận con cũng chẳng oán trách được ai đâu.

    Lệ Quyên im lặng lắng nghe, lúc sao cô bé mới thì thầm vào tai nghĩa phụ:

    - Con muốn sáng mắt, con muốn đi tìm mẹ, dù bất cứ chuyện gì có xảy ra con cũng sẽ chấp nhận tất cả.

    Minh Tâm thở hắt ra một tiếng:

    - Trời cũng đã khuya rồi, ngủ đi con gái! Hãy suy nghĩ cho thật kĩ trước khi đưa ra quyết định sau cùng, đừng để như ta… lúc biết thế nào là yêu, là dục vọng thét gào lại không dám chạm vào dù chỉ là một sợi tóc người thương. Lòng buốt đau và ân hận, ta cảm thấy trước kia việc ta bái sư học võ là một sai lầm lớn…

    Không biết Lệ Quyên có nghe những gì ông nói hay không, nhưng khi Minh Tâm nhìn lại, cô bé đã nhắm mắt, hơi thở đều đều. Minh Tâm nhẹ nhàng vuốt ve mái tóc non tơ của đứa con gái, rồi ông cũng nhắm mắt lại, chìm sâu vào giấc ngủ say nồng sau bao ngày đường xa vất vả.

    Sáng hôm sau, Minh Tâm dậy trước. Ông cứ ngồi say sưa nhìn Lệ Quyên vẫn đang chìm sâu trong giấc ngủ, lúc ngủ say đứa trẻ này trông thật đáng yêu! Lâu thật lâu sau, ông mới nhẹ lay gọi cô bé dậy. Lệ Quyên choàng tỉnh giấc cũng vừa lúc sư huynh của Minh Tâm đến gõ cửa phòng hai tiếng, xong đẩy cửa bước vào, theo sau ông vẫn là cậu bé tiểu Sơn. Vừa vào ông đã lên tiếng:

    - Sao rồi, sư đệ quyết định thay Quyên nhi hay để tự cho cháu bé quyết định?

    Minh Tâm im lặng lúc sau mới nói:

    - Quyên nhi còn nhỏ quá sư huynh à.

    Lệ Quyên kéo tay nghĩa phụ hỏi nhỏ:

    - Nghĩa phụ, người và sư bá đang nói gì về con vậy?

    Vị sư huynh của Minh Tâm lên tiếng:

    - Quyên nhi này, nghĩa phụ con đã cho con biết về việc muốn chữa mắt thì phải học võ công rồi chứ? Và…

    Dường như ông đã ngập ngừng, ngần ngại không muốn nói tiếp những phần sau. Lệ Quyên gật đầu đáp khẽ:

    - Dạ, con đã biết rồi.

    - Vậy con quyết định sao?

    - Con chấp nhận.

    Minh Tâm hơi hoảng:

    - Quyên nhi con đã suy nghĩ kĩ chưa mà lại ra quyết định như vậy?

    Quyên tỏ ra vô cùng chững chạc đáp:

    - Con đã suy nghĩ rất kĩ rồi. Đêm qua con còn mơ thấy một giấc mơ đẹp, con thấy mình được sáng mắt, được gặp lại mẹ và ông.

    Minh Tâm hơi trầm giọng xuống:

    - Nhưng Quyên nhi, một khi con học võ công bản môn ta, thì điều tối kị là không được lập gia đình, con đã biết vậy mà vẫn muốn…

    Lệ Quyên im lặng tỏ ra vô cùng khó nghĩ. Chợt sư huynh của Minh Tâm lên tiếng:

    - Thật ra thì có thể đấy!

    Quyên nghe xong câu nói ấy thấy không hiểu cho lắm nên hỏi lại:

    - Có thể, sư bá người nói thế nghĩa là sao ạ?

    - Thật, chi cần con gái luyện thành được hai trong ba bậc, con có thể điều tiết chất độc trong người con theo ý muốn. Lúc đó con chỉ cần dời chất độc tụ vào một nơi nào đó trong lúc thành thân, vậy là chẳng những con gái có thể có chồng, mà con có thể sinh con… tất cả đều có thể. Còn nếu con gái may mắn có thể luyện thành bậc thứ ba, chất độc trong người con sẽ mất đi theo ý muốn của con hoặc con cũng có thể giữ chúng lại và điều khiển như một thứ vũ khí lợi hại.

    Quyên nở nụ cười thích thú:

    - Vậy thì còn gì hay bằng, thích quá.

    Minh Tâm chợt chen lời:

    - Quyên nhi khoan vội mừng. Loại công phu võ học này là một trong những loại cực kì khó luyện, thời gian học vì thế cũng lâu dài. Chỉ bậc một thôi ta phải mất ba mươi năm mới luyện thành, bá phụ con cũng phải khổ luyện suốt hai mươi mấy năm dài mới xong. Mà đó chỉ là bậc dễ nhất trong ba bậc! Còn để luyện thành bậc thứ hai ai biết là sẽ bao lâu vì nó khó hơn bậc một bội phần. Còn bậc ba thì càng không thể, bởi cả sư phụ ta và hai đời sư tổ trước đó cũng chưa ai luyện thành được huống gì là chúng ta.

    Lệ Quyên chợt buồn:

    - Sao mà lâu đến vậy, không thể nhanh hơn được sao nghĩa phụ? Ba mươi năm chỉ có thể luyện thành bậc một thôi sao? Chẳng lẽ phải ba mươi năm nữa con mới có thể sáng mắt hay sao?

    Minh Tâm im lặng, nhưng sư huynh ông lên tiếng:

    - Đừng quá lo, con gái! Thời gian dài ngắn là do chính con định đoạt cho mình, bằng cách cố gắng hay không cố gắng tập luyện. Tuy nhiên, sự nhanh chậm kia còn tùy thuộc vào ý chí, tư chất của chính bản thân mỗi người nữa con gái à!

    Lệ Quyên suy nghĩ lúc mới nói:

    - Con sẽ cố gắng, con muốn sáng mắt, con muốn tìm mẹ.

    Vị sư huynh của Minh Tâm nhẹ vỗ vào đôi vai bé nhỏ của cô bé, cười hiền từ:

    - Thế là tốt rồi, vậy là nhận lời rồi đó! Nhị đệ này, ngay hôm nay chúng ta cho cháu bé bái sư luôn nhé.

    - Sư huynh, có thể nào chúng ta truyền thụ võ công cho Quyên nhi mà không cần buộc con bé phải bái sư hay không?

    Sư huynh Minh Tâm hơi kinh ngạc:

    - Ta không hiểu ý của đệ!

    - Sư huynh không nghĩ việc chúng ta cho con bé bái sư là một sự thua thiệt hay sao? Các đời sư tổ vì phải bái sư trước khi luyện võ công và phải thề không được giết người, nên càng về sau môn phái chúng ta càng ngày càng thu hẹp, càng bị nhiều thế lực đàn áp, đã rất nhiều lần chúng ta bổn môn suýt chút nữa là rơi vào họa diệt môn...

    - Ừm...

    - Nên đệ muốn truyền thụ sở học cho Quyên nhi nhưng không cần thiết phải buộc con bé bái sư, như vậy con bé sẽ không thuộc quyền quản lý của Linh Vật…

    Lệ Quyên tuy có nghe nhưng không hiểu, hỏi lại:

    - Nghĩa phụ người đang nói gì vậy? Con không hiểu được, bái sư và không bái sư quan trọng lắm sao?

    Minh Tâm nhẹ giọng đáp:

    - Đúng… truyền thuyết kể rằng bổn phái chúng ta đã xuất hiện từ khi khai thiên lập địa, bổn phái được bảo vệ bởi ba Linh Vật: hai thanh kiếm và một viên minh châu, cả ba thứ đó đều có hồn, điều khiển được sự sinh và diệt của con người, những ai bái sư lập thệ đều thuộc quyền quản lý của ba Linh Vật ấy, Linh Vật muốn ai chết người ấy sẽ chết. Dù nay Linh Vật có thất tán nhưng oai linh vẫn còn, những ai đã phát thệ mà làm trái lời thề đều bị Linh Vật tuyệt tận.

    Quyên há hốc mồm như không tin những gì mình nghe thấy:

    - Linh Vật sao mà ghê gớm vậy, liệu có là sự thật không?

    Minh Tâm quả quyết:

    - Thật, rất thật!

    - Vậy lời thề gì đó là như thế nào?

    Minh Tâm trả lời:

    - Vì phái Cầm Thiên chúng ta là một môn võ học đỉnh, dù chưa luyện đến hết ba bậc học vốn có, người đó vẫn có thể bách chiến bách thắng, có thể gọi là một thân võ học siêu quần. Vì vậy, để tránh cảnh võ lâm đẫm máu vì những đệ tử của bản môn sinh tâm bất chính, từ đời các sư tổ đã buộc các đệ tử phải lập thệ trước khi truyền thụ công phu: “Một, không phản bội sư môn. Hai, không giết người dù thiện hay ác,…”

    Vị sư huynh của Minh Tâm tiếp lời:

    - Từ trước đến nay, bất kì ai tầm sư học đạo đều phải phát thệ, chưa một ai từng được ngoại lệ.

    Minh Tâm thấp giọng:

    - Bởi vậy đệ không muốn Quyên nhi bái sư huynh làm sư phụ, để không phải phát thệ. Đệ linh cảm môn phái chúng ta sắp có một điều nguy biến nào đó sắp xảy ra. Đệ muốn giao sự tồn vong của bổn phái vào tay Quyên nhi, nhưng có có lẽ điều đó sẽ không tránh khỏi có chết chóc và máu đổ, nên đệ đang rất phân vân.

    Sư huynh Minh Tâm trầm giọng:

    - Ta cũng đang nghĩ như đệ. Đệ nói đúng, những gì đệ đang lo lắng ta cũng từng cảm nhận qua. Quyên nhi cũng là một đứa trẻ khá, chỉ cần không bái sư sẽ không thuộc quyền quản lý của Linh Vật. Sau này, Quyên nhi nhất định sẽ làm được những điều mà chúng ta không làm được.

    Minh Tâm im lặng suy nghĩ một lúc mới nói:

    - Thôi thì chúng ta cứ thử một phen nhé sư huynh.

    - Ừ.

    Lệ Quyên lắng nghe nhưng không hiểu lắm, nên lại hỏi:

    - Sư bá, nghĩa phụ hai người nói gì vậy, con không hiểu gì hết! Nghĩa phụ, bá phụ, có thể giải thích cho con biết được không?

    Sư huynh Minh Tâm không đáp lời nhưng lại bảo:

    - Con không cần bận tâm những điều ta và nghĩa phụ con vừa nói. Từ mai ta và nghĩa phụ con sẽ dạy con luyện công.

    Lệ Quyên gật đầu mừng rỡ:

    - Dạ.

    Lệ Quyên đã gật đầu chấp nhận mà không hề biết ẩn sâu bên trong là vô vàn điều bí ẩn. Cho mãi đến sau này cô bé mới hiểu được phần nào bí mật đó. Loại võ công cô bé sắp được học là của một môn phái tên gọi Cầm Thiên, là một tuyệt học trong các loại võ công. Vì sợ các đệ tử làm những điều xằng bậy hại người vô tội, các sư tổ buộc tất cả đệ tử của môn phái phải phát thệ là không giết người trước khi thu nhận.

    Đó là lý do đến đời của Lệ Quyên thì môn phái ấy gần như sắp bị diệt vong, và một phần vì sự khắc khổ khi chấp nhận bước vào tập luyện, ngoài ra môn phái ấy còn đặt ra một và điều kiện khắc nghiệt khác để chọn môn đồ nên đệ tử đầu nhập vào môn phái ngày càng ít đi. Đời trước của Minh Tâm chỉ có mình sư phụ ông là đệ tử của sư tổ. Đến đời ông, đệ tử bổn phái may mắn được ba người là ông, một vị sư huynh và một người sư đệ, ngoài ra sau khi vân du tứ hải, hiện tại ông còn hay mất cũng không một ai hay biết. Đời tiếp theo chỉ chỉ có hai đệ tử là tiểu Sơn được sư huynh Minh Tâm nuôi dạy, còn Lệ Quyên được Minh Tâm nhận làm nghĩa nữ, còn người đệ tử bí ẩn kia không ai rõ có thu nhận được truyền nhân nào nữa hay không. Nhưng đúc kết tất cả lại, lại dần dần hình thành một nguy cơ diệt phái.

    Lệ Quyên được học võ công mà lại được đặc cách không cần bái sư là một điều chưa từng có từ trước tới nay. Nhưng vì cô bé còn quá nhỏ (chỉ mới năm tuổi) cũng chẳng thấy gì là lạ, càng chẳng hiểu vì sao. Chỉ biết là nghĩa phụ đang giúp cô thoát khỏi sự quản lý nào đó của thứ gọi là "Linh Vật" gì gì đó, chỉ vậy thôi. Cô bé cũng chẳng buồn thắc mắc làm gì.



    …o0o…



    Thời gian cứ chầm chậm trôi, ngay ngày hôm sau, sau ngày cô bé gật đầu đồng ý luyện tập võ công. Minh Tâm và vị sư huynh của ông đã nhanh chóng truyền dạy những kiến thức sơ đẳng cho cô bé rồi đến công phu bậc một của phái Cầm Thiên. Vì mắt Lệ Quyên không nhìn thấy nên cũng ít bị phân tâm, cô bé học rất nhanh và tiến bộ vượt bậc, làm cho nghĩa phụ và cả sư bá của cô bé đều phải gật đầu thán phục. Chỉ ba tháng sau, Lệ Quyên đã có thể đấu ngang sức với tiểu Sơn, đệ tử duy nhất của sư bá Lệ Quyên, cậu bé đã được thu nhận và bắt đầu tập luyện trước Lệ Quyên đến ba năm.

    Nhưng nên biết một điều Lệ Quyên rất chuyên tâm học tập, cô bé chỉ mong sao mau chóng được sáng mắt để được đi tìm mẹ. Đó là động lực duy nhất thúc đẩy cô bé ngày một quyết tâm hơn. Nhưng khổ một nỗi, Lệ Quyên và tiểu Sơn chẳng thể hòa hợp với nhau, cả hai cứ như mặt trăng với mặt trời, hễ gặp mặt nhau là có chuyện. Tiểu Sơn thấy Lệ Quyên xinh xắn lại mù thì nảy ý chọc đùa cho cô bé bớt đi phần mặc cảm, Quyên thì lại ghét cay ghét đắng cách đùa giỡn của Sơn.

    Có những lúc nghĩa phụ và sư bá vắng nhà, tiểu Sơn được lệnh trông nom em, dù Sơn có cố chiều ý của Quyên hết mực cô bé vẫn cứ bướng bỉnh không bao giờ chịu nghe lời cậu bé, cô bé đi đâu cũng chỉ đi một mình, khi tiểu Sơn lại Quyên lại bực tức đánh đuổi. Những lúc Lệ Quyên mò mẫm đi một mình như vậy, vì không nhìn thấy cô bé cứ bị vấp té hoài, hết u đầu lại sưng trán, mỗi lần như vậy Sơn lại bị một trận đòn vì cái tội trông coi em không chu đáo. Chính vì vậy dần dần Sơn càng căm tức Quyên, rồi từ đó cả hai thành không ưa nhau, cứ gặp là gây gỗ. Minh Tâm và sư huynh của ông cũng phải lắc đầu chịu thua, khó mà hóa giải!

    Lại vài tháng nữa trôi qua, Lệ Quyên vẫn chăm chỉ không chút nản lòng, theo từng bước tăng tiến trong võ học cô bé cũng đã dần trưởng thành trong ý thức. Minh Tâm thấy vậy cũng mừng thầm.

    Một buổi chiều, Minh Tâm đưa Lệ Quyên ra ngồi trên một mô đá phía trước gian nhà tranh hóng mát, khi chỉ còn lại hai người cô bé bất ngờ hỏi nhỏ:

    - Nghĩa phụ, sư bá … tên gì vậy?

    Minh Tâm chợt bật cười, không rõ vì lý do gì. Lệ Quyên chợt bối rối:

    - Nghĩa phụ…

    Minh Tâm cười hiền:

    - Con muốn biết tên của sư bá làm gì vậy?

    Lệ Quyên ngây thơ đáp:

    - Mẹ con từng nói cái tên biểu thị tính cách con người, sư bá là một người khó khăn…

    Minh Tâm cười xòa:

    - Sư bá con tên Tấn Hùng, nhưng ông ấy không bao giờ muốn bất kì ai nhắc đến cái tên đó cả.

    Quyên tỏ ra kinh ngạc:

    - Tại sao vậy nghĩa phụ?

    Minh Tâm nhẹ bẹo má cô bé:

    - Đừng thắc mắc!

    Quyên phụng phịu. Chợt gần đó có tiếng bước chân, Quyên nghiêng tai lắng nghe. Minh Tâm cũng nghe thấy, ông quay ra sau nhìn rồi hỏi:

    - Tiểu Sơn con đi đâu đấy?

    Sơn ấp úng:

    - Dạ, con chào sư thúc… con đang định… con…

    Minh Tâm đứng lên, Quyên cũng đứng lên theo. Minh Tâm ôn hòa:

    - Con có đang bận việc gì không Sơn nhi?

    Sơn nhanh nhảu:

    - Dạ không.

    Minh Tâm nhẹ nở nụ cười hàm ý:

    - Quyên nhi hiện giờ đang buồn, con thay ta đưa nó đi dạo vài vòng cho khuây khỏa nhé.

    Tiểu Sơn im lặng lúc, nhẹ giọng đáp:

    - … Dạ.

    Giao Lệ Quyên lại cho tiểu Sơn xong Minh Tâm liền đứng lên bỏ đi. Quyên có gọi theo nhưng tiếng bước chân ông đã im bặt, Quyên chơ vơ đứng lặng. Tiểu Sơn cứ đứng ở xa xa không dám lại gần Quyên, cậu bé rất sợ lại bị cô bé thượng cẳng chân hạ cẳng tay với mình. Lúc lâu sau Sơn mới ấp úng hỏi:

    - Quyên muội đang buồn hả?

    - Không có!

    - Bây giờ chiều rồi trên dốc núi gió thổi mát hơn ở đây, lại có hoa nở rất thơm, sư muội muốn đến đó không, tôi đưa em đi.

    Lệ Quyên xẵng giọng:

    - Không muốn.

    - Vậy sư muội muốn đi đâu?

    - Không đi đâu hết.

    Tiểu Sơn lắc đầu:

    - Như vậy không được, sư thúc bảo ta đưa em đi đâu đó để chơi…

    Lệ Quyên quay phắt đi:

    - Không cần!

    Lệ Quyên cứ cộc lốc như vậy mỗi khi nói chuyện với tiểu Sơn làm cậu bé cũng có phần khó chịu. Không đợi tiểu Sơn có phản ứng gì, Quyên đã tự bỏ đi, tiểu Sơn thấy vậy quýnh quáng chạy theo, gọi to:

    - Muội muội định đi đâu vậy, cẩn thận đừng để bị té, ta sẽ bị đòn đó.

    Quyên nhếch môi cười:

    - Bị đòn thì ngươi bị chứ đâu phải ta.

    - …

    Tiểu Sơn muốn tức điên lên nhưng không biết phải làm sao. Quyên vẫn cứ mò mẫm bước đi, tiểu Sơn được lệnh sư thúc là phải trông em thì đâu thể nào bỏ mặc, dù giận vẫn phải chạy theo để trông chừng cô bé:

    - Sư muội muốn đi ra phía sau hả, ở đó có nhiều đá lắm hay là để tôi dắt em đi.

    Quyên xẵng giọng:

    - Ta không cần.

    Tiểu Sơn biết cứ để Quyên đi như vậy là không ổn nhưng không biết phải làm cách nào ngăn cô bé lại, lòng rối như tơ cứ đứng vò đầu bức tóc. Khi Quyên đã đi hơi xa Sơn mới hoảng hồn chạy theo, thấy trước mặt Quyên là một dốc hẳm vội chạy lại kéo tay cô bé, kêu lên:

    - Đừng bước tới nữa, nguy hiểm lắm!

    Quyên gạt tay Sơn, cậu bé thì lại không chịu buông. Trong lúc giằng co, Quyên vô ý dẫm lên hòn đá cuội, trượt chân té nhào xuống dốc. Vì bất ngờ tiểu Sơn bị vuột tay nên không thể nào giữ cô bé được. Cậu bé hốt hoảng la toáng lên.

    Còn Quyên, cú ngã với cô bé cũng bất ngờ, chới với không gượng lại được, lăn tròn mấy vòng, chân va vào đá đau điếng chợt kêu lên một tiếng:

    - A…

    Tiểu Sơn vội chạy theo xuống dốc đỡ Quyên lên, mặt cô bé tái xanh không còn giọt máu, nhưng cô bé vẫn không khóc. Không biết là do ngang bướng hay là vì quá sợ nên quên cả khóc? Minh Tâm và sư huynh Tấn Hùng nghe tiếng la cũng chạy ào ra. Minh Tâm là người lo lắng nhất, chưa đến nơi đã lớn tiếng hỏi rồi:

    - Chuyện gì vậy? Lại xảy ra chuyện gì nữa rồi?

    Tiểu Sơn chưa kịp trả lời, Minh Tâm đến nơi trông thấy. Ông đã nhảy ngay xuống chỗ Sơn, quát:

    - Lại để cho Quyên nhi té à?

    Minh Tâm có vẻ giận, tiểu Sơn ấp úng:

    - Con… con…

    Tấn Hùng quát:

    - Vào trong quỳ xuống mau, hôm nay không trừng phạt mi là không được.

    Tiểu Sơn khẩn thiết:

    - Sư phụ… con…

    Tấn Hùng chỉ “Hừ” một tiếng lập tức tiểu Sơn im bặt. Cậu bé nhìn xuống Quyên, chân cô bé đã ứa máu. Minh Tâm bế thốc Quyên lên đi vào trong, tiểu Sơn lầm lũi đi theo. Minh Tâm băng bó vết thương cho Lệ Quyên xong đâu vào đấy. Ông mới quay lại tiểu Sơn gằn giọng hỏi:

    - Ta đã bảo trông em, sao lần nào cũng để em phải té như vậy?

    Tiểu Sơn ấp úng:

    - Con… con xin lỗi.

    Tấn Hùng quát lớn:

    - Chỉ mới là trẻ con đã biết tư thù cá nhân, em con tuy có bướng bỉnh đôi chút nhưng cũng đâu đến nỗi nào. Sao cứ muốn làm hại con bé hoài như vậy?

    Tiểu Sơn hoảng hồn:

    - Con không có… không có đâu mà!

    Tấn Hùng lại “Hừ ” một tiếng, tiểu Sơn im bặt ngay. Ông cao giọng:

    - Đã không trông coi em chu đáo thì phải chịu phạt. Tự chọn đi, bao nhiêu roi?

    Sơn đáp ỉu xìu:

    - Tùy sư phụ!

    Tấn Hùng rút sợi roi trên vách quất vào không khí tạo thành tiếng “Vút”, tiểu Sơn lập tức khóc òa lên, có lẽ vì quá sợ hãy trước những hình phạt của sư phụ. Lệ Quyên từ lúc té xuống dốc đến giờ không khóc lấy giọt nước mắt nào, giờ lại nở nụ cười mỉa mai. Tiểu Sơn trông thấy càng tức thêm. Tấn Hùng trầm giọng:

    - Chuẩn bị tinh thần đi!

    Lập tức tiếng gió roi rít lên vun vút, những tiếng “chan chát” cũng vang theo, nghe mà muốn rợn cả người. Tiểu Sơn chỉ còn biết khóc nấc lên. Lúc sau Minh Tâm ngăn Tấn Hùng lại, tiểu Sơn mới được tha cho. Nhưng tiếng của Quyên vẫn còn cười khúc khích đầy thích thú.

    Ánh mắt Sơn nhìn Quyên nảy lửa nhưng Quyên làm sao nhìn thấy được, cô bé vẫn cười. Minh Tâm vội bế thốc cô bé lên đưa về phòng. Phải mất mấy hôm sau vết thương ở chân Quyên mới khỏi hẳn.

    Cô bé và tiểu Sơn vẫn cứ như thế vẫn cứ nghịch nhau, không làm sao hóa giải. Mọi người bắt đầu cảm thấy lo lắng.



    …o0o…



    Đêm. Một đêm bình yên. Minh Tâm hỏi riêng Lệ Quyên:

    - Tại sao con lại không thích tiểu Sơn vậy? Tiểu Sơn bị đánh con vui lắm sao mà lại cười?

    Quyên thơ ngây đáp:

    - Đúng vậy, anh ta đáng ghét lắm. Cứ theo chọc phá con hoài, con không thích nói chuyện với anh ta.

    Minh Tâm nhẹ giọng:

    - Thật ra, tiểu Sơn sợ con buồn nên mới làm như vậy chứ nào có ác ý gì. Con cứ làm cho tiểu Sơn bị đánh hoài, không thấy tội nghiệp cậu bé sao? Cây roi của sư bá con đánh vào rất là đau đấy.

    Quyên bướng bỉnh:

    - Đau thật sao? Con cũng muốn thử…

    Minh Tâm trầm giọng:

    - Quyên nhi, con nghe ta nói này! Sống trên đời này muốn tồn tại được phải biết thấu hiểu, cảm thông, tha thứ và chia sẻ. Khó khăn, hà khắc quá mọi người sẽ xa lánh con, thù vặt quá con sẽ mất hết những bạn bè. Tiểu Sơn không phải là một cậu bé xấu xa. Còn con được nuông chiều quá thành ra trở nên ngang ngạnh, ta biết mọi chuyện không phải hoàn toàn lỗi ở tiểu Sơn mà một phần là ở con nữa. Tại sao con phải làm như vậy?

    Quyên thơ ngây đáp:

    - Nghe thấy tiếng roi, con thấy vui.

    Minh Tâm nhỏ giọng:

    - Chỉ đơn giản vậy thôi sao? Quyên nhi, con có nghe những gì ta nói không đấy?

    Quyên nhẹ gật đầu:

    - Con nghe rồi.

    Minh Tâm vuốt ve mái tóc tơ của cô bé, thì thầm:

    - Vậy thì tốt, nghe nhưng phải cố gắng hiểu. Còn câu này ta cũng muốn nói với con, muốn đánh giá một vấn đề, ta phải đặt mình vào nhiều góc độ mới có thể biết chính xác nguồn cơn của nó.

    Quyên nhẹ gật đầu trong lòng nghĩa phụ. Minh Tâm mỉm cười yên tâm. Nhẹ siết cô bé vào lòng. Quyên chìm dần vào giấc ngủ.



    …o0o…



    Sáng, Quyên đã kéo tay Minh Tâm gọi khẽ:

    - Nghĩa phụ, cha mượn cây roi của sư bá cho con được không?

    Minh Tâm ngạc nhiên:

    - Để làm gì?

    Quyên không đáp, chỉ bảo:

    - Nghĩa phụ cứ mượn giúp con đi mà.

    - Ừm.

    Minh Tâm thật sự thấy khó hiểu về cô con gái nuôi này, cách nghĩ khác người và hành động cũng khác người. Dù thế nào Minh Tâm cũng mang cây roi của sư huynh về để xem thử Lệ Quyên muốn làm gì. Tấn Hùng cũng thấy tò mò nên cũng đi theo xem thử chuyện gì đang xảy ra, tại sao Lệ Quyên lại mượn roi?

    Minh Tâm quay lại, đưa cây roi cho Lệ Quyên, cô bé sờ khắp cây roi rồi đưa lại cho Minh Tâm, bảo ông:

    - Nghĩa phụ hãy đánh con đi!

    Minh Tâm chưng hửng:

    - Quyên nhi, con nói gì vậy?

    - Con muốn thử cảm giác bị đánh xem có đau không, nghĩa phụ hãy đánh con đi.

    Minh Tâm đưa mắt nhìn Tấn Hùng, bốn mắt giao nhau, cả hai cùng khẽ lắc đầu. Minh Tâm hơi trầm giọng:

    - Được thôi, ta sẽ đánh con, không nương tay đâu nhé. Con cũng không được khóc đấy!

    Lệ Quyên cương quyết gật đầu:

    - Dạ.

    Minh Tâm cảm thấy vô cùng khó hiểu và khó xử, quay lại nhìn Tấn Hùng. Sư huynh ông nhẹ gật đầu, Minh Tâm vung roi quất mạnh vào người Lệ Quyên. Quả nhiên cô bé chỉ nhăn mặt vì đau đớn chứ không khóc hay kêu đau một tiếng nào. Chợt từ ngoài tiểu Sơn chạy ào vào giằng lấy chiếc roi trên tay Minh Tâm:

    - Sư thúc, người đừng đánh Quyên muội, muội ấy là con gái không chịu nổi đòn roi đâu.

    Lệ Quyên lặng im, Minh Tâm cũng dừng tay. Rồi tất cả cứ đứng lặng yên như vậy. Lúc sau, Tấn Hùng mới lên tiếng:

    - Tới giờ luyện công rồi. Quyên nhi, tiểu Sơn theo ta!

    Minh Tâm trao trả cây roi lại cho sư huynh, Minh Tâm dắt Lệ Quyên cùng tiểu Sơn theo sau Tấn Hùng ra bãi luyện. Tấn Hùng bảo Quyên và Sơn luyện lại những đường kiếm đã học hôm trước cho ông xem. Cả hai vâng lời, Quyên trước, Sơn sau cùng đánh lại một lượt những gì đã học cho hai người thầy xem. Tấn Hùng và Minh Tâm xem xong nhìn nhau mỉm cười mãn nguyện:

    - Hai đứa trẻ này tư chất thông minh, lúc học tiếp thu nhanh, khi thi triển biết cách triển khai mau lẹ, uyển chuyển. Nếu chúng hợp ý nhau, lớn lên cùng nhau ngạo thị võ lâm là điều vừa sức.

    Minh Tâm cười buồn:

    - Khổ một điều Quyên nhi là con nhà sang cả, từ nhỏ được nuông chiều, tính bướng bỉnh đã quen thật là khó đổi.

    Tấn Hùng thở hắt ra một tiếng không nói thêm gì nữa. Ông đến bên Quyên chỉ điểm võ học thêm cho cô bé. Quyên cố gắng ghi nhớ. Minh Tâm cũng ân cần chỉ dẫn cho cô bé luyện kiếm pháp. Vì mắt cô bé không thấy nên Minh Tâm không thể luyện qua một lượt cho cô bé xem mà làm theo, ông phải cầm tay cô bé chỉ dẫn chi li từng chiêu từng thức.

    Cũng may, Lệ Quyên rất thông minh, nghe một lần là hiểu, tập một lần là nhớ, nên việc học của cô bé không đến nỗi khó khăn. Còn phần tiểu Sơn, trông thấy Lệ Quyên tuy là một đứa con gái lại mù mà lại chăm chỉ đến vậy, nhủ lòng không thể thua kém cô bé được, cậu bé cũng quyết tâm phấn đấu.



    …o0o…



    Một buổi chiều, Tấn Hùng lại dẫn tiểu Sơn và Lệ Quyên ra bãi luyện, hôm nay ông ra lệnh cho Lệ Quyên cùng tiểu Sơn giao đấu với nhau. Hai đứa trẻ cũng vâng lời, nhưng giao đấu được một lúc cơn hiềm khích trong lòng lại bùng dậy, nên chẳng còn ai nhường nhịn ai nữa.

    Mới chỉ gần một năm nhưng Lệ Quyên lại tiến bộ vượt bậc, nhanh đến mức tiểu Sơn dù đã nhập môn trước cô bé ba năm, cùng đấu một lúc lâu cũng không chiếm được thượng phong, trong khi đôi mắt của Lệ Quyên đến nay vẫn chưa trị khỏi.

    Sau một lúc quyết đấu, cả hai gần như mệt lả. Minh Tâm và Tấn Hùng vẫn cứ đứng nhìn lúc lúc nhìn nhau rồi mỉm cười chứ chưa chịu ra lệnh cho hai đứa trẻ dừng lại nghỉ ngơi, nên hai đứa trẻ chưa dám tự ý dừng lại.

    Lại thêm một lúc nữa, bất ngờ tiểu Sơn gạt được que củi được dùng thay thế kiếm thép trên tay Quyên, Quyên còn đang bất ngờ tiểu Sơn lại tung thêm một chưởng, cô bé không kịp tránh liền trúng chưởng đó, tuy nhẹ cô bé vẫn không gượng lại được té ngồi xuống đất. Tiểu Sơn hoảng hồn nhìn nhanh qua sư phụ rồi nhìn lại sư thúc, xong cậu bé quay lại nhìn chầm chầm vào Lệ Quyên, lòng cậu bé rối bời.

    Lệ Quyên bị tấn công bất ngờ, té rồi lại cứ ngồi im thở dốc, tiểu Sơn đã sợ lại càng lo lắng hơn, vội quăng que củi trên tay chạy lại định đỡ Quyên. Nào ngờ khi vừa chạm tay vào cô bé, bất thình lình Quyên gạt tay Sơn ra, ngay sau đó cô bé vung cả hai tay tung chưởng đánh mạnh vào người Sơn.

    Cậu bé bị đánh bất ngờ không kịp phòng bị hay né tránh gì cả, chưởng đó trúng ngay giữa ngực. Mặc dù Lệ Quyên học nội công tâm pháp chưa lâu nhưng lực đạo cũng đã đủ mạnh hất tiểu Sơn văng ra xa phía sau, miệng bật máu, ho khan mấy tiếng. Minh Tâm và cả Tấn Hùng đều phải giật mình, Tấn Hùng vội lại đỡ tiểu Sơn ân cần:

    - Sơn nhi, con có sao không?

    Tiểu Sơn chỉ khẽ lắc đầu. Trong lúc đó, Minh Tâm đã đến bên Lệ Quyên định đỡ cô bé nhưng Quyên đã tự mình đứng dậy. Minh Tâm đưa Quyên đến trước tiểu Sơn, ông ân cần:

    - Sơn nhi, có sao không con?

    Tiểu Sơn mím môi đáp khẽ:

    - Dạ… không…

    Quyên cũng tỏ ra biết lỗi:

    - Sơn ca, vừa rồi em đã mạnh tay, cho em xin lỗi nha.

    Quyên đưa tay sờ tìm, bất ngờ chạm vào cằm cậu bé, Sơn vội rụt đầu lại ngước mắt nhìn sư phụ. Quyên cũng rụt tay về, bỗng cảm thấy tay dính cái gì là lạ, cô bé đưa lên mũi ngưởi, chợt kêu lên:

    - Mùi máu! Sơn ca, em làm anh bị thương hả?

    Tiểu Sơn rối rít chối:

    - Không… không có!

    Thật ra vừa rồi sau khi mọi chuyện xảy ra, Minh Tâm đã đến rầy khẽ Lệ Quyên, cô bé không tin mình đã làm tiểu Sơn bị thương nên cố tình đến xem những gì Minh Tâm nói có là sự thật hay không. Rồi cô bé chạm tay vào cằm cậu bé, máu của Sơn ứa ra từ miệng chảy xuống thấm vào tay Quyên. Giờ cô bé đã nhận ra, thấy có chút gì hối hận, nên bất giác cô bé rơi lệ:

    - Xin lỗi…

    Sơn định nói gì nhưng không nói được, cậu bé đưa tay bụm miệng khi giở ra bàn tay cậu bé toàn là máu, lúc này Tấn Hùng mới thấy sự việc vô cùng nghiêm trọng, vội bế Sơn lên đi vội vào nhà. Minh Tâm đứng lại thấp giọng nói với Lệ Quyên:

    - Tiểu Sơn dù sao cũng là sư huynh của con, tại sao con lại làm như vậy?

    Quyên phụng phịu:

    - Con đâu cố ý! Mà Sơn ca bị thương thật sao nghĩa phụ…

    Minh Tâm thở hắt ra một tiếng:

    - Ừ… là nội thương, có lẽ không nhẹ đâu.

    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 03-05-2013 lúc 12:56.

  8. Bài viết được 9 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
    Nguyen Van Nhan,
  9. #5
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định


    Chương 4. Ánh sáng




    Lệ Quyên không nói gì nữa, chỉ theo Minh Tâm vào nhà. Tấn hùng đưa tiểu Sơn vào trước, giờ ông đang ngồi vận công trị thương cho cậu bé. Lúc sau, cậu bé lại phún ra ngụm máu rồi ngất đi, Tấn Hùng mới dừng lại, thở ra một hơi dài:

    - Thật không ngờ tiểu Sơn lại bị thương nặng đến vậy.

    Quyên rối rít:

    - Sư bá, vậy Sơn ca có sao không, anh ấy sao rồi?

    Tấn Hùng nhẹ giọng đáp:

    - Đã không sao, ta đã liệu thương cho nó rồi, nhưng tạm thời Sơn nhi vẫn hôn mê, có lẽ đến sáng mai mới tỉnh lại.

    Lệ Quyên lí nhí:

    - Con… muốn ở lại đây với Sơn ca đêm nay, nghĩa phụ cho con ở lại đây nha.

    - Ừ.

    Minh Tâm không có con nên rất yêu thương Lệ Quyên, ông thường đồng ý với tất cả những yêu cầu Lệ Quyên đòi hỏi và lần này cũng vậy. Tấn Hùng nghe vậy thì kí thác:

    - Quyên nhi, con đã muốn ở lại đây vậy thì hãy thay ta trông coi tiểu Sơn luôn thể nhé.

    Quyên đáp nhanh:

    - Dạ.

    Bất chợt Minh Tâm và Tấn Hùng nhìn nhau nở một nụ cười thần bí, xong cả hai cùng rời khỏi phòng. Đi được quãng xa Tấn Hùng lên tiếng trước:

    - Ta thật sự không ngờ… quả thật không thể ngờ…

    Minh Tâm tiếp lời:

    - Đúng vậy, thật không thể nào ngờ, chỉ trong thời gian ngắn như vậy mà Quyên nhi lại tiến bộ nhanh đến như vậy.

    - Còn nữa, nhìn cách ăn miếng trả miếng của con bé, ta e sau này khi lớn lên, đứa con gái này sẽ gây nhiều tai họa cho võ lâm!

    - Chẳng lẽ trước kia chúng ta không cho con bé phát thệ trước khi bái sư là một sai lầm hay sao?

    Tấn Hùng thở dài:

    - Tất cả dù sao cũng đã lỡ rồi, thôi thì cứ phó mặc mọi chuyện cho định mệnh an bày.

    - Sư huynh, tiểu Sơn thật sự không sao chứ?

    Tấn Hùng mỉm cười:

    - À, thương thế Sơn nhi thật ra không nặng lắm, chỉ là ta nói quá lên dọa con gái của đệ một chút thôi.

    - Chậc… nếu không xảy ra chuyện này thì cũng xảy ra chuyện khác, lần này xảy ra chuyện như vầy không biết hiềm khích giữa hai đứa nhỏ sau này sẽ ra sao nữa, có lẽ tiểu Sơn rất giận Quyên nhi. Đệ để Quyên nhi một mình ở đó với Sơn nhi thật ra cũng có chút lo lo, không biết khi tỉnh lại Sơn nhi có làm gì con bé…

    - Tiểu Sơn không phải là một đứa trẻ vụ lợi, dạy dỗ nó mấy năm ta biết tính tình của nó. Với lại Sơn nhi vừa mới bị thương, dù thằng nhỏ có muốn làm gì con bé cũng chưa hẳn đủ sức làm hại được con bé mà. Sư đệ đã quá lo rồi đó.

    - Sư huynh đã nói như vậy rồi thì đệ tạm yên tâm.

    Chợt Tấn Hùng nói:

    - À, sư đệ này. Đã lâu rồi ta và đệ không đấu “tọa thiền”. Đêm nay rỗi rãi ta lại so tài nhé.

    - Vâng lời sư huynh vậy.

    Tấn Hùng và Minh Tâm nhìn nhau khẽ nở nụ cười rồi cùng bước mau đi.

    Trong căn phòng tiểu Sơn đang nằm, Lệ Quyên yên lặng ngồi bên cạnh cậu bé, gian phòng im ắng đến lạ lùng, vì Sơn đã hôn mê thì con lấy ai ra cãi vã với Quyên, trong phút giây cô bé cảm thấy cô đơn và lạnh lẽo vô cùng. Màn đêm bên ngoài cũng đã buông sâu, tiểu Sơn vẫn cứ nằm im thích bất động trên giường, không hiểu sao Lệ Quyên bất giác rơi nước mắt, rồi cô bé gục đầu lên chiếc giường tiểu Sơn đang nằm và ngủ thiếp đi.



    …o0o…



    Sáng, những tia nắng đầu tiên xuyên qua mái lá rọi vào mắt tiểu Sơn, cậu bé máy mắt rồi bừng tỉnh dậy. Chợt thấy Lệ Quyên đang gục đầu bên giường mình mà ngủ, cậu bé liền bật dậy như cái lò xo. Lệ Quyên nghe có tiếng động cũng giật mình tỉnh giấc, cô bé vội đưa tay sờ tìm Sơn và gọi:

    - Sơn ca, anh tỉnh dậy chưa?

    Thấy Quyên sờ soạng tìm mình, Sơn bất giác thu mình lại một chút rồi cứ thế nhìn cô bé. Lệ Quyên lại gọi:

    - Sơn ca, sơn ca… anh tỉnh rồi phải không, anh còn còn ở đây phải không. Hôm qua em không cố ý đâu, cho em xin lỗi có được không?

    Tiểu Sơn nhìn Lệ Quyên cứ đưa tay sờ soạng tìm mình không cầm lòng được, cậu bé đưa tay ra nắm lấy bàn tay cô bé. Quyên tỏ ra vô cùng lo lắng:

    - Sơn ca, nói cho em biết vết thương của anh sao rồi, hôm qua là em có lỗi, cho em xin lỗi…

    Vừa nói Quyên vừa ứa nước mắt. Tiểu Sơn nhìn cô bé, những cảm giác hờn giận biến mất ngay, trong tâm tư chỉ còn lại một cảm giác duy nhất là thương yêu. Nếu bất kì ai trong lòng mang nặng trăm ngàn điều oán hận với Quyên, ngay lúc này trông thấy vẻ mặt của cô bé niềm oán giận đó cũng sẽ tiêu tan hết. Tiểu Sơn cũng vậy, trong lòng cậu bé vốn không hờn giận gì cô bé cả, chỉ tại lúc ở gần nhau cô bé luôn bướng bỉnh, cứ kiếm chuyện gây gỗ ầm lên làm tiểu Sơn cứ bị đòn oan, làm cậu bé có phần hơi bực. Còn thật tâm cậu bé thì đã mến Lệ Quyên ngay từ lần gặp mặt đầu tiên. Tiểu Sơn mỉm cười đáp:

    - Vết thương của của ta không sao, sư muội đừng lo.

    Quyên vẫn khóc:

    - Sơn ca, em thật lòng xin lỗi!

    Tiểu Sơn mỉm cười hạnh phúc, nhẹ kéo Quyên ngồi lên giường, ôm chầm cô bé vào lòng:

    - Ta không trách em, chúng ta làm hòa nhau nhé!

    Quyên gật đầu. Chợt tiểu Sơn nhìn cô bé một cách lạ lẫm, mới ngày nào còn dữ dằn, bướng bỉnh, ngang ngạnh mà giờ lại như con mèo hiền dịu đến không ngờ. Quả thật không một ai có thể nào hiểu được vì sao Lệ Quyên lại thay đổi nhanh đến như vậy, mới hôm qua tình thế chừng như không thể nào cứu vãn nổi, vậy mà hôm nay tiểu Sơn đã có thể ôm cô bé vào lòng, anh em hòa thuận. Sơn bỗng như nhớ ra một điều gì, kêu lên:

    - A, Sư phụ và sư thúc sáng nay đi đâu cả rồi?

    Quyên lắc đầu:

    - Không biết!

    Sơn ngẫm nghĩ lúc:

    - Quyên nhi, ta với em đi tìm sư phụ…

    Quyên khẽ dạ, cả hai chưa kịp rời đi thì bên ngoài đã có tiếng cười giòn tan, chính là của Minh Tâm và Tấn Hùng. Cười rồi cả hai cùng bước vào, Minh Tâm lên tiếng trước:

    - Khỏi cần tìm, ta ở đây! Thật không ngờ mới hôm qua hai đứa còn như mặt trời với mặt trăng vậy mà hôm nay lại làm lành nhanh như vậy.

    Tấn Hùng tiếp lời:

    - Được như vậy quả thật là đáng mừng!

    Tiểu Sơn bẽn lẽn:

    - Sư phụ…

    Tấn Hùng cười xòa:

    - Đã là sư huynh muội của nhau thì phải yêu thương nhau như vậy chứ! Đấy mới là lẽ tự nhiên.

    Minh Tâm cũng nở nụ cười phúc hậu:

    - Thôi hai đứa ra ăn sáng rồi lại luyện công!

    Hai đứa trẻ đồng thanh đáp "dạ", Minh Tâm quay đi không nén được nỗi vui mừng lại nở một nụ cười, Tấn Hùng cũng vậy.

    Giờ thì Lệ Quyên và tiểu Sơn đã thật sự thuận hòa nhau, cả hai làm lành nhanh chóng đến không ngờ, tiểu Sơn giờ đã có thể chạm vào cô bé mà không sợ bị ăn đòn, đã có thể dìu dắt cô bé đi dạo quanh Tiên Sơn cả ngày mà không xảy ra bất cứ chuyện gì. Nhưng cũng có đôi lúc tính ương bướng của Lệ Quyên lại trổi lên không cho tiểu Sơn dắt đi. Những lần như vậy có đôi lần cô bé vấp té sưng đầu, u trán, đổ cả máu.

    Tiểu Sơn lại bị lôi ra mắng, Tấn Hùng vẫn cứ theo môn qui lôi cậu bé ra đánh đòn, nhưng những lần này thì khác, chính Lệ Quyên không cho Tấn Hùng đánh tiểu Sơn một roi nào, cô bé làm đủ mọi cách ngăn sư bá lại. Nếu Tấn Hùng vẫn khăng khăng đòi đánh tiểu Sơn cho bằng được thì Lệ Quyên lại dùng thân mình nằm chồng lên người tiểu Sơn để hứng tất cả đòn roi thay cho tiểu Sơn. Những lúc như vậy Tấn Hùng chỉ còn biết lắc đầu chịu thua. Như thế, kể từ giờ phút ấy, Lệ Quyên bắt đầu sống với tất cả tình người.

    Những buổi chiều tiểu Sơn thường hay đưa Quyên đến nơi trống trải thoáng mát, rồi cả hai cùng nô đùa và cùng nhau luyện võ công. Cách luyện tập của hai đứa trẻ cũng khá là thú vị, Sơn chạy còn Quyên thì đuổi bắt, cứ như thế càng ngày thính giác của Lệ Quyên càng thêm nhạy bén, cuộc sống dẫu chỉ toàn bóng tối nhưng cô bé cũng đã quen dần.

    Một chiều trời quang mây tạnh, tiểu Sơn đưa Quyên vòng ra phía sau Tiên Sơn đi dạo, nơi ấy thời gian gần đây đã thành khung trời riêng của hai đứa trẻ. Hôm này, Quyên hiền dịu ngồi bên Sơn lâu thật lâu, cô bé đưa tay nắm lấy tay Sơn sờ nắn. Chợt phát hiện ra một vết sẹo dài trên cánh tay phải của cậu bé, cô bé hỏi ngay:

    - Sơn ca, đây là gì vậy?

    Tiểu Sơn nhẹ giọng:

    - Là sẹo.

    Quyên ngây thơ hỏi:

    - Sao mà dài vậy?

    Tiểu Sơn chợt lặng im. Một vùng kí ức hiện lên trong tâm hồn thơ trẻ, Sơn rỉ vào tai Quyên như tâm sự:

    - Ngày trước, cả gia đình ta bị một bọn người lạ mặt vô cớ giết hại, nhưng thật ra có lẽ cũng có nguyên nhân nhưng ta sẽ không bao giờ được biết về nguyên nhân ấy, lúc đó ta trốn trong gầm bàn. Chúng giết sạch cả nhà ta trong đó có cả mẹ ta, cha ta… Xong chúng phát hiện ra ta và lôi cả ta ra toan một đao giết chết luôn. Cũng may lúc đó sư phụ đến kịp, ném thanh kiếm đánh tạc thanh đao của gã đó khi thanh đao ấy chỉ mới vừa chạm nhẹ vào cánh tay của ta. Nếu ngày đó sư phụ không đến kịp có lẽ giờ này thân thể ta đã đứt thành hai đoạn rồi...

    Quyên nghe xong bật kêu lên:

    - Á, ghê quá!

    Tiểu Sơn dang tay ôm cô bé vào lòng, vẫn giọng trầm buồn như tâm sự:

    - Ta mồ côi cha mẹ từ đó, được sư phụ cưu mang…

    Quyên sờ mó vết sẹo trên cánh tay Sơn một lúc rồi chợt hỏi:

    - Vậy ca ca có biết mặt bọn người đó không?

    Tiểu Sơn thở dài:

    - Tất cả bọn chúng đều bịt mặt, ta không biết bọn chúng là ai cả.

    Quyên chợt rưng rưng nước mắt:

    - Anh kể chuyện làm em nhớ mẹ quá!

    Tiểu Sơn thơ ngây hỏi:

    - Nhắc mới nhớ, mẹ em hiện giờ ở đâu sao lại để em một mình bên sư thúc như thế này?

    Quyên lắc đầu:

    - Em không biết... không biết bà còn sống hay là đã… chết rồi nữa…

    - Sao em lại nghi ngờ như thế?

    - Đêm đó gia trang của em chìm trong biển lửa, lửa rất to, có vô số người lạ mặt vào gia trang chém giết người nhà của em, họ bịt mặt. Hôm đó cũng là ngày em gặp cha lần đầu tiên.

    - Em nói gì, ta không hiểu.

    Quyên dựa đầu vào ngực tiểu Sơn nhẹ giọng kể về chuyện của đời mình, cô bé vừa kể hai dòng lệ nóng cũng theo đó tuôn ra:

    - Em nhớ mẹ, nhớ ông bà, và cũng muốn gặp lại cha thêm lần nữa, em đang rất muốn được sáng mắt để đi tìm họ, nhưng em cũng sợ lắm… sợ mình mãi mãi không sáng mắt... sáng mắt rồi cũng không tìm thấy họ.

    Nghe chuyện của Quyên có lẽ tiểu Sơn cũng buồn, nên cậu bé cũng khóc:

    - Như vậy sư muội hạnh phúc hơn ta nhiều rồi, còn có cha có mẹ để nhớ thương. Có cả tín vật để sau này tìm kiếm…

    Quyên nhụi đầu vào ngực Sơn, nhẹ giọng:

    - Sơn ca…

    - Hả.

    - Nếu sau này mắt em mãi mãi không sáng lại, anh giúp em tìm cha mẹ được không?

    Sơn trả lời ngay mà không cần suy nghĩ:

    - Được, ta hứa sẽ tìm cha mẹ giúp em.

    Quyên đưa tay lên cổ nắm một sợi dây, từ từ kéo sợi dây ra, sợi dây có treo nửa miếng ngọc bội cẩm thạch tím, nó là tính vật của cha cô bé trao cho lúc trước, cô bé khẽ giọng:

    - Đây là tín vật của cha em đó, một nửa cha em giữ một nửa em giữ, sau này gặp lại ghép hai nửa mảnh vào nhau sẽ thành nguyên vẹn.

    Sơn lau nước mắt cho mình và cho cả Quyên, cậu bé thì thầm:

    - Được rồi, ta sẽ cố tìm ra người giữ một nửa mảnh ngọc bội còn lại của em giúp em.

    Quyên thủ thỉ:

    - Ca ca hứa?

    - Ta hứa!

    Tiểu Sơn hứa chắc một lời, rồi choàng tay đeo nửa mảnh cẩm thạch tím trở vào cổ cho Quyên. Quyên lại nhủi đầu vào ngực Sơn:

    - Em tin anh.

    Sơn nhẹ mỉm cười. Thầm vui mừng vì chợt thấy mình như đã lớn, cảm giác hãnh diện làm sao vì cuối cùng mình cũng đã trở thành chỗ dựa cho cô gái bé bỏng Lệ Quyên. Cậu bé nhẹ nhàng đưa tay vuốt mái tóc cô bé, bất chợt trào dâng một cảm giác thân thuộc vô cùng. Cả hai cứ ngồi như thế một lúc lâu, Sơn mới nói:

    - Trời tối rồi, chúng ta về thôi!

    Cậu bé đứng dậy, kéo tay Quyên cùng đứng lên, tiểu Sơn ngọt ngào:

    - Ta đưa em vào.

    Quyên dịu hiền:

    - Dạ.

    Từ dạo ấy, hai đứa trẻ vốn đã khắng khít lại ngày càng khắng khít hơn, tíu tít như đôi chim non nở ra cùng một tổ. Tất cả đều sớm phải xa cha lìa mẹ, khi bên nhau cảm giác còn thân hơn ruột thịt. Ngày tháng cứ trôi.



    …o0o…



    Một ngày mùa xuân. Lệ Quyên giờ đã được chín tuổi đời. (đúng hơn là tám tuổi rưỡi)

    Sau một giấc ngủ dài, Lệ Quyên thức dậy cảm giác ngứa ngứa ở mắt, cô bé đưa tay dụi, nước mắt trào ra. Minh Tâm trông thấy thì ngạc nhiên ngỡ cô bé khóc, hỏi:

    - Quyên nhi, sao con khóc vậy?

    Quyên lắc đầu:

    - Con đâu có khóc! Nghĩa phụ ơi mắt con ngứa quá, khó chịu quá.

    Cô bé định đưa tay dụi mắt lần nữa, nghĩa phụ cô vội ngăn lại và cất tiếng gọi sư huynh. Tấn Hùng nghe gọi không rõ chuyện gì cũng chạy vào. Ông nhìn Quyên cũng tưởng rằng cô bé khóc nên hỏi:

    - Quyên nhi con sao vậy? Lại khóc à, tiểu Sơn mới sáng sớm đã đến ăn hiếp con rồi à?

    Quyên lắc đầu. Minh Tâm tiếp lời:

    - Mắt con bé tự nhiên ngứa ngáy và khó chịu. Sư huynh, như vậy là thế nào?

    Tấn Hùng trầm ngâm một lúc rồi chợt cười, tỏ ra vui mừng:

    - Vậy là đã đến lúc rồi!

    Quyên ngây ngô hỏi lại:

    - Sư bá, đến lúc là lúc gì vậy?

    Tấn Hùng nhẹ vuốt má cô bé và cười phúc hậu:

    - Đến lúc ta chữa mắt cho con! Con hãy nằm xuống nhắm mắt nghỉ ngơi một lúc nữa đi, ta đi pha thuốc rồi trở lại ngay.

    Thoáng cái Tấn Hùng đã đi mất dạng tiếng chân không còn nữa. Quyên nhắm mắt lại và nằm xuống như những gì sư bá căn dặn. Minh Tâm nhìn cô bé mà lòng cũng khấp khởi mừng.

    - Nghĩa phụ.

    - Gì đó con gái?

    - Sư bá nói như vậy là con sắp được sáng mắt phải không?

    - Ừ.

    - Sáng mắt rồi… nghĩa phụ hãy cho con đi tìm mẹ nhé.

    - Ta sẽ cùng con đi tìm họ.

    - Vậy thì hay quá!

    Lát sau, Tấn Hùng trở lại, tiểu Sơn cũng đi theo sau, tay bưng một cái khai trên là ba, bốn lọ thuốc nắp khác màu nhau. Quyên nghe tiếng chân sư bá thì bật ngồi dậy, Tấn Hùng nhẹ nhàng đẩy cô bé nằm xuống lại:

    - Con cứ nằm, mở mắt to ra nào! Giờ ta nhỏ thuốc cho con.

    Quyên đáp nhỏ:

    - Dạ.

    - Thuốc này nhỏ vào có cảm giác ran rát, con cố máy mắt cho nhiều vào, nước mắt chảy ra càng nhiều càng tốt.

    - Dạ.

    Lệ Quyên là một đứa bé kiên cường, tuy cảm thấy vô cùng khó chịu vẫn cố gắng chịu đựng không kêu la một tiếng nào, chỉ mong sao mơ ước mau thành hiện thực mà thôi. Lúc sau, Tấn Hùng lấy khăn lau nước mắt cho cô bé:

    - Giờ ta nhỏ thêm loại thuốc nữa, sẽ có cảm giác êm êm không còn ngứa không còn rát, nhỏ xong con máy mắt vài lần rồi hãy nhắm lại. Ta sẽ thoa thêm loại thuốc khác bên ngoài mi mắt con rồi băng lại, ba ngày nữa khi mở băng sẽ biết kết quả.

    Quyên hồ hởi:

    - Sư bá, vậy là ba ngày nữa con sẽ sáng mắt đúng vậy không?

    Tấn Hùng trầm ngâm lúc lâu mới đáp:

    - Điều đó ta cũng không chắc chắn, nếu thành công con sẽ sáng mắt ngay, còn nếu không thành công thì…

    Quyên đang lắng nghe nhưng đợi mãi không thấy Tấn Hùng nói tiếp điều còn dang dở, một lúc sau cô bé không đợi được nên hỏi lại:

    - Thì sẽ như thế nào hả sư bá?

    Tấn Hùng không trả lời mà chỉ thở dài, bao nhiêu đó cũng đủ cho Lệ Quyên thấu hiểu:

    - Con biết rồi. Nếu không thành công con sẽ viễn mất đi ánh sáng, đúng vậy không?

    Tấn Hùng im lặng lúc lâu mới nhẹ giọng:

    - Ờ.

    Lệ Quyên bỗng trở nên buồn hiu hắt, căn phòng trống ngay lập tức chìm vào im lặng. Lúc lâu sau Tấn Hùng mới lên tiếng:

    - Dù là thế nào đi nữa, cũng hãy hy vọng nhiều vào Quyên nhi nhé.

    - … Dạ.

    Rồi Tấn Hùng quay lại tiểu Sơn:

    - Tiểu Sơn con ở lại trông em nhé!

    Sơn cũng “Dạ” nhỏ. Minh Tâm và Tấn Hùng cùng đưa mắt nhìn nhau rồi cùng rời khỏi phòng. Vừa bước đi Tấn Hùng vừa chép môi:

    - Biểu hiện của Quyên nhi cho thấy con bé đã luyện xong bậc một trong ba bậc của công phu bổn phái.

    Minh Tâm khó hiểu:

    - Nhưng sao lại có thể nhanh đến thế được, đêm qua đệ mới chỉ cách cho con bé vận công xung phá huyệt đạo cuối cùng mà.

    - Tuy nhiên, con bé ấy vốn có tư chất thông minh, lại chăm chỉ. Thì tất cả đều có thể xảy ra…

    - Nhưng thật lòng đệ không dám tin trên đời này lại có người học võ công nhanh đến mức không ngờ như vậy. Chỉ ba năm đã luyện thành bậc một trong khi đệ lại phải mất đến ba mươi năm.

    - Cũng phải, điều đó quả thật khó tin.

    - Thật ra, có phải Quyên nhi đã luyện thành nội công tâm pháp bậc một rồi không? Sư huynh, điều đó có cách nào để nhận biết hay không?

    - Cách, đúng là có cách. Đó là đệ hãy bảo con bé vận chuyển luồn chân khí chí âm ra lòng bàn tay rồi chế lên tay con bé ít nước, nếu nước đong lại thành băng thì đúng thật là con bé đã luyện thành bậc một rồi.

    - Vậy để mai đệ thử con bé xem sao.

    - Còn những ai đã luyện thành được bậc thứ hai, khi chạm tay vào chiếc lá khô rồi vận chân khí đến đó, dòng khí chí dương sẽ đốt cháy chiếc lá thành lửa ngọn.

    - Có thể thật sao sư huynh?

    - Sư phụ đã từng làm điều ấy cho ta xem và chính người cũng nói như vậy.

    Minh Tâm khẽ cười:

    - Quyên nhi thông tuệ như vậy, lại tiến bộ nhanh đến như vậy, chắc là một ngày không xa con bé sẽ vượt xa anh em chúng ta.

    - Ừm, đó không rõ là phúc hay họa nữa, một khi con bé luyện thành bậc thứ hai trong khi ta và đệ đều chưa ai đạt đến, nếu lỡ như có bất trắc nào xảy ra, ta và đệ hẳn không là đối thủ của con bé.

    - Hy vọng tất cả chỉ là sự nghi ngờ.

    Hai người đàn ông đi xa rồi hai đứa trẻ mới rời mép cửa trở vào phòng, thì ra từ nãy đến giờ hai đứa nhỏ đã rắp tâm nghe lén và nghe hết cuộc đối thoại của vị sư trưởng. Sơn khẽ rỉ vào tai Quyên:

    - Sư muội có nghe sư thúc và sư phụ vừa nói gì không?

    Quyên cười:

    - Nghe rất rõ.

    Sơn hỏi nhỏ:

    - Em có muốn thử không? Xem xem có thật em đã luyện thành bậc một tâm pháp hay chưa?

    Quyên tán đồng ngay:

    - Ừm.

    Tiểu Sơn hí hửng:

    - Vậy sư muội lên giường ngồi đi, ta đi lấy nước.

    Lệ Quyên ngoan ngoãn nghe lời, Sơn chạy ra ngoài lát sau trở vào trên tay đã bưng ly nước, nói khẽ vào tai Quyên:

    - Sư muội vận tụ chân khí vào tay đi, ta sẽ chế nước vào tay của em.

    Quyên nhẹ giọng “Dạ” rồi mau mắn làm theo lời tiểu Sơn. Sơn chế nước vào lòng bàn tay Quyên. Quả nhiên nước đã đong thành đá băng. Sơn nhảy cẫng lên:

    - Thành công rồi. Quyên muội giỏi quá!

    Quyên vẫn còn ngơ ngác vì cô bé không hề nhìn thấy gì, liền hỏi lại:

    - Sơn ca, anh thấy thế nào?

    - Nước đóng thành băng rồi, sư muội thật là tài giỏi.

    Tiểu Sơn nắm tay Lệ Quyên mà nhảy lưng tưng. Quyên cũng mừng, sà ngay vào lòng Sơn, ôm chặt lấy cậu bé mà cười không dứt. Chợt tiểu Sơn tiu nghỉu làm Quyên kinh ngạc, ngơ ngác hỏi:

    - Sơn ca sao vậy?

    Sơn trầm giọng:

    - Chúc mừng sư muội, ba ngày nữa chắc chắn em sẽ được sáng mắt. Nhưng ta thì buồn lắm…

    Quyên ngây thơ hỏi:

    - Sao Sơn ca lại buồn?

    Sơn thì thầm chỉ đủ Quyên nghe:

    - Chẳng phải lúc trước khi đến đây em đã nói là khi nào sáng mắt em sẽ lập tức đi tìm mẹ hay sao? Cứ nghĩ đến việc sắp phải xa em ta buồn.

    Quyên tựa đầu vào vai Sơn, nhẹ giọng an ủi:

    - Sơn ca đừng buồn, việc tìm mẹ... em quả thật không thể không đi, nhưng dẫu đi đâu em vẫn sẽ về thăm anh mà, mỗi năm em sẽ về lại đây một lần, như vậy là chúng ta có thể gặp nhau rồi.

    Tiểu Sơn im lặng, có lẽ cậu bé đang thật sự buồn. Lệ Quyên cũng cảm thấy buồn nếu một ngày mai cô bé phải xa tiểu Sơn. Nhưng cũng đành.

    Hôm sau, Minh Tâm cũng đã thử võ công của Lệ Quyên như cách tiểu Sơn và cô bé đã làm thử hôm qua theo những lời Tấn Hùng đã nói, và kết quả cũng vẫn như thế, ông cảm thấy mừng nhưng cũng cảm thấy lo lo. Một đứa con gái không thục hiền, có phần bướng bỉnh và ngang tàng, lại luyện đạt thành công phu phái Cầm Thiên nhanh vượt bậc. Đó có thể là một đại họa hoặc cũng có thể là một điều diễm phúc cho võ lâm sau này.

    Ba hôm sau, cũng là ngày mở băng mắt cho Quyên. Hai người đàn ông vây quanh cô bé và còn có một chú nhỏ tiểu Sơn. Tất cả ai nấy đều căng thẳng chờ đợi kết quả cuối cùng. Quyên nắm lấy tay Minh Tâm, nửa mừng nửa lo hỏi:

    - Nghĩa phụ, hôm nay con có thật sự được sáng mắt hay không vậy?

    Minh Tâm vẫn nụ cười hiền:

    - Nhất định! Nhất định rồi!

    Quyên sờ tay nắm lấy tay Sơn, hỏi nhỏ:

    - Sơn ca, anh có muốn em sáng mắt hay không vậy?

    Tiểu Sơn nắm lấy đôi bàn tay bé nhỏ của Lệ Quyên siết nhẹ, cậu bé đáp một cách thành thật và hồn nhiên:

    - Thật lòng ta không muốn em sáng mắt chút nào, vì khi sáng mắt em sẽ bỏ ta mà đi xa. Nhưng em lại là một người con gái rất đẹp, đẹp nhất trong những người trước giờ ta đã gặp, nếu mắt em cứ bệnh hoài không nhìn thấy gì như vậy sẽ rất uổng phí một kiếp khuynh thành. Ta… đã ngày đêm cầu nguyện cho em sáng mắt!

    Lệ Quyên cảm động:

    - Cám ơn Sơn ca!

    Tấn Hùng trầm giọng:

    - Bây giờ ta mở băng mắt cho con nhé, Quyên nhi.

    Quyên đáp khẽ:

    - Dạ.

    Tấn Hùng đưa tay mở từng vòng băng trên đầu Quyên xuống. Sơn hấp tấp giục:

    - Quyên muội, hãy mở mắt ra đi, mau mở mắt ra xem thế nào?

    Quyên nhẹ mím môi:

    - Nhưng em sợ quá hà.

    Minh Tâm trấn an cô bé:

    - Can đảm lên nào con gái!

    Quyên mím chặt môi, từ từ mở mắt ra, tia sáng đầu tiên rọi vào đồng tử cô bé đã bao năm rồi tăm tối, tạo cảm giác chói lóa. Quyên đã phải nhắm mắt lại và lại từ từ mở mắt ra lần nữa, bóng dáng ba con người đang đối diện cô bé rõ dần lên, Quyên mừng đến muốn rơi nước mắt. Tiểu Sơn chính là người đầu tiên thò đầu lại gần nhìn Quyên thắc mắc, tò mò:

    - Quyênmuội…

    Quyên bất giác dang tay lao ra trước ôm lấy tiểu Sơn rồi nhảy cẫng lên, nói như reo:

    - Sơn ca, em đã thấy anh rồi, em đã thật sự được sáng mắt rồi!

    Hai đứa trẻ cứ quấn lấy nhau và nhảy lưng tưng, một lúc sau Quyên mới buông Sơn ra. Cậu bé đã khóc vì mừng cho cô bé! Quyên quay lại nhìn hai người đàn ông, hai nụ cười hiền. Một người lên tiếng trước:

    - Quyên nhi!

    Lệ Quyên nhận ra ngay đó là giọng nói của Minh Tâm, cô bé lao lại sà ngay vào lòng ông, gọi to:

    - Nghĩa phụ.

    Minh Tâm vẫn với nụ cười giòn tan:

    - Chúc mừng con gái!

    Tấn Hùng cũng cười:

    - Ta cũng chúc mừng con. Quyên nhi này, con đã sáng mắt rồi đấy, định bao giờ sẽ đi tìm mẹ vậy?

    Quyên khẽ nhìn sư bá rồi quay lại nhìn Minh Tâm. Minh Tâm mỉm cười trả lời thay:

    - Có lẽ vài hôm nữa đệ và Quyên nhi sẽ phải lên đường, còn bây giờ cứ cho hai đứa nhỏ nhìn nhau cho kĩ một chút đã!

    Hai người đàn ông đưa tay vò đầu hai đứa nhỏ, rồi nhìn nhau cười giòn tan. Tấn Hùng lên chợt bảo:

    - Sơn nhi, con đưa Quyên nhi đi chơi đi, cho con bé xem phong cảnh Tiên Sơn!

    Minh Tâm tiếp lời:

    - Giờ thì không cần phải trông chừng, cũng không sợ con bé té và sẽ không phải ăn đòn oan nữa rồi, phải không?

    Tiểu Sơn nghe vậy không hiểu sao bất giác đỏ mặt. Những tiếng cười xòa lại vang lên. Sơn kêu khẽ một tiếng “Đi!” rồi bỏ chạy, Quyên nở nhẹ nụ cười co giò chạy đuổi theo Sơn. Trên đường đi Sơn thao thao bất tuyệt giới thiệu về Tiên Sơn. Quyên tuy tai vẫn lắng nghe, nhưng mắt lại chỉ nhìn đăm đắm vào Sơn. Lúc sau, tiểu Sơn quay lại nhìn Quyên mới phát hiện ra, cậu bé ngạc nhiên:

    - Quyên muội sao lại nhìn ta dữ vậy?

    Quyên cười tươi tắn:

    - Em thấy Sơn ca lúc nói chuyện rất có duyên.

    Sơn tròn mắt, Quyên chợt cười khúc khích làm Sơn lại đỏ bừng mặt thêm lần nữa, cậu bé quay phắt đi. Rồi sau đó hai đứa trẻ kéo nhau lên một cái dốc đá, ngồi đấy và nhìn đất, trời, cây, cỏ. Bất chợt Quyên rỉ vào tai Sơn:

    - Sơn ca!

    - Gì vậy Quyên muội?

    - Anh vén tay áo lên cho em xem đi.

    - Xem gì?

    - Vết sẹo trên tay anh đó.

    Tiểu Sơn lắc đầu nguầy nguậy:

    - Thôi. Nó xấu lắm!

    - Nhưng em thích xem, cho em xem một lần đi, em sẽ nhớ hoài…

    Tiểu Sơn trân trố nhìn Quyên, Quyên cười tươi và máy mắt với Sơn. Sơn cứ thế nhìn Quyên, cô bé thừa cơ giằng lấy cánh tay Sơn. Tiểu Sơn không phản kháng lại việc Quyên vạch áo xem sẹo của mình, mà cúi xuống nhẹ hôn lên mái tóc mềm mại của cô bé:

    - Quyên muội, nghĩ đến việc phải xa nhau ta không muốn chút nào cả! Em có buồn không nếu phải xa ta?

    Quyên không trả lời câu hỏi của tiểu Sơn mà hỏi lại:

    - Sơn ca đã hứa suốt đời này làm ca ca của em rồi phải không?

    - Ừm.

    - Đã là ca ca của em sao anh không muốn cho em có mẹ?

    - Ta đâu có ý đó.

    - Vài bữa nữa em phải đi rồi, Sơn ca ở lại học hành chăm chỉ nha!

    - Ừ, em cũng vậy nhé. Món nợ em đánh bại ta lần trước lúc ta không đề phòng đó... nhất định có một ngày ta và em phải thanh toán lại đấy.

    Quyên phụng phịu:

    - Em đã xin lỗi rồi mà, ca ca không bỏ qua được hay sao?

    - Không được.

    - Vậy, tất cả sẽ tính luôn ở lần gặp gỡ sau nhé!

    - Nhất định thế, em nói rồi là phải nhớ đó nha. Nó là nợ máu, ta không quên đâu!

    Quyên cười tươi như ánh nắng mai hồng:

    - Nhất định em sẽ nhớ và nhất định em sẽ đánh bại anh!

    - Chắc không?

    - Chắc chắn như thế!

    - Ta sẽ chờ.

    Hai đứa trẻ rỉ vào tai nhau điều gì đó rồi cùng cất tiếng cười vang. Màn đêm rồi cũng buông dần.



    …o0o…



    Hai hôm sau, Minh Tâm và Lệ Quyên từ biệt Tấn Hùng và tiểu Sơn để quay về phía Nam. Lúc chia tay hai đứa trẻ cứ quấn lấy nhau, phải một lúc lâu sau tiểu Sơn mới buông Lệ Quyên ra và vẫy tay chào tiễn biệt cha con cô bé. Còn Lệ Quyên, chân tuy bước đi theo bên nghĩa phụ nhưng đầu thì vẫn cứ ngoảnh lại nhìn tiểu Sơn cho đến khi cả hai không thể nhìn thấy nhau được nữa, Quyên mới bước nhanh theo Minh Tâm.

    Vậy là Minh Tâm và Lệ Quyên đã rời bỏ Tiên Sơn để bước vào cuộc hành trình tìm kiếm người thân về cho cô bé. Ngày trước cả hai đã từng một lần vượt Bảo Định Giang để từ Nam lên Bắc, nay cả hai lại lần nữa vượt con sông ấy để quay về.

    Dòng sông cũng vẫn dài vẫn rộng như xưa, chỉ khác một điều, trước kia Lệ Quyên không nhìn thấy gì, còn gì cô bé đã có thể nhìn trọn được thiên nhiên hùng vĩ không nén được niềm phấn khởi, cô bé cứ mãi ở mũi thuyền phóng tầm nhìn xa những nơi xa tít.

    Trường giang mênh mông rộng lớn làm Quyên thấy vô cùng lạ lẫm và thích thú, Minh Tâm thấy vậy cũng ra đứng bên cạnh cô bé, đến lúc chiều buông ông mới kéo cô bé vào trong khoang thuyền. Minh Tâm gọi người mang rượu ra, ông bảo Lệ Quyên cùng uống, ban đầu cô bé lắc đầu từ chối không chịu.

    Nhưng về sau, thấy nghĩa phụ cứ uống một hớp lại khen khen ngon một tiếng, cô bé hiếu kì muốn nếm thử. Minh Tâm hiểu ý lại mời, Quyên đánh bạo bưng vò hớp một ngụm to nuốt ngay xuống, xong liền lè lưỡi ra phẩy tay lia lịa. Minh Tâm cười vang:

    - Thấy thế nào hả con gái?

    - Cay quá nghĩa phụ ơi!

    - Rượu cay mới là rượu ngon, khi nào uống đủ lượng con người sẽ cảm thấy dễ chịu, lâng lâng. Con gái có muốn thử lại không?

    Quyên chớp chớp mắt lại hiếu kì với những gì Minh Tâm nói, cô bé lại bưng lên uống vẫn cảm thấy chỉ cay và nồng, lại uống hớp nữa, cảm giác thích thích, rồi lại hớp nữa, quả thật đã cảm thấy lâng lâng. Vì đây là lần đầu tiên trong đời cô bé uống rượu, mặt cô bé ửng hồng trông rất xinh, chỉ sau vài hớp nhỏ Quyên đã say ngã nhào ra sàn thuyền ngủ ngon lành. Minh Tâm nhìn cô bé cười giòn tan, rồi bế thốc cô bé đưa vào giường ngủ trên thuyền, xong ông trở ra lại tiếp tục uống rượu, ông uống mãi mà chừng như không bao giờ biết thế nào là say.

    Sau ba ngày lênh đênh trên sông, thuyền cũng đã cập bờ. Nhưng trong ba ngày ấy, Lệ Quyên đã bị nghĩa phụ chuốc rượu đến hai lần, từ đó về sau cô bé đâm ra ghiền. Cứ ít hôm, cha con Quyên lại vào những tửu quán ven đường gọi rượu và bắt đầu uống đến say túy lúy. Cô bé Lệ Quyên về mặt tửu lượng này cũng tiến bộ vô cùng nhanh chóng, khả năng uống của cô bé ngày một khá dần lên. Cô bé quả thật đã đưa Minh Tâm đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác.

    Về đến Nam Sơn trấn, Minh Tâm dẫn Lệ Quyên trở lại căn nhà của cô bé, nó vẫn đang là một đống tro tàn, quanh quất không một bóng người không một ngôi nhà nào khác. Cây tùng giữa sân nhà giờ đã sừng sững vươn cao. Quyên đứng đó thật lâu để nhớ lại hình bóng của mẹ, ông bà, những cuộc nô đùa vui vẻ, nhưng giờ đây, nơi này hoang tàn sơ xác lạ, Quyên chợt rơi nước mắt.

    Cuối cùng Quyên đành theo Minh Tâm về nhà ông, là một mái nhà tranh lụp xụp đơn xơ trên một triền núi. Ba năm xa, ngôi nhà không hề hoang phế vẫn sạch sẽ gọn gàng, đó là do tam sư đệ của Minh Tâm đã tới lui trông nom dọn dẹp lúc Minh Tâm vắng mặt. Thấy nhị sư huynh về ông bàn giao ngay căn nhà để lại tiếp tục bước phiêu du của mình, rày đây mai đó, Minh Tâm chỉ cười không ngăn cản.

    Từ đó về sau Minh Tâm cũng vẫn tiếp tục hành nghề y, đi đây đi đó cứu bệnh mọi người, Quyên luôn theo bên ông và học y thuật: chuẩn bệnh – kê đơn – châm cứu – phẫu thuật, cũng rèn luyện thêm võ công, nhưng dù là trong lĩnh vực nào Lệ Quyên cũng tỏ ra thông minh mẫn tuệ, học qua một lần là nhớ, nhìn thấy một lần thì vĩnh viễn không quên. Cũng có những chiều, Minh Tâm dạy cô bé đọc và viết chữ.

    Chiều chiều hái thuốc trên núi về ngang qua con suối Nha Long trên Tây Kim Sơn – phía tây Nam Sơn trấn, Minh Tâm ân cần dạy Quyên bơi lặn và lợi dụng sức nước để nâng cao công lực bản thân. Ngày mưa gió u buồn, ông và Quyên bày ra vài trò cờ bạc chơi giải khuây, ông chỉ dẫn tận tình cho cô bé những mẹo gian lận trong cờ bạc, tuy Quyên không thích cho lắm nhưng cô bé cũng tiếp thu nốt, khi thực hành lại có phần cao tay hơn chính người vừa truyền dạy thủ thật "lận lường" cho mình. Minh Tâm buộc lòng phải cất lời thán phục Lệ Quyên.

    Những ngày vui sống êm đềm ấy lặng lẽ trôi, dù vậy Quyên vẫn không nguôi việc tìm người thân, nhưng dù cật lực tìm thế nào, bóng dáng của họ vẫn như biến tan không thể tìm ra, hỏi thăm những người quanh đấy thì không ai biết đến. Niềm hy vọng của Lệ Quyên chìm dần vào vô vọng.

    Tháng ngày cứ trôi, Quyên không một lần trở lại Tiên Sơn với tiểu Sơn và Tấn Hùng. Minh Tâm cố gắng giúp Quyên kiếm tìm người thân nhưng tất cả dường như vô vọng. Quyên lớn dần theo ngày tháng, Minh Tâm thì rày đây mai đó, cô bé cũng theo sát gót chân ông. Võ công cô bé ngày càng tăng tiến nhanh chóng. Minh Tâm và cô bé bên nhau cực kỳ hợp ý, dần dần Quyên xem ông như cha ruột của mình. Những lúc vui, ông chỉ dạy cho cô bé bí quyết “hai ngón”, và lộ khinh công độc môn của trộm đạo. Lệ Quyên vô tư học tập hết! Vẫn cứ như thế, tất cả những gì cô bé học được từ Minh Tâm đều tỏ ra tài ba hơn chính thầy dạy của mình. Một buổi chiều cả hai ngồi uống rượu trong một quán quen, Quyên bất ngờ hỏi:

    - Nghĩa phụ, ngày trước người đã từng là trộm đạo sao?

    Minh Tâm nhìn cô bé rồi cười:

    - Đã từng, trước khi ta tìm đến sư phụ học võ. Ta vốn là một đứa trẻ mồ côi từ nhỏ, mưu sinh bằng nghề trộm, trước khi đầu nhập vào Cầm Thiên phái ta có một người sư phụ, ông ấy dạy ta môn khinh công ấy rồi cho ta ra hành nghề. Lúc ấy ta rất tài tình à nha. Nhưng một hôm ta bị phát hiện, chỉ mỗi môn khinh công không thể thoát được nên bị bắt giữ, bị đánh một trận nhừ thân, may nhờ sư phụ cứu giúp. Ta đầu nhập vào Cầm Thiên phái, học võ, học y dược đến giờ.

    Quyên tủm tỉm cười, giọng cô bé trong trẻo:

    - Nhưng nghề cũ vẫn không quên.

    Minh Tâm và Quyên cùng cười xòa. Lại bưng vò rượu lên ngửa cổ nốc đến cạn. Giờ đây, Lệ Quyên đã trở thành một tay tửu lượng tạm gọi là vô địch thiên hạ, vì cô bé đã thắng được nghĩa phụ - người từng thách đấu với rất nhiều nhân vật nổi tiếng tửu lượng cao ở khắp nơi trong Quyển quốc và ông luôn thắng, mà giờ ông thảm bại trước nghĩa nữ của mình. Cô bé có phải thật đáng khen!?

    Và rồi năm tháng qua dần, Lệ Quyên vẫn ngày ngày theo Minh Tâm xuống Nam lên Bắc. Ông giao du rất rộng, Quyên theo ông nên cũng quen biết ít nhiều những kẻ khác người. Tuy nhiên cả hai thường về Nam nhiều hơn, đúng hơn là ở Nam Sơn Trấn.

    Nhưng rồi một ngày cuối xuân, Minh Tâm và Lệ Quyên bất ngờ rơi vào một cuộc trốn chạy, một kẻ áo đen bịt mặt bất ngờ truy sát cả hai – Minh Tâm lại không cho Quyên đối đầu với gã – ông bảo rằng võ công gã cao cường, dù là cả hai cha con liên thủ cũng không là đối thủ của gã. Một phần Minh Tâm lại tỏ ra sợ hãi trước kẻ lạ mặt kia làm Quyên cũng hoang mang theo. Một chiều trong một căn quán nhỏ, Lệ Quyên thắc mắc hỏi:

    - Nghĩa phụ, thật ra người đó là ai và tại sao lại muốn giết chúng ta?

    Minh Tâm thở hắt ra một tiếng, đáp nhỏ:

    - Tất cả đều bắt đầu từ một chuyện tình.

    Quyên càng không hiểu hỏi lại:

    - Nghĩa là sao ạ?

    Minh Tâm im lặng một lúc rồi bắt đầu kể:

    - Cách nay hơn năm mươi năm về trước, một tước quan Đô Đốc có một cô con gái cực kì xinh đẹp, nàng ta yêu một chàng thanh niên là tiểu tướng dưới trướng cha mình. Khổ một điều cha nàng lại đã hứa gã nàng cho chàng công tử con một vị quan nhất phẩm trong triều. Vì danh dự, vì lòng tự trọng và sự kiêu ngạo tước Đô Đốc không thể hủy đi lời đính ước đó. Lão quan đã nhẫn tâm bức rời đôi trai gái đang yêu nhau thắm thiết đó, kết quả là cô gái bị gả vào nhà quan tể tướng. Nhưng bất ngờ đã xảy đến trước đêm tân hôn, chàng tiểu tướng vào phủ Đô Đốc toan cướp tân nương, vì yêu chàng cô gái cũng định sẽ trốn theo chàng nhưng không may cha nàng hay được. Lão quan định ra tay không chút thương tình - hạ sát tên tiểu tướng, nhưng bất ngờ con gái của lão đã lao vào dùng chính thân mình hứng trọn đường gươm oan nghiệt để cứu mạng người yêu. Nỗi hụt hẫng mất người yêu, lòng thù hận, sự câm phẫn không còn kiềm chế được chàng tiểu tướng điên cuồng chém giết, cuối cùng phủ Đô Đốc đã không còn một ai sống sót.

    Lệ Quyên há hốc mồm hồi lâu mới hỏi:

    - Tên tiểu tướng giết sạch tất cả mọi người hay sao?

    - Đúng vậy. Sau đó có người thấy chàng tiểu tướng đó bế xác người yêu lặng lẽ bỏ đi, còn đi đâu thì không ai rõ. Sau đó mọi người mới biết gã mang xác cô gái vào một hang động quanh năm được phủ bằng băng tuyết, đặt nàng ở đó cho thể xác không thối rữa theo thời gian. Rồi cũng từ ngày đó… chàng ta khoác lên mình bộ y phục toàn đen, che kín mặt, lùng sục khắp nơi tìm người của phái Cầm Thiên.

    - Nhưng tại sao?

    - Vì Đại Quyển quốc ta có một truyền thuyết kể rằng: Thiên Cầm của Cầm thiên phái là người duy nhất trên cõi đời này có thể cải tử hồi sinh người đã chết – hắn muốn hồi sinh cho người mình yêu thương nhất trên đời. Nhưng mà cô gái kia đã chết rồi cách nay mấy mươi năm thì dù cho có là ông trời xuống cứu cũng không thể nào sống lại huống là người trần mắt thịt như chúng ta. Vậy mà gã tiểu tướng kia vô cùng ngoan cố, cứ suốt đời mang ảo tưởng sẽ có một ngày cứu sống được người yêu nên mấy mươi năm qua hắn không hề ngừng việc lùng sục tìm người của phái Cầm Thiên ta. Gặp bất cứ ai là hắn đặt ngay điều kiện: nếu cứu sống người hắn yêu thương thì muốn hắn đánh đổi bằng gì cũng được, ai phản kháng lại hắn giết tất cả, ai đi cùng hắn cũng bặt tăm từ đó, dù không biết chuyện gì thật sự đã xảy ra nhưng mọi người cũng đoán ra được ít nhiều, những người theo hắn nhưng không thể cứu sống người con gái đó có lẽ cũng đã bị hắn giết chết rồi. Phái Cầm Thiên có lẽ cũng sắp bị hủy diệt trong tay của hắn.

    Nói đến đây ông chợt thở dài, rồi ngưng lúc ông nói tiếp:

    - Mười năm trước hắn bỗng dưng biến mất, ai ai cũng cho rằng y đã chết. Không ngờ giờ y lại xuất hiện ở đây, đúng thật là đại họa!

    Nói rồi Minh Tâm khẽ lắc đầu ngao ngán. Lệ Quyên thắc mắc:

    - Ông ta đã tàn sát cả gia đình tước Đô Đốc, tội sát nhân rành rành như vậy chẳng lẽ triều đình không làm gì ông ta hết hay sao?

    Minh Tâm cười buồn:

    - Có, nhưng không ai đủ tài để hạ được! Hắn đủ bản lĩnh để độc chiến giữa muôn binh vạn mã của triều đình, có lẽ đó là sức mạnh tình yêu. Sau đó hắn đã tuyên bố trước triều đình rằng: nếu triều đình không nhúng tay vào việc của hắn thì hắn không đá động đất nước này, bằng ngược lại hắn sẽ làm cho Đại Quyển không còn một bóng người nào, thử xem lúc đó hoàng đế sẽ cai trị ai!

    Quyên nghe nói mà tức điên:

    - Hắn chỉ toàn nói khoác.

    Minh Tâm hơi trầm giọng:

    - Hắn nói khoác hay không? Điều đó thật ra cũng không ai biết, nhưng có lẽ hắn thật sự mạnh mới dám mạnh mồm tuyên bố trước mọi người như vậy.

    Quyên nghi ngờ:

    - Hắn thật sự mạnh? Tại sao hắn lại mạnh đến như vậy?

    - Điều đó thì không ai biết.

    Quyên nghe xong bỗng trầm ngâm thật lâu. Minh Tâm lại lên tiếng:

    - Ngày mai chúng ta lập tức lên đường đến Tiên Sơn. Việc hắn tái xuất giang hồ ta phải báo cho sư huynh càng nhanh càng tốt.



    …o0o…



    Vậy là Lệ Quyên lại theo Minh Tâm lên Bắc, lại vượt Bảo Định Giang – dòng sông mà cả hai đã rất nhiều lần qua lại và kết giao bằng hữu với hầu hết phu thuyền trên các bến sông. Nhưng lần này ngang qua nó Lệ Quyên có cảm giác gì rất lạ, bồn chồn và lo lắng! Qua sông rồi, Minh Tâm và Quyên đã đặt chân lên mảnh đất tạm gọi là được an toàn, cả hai bắt đầu đi chậm lại, dọc đường đi Minh Tâm có ghé thăm một vài người quen, những người đã từng được ông ra tay cứu chữa những bệnh hiểm nghèo, tất cả đều rất mừng khi gặp lại ông, đến nhà nào họ cũng đãi hai người rất mực ân cần. Nhưng trong lòng Quyên nỗi thấp thỏm vẫn còn, trên gương mặt Minh Tâm lộ rõ niềm lo lắng, quả thật kẻ hắc y xuất hiện đã đem một cái gì đó không bình yên đến với cuộc sống hai người. Và rồi Tiên Sơn cũng ngày một gần lại, với tốc độ đi và ngơi nghỉ của cả hai chỉ khoảng bốn hay năm hôm là đến nơi, đêm hôm đó là một đêm trăng tròn vằng vặc, Minh Tâm kéo Lệ Quyên vào một tửu quán.

    - Quyên nhi, hôm nay con cùng uống với ta, uống thật say vào, chỉ đêm nay thôi có được không?

    Lệ Quyên cảm thấy hơi lạ:

    - Nghĩa phụ, hôm nay người có gì hơi khan khác, là có chuyện gì sao ạ?

    Minh Tâm cười hiền:

    - Không có gì đâu, ta thì có gì, chỉ tại con suy nghĩ nhiều quá hay sao ấy.

    - Con… có lẽ là vậy.

    - Không cần phải lo lắng như vậy đâu con gái. À, năm nay con bao nhiêu tuổi rồi nhỉ?

    - Dạ, mười lăm.

    - Vẫn còn quá nhỏ để có thể sống một mình, nhưng nếu hoàn cảnh bắt buộc phải như vậy, với đầu óc mẫm tuệ như con chắc cũng chẳng hề gì.

    - Nghĩa phụ, người nói gì vậy, con không hiểu.

    - À, cũng không có gì đâu. Nào, cạn chén với ta nào.

    - Ơ…Dạ.

    - Uống rượu, ngắm trăng cũng là một điều thú vị phải không con gái?

    - Dạ phải.

    Minh Tâm ngẩn mặt nhìn trời, vừa lúc một khối mây dày bay ngang bầu trời che khuất ánh trăng, Minh Tâm tặc lưỡi:

    - Chậc… trăng bị mây che rồi, mới sáng đó rồi tăm tối đó, tiếc thật.

    Quyên cũng đang ngẩn mặt nhìn trăng, quả thật vầng trăng tròn vừa mới sáng vằng vặc đó, giờ mây che khuất bầu trời bỗng tối tăm u ám làm sao, dám mây đen, to và dày đã không cho ánh trăng có một chút cơ hội nào len lỏi để rọi xuống vùng đất bên dưới, một niềm lo lắng nào bỗng nhiên rạo rực trào dâng. Lệ Quyên tự rót cho mình chén rượu và uống cạn. Vừa lúc ấy, Minh Tâm lấy trong người ra quyển sách đưa cho Quyên. Cô bé ngạc nhiên:

    - Là gì vậy nghĩa phụ?

    - Đây là tất cả võ học chân truyền của Cầm Thiên phái chúng ta do những bậc tiền bối đi trước dày công nghiên cứu sáng tạo ra cho đời sau theo đó mà tu tập, nhưng nó thật sự quá khói để chúng ta có thể lĩnh hội được, giờ ta giao lại cho con hãy nghiên cứu kĩ nếu thấy đã lĩnh hội được thì luyện tập, nếu không hiểu được cũng đành chịu thôi, từ nay ta sẽ không truyền dạy gì cho con nữa.

    - Sao lại… nhưng người không chỉ dạy thì làm sao con biết phải luyện tập như thế nào?

    Minh Tâm bật cười:

    - Thật ra chính ta còn chưa luyện thành được tất cả, thì làm sao chỉ dạy cho con đây? Phần nào ta biết ta đã truyền lại cho con cả rồi đấy! Thôi, từ nay con hãy tự suy ngẫm rồi tập luyện, ta chờ một ngày được bại dưới tay con đấy.

    Quyên nở nhẹ nụ cười:

    - Dạ, vậy con sẽ cố gắng.

    - Cạn chén nào.

    - Cạn.

    Minh Tâm chợt trầm giọng xuống:

    - Quyên nhi, nếu một ngày nào… ta có chết đi, con hãy tự mình cố tìm lại song thân, sống yên bình bên họ.

    - Nghĩa phụ, tự dưng sao người lại nói đến tử biệt sinh ly như vậy, người đừng làm con sợ mà.

    Minh Tâm cười hiền từ:

    - Đừng lo lắng, không việc gì phải sợ, ta chỉ nói là nếu thôi chứ nào phải thật đâu.

    - Không, tuy nghĩa phụ bảo đừng lo lắng nhưng tất cả những gì người nói và làm đều khiến con có một linh cảm chẳng lành. Nghĩa phụ, có phải người đang muốn rời xa con, có phải như vậy không?

    - Ta không hề. Là con gái đa nghi quá đó. Nhưng dù sao thì… ta thật sự xin lỗi vì đã làm cho con lo lắng.

    Quyên phụng phịu:

    - Con không đa nghi, nếu thật sự có chuyện gì, con van người đừng giấu con điều gì nhé.

    Minh Tâm cười giòn tan:

    - Được, được…giờ cạn thêm chén nữa nào!

    - Dạ.

    - Quyên nhi.

    - Dạ.

    - Nếu một ngày nào ta thật sự xảy ra chuyện… con nhớ phải tìm cho bằng được một trong ba Linh Vật trấn phái của chúng ta rồi hãy đối đầu với gã áo đen ấy, lúc đó thì may ra…

    Lệ Quyên kêu lên:

    - Nghĩa phụ.

    - Ta biết con đã có dấu ấn Thiên Cầm, đã là người được Linh Vật chấm chọn, khi con có Linh Vật trong tay sức mạnh con sẽ tăng lên gấp bội phần, khi đó con mới có thể là đối thủ của gã áo đen.

    - Nhưng Linh Vật là những gì, hiện đang ở đâu?

    Minh Tâm bỗng thở dài:

    - Nghe Sư phụ bảo là một viên minh châu và hai thanh kiếm được gọi với cái tên Thiên Kiếm. Viên minh châu trước đây sư tổ đã tặng cho hoàng đế Tiêu Lương quốc, bổn phái chỉ giữ lại hai thanh kiếm, nhưng đến nay ba thứ đó đã thất lạc đi đâu thì không còn ai biết nữa.

    - Vậy làm sao mới có thể tìm?

    Minh Tâm chợt lắc đầu, vì chính ông cũng đâu biết phải làm sao, cuối cùng ông cất tiếng thở dài. Quyên cúi đầu im lặng. Lúc sau:

    - Quyên nhi, cạn tiếp với ta chén nữa nào!

    - Dạ.

    Đêm đó, Minh Tâm nói với Quyên rất nhiều điều, nào là những điều trăn trở chưa hoàn thành, nào là những việc khiến ông cả đời ân hận, nào là điều tâm đắc…

    Cả hai cứ ngồi như vậy cho đến nửa khuya, Minh Tâm thật sự đã say, Quyên dìu ông vào phòng trọ. Xong, cô bé trở lại phòng mình, men rượu làm cô bé chìm sâu vào giấc ngủ bình yên không mộng mị.



    …o0o…



    Sáng hôm sau, khi Lệ Quyên thức dậy thì không còn thấy Minh Tâm đâu nữa, lòng cô bé rộn lên ngay một cảm giác bất an, niềm linh cảm một chuyện gì đó chẳng lành sắp xảy ra cứ trào dâng. Quyên cuống cuồng chạy ra hỏi chủ quán, ông ta bảo Minh Tâm ra ngoài từ rất sớm, đi về phía khu rừng. Quyên nghe xong lập tức lao đi, khi gần đến nơi cô nghe rõ tiếng đánh nhau, vũ khí va vào nhau chát chúa, cô bé liền đi chậm lại.

    Bỗng từ nơi đó vọng ra một tiếng kêu đau đớn, tiếng kêu vọng đến chỗ Quyên, cô bé nghe như tim mình thắt lại trong giây phút ấy, cô bé lập tức co giò lao mau về phía đó. Đến nơi, Quyên chỉ kịp nhìn thấy Minh Tâm bị kẻ áo đen vung tay phất mạnh vào ngực một chưởng, thân người ông tung cao lên rơi ra một quãng xa, và ông nằm im lìm bất động không còn một tiếng kêu đớn đau nào nữa, đôi môi rỉ ra dòng máu đỏ tươi.

    Lệ Quyên lách mình thật nhanh nấp vào sau một thân cây to, âm thầm quan sát, chỉ thấy kẻ áo đen cắm mạnh thanh đao trên tay xuống đất rồi quay mặt bước đi, không rõ y có phát hiện ra Lệ Quyên đang nấp ở rất gần nơi đó hay không nhưng y đã đi mà không một lần quay mặt lại nhìn. Cho đến khi bóng dáng kẻ áo đen đã khuất hẳn, Quyên mới kịp nhận ra trên mu bàn tay của hắn có săm hình hai con mãng xà màu đỏ đang vờn nhau.

    Quyên căm giận đến muốn run người nhưng vẫn chưa dám rời chỗ nấp, cô sợ gã quay lại và mình hẳn chưa là đối thủ của gã, mà nếu cô bé cũng chết trong hôm nay thì những tâm nguyện của Minh Tâm làm sao có thể hoàn thành. Lâu rất lâu sau, khi tiếng chân của gã áo đen đã xa rồi, Quyên mới rời chỗ nấp lao đến ôm chầm lấy Minh Tâm gào lên:

    - Nghĩa phụ! Nghĩa phụ…

    Mạch chưa dứt, Quyên đặt tay lên ngực Minh Tâm truyền nguyên khí cho ông. Minh Tâm từ từ mở mắt ra, ông chụp lấy tay Lệ Quyên gạt nhẹ ra không cho cô làm vậy. Quyên bé nhìn ông nước mắt ứa ra ràn rụa:

    - Tại sao… tại sao nghĩa phụ lại làm như vậy, hôm qua người bảo không có gì là nói dối, tại sao vậy?

    Minh Tâm nhẹ vuốt nước mắt cho Lệ Quyên rồi gượng cười:

    - Không có ta con phải tự mình chăm sóc cho bản thân đấy nhé. Hắn bỏ đi rồi tạm thời không quay lại đây đâu và có lẽ hắn cũng không biết con là truyền nhân của ta, từ đây có lẽ hắn không làm khó dễ gì con gái.

    Quyên chợt khóc òa:

    - Con không muốn xa nghĩa phụ, con không muốn mất người, xin đừng rời xa con.

    - Nhưng ở đời ai chẳng phải một lần nếm nỗi đau sinh ly. Hãy cứng rắn lên nào con gái!

    - Không, người sẽ không chết, con sẽ chữa thương cho người.

    - Vô ích thôi.

    Minh Tâm nắm lấy bàn tay nhỏ nhắn của Lệ Quyên siết nhẹ, rồi thở dài:

    - Bây giờ không ai có thể cứu được ta đâu.

    - Nhưng con giờ đã có dấu ấn Thiên Cầm, con là Thiên Cầm người mà truyền thuyết cứ bảo là có thể cải tử hồi sinh, con sẽ…

    - Con vẫn chưa thể làm được điều đó đâu Quyên nhi à, là một Thiên Cầm con cần có thêm một hoặc tất cả Linh Vật bổn phái trong tay mới có thể làm cho người chết đi sống lại.

    - Nhưng vết thương của người chỉ là nội thương, con chỉ cần vận công trị thương cho người…

    - Chỉ vô ích, ta trúng chưởng của hắn đó là một môn chưởng pháp đã thất truyền từ lâu lắm, dù trúng nặng hay nhẹ, dù có trị thương thế nào, sau bảy ngày nội khí cũng hao mòn hết và sẽ chết, dù con có làm gì cũng không cứu được ta đâu. Quyên nhi, hãy nghe ta nói này.

    - Dạ.

    - Sau khi ta chết đi rồi con hãy thiêu xác của ta, rồi mang tro cốt rải xuống dòng Bảo Định Giang, để cho ta muôn đời được nghe khúc nhạc rì rầm của sóng. Còn con gái hãy nhanh chóng rời khỏi đây, tìm đến sư bá báo tin. Tốt nhất là con nên che giấu võ công khi đi lại trên đường. Vì một khi còn bóng dáng hình xăm Huyết mãng xà thì những chiêu thức võ công của bổn môn sẽ tố cáo con cho hắn, con sẽ gặp nguy hiểm. Ta còn nhận được một số tin là hắn ta hiện không hành sự một mình như trước mà đã lập ra một thế lực đông đảo gọi là Hắc Long bang, hành tung bất định, nên nhất cử nhất động của ta hắn nhận ra rất dễ dàng. Ta còn nghi ngờ hắn thành lập thế lực mạnh như vậy cho mình không chỉ đơn thuần là tìm người của Cầm Thiên phái ta nữa mà còn mục đích khác. Nhưng dù là như thế nào con cũng đừng để mình lọt vào tay của hắn, đã rõ chưa?

    - Con biết rồi.

    - Giờ con hãy ngồi yên. Ta sẽ truyền phần chân khí chưa bị hủy hoại của ta vào người của con, ta sẽ giúp con xung phá những huyệt còn bế tắc.

    Lệ Quyên khóc òa:

    - Không, đừng mà nghĩa phụ, làm vậy người sẽ lập tức…

    Minh Tâm cười hiền nói thay:

    - Ta sẽ chết, ta biết! Nhưng sớm muộn gì cũng là chết, ta truyền chân lực cho con đôi khi còn có ích, con hãy dùng nó vào những việc hữu ích sau này. Còn nếu cứ để nó trong người ta, vài hôm nữa nó cũng bị hủy sạch đi, rồi thì... ta cũng chết, vậy có ý nghĩa gì?

    - Nghĩa phụ…

    Mắt Quyên nhòa lệ, Minh Tâm ôn tồn:

    - Đừng lo lắng. Dù không có ta bên cạnh, ta cũng tin rằng con có thể tự mình sống tốt, con là một đứa con gái kiên cường mà, phải vậy không? Hãy hoàn thành những tâm nguyện còn dang dở giúp ta, ta mang ơn con nhiều lắm!

    Quyên chỉ còn biết khóc. Minh Tâm vỗ nhẹ vào vai cô bé:

    - Ngồi yên nào. Hãy tập trung tinh thần lại, ta bắt đầu đấy nhé.

    Minh Tâm kéo người Quyên cho xoay lưng về phía ông, tay phải ông giữ vai cô bé, tay trái ông đặt lên lưng cô bé và từ từ truyền chân lực của mình vào cơ thể Lệ Quyên. Quyên từ từ khép mắt tập trung điều tức, mang những dòng nội khí ấm áp đi quanh người bằng những vòng khép kín tuần hoàn. Lúc sau, Minh Tâm buông vai Quyên ra ông lập tức ngã vật ra sau. Lệ Quyên vội vàng quay lại đỡ ông, Minh Tâm nắm chặt tay cô bé, mấp máy môi:

    - Quyên nhi, hãy gọi ta…

    Quyên ứa lệ gào lên:

    - Cha…

    Minh Tâm mỉm môi cười mãn nguyện, yên lòng nhắm mắt ra đi... vĩnh viễn.

    Vậy là lần nữa trong cuộc đời Quyên lại nếm vị xót xa của nỗi đau sinh ly tử biệt. Giờ đây cô gái bé bỏng ấy đã thật sự cô đơn, chung quanh đã không còn ai là người thân thuộc. Cô bé đớn đau làm theo lời trăn trối của Minh Tâm, nước mắt cô bé cứ tuôn rơi mà không cách nào ngăn lại được. Quyên vẫn để Minh Tâm nằm nguyên chỗ cũ, còn cô bé thì lê bước chân đi gom nhặt những thanh củi khô, lá khô và rồi chính tay cô bé thiêu xác nghĩa phụ mình.

    Quyên vận chân khí ra tay, luồng chân khí chí dương từ bàn tay cô làm cháy bùng đám lá khô cô vừa gom nhặt, củi và lửa bắt vào nhau cháy bùng lên cao ngất. Quyên đứng nhìn ngọn lửa bỗng cảm thấy có chút gì ân hận, đến phút cuối cùng cô vẫn chưa kịp báo cho Minh Tâm một tin mừng rằng mình đã luyện thành bậc thứ hai của Cầm Thiên tâm pháp.

    Ngọn lửa tàn, xác Minh Tâm giờ chỉ còn là những hạt tro nhỏ li ti. Quyên gom tất cả gói cẩn thận thành một gói, xong cô quay nhanh lại Bảo Định Giang ngay trong đêm hôm đó. Quyên đi không ăn không ngủ, suốt mấy ngày đường, cuối cùng những hạt tro trắng tinh khôi cũng nhẹ nhàng tung theo gió rồi tà tà rơi xuống dòng Bảo Định Giang mênh mông rộng lớn. Ngọn sóng bạc đầu tung lên rồi ập xuống, mớ tro cốt màu trắng bạc hòa nhanh vào dòng nước xanh biên biếc. Xong đâu vào đấy, Quyên cố nén những đau thương quay đầu ngựa hỏa tốc đến Tiên Sơn tìm sư bá.

    Nhưng, khi đến nơi Lệ Quyên chợt nhận ra căn nhà của sư bá trên đỉnh Tiên Sơn giờ trở nên hoang vắng lạ, có lẽ cũng đã lâu rồi không một ai vào ra nơi ấy. Nhện bám tơ giăng khắp nơi, càng đi sâu vào bàn ghế gãy đổ ngổn ngang ngày càng nhiều, sâu nữa là những vết máu khô đọng ở khắp nơi và tất cả cũng đã biến thành màu đen.

    Quyên đứng nhìn cảnh tượng mà nghe như tim mình thắt lại, cô biết rằng tất cả đã muộn rồi, có lẽ giờ này sư bá và cả Tiểu Sơn không ai còn trên thế gian này nữa. Quyên lặng lẽ rời đi, giờ đây cô bé như con nai tơ ngơ ngác giữa cuộc đời, không điểm tựa, không người thân, không biết về đâu với đôi bàn tay trắng trong khi chỉ vừa mới bước sang tuổi mười lăm.

    Và rồi cô bé nhớ lại những mẹo trộm vặt mà Minh Tâm đã “truyền thụ” cho mình ngày trước, thế là cứ theo đó mà làm cũng sống tạm qua ngày qua tháng. Nhưng chỉ được một thời gian, Quyên chợt nghĩ:

    - Trộm là sống trên mồ hôi nước mắt của người ta, là một việc làm bất chính, nó không thể là kế mưu sinh lâu dài cho mình được. Có lẽ mình nên tìm một nghề khác lương thiện hơn để sinh nhai mới được.

    Đang chưa biết phải làm sao Quyên chợt nhớ đến một người, một người phụ nữ. Người phụ nữ tên Duyên Hương, với Minh Tâm đã từng có chút ân tình, bà từng hứa sẽ giúp đỡ Quyên và nghĩa phụ của cô bất cứ lúc nào khi cả hai cảm thấy cần, tất cả là để trả ơn Minh Tâm đã chữa lành căn bệnh hiểm nghèo cho con trai bà ta ngày trước.

    Lúc đó bà đã định sẽ trả ơn cho ông thật hậu ngay nhưng Minh Tâm đã chối từ. Lời hứa đó tuy đã qua lâu nhưng hôm nay Lệ Quyên bỗng dưng nhớ lại, cô bé quyết định tìm đến gia trang của bà với hy vọng bà sẽ giúp được cô có được việc làm lương thiện. Ngay bây giờ Quyên chỉ cần một công việc bình thường có thể kiếm ra tiền nhưng có thể giấu đi thân phận thật sự của mình.

    Nghĩ là làm, cô tìm ngay đến nhà người phụ nữ ấy mà đúng hơn phải gọi là Hà gia trang, và Duyên Hương chính là phu nhân của Hà trang chủ của gia trang ấy. Hà gia trang lộng lẫy như một cung hoàng mà hoàng hậu chính là Duyên Hương chứ không ai khác, đến nơi rồi Lệ Quyên bỗng thấy muốn choáng ngợp trước sự quyền quý của người ta, mặc dù đây không là lần đầu tiên cô đến nơi này.

    Tuy nhiên, dù đang ở vào một địa vị cao ngất như vậy nhưng Duyên Hương vẫn tỏ ra rất cởi mở, hòa đồng, đó là cảm nhận đầu tiên của Quyên về người phụ nữ ấy trong những lần gặp gỡ. Được tin báo Quyên đến tìm bà để cậy nhờ, Duyên Hương đã đích thân ra đón tiếp cô bé với nụ cười niềm nở, thăm hỏi ân cần. Quyên thấy vậy cũng không có gì phải e ngại giấu che, nên nói thật ra ngay:

    - Cha con đã qua đời rồi, thưa phu nhân.

    Duyên Hương có vẻ ngạc nhiên, lặng im lúc mới hỏi lại:

    - Tại sao… sao ông ấy lại ra đi đột ngột như vậy?

    Quyên buồn bã trả lời:

    - Mâu thuẫn giang hồ rối rắm, cha con bị kẻ xấu hãm hại mới ra như vậy… Giờ con chỉ còn lại có một mình nên mạn phép đến đây… cậy nhờ phu nhân…

    Quyên có vẻ ngập ngừng, Duyên Hương cười thấu hiểu:

    - Con muốn nhờ ta điều gì cứ hãy nói ra xem.

    Quyên gật đầu, thành thật:

    - Thưa phu nhân. Đến đây lần này con định nhờ người giới thiệu cho con một công việc nào đó để làm kiếm sống, giờ con chỉ có một mình nên phải tự mình lo cho bản thân…

    Duyên Hương mỉm cười thông cảm:

    - Ừm, cơm, áo, gạo, tiền… quả là có nhiều thứ cần phải lo lắm đấy!

    Quyên gật gật đầu:

    - Dạ…Vậy nên con mới bạo gan đến đây nhờ phu nhân giúp con… tìm một việc để làm…

    Duyên Hương nở nhẹ nụ cười:

    - Đúng là rất thành thật, con làm cho ta thấy thích thích rồi đấy. Vậy con muốn làm công việc gì?

    Quyên nói nhanh:

    - Gì cũng được, miễn là…

    Quyên chợt ngập ngừng, cô muốn nói: miễn là đủ ăn đủ mặt là tốt lắm rồi, nhưng nếu nói ra thì nó kì kì làm sao ấy nên Quyên nín bặt không nói nữa. Duyên Hương mỉm cười thấu hiểu, bà nhỏ giọng hỏi lại:

    - Miễn là như thế nào? Có phải là đủ ăn đủ mặt là tốt rồi không?

    Lệ Quyên cúi đầu, đáp nhỏ:

    - Dạ!

    Duyên Hương trầm ngâm một lúc mới cất giọng nói dịu hòa như tâm sự:

    - Lúc trước vợ chồng ta đã rất mang ơn cha của con, cũng định đáp đền ơn ấy nhưng cha con lại nhất định chối từ không chịu nhận. Nay ông ấy ra đi vội vã để lại con gái đơn độc giữa cuộc đời, ta nghĩ đã đến lúc ta phải đáp đền ơn nghĩa ấy. Ta thì trông con gái cũng rất dễ thương, lại mới vừa mất đi người thân thuộc, ta rất muốn giữ con ở lại nhà ta nhưng không biết chồng ta có bằng lòng hay không nữa, nhưng nếu biết hoàn cảnh của con chắc ông ấy không nỡ nào từ chối đâu, nhưng dù sao ta cũng phải hỏi ý kiến ông ấy xem sao. Giờ tạm thời con gái cứ ở lại đây, con không cần phải làm bất cứ công việc gì, từ nay ta sẽ chăm sóc cho con, con cứ xem đây như nhà của mình đừng ngại ngần gì cả.

    Chợt bà rỉ vào tai Quyên:

    - Bao giờ có ý trung nhân, ta cũng sẽ đứng ra làm chủ cho con luôn thể. Con là con gái của Minh Tâm nên ta xem con cũng như con của mình vậy!

    Quyên còn nhỏ tuổi chưa hiểu lắm những gì bà nói nhưng cũng cảm thấy có chút ngượng ngùng đỏ bừng mặt, líu ríu:

    - Dạ, nhưng… phu nhân ơi… con…

    Duyên Hương hiểu ý, cười hiền:

    - Đừng ngại gì hết, ta nói thật đấy!

    Quyên suy nghĩ một lúc rồi nhìn bà:

    - Nhưng con ở lại nhà phu nhân mà không cần phải làm gì, con thấy không hay cho lắm…

    Duyên Hương gật gù:

    - Ôi, con bé siêng làm đây mà, không chịu ăn không ngồi rồi, không thích dựa dẫm… Thôi được rồi, giờ cứ thế này, con cứ ở đây! Trong nhà có ai cần giúp gì, thì con giúp một tay nếu thích. Như ta nói vừa rồi đấy, cứ xem như con đã là người nhà này rồi vậy, đừng ngại điều gì cả.

    Quyên vẫn còn cảm thấy phân vân:

    - Dạ… nhưng…

    Duyên Hương nở nụ cười hiền:

    - Ta rất thông cảm với hoàn cảnh của con. Thật ra ta còn đang định nhận con làm con nuôi nữa, con dễ thương lắm có biết không? Nhưng ta còn phải đợi thêm vài hôm nữa, phu quân ta đi làm ăn xa về ta hỏi ý lại xem sao, xem ông ấy có bằng lòng không đã. Ta thì đã có ý nhận con chỉ sợ ông nhà ta khó tính, nhưng con cứ yên tâm, dù thế nào ta cũng sẽ thuyết phục ông ấy, nhất định ông ấy cũng sẽ bằng lòng nhanh thôi. Giờ con gái vào trong thay bộ y phục khác đi nào, đường xa cát bụi bám đầy cả người kia kìa.

    Quyên bối rối:

    - Dạ, con cám ơn phu nhân, cám ơn bà nhiều lắm…

    Duyên Hương khẽ cười:

    - Ừm, thôi vào trong với ta nào, ta… à quên nữa, để ta dặn người làm dọn cho con một phòng nữa chứ. Nào, vào trong với ta!

    - Dạ.

    Quyên đáp nhỏ một tiếng rồi chầm chậm theo sau Duyên Hương vào bên trong cái gia trang đồ sộ ấy, Quyên không thể không ngơ ngẩn ngắm nhìn những hoa văn tinh sảo đã cấu thành cái gia trang đồ sộ này. Chốc chốc Quyên lại khẽ nhìn sang Hà phu nhân, bà có một nụ cười phải nói là "tuyệt mỹ", từng đường từng nét sắc sảo đến lạ lùng, mà ẩn sâu trong cái đẹp đến ngây người của bà là một cái gì vô cùng đáng sợ, nhưng ngay lúc ấy Quyên không thể xác định được cảm giác đó xuất phát từ đâu.

    Ánh mắt của bà nhìn Quyên rất âu yếm, làm Quyên bất chợt nhớ về mẹ, một nỗi nhớ da diết, buốt đau. Nhưng con người đó dù đã qua bao năm tìm kiếm, bóng dáng của bà vẫn cứ bặt tăm, làm Lệ Quyên có lúc cảm thấy vô cùng thất vọng, tận sâu trong lòng cô bé nảy sinh một hoài nghi: phải chăng mẹ cô đã không còn trên thế gian này nữa?

    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS

    Lần sửa cuối bởi Kim Bút, ngày 03-05-2013 lúc 12:57.



  10. Bài viết được 8 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
    Nguyen Van Nhan,
Trang 1 của 7 123 ... CuốiCuối

Thông tin về chủ đề này

Users Browsing this Thread

Có 1 người đang xem chủ đề. (0 thành viên và 1 khách)

DMCA.com Protection Status