Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh
Trang 2 của 3 Đầu tiênĐầu tiên 123 CuốiCuối
Kết quả 6 đến 10 của 11

Chủ đề: [Truyện Dài] Số 8: Tipituka| Darkrot & Cuộc chiến trong thung lũng của những giấc mơ

  1. #6
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    Chương 3: THẦN CÂY OVOOA (Thần cây của những linh hồn bất tử)

    (Tiếp theo)



    Trái với sự hốt hoảng của Zazu, Darkrot hoàn toàn bình thản. Nó để cơ thể mình chui thọt lỏm vào bên trong khoang miệng con Khủng long chúa Kawi gớm ghiếc, chờ đến khi con Rồng này đớp nó thì mới dang tay chẹn hàm. Con khủng long chúa khổng lồ, những tưởng dễ dàng nuốt trôi miếng mồi béo bở từ trên trời rơi xuống, không ngờ nó lại đụng phải một đối thủ đáng gờm từng có rất nhiều kinh nghiệm chiến đấu với lũ Rồng hoang.

    Zuzu Tai Chuột rơi sấp mặt xuống đất đánh huỵch (cấu tạo hóa học hệ Cơ – Xương của người Tipituka bền chắc hơn rất nhiều lần so với người Trái Đất chúng ta), nó ngay lập tức bắt mình phải tỉnh táo để có thể tiếp tục giải nguy cho cậu bạn. Zazu tai chuột chống tay nhưng chưa thể ngượng dậy, nó vừa nhăn nhó vừa lắc đầu, có lẽ là hơi choáng.

    Tiếng gầm rít của con Khủng long chúa Kawi ngay sát bên sườn và những tiếng giẫm chân thình thình dậy đất làm cho Zazu tai chuột hoảng hồn, nó lồm cồm bò thật nhanh, lê lết trên mặt cỏ tái mặt ngước nhìn con Kawi khổng lồ với cái miệng đang ngoác rộng cứ ngắc nga ngắc ngứ như người bị hóc xương gà. Zazu Tai Chuột xoay mình, căng thẳng thận trọng bò giật lùi, giữ mình ở một cự ly an toàn đủ để không bị cái sống đuôi đầy gai của con Kawi trong lúc nổi giận quất trúng. Zazu tai chuột tỏ vẻ an tâm hơn khi nhìn thấy Darkrot đang giữ chặt được cái miệng con khủng long (tuy là cậu bạn đang bị kẹp giữa hai cái hàm đầy răng – những chiếc răng ba cạnh hình tam giác vàng ệch nhớp nháp, dài bằng một gang tay người lớn, cong khum khum và có rất nhiều răng cưa nhỏ).

    Con Khủng long chúa Kawi không nuốt được con mồi lại còn bị mắc hàm tỏ ra vô cùng điên tiết. Nó lồng lộn quẫy đuôi, giậm chân xuống đất thình thình, lảo đảo như muốn tìm tới một phiến đá to nào đó để húc cái đầu vào cho bõ tức. Không hiểu là Darkrot có thể cầm cự được bao lâu, trong một thoáng mà trán Zazu đã ướt đẫm mồ hôi, sự lồng lộn ngày thêm dữ tợn của con Rồng khiến thằng bé lo lắng. Zazu tai chuột đứng thu người lại, bàn tay trái nắm chắc cổ tay phải tuy là đang run lập cập nhưng đầu ngón tay trỏ vẫn hướng ra và nó đang cố hết sức tập trung quyền năng lượng vào đầu ngón tay ấy. Chỉ số Cpi của Zazu là bốn trên mười điểm, một câu thần chú Kunkakunka đủ mạnh để có thể hạ gục một con Khủng long chúa Kawi trưởng thành tiêu hao của nó những gần một trăm Cp; làm một phép tính đơn giản, Zazu hiểu là nó cần tới khoảng gần sáu phút Timheart tập trung quyền năng lượng mới có thể đọc ra được một câu thần chú thứ hai.

    Pilat rồi con Yanbi rớt xuống phía sau Zazu một quãng, hai con Rồng này đều tiếp đất an toàn và rất điệu nghệ.

    Từ trên cao, Pilat có lẽ đã thấy con Khủng long chúa Kawi đớp mất cậu chủ của mình nên nó tỏ ra rất điên tiết. Vừa tiếp đất, con Rồng đứng dựng dậy bằng hai chân sau, rướn ngực, gầm lên những thanh âm vô cùng khủng khiếp. Cái mũi con Rồng khụt khịt liên hồi, hai con mắt nó trợn trừng đầy nộ khí. Điều ấy khiến cho hàng vây cổ của nó dựng ngược, đồng thời cặp vây mang khổng lồ xòe to hết cỡ.

    Sự xuất hiện của Pilat làm cho con Khủng long chúa Kawi phải để ý. Con khủng long già này to gấp ba lần Pilat nhưng cái vẻ hung hăng và cặp vây mang khổng lồ đỏ rực của Pilat khiến con vật này e dè. Con Kawi thận trọng quan sát đối thủ của mình thi thoảng cái đầu lắc lắc, nó có lẽ đang muốn tống Darkrot ra ngoài để rảnh miệng chiến đấu với kẻ thù đáng gờm mới tới. Kawi là một giống khủng long Tipituka chuyên ăn xác thối, chúng không có những kỹ năng săn mồi đặc biệt và cũng không có những linh hoạt việc trong việc sử dụng đuôi và những vuốt chân phía trước. Thứ vũ khí duy nhất đáng kể của giống khủng long này là cặp hàm dài quá khổ nhiều răng của chúng.

    Khác hẳn con Khủng long chúa Kawi, Pilat tuy nhỏ hơn rất nhiều, nhưng nó là một con Rồng có kỹ năng sử dụng những vuốt bàn chân trước hiệu quả nhất trong thế giới loài Rồng. Khác biệt hoàn toàn với thế giới loài rồng, tám vuốt chân trước của Pilat nó có thể điều khiển được độ dài ngắn linh hoạt một cách phi thường. Khi tấn công đối thủ, Pilat sẽ lao vào và đứng bằng hai chân sau, nó đẩy vuốt dài ra hết cỡ và tung ra những cái tát xé vảy. Đợi đến khi đối phương choáng váng và bị luống cuống sau những cái tát, cái đầu hình tam giác thon nhỏ nhưng lại gắn trên một cái cổ rất lớn siêu khỏe luôn trực sẵn ở trên cao sẽ tung ra một cú đớp chết người. Chẳng có chuyện gì, con Rồng này còn muốn sinh sự khắp nơi, huống hồ con Khủng long chúa Kawi đáng ghét kia lại đang nuốt cậu chủ nó. Không chào cũng chẳng hỏi han gì nhiều, vừa đáp xuống đất, Pilat gầm lên, lao ngay vào cắn xé con Khủng long chúa Kawi dữ dội. Khủng long bị một con Rồng nhỏ xíu đánh tới tấp tỏ ra rất tức giận cũng muốn nện lại; nhưng khốn nỗi, nó có mỗi cái miệng là có thể dùng được thì lại đang vướng Darkrot ở bên trong thành thử chỉ có thể ngắc ngứ để rồi bị Pilat vả vào mặt liên hồi. Những cái tát thẳng vào mặt với một sức mạnh khôn lường của Pilat khiến con Khủng long chúa Kawi lảo đảo, và chỉ sau ba nhát vả vào mang tai, con Kawi đổ vật xuống đất một tiếng đánh “Rầm!”.

    Hạ đo ván đối thủ một cánh chóng vánh, Pilat ngoáy tít cái đôi ngắn củn, lăng xăng cúi đầu xuống mõm con Khủng long chúa Kawi nơi mà cái đầu cậu chủ của nó vừa mới ngoi ra và đang thở phì phò vì có lẽ nó đã nín thở quá lâu để không phải ngửi những thứ mùi hôi thối. Con Rồng nhỏ mừng quýnh, hai mắt mở to thao láo, thè lè cái lưỡi dài liếm mặt cậu chủ của nó liên tục khiến khuôn mặt thằng bé cau có.

    “Dạo này mày béo lên hay sao mà chậm chạm quá! Giúp tao đi chứ! Còn ở đó mà mừng!”

    Darkrot làu bàu mắng con Rồng. Pilat thừa nước đục thả câu, thấy cậu chủ bị kẹp bên trong cái miệng con Khủng long chúa Kawi và không thể tránh né thỏa thuê liếm mặt. Liếm mặt cậu chủ của nó có lẽ là cái điều mà con Rồng nhỏ thích nhất, nhưng cũng là cái điều mà chẳng mấy khi nó có cơ hội được làm nếu như cậu chủ của nó không bị mắc kẹt hoặc vì một lý do nào đó mà không thể chống đỡ.

    Pilat dùng hai chân trước của nó nới rộng cái miệng con Khủng long chúa Kawi đã bất tỉnh để Darkrot thoát ra ngoài.

    Đứng phía trước con Yanbi, Zazu Tai Chuột ngây người nhìn Pilat: lần đầu tiên thằng bé này thấy một con Rồng con nhanh khủng khiếp và ra đòn mạnh đến kinh người như thế.

    “Cậu không sao đấy chứ?”

    Zazu Tai Chuột nhìn thằng bạn của nó hết sức lạ lùng. Darkrot nhìn Zazu cười khì khì thản nhiên như thể đó không phải là lần đầu tiên nó nằm thọt lỏm bên trong khoang miệng của một con khủng long chúa.

    Darkrot có lẽ cũng hiểu là Zazu lo lắng.

    “Bọn Khủng long chúa Kawi này, lúc nào cũng quen cái thói “há miệng chờ sung”.”

    Darkrot nhăn nhó nhìn vào hai bàn tay nó đang dính đầy những thứ dịch lầy nhầy nói với Zazu, sau đó ngồi bệt xuống chùi lia lịa hai bàn tay lên thảm cỏ. Mùi hôi thối từ hai bàn tay Darkrot bốc lên khiến khuôn mặt Zazu méo xẹo, thằng này vội vàng phải đưa tay bóp mũi và làm một động tác nhảy giật lùi lại thật nhanh như thể tránh tà. Zazu tai chuột phải đứng cánh xa cậu bạn một quãng.

    Hai đứa trẻ đang ở giữa một khoảng trống hiếm hoi bên trên một sườn núi cao thoai thoải dốc. Không giống như bầu trời ảm đạm trên những vùng đất giá lạnh phía nam Apolot, bọn chúng đang đứng dưới ánh nắng Mặt Trời chói chang. Và điều đặc biệt nhất là dưới chân chúng, cũng như dưới chân tất cả những thân cây bụi Xaximu xung quanh đó, đều song song tồn tại cùng một lúc ba cái bóng.

    “Cậu thường xuyên gặp những con Khủng long chúa Kawi trước đó?”

    Zazu Tai Chuột phe phẩy bàn tay trước hai lỗ mũi nó như thể vẫn sợ những mùi thối ở đâu đó có thể sẽ xộc vào.

    “Mình và Pilat từng gặp vài con Kawi trước đó, trên đỉnh núi Ucrom gần nhà.”

    Darkrot trả lời cậu bạn khi mà bàn tay nó đã tương đối sạch.

    Darkrot đứng dậy ngước lên lần lượt nhìn vào ba Mặt Trời: Hillic đã là quá trưa, nhưng Norandola và Pilat thì mới là buổi sáng sớm. Nắng từ Hillic không quá gắt, nhưng vùng da xung quanh đôi mắt màu tím sậm của Darkrot vẫn khẽ nhăn nhúm khi thằng bé muốn nhìn thẳng vào mặt trời này.

    “Lần đầu mình nhìn thấy cả ba Mặt Trời Tipituka cùng một lúc.”

    Darkrot nói với Zazu Tai Chuột trong khi thằng bé thộn người nhìn vào Mặt Trời Pilat. Pilat là mặt trời nhỏ nhất Tipituka, nhưng nhìn từ Tipituka lên, thì Pilat lại quá khổng lồ so với hai mặt trời còn lại (Pilat xoay quanh Tipituka và nó ở rất gần Tipituka). Darkrot nhớ về thời ấu thơ của nó và Pilat. Hồi tưởng lại Pilat, lúc con Rồng mới nở, Darkrot lại thấy nhớ Ba Mẹ nó quá. Thằng bé quay sang nhìn vào con Rồng lúc nào cũng lăng xăng nghịch ngợm như một con cún con ở ngay bên cạnh sườn.

    “Cậu không thấy nóng sao?”

    Khuôn mặt Zazu Tai Chuột mướt mồ hôi đỏ lựng. Zazu vừa lột bỏ chiếc áo khoác lông dày. Thằng bé quay sang nhìn vào Darkrot vẫn đứng thản nhiên dưới nắng, bên trong một chiếc áo lông cũng giống như của nó mà hình như không thấy bức bối gì. Zazu tai chuột lấy làm lạ vì điều đó.

    “Nóng?”

    Darkrot nhìn Zazu Tai Chuột hơi khó hiểu, thằng bé chăm chú suy nghĩ về một điều gì đó khi nó nhìn vào cơ thể cậu bạn đã trở lại những nét còm hom. Zazu tai chuột vừa lẳng đi chiếc áo lông to tướng trong những bực dọc.

    Darkrot vốn rất ghét phải vận lên mình những chiếc áo khoác lông dày. Điều ấy khiến cơ thể thằng bé không được thoải mái lắm, nhưng vì cô Quản Giáo của nó ép buộc nên nó miễn cưỡng cũng mặc một chiếc áo khoác lông giống như những đứa bạn của mình. Chiếc áo và cả ánh nắng không khiến cơ thể Darkrot đổ mồ hôi, nhưng việc được cởi bỏ nó ra mà những người xung quanh không thắc mắc gì về mình với Darkrot là một điều rất tuyệt nên nó ngay tức thì tháo bỏ.

    “Đúng rồi, nóng! Có Mặt Trời thì nóng! Có tuyết thì lạnh! Mà nóng thì không phải mặc áo lông to!”

    Loay hoay tháo những chiếc cúc áo to đùng, Darkrot mừng rỡ tự lẩm bẩm một mình giống như một đứa trẻ vừa ngộ ra ra được một thứ lý thuyết cao siêu nào đó.

    Zazu Tai Chuột tròn mắt ngây thỗn nhìn cậu bạn của mình, lần đầu tiên nó tiếp xúc với một con người kỳ quặc và gây cho nó nhiều điều khó hiểu như thế.

    “Chúng ta phải nhanh chóng tìm tới THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ!”

    Không để cho những ý nghĩ “vớ vẩn” xâm chiếm bộ não khổng lồ, Zazu Tai Chuột nhắc cậu bạn về một điều quan trọng trước mắt.

    “THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ?”

    Đã cởi bỏ cái áo khoác lông nhưng vẫn cầm nó trên tay, Darkrot nhìn Zazu Tai Chuột nhắc lại về “THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ”, hy vọng thằng bạn “đầu to” của nó có thể cung cấp thêm cho nó một vài thông tin cần thiết đủ để nó thể hiểu về cái được gọi là “THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ”.

    “Trong “Bách Khoa Tri Thức Toàn Thư” có đoạn nhắc là: “Thần cây Ovooa của Học Viện Pháp Sư Magus mọc giữa THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ, bên cạnh một hồ nước lớn”. Chúng ta phải tìm tới thần cây Ovooa để có thể tạo ra được một hố Cpipunxa bên trong cơ thể. Nếu không nhanh chóng làm được điều ấy, gặp thêm vài con Rồng khác nữa, có lẽ chúng ta chết chắc! À không, có lẽ, chỉ riêng mình là sẽ chết chắc!”

    Zazu Tai Chuột e dè đính chính lại khi nhìn vào con Khủng long chúa Kawi vẫn đang bất tỉnh. Zazu quan sát Pilat trong lúc con Rồng đang chưng hửng há mồm, lè lưỡi, lăn lộn một mình bên trên thảm cỏ xanh mượt và liên tục đổi màu. Màu da thực sự của Pilat là màu đỏ thẫm, nhưng con vật nghịch ngợm này dường như chẳng lúc nào để da dẻ của nó được yên thân. Pilat đổi màu trên những vùng da khác nhau liên tục khiến cho cơ thể nó lúc thì khoang khuếch, lúc lại vằn vè, và đôi khi màu da nó là tổng hợp của hàng trăm thứ màu sắc hỗn độn nhìn vào mà hoa cả mắt.

    Trái ngược hẳn với cái tính hiếu động của Pilat, con Yanbi lúc nào cũng rất nghiêm túc và luôn chỉ đứng phía sau cậu chủ của mình. Thi thoảng Yanbi cũng đưa mắt liếc nhìn Pilat, và có lẽ con Rồng này cũng hiểu Pilat là một người bạn mới của mình, nhưng hình như Yanbi không “khoái” người bạn mới này cho lắm khi mà nó rất dửng dưng.

    Darkrot cũng nghe cô Phidenxa nhắc về thần cây Ovooa, nhưng buồn là nó lần đầu tiên được nghe về một cái tên như thế. Không hiểu sao từ sau buổi nói chuyện với Amita về quyền năng lượng, cứ mỗi khi đầu óc thằng bé này bế tắc không nghĩ ra được một thứ gì thì hình ảnh cô bạn dễ thương lại hiện lên bên trong cái bộ não đặc tịt của nó. Darkrot không hiểu là thần cây Ovooa sẽ giúp nó được gì, nhưng có lẽ chỉ nguyên cái mong muốn được gặp lại Amita đang thôi thúc trong lòng cũng đủ trở thành một động lực khiến nó trở nên sốt sắng.

    “THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ! Đi thôi nào Pilat!”

    Darkrot hồ hởi gọi Pilat. Con Rồng đang ngửa bụng, chổng bốn vó lên trời sưởi nắng, khuôn mặt nó làm ra cái điệu khoái chí. Zazu thêm một lần nữa nhìn cậu bạn của nó một cách lạ lùng. Ở Darkrot, Zazu lờ mờ thấy là cậu bạn của mình có những hành động bản năng rất hoang dã.

    “Sao cậu không phóng ra một câu thần chú phép? Cậu chui vào bên trong miệng một con khủng long đầy răng như thế không phải sẽ mạo hiểm lắm sao?”

    Zazu Tai Chuột nhìn Darkrot thắc mắc.

    “Mình, … Nói thật là mình chưa bao giờ được học những câu thần chú phép.”

    Darkrot thật thà thú nhận.

    “Cậu chưa bao giờ biết về những câu thần chú phép?”

    Zazu tại chuột tỏ vẻ ngạc nhiên.

    “Nói đúng hơn là, mẹ mình không cho phép mình tiếp cận với chúng. Có lẽ mẹ muốn mình sau này sẽ trở thành một kỹ sư về, kim loại của sự bay và khí động lực học, giống như mẹ hơn là việc mình sẽ trở thành một Pháp Sư Magus.”

    “Mẹ cậu, bà ấy là một kỹ sư về, KIM LOẠI CỦA SỰ BAY VÀ KHÍ ĐỘNG LỰC HỌC?”

    Zazu Tai Chuột nhìn Darkrot đi hết từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác. Cái cụm từ “KIM LOẠI CỦA SỰ BAY VÀ KHÍ ĐỘNG LỰC HỌC” dường như rất hấp dẫn nó.

    “Ừ! Mẹ mình là một chuyên gia về KIM LOẠI CỦA SỰ BAY VÀ KHÍ ĐỘNG LỰC HỌC, mẹ mình là người chế tạo ra những con tàu Pit’aris khổng lồ, và cả những con robot nữa. Thần cây Ovooa, cậu có thể kể với mình chi tiết hơn về nó?”

    Darkrot có vẻ không khoái lắm với những con robot của mẹ, thằng bé muốn lái câu chuyện về chủ đề thần cây Ovooa. Darkrot nhảy lên lưng Pilat, bám chắc tay vào một dây xích to bằng vàng ròng nguyên khối (món quà sinh nhật bà Linxa tặng Pilat năm con rồng tròn ba tuổi). Pilat ngày trước đã giật tung tất cả những sợi xích được khoác vào cổ nó, cho dù chúng có lớn đến đâu; nhưng kể từ khi con Rồng được bà Linxa tặng cho sợi xích vàng, nó chưa một lần dám làm đứt sợi dây chuyền ấy. Giống như cậu chủ của mình, Pilat rất mến bà Linxa, và thậm chí nó còn nghe lời bà Linxa hơn là nghe lời cậu chủ. Sợi xích vàng đeo trên cổ Pilat có một mặt đá quý lớn với những hoa văn rất tinh xảo, nó là một món đồ trang sức đắt giá làm đẹp thêm cho vẻ uy nghi của con Rồng, và nó còn có một tác dụng khác nữa là giúp cho Darkrot không bị dơi ra khỏi lưng con Rồng khi con vật nhảy bên trên những địa hình dốc đứng.

    ---oOo---

    “Trong rừng, có lẽ mình và Pilat sẽ thông thông thạo hơn cậu và con Yanbi. Cậu hãy kể cho mình nghe về thần cây Ovooa, mình và Pilat sẽ phụ trách việc tìm đường tới THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ.”

    “Thần cây Ovooa…”

    Darkrot hỏi về thần cây Ovooa khiến Zazu Tai Chuột khuôn mặt đang tỏ ra háo hức thì ngắn tũn. Zazu tai chuột vốn đang có ý định hỏi thêm Darkrot về KIM LOẠI CỦA SỰ BAY VÀ KHÍ ĐỘNG LỰC HỌC. Zazu luôn thích thú với chuyển động của những chi tiết máy, và một người giống như bà Linxa đích thị là thần tượng của nó.

    Con Yanbi hiểu là cậu chủ của nó sắp phải đi nên nằm rạp xuống.

    Zazu Tai Chuột tuy là một thằng nhóc gầy còm, nhưng khuôn mặt và đôi mắt nó thì lại có cái vẻ cù lỳ chậm chạm của dân mọt sách. Khuôn mặt Zazu chẳng thể nào có được những nét lanh lợi như khuôn mặt Darkrot. Darkrot có một khuôn mặt và một đôi con mắt rất tinh nhanh. Điều ấy, thực ra cũng không phải là tự nhiên mà có. Sự linh hoạt của Darkrot là kết quả của việc từ nhỏ thằng bé đã lăn lộn trong rừng, nó sống gần gũi với thiên nhiên và bằng việc quan sát những con thú nó đã tự học được rất nhiều bài học có giá trị. Những cử động của Darkrot luôn linh hoạt hơn những đứa bạn bình thường: trong khi Darkrot từ dưới đất có thể dễ dàng nhảy phốc lên lưng con Rồng của mình, thì Zazu có lẽ tu thêm mười năm nữa cũng chưa chắc làm nổi cái việc ấy.

    Rồng Sư Đầu Rìu là một Chi Rồng nằm trong Giống Rồng Nhảy. Giống Rồng Nhảy có một đặc điểm chung là chúng có hai chân sau phát triển vượt bậc so với hai chân trước. Những con Rồng nhảy đều chỉ di chuyển bằng hai chân sau, chúng dùng cái đuôi lớn và dài để giữ thăng bằng cho phần thân phía trước. Rồng Sư Đầu Rìu có vảy xếp lớp màu xanh cốm còn vảy yếm sừng màu vàng nhạt. Chúng có một cái trán nhô cao khá kỳ lạ nên được gọi là Rồng Sư, ở giữa trán mọc ra một cái sừng cũng lạ đời không kém: cái sừng duy nhất của Rồng Sư không có dạng hình trụ như đa số những cái sừng bình thường khác, nó có dạng bản rộng hình lưỡi rìu đâm về phía trước giống như cái phần chóp bên trên của những chiếc mũ sắt (những chiếc mũ sắt của những chiến binh người La Mã cổ).

    “Cậu thực sự không biết tí gì về thần cây Ovooa?”

    Zazu Tai Chuột thúc con Yanbi tiến lại đứng song song với Pilat. Khi đứng bên cạnh nhau, cái đầu con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi cao hơn hẳn Pilat.

    “Không chỉ riêng thần cây Ovooa, hình như có rất nhiều thứ mà tất cả mọi người đều biết, nhưng mình lại không biết tí gì thì phải?”

    Darkrot ngước mắt, tự thắc mắc với chính bản thân mình.

    “Pilat, hãy tìm tới với một khe suối gần nhất nào!”

    Darkrot nói với con Rồng để nó biết là nó sẽ phải đi đâu. Darkrot hiểu là, một hồ nước lớn bên trong thung lũng sẽ luôn bắt nguồn từ những khe suối nhỏ, và một khe suối nào đó ở quanh đây sẽ trở thành một người dẫn đường đáng tin cậy.

    Sau lời cậu chủ, Pilat dòm ngó xung quanh. Nó đánh hơi rồi bắt đầu lững thững bước đi theo bản năng của nó.

    “Cậu biết rất nhiều về những khu rừng và cả những con Rồng hoang, điều mà đa số bọn mình không biết.”

    Zazu Tai Chuột nói với Darkrot trong khi hai con Rồng bắt đầu di chuyển.

    Zazu và con Rồng Sư Đầu Rìu có lẽ chưa bao giờ có một phiêu lưu trong những những khu rừng già, nên nhìn thứ gì cũng thấy lạ.

    “Khi mà cậu đang ngồi đọc sách, thì chắc là mình đang lặn lội với Pilat theo dấu những con rồng.”

    Darkrot nhìn cậu bạn nói rồi lại gãi đầu cười khì khì, thằng bé lúc nào cũng rất thân thiện và vui vẻ.

    Hai đứa trẻ đi hết khoảng trống, xuyên vào một lối mòn nhỏ dưới tán những cây Uri khổng lồ. Không giống như trên những vùng đất phía nam Apolot chỉ toàn những cây Cupap đơn điệu, hai đứa trẻ đang di chuyển bên trong một khu rừng nhiệt đới: dưới những tán rừng lá bản là cả một hệ thống thảm thực vật nhiều tầng rất đa dạng và phong phú về các chủng loại cây.

    “Ovooa được người ta nhắc tới nhiều với cái tên: Thần Cây Của Những Linh Hồn Bất Tử.”

    “THẦN CÂY CỦA NHỮNG LINH HỒN BẤT TỬ?”

    Darkrot tỏ vẻ thắc mắc.

    Zazu Tai Chuột bắt đầu giả thích:

    “Cây Ovooa. Trong những tài liệu cổ còn sót lại thì Ovooa đã từng có một thời kỳ là một loài cây rất phổ biến trên Tipituka. Nhưng vì một lý do nào đó, tất cả những cây Ovooa đã đột ngột biến mất một cách đầy bí ẩn vào năm số không của Ktrast thứ hai, ngay trước khi cuộc đại chiến tranh phép thuật thảm khốc nhất trong lịch sử Tipituka nổ ra. Đến thời đại của chúng ta, theo những hiểu biết của tớ thì cây Ovooa của trường Magus là một trong ba cây Ovooa duy nhất còn sót lại. Nó được Atmantost Magus trồng vào năm thứ mười của Kitrast thứ hai, ngay sau khi cuộc đại chiến tranh pháp thuật kết thúc.”

    Zazu ta chuột kể về thần cây Ovooa, tuy chưa hình dung được nhiều nhưng Darkrot đã nghĩ về một loài cây vô cùng đặc biệt, và nó thấy buồn khi mà trên hành tinh của nó đã chỉ còn lại duy nhất ba cây như thế.

    “Vậy là cây Ovooa của trường Magus đã hơn mười nghìn năm tuổi. Mà vì sao người ta lại gọi nó là THẦN CÂY CỦA NHỮNG LINH HỒN BẤT TỬ?”

    Darkrot thắc mắc.

    “Những cây Ovooa khi được một nghìn năm tuổi thì từ thân và cành sẽ mọc ra những cái rễ vô cùng đặc biệt mà người ta gọi chúng là: GIẤC MƠ CỦA SỰ VĨNH HẰNG. GIẤC MƠ CỦA SỰ VĨNH HẰNG là những sợi tơ luôn phát sáng. Bên trong nó không ngừng phát ra những tín hiệu rất đặc mà những người Tkiots của chúng ta không thể nhận biết, nhưng những con Rồng và những lài động vật khác lại có thể nghe thấy được từ những khoảng cách rất xa. Người ta tin rằng khi những con vật, chỉ cần một lần thôi nghe thấy được tiếng gọi từ GIẤC MƠ CỦA SỰ VĨNH HẰNG, khi già yếu chúng sẽ tìm tới gốc cây Ovooa và chết. Những con vật già yếu nằm dưới gốc thần cây Ovooa sẽ được GIẤC MƠ CỦA SỰ VĨNH HẰNG quấn lấy và khi cơ thể của chúng hoàn toàn biến mất thì sẽ có một linh hồn bay ra, những linh hồn ấy sẽ tồn tại mãi mãi, nên cây Ovooa được gọi là THẦN CÂY CỦA NHỮNG LINH HỒN BẤT TỬ.”

    Câu chuyện khá thú vị của Zazu Tai Chuột khiến Darkrot ngẩn ngơ. Nó mường tượng về sự khổng lồ của một thân cây mười nghìn năm tuổi và vẻ đẹp lộng lẫy của hàng nghìn sợi tơ GIẤC MƠ CỦA SỰ VĨNH HẰNG không lúc nào là không phát sáng.

    “Hẳn là thần cây Ovooa phải rất khổng lồ và đẹp tuyệt vời lắm phải không Zazu?”

    Darkrot phân vân không biết là cậu bạn của mình đã từng nhìn thấy thần cây Ovooa trước đó. Thằng bé không biết tới việc THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ là một vùng đất cấm, được bảo vệ vô cùng nghiêm ngặt bằng hàng nghìn bùa chú phép và nếu không có phù Tutanka, sẽ không một ai có thể đặc được chân lên vùng đất linh thiêng này.

    “Cũng giống như cậu, mình chỉ có thể hình dung thần cây Ovooa trong trí tưởng tượng. Nhưng trong sách cũng có một số ghi chép nói là: vào năm tám nghìn năm trăm ba mươi sáu của Kitrast thứ hai, cây Ovooa của trường Magus đạt tới chiều cao vừa tròn một nghìn tikan và nó có tất cả mười nghìn không trăm linh chín tán lớn. Tán cây Ovooa được miêu tả có dạng hình nấm, xòe rộng như hàng nghìn cái ô lớn màu tím nhạt.”

    Zazu Tai Chuột vừa kịp nói hết câu thì con Yanbi nhảy qua một khe vực rộng và sự thiếu tập trung khiến thằng bé suýt lộn ngửa.

    Không giống như cái vẻ mộc mạc, hoang dã của con Rồng Pilat; con Yanbi và hầu hết những con Rồng nuôi khác đều được đóng yên và bị khoác vào đầu những bộ dây cương giống như ở những con ngựa. Những chiếc yên và những bộ dây cương giúp cho chủ nhân của những con Rồng có thể dễ dàng hơn trong việc điều khiển chúng, đồng thời tránh được cái việc bị ngã khi những con Rồng bay trên không hoặc thực hiện những cú nhảy dài. Việc đóng yên vào sau gáy bắt buộc những con Rồng phải được cắt bỏ một đoạn vây cổ ngay từ khi còn rất nhỏ. Những người thợ đóng yên rồng chưa bao giờ dám lại gần Pilat, vả lại, Darkrot sẽ chẳng bao giờ đồng ý để người ta cắt đi những chiếc vây cổ đẹp nhất, vậy nên Pilat nhìn cứ giống như một con rồng hoang khi mà nó không có yên và không bị khoác dây cương vào mặt. Darkrot cưỡi Pilat rong chơi từ khi còn rất nhỏ mà không bao giờ dùng đến yên và dây cương, việc làm ấy đã luyện cho thằng bé một khả năng giữ thăng bằng trên lưng Rồng cực tốt, một điều mà rất ít những đứa trẻ ở độ tuổi của nó có thể làm được.

    “Vậy ra lá của cây Ovooa có màu tím nhạt?”

    “Đúng thế, người ta nói lá của cây Ovooa tròn một nghìn năm tuổi sẽ chuyển sang màu tím nhạt và khi cây càng già thì lá của nó lại tím hơn. Chúng là những chiếc là xẻ thùy bốn cánh giống như ngón chân rồng.”

    “Vậy có nghĩa là những cây Ovooa dưới một nghìn tuổi vẫn có lá màu xanh?”

    Darkrot thắc mắc.



    Hai đứa trẻ đâm xuyên qua những mớ dây leo chằng chịt, chạy xuống dốc, men theo một lối đi rất hẹp nằm cheo leo bên sườn một vách núi đá trắng dựng đứng. Phía bên tay phải bọn chúng là một khe vực sâu hút và bên dưới đáy vực là một con suối lớn nước chảy rầm rầm, bọt nước tung bay cuộn trào trắng xóa.

    Men theo cái lối đi hẹp chỉ đúng vừa những bước chân của hai con Rồng, Zazu Tai Chuột ngán ngẩm nhìn xuống vực nước sâu hun hút. Việc phải cố gắng theo kịp Darkrot trên một con đường gập ghềnh với một bên là vách núi đá dựng đứng còn một bên là vực sâu thăm thẳm khiến Zazu hơi run. Cứ một chốc, Zazu lại rùng mình, thót tim, toát mồ hôi lạnh khi Pilat ở phía trước vô tình giẫm phải một phiến đá không vững chắc và vài lần suýt trượt chân xuống vực. Pilat và Darkrot đi quá ẩu, xuýt lao xuống vực tới mấy lần, nhưng xem ra chủ tớ nhà này hình như chẳng coi cái việc ấy là một điều gì to tát lắm vẫn cứ cắm đầu mà chạy băng băng. Đương nhiên, Zazu tai chuột thì chẳng thể hiểu nổi điều đó; nếu Zazu chỉ một lần chứng kiến cái việc Pilat găm những móng vuốt của nó trên đá và chạy ngược băng băng trên sườn những vách đá dựng đứng thì Zazu tai chuột sẽ chẳng lấy điều đó làm lạ.

    “Xem ra, chúng ta sẽ không gặp nhiều khó khăn để tìm thấy một thân cây cổ thụ mười nghìn năm tuổi cao hơn một nghìn tikan với những tán lá khổng lồ màu tím. Mình nghĩ là, chúng ta sẽ ngay lập tức nhìn thấy nó thôi, sau khi chúng ta vượt qua được vách núi này.”

    Darkrot nhìn vào vách núi đá trắng cao ngất ngay sát bên hông. Thằng bé hiểu là vách núi ấy đang che khuất tầm nhìn bên trái của nó và nếu vượt qua được vách núi, nó sẽ ngay lập tức nhìn thấy THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ và đồng thời cũng sẽ thấy luôn thần cây Ovooa bên trong thung lũng.

    ---oOo---

    Cùng thời điểm đó, trên một miền đất xa xôi khác.

    Dưới bầu trời ảm đạm, bên trong một tòa lâu đài cổ kính rêu mốc xám ngoét vang vọng một giọng nói rất trầm, khàn khàn và u uẩn sát khí.

    “THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ, lão già Atmantost Magus đã thật quá coi thường hậu bối khi cho nó là một lãnh địa bất khả xâm phạm. Quyền trượng Gindo ta sẽ đoạt được nó! Mấy lão già tọa trên đỉnh tháp Axen thật là ngu ngốc khi đem quyền trượng Gindo ra làm trò chơi cho những đứa trẻ! Cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI của Học Viện Pháp Sư Magus, năm nay, ta sẽ biến nó thành một tấm thảm kịch!”

    Giữa một đại sảnh đường cao và rộng, đứng trước đầu một chiếc bàn nghị sự lớn, một bóng đen cao lênh khênh đẩy hai lòng bàn tay với những ngón tay dài lều nghều nhọn hoắt hướng lên trời hét vang. Bóng đen ấy hoàn toàn ẩn mình bên trong một chiếc áo trùm có vành mũ rộng, và khi người đối diện nhìn vào sẽ luôn chỉ thấy một khoảng trống đen sì, thậm chí còn đen hơn cả bóng tối. Chưa một ai có thể nhận diện được khuôn mặt thực sự của bóng đen, người ta biết tới lão chỉ là một chiếc áo trùm di động với một đôi gang tay sắt và hai chiếc giày cũng bằng sắt như thể nằm lửng lơ chẳng có một tí liên kết nào với những phần cơ thể còn lại. Khi bóng đen nói, giọng nói của lão không phải là phát ra từ bên trong chiếc áo trùm mà ngân vang giữa không gian và như thể dội lại từ bốn phương tám hướng. Lần đầu tiên bóng đen xuất hiện dưới ánh sáng Mặt Trời, người ta đã kinh hãi khi lão đứng dưới ánh nắng chói chang của cả ba mặt trời mà không hề có lấy một cái bóng. Tung hoành và gieo rắc niềm kinh hãi, bóng đen tự xưng mình là Hmaka (Hmaka có nghĩa là: Cái Bóng)

    Hai bên bàn nghị sự dài có hai mươi người cả thảy. Những con người này, ngoại trừ duy nhất một chàng thanh niên trẻ tuổi, tất cả đều mang những hình hài dị hợm mà không một ai giống với ai: người thì to cao quá khổ, người lại lùn tịt và bé tí xíu, có người da xanh như tàu lá, có người lại có khuôn mặt đen nhẻm như than, thậm chí có một gã khổng lồ với những bốn cánh tay cùng đặt lên trên mặt bàn nom như một con nhện, lại có một gã cao lớn người đầy lông lá và khuôn mặt nom giống như một con sư tử. Không chỉ hình hài dị hợm mà cách ăn mặc của những con người này cũng chẳng giống với ai, mỗi người một kiểu, mỗi người một vẻ và đó là bản sắc đặc trưng riêng của dân tộc họ. Những tộc người thuộc Thế Giới Thứ Ba.

    “Đừng nói đến một tấm thảm kịch vội! Đầu tiên ông hãy nói làm cách nào để đột nhập được vào bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ trước đã. Tikah này dự rằng: Ông còn chẳng biết THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ chính xác nằm ở đâu? Atmantost Magus đâu phải là một cái tên dễ bị người khác coi thường chỉ bằng vài ba câu nói sáo rỗng.”

    Sau một tràng cười khanh khách, một giọng nói có thanh vực rất cao phát ra từ một cái ghế ngồi trống không nằm ở ngoài cùng bên tay phải Hmaka. Cái ghế trống ấy nằm bên cạnh một gã có vóc người nhỏ thó với hai lỗ mũi tẹt xếch ngược như lỗ mũi Dơi và hai cái tai vừa dài vừa nhọn như hai chiếc lá tre. Tikah là một gã người vô hình.

    Nghe xong giọng nói có vẻ giễu cợt, khuôn mặt đen sì tối om bên trong mũ của chiếc mũ trùm của Hmaka nhìn hướng về phía chiếc ghế.

    “Atmantost Magus! Uy quyền và tiếng tăm của lão đã tồn tại suốt mười nghìn năm, và có lẽ đã đến lúc lão ta hết thời. Ta đã chuẩn bị sẵn sàng một kế hoạch để phá tan cái thứ vớ vẩn được gọi là Học Viện Pháp Sư Magus. Rồi sẽ đến lúc bia mộ Atmantost Magus bị giẫm nát dưới gót chân ta.”

    Cái giọng siêu trầm một lần nữa như ngân vang khắp bốn bề không gian, lấn át tất cả những thanh âm nhỏ nhặt.

    “Tikah nói đúng! Kế hoạch của ông là gì? Chẳng phải bọn ta đang mất thời gian ngồi xung quanh cái bàn nghị sự vớ vẩn này để nghe ông nói về cái kế hoạch ấy hay sao? Ông hãy mau mau nói đi, đừng dài dòng lôi thôi làm mất thì giờ!”

    Gã người khổng lồ bốn tay nhìn Hmaka cất giọng ồm ồm; một thoáng bực dọc khiến cả bốn nắm đấm to bự của gã đập nhẹ xuống mặt bàn bằng đá khiến cho những chiếc cốc lớn bằng bạc rung bần bật. Gã người bốn tay này cao ước chừng ba mét rưỡi, gã có một nước da màu vàng hơi xanh bóng nhẫy. Cái đầu hung tợn của gã xung quanh trọc lóc, chỉ có một chỏm tóc để dài buộc túm dựng ngược. Gã ở trần để lộ cơ thể đồ sộ lực lưỡng với những quai dây da thú vắt chéo trước ngực, sau lưng gã là hai lưỡi rìu khổng lồ dựng đứng hai bên.

    “Phải phải! Hàng nghìn năm nay, không một ai trong số chúng ta biết được vị trí chính xác THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ. Có thể nói Atmantost Magus vẫn là bậc thầy số một trong việc ngụy trang và giấu giếm những điều bí mật. Sự đáng ghét của lão khiến chúng ta gần như muốn phát điên. Muốn tấn công Học Viện Pháp Sư Magus, nhưng chúng ta thậm chí còn chẳng biết nó ở chỗ nào. Nhưng…

    Cái giọng khàn khàn đang vang dội thì đột gột dừng lại. Gương mặt tối om của Hmaka nhìn vào một chàng thanh niên trẻ tuổi có một khuôn mặt khá điển trai với mái tóc màu hạt dẻ để dài và một đôi con mắt màu lục xanh biếc. Chàng trai ngồi kề sát Hmaka, bên tay phải.

    … Nhưng… với chàng trai này, mọi chuyện đã hoàn toàn thay đổi!”

    Giọng nói siêu trầm đột ngột rít lên cao vút.

    “Xin giới thiệu với mọi người: Jiva Kyu! Một trong những cựu học sinh có nhiều thành tích xuất sắc nhất Magus. Người sẽ cung cấp cho chúng ta những thông tin quan trọng về THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ!”

    Lời giới thiệu cường điệu của Hmaka về Jiva Kyu ngay tức thì tạo ra sự huyên náo.

    Khi mà tất cả những lời bàn tán đều đang hướng vào mình, khuôn mặt Kyu trầm ngâm tư lự: chàng trai khẽ nghiến răng, khiến cái hàm vuông vức hơi bạnh ra một chút.

    Những lời bàn tán xung quanh đa phần là những câu hỏi tọc mạch, nó làm cho Kyu hết sức khó chịu, nhưng anh đã không một chút nào biểu lộ điều ấy ra ngoài. Một cựu học sinh có nhiều thành tích xuất sắc nhất HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS lại đang ngồi bên một bàn nghị sự, cùng với những âm mưu phá hoại nhà trường. Chỉ riêng một điều duy nhất ấy thôi, mọi gã Mapi cổ quái đang ngồi xung quanh anh đều có thể phỉ nhổ vào anh, anh biết vậy, nên anh chỉ ngồi lặng im mà không biểu lộ bất cứ điều gì.

    “Một cựu học sinh xuất sắc của Magus! Đúng lúc Lilichilla này đang rất tò mò muốn xem xem, bảy lão già trên tháp Axen cứ mười năm một lứa, lại tạo ra được những thứ quỷ quái gì?”

    Một giọng nữ chua lói cất lên cợt nhả sau một tràng cười khinh khích.

    Ở đầu bàn bên kia đối diện với Jiva Kyu, một mụ đàn bà vận đồ đen nom vừa hớ hênh lại vừa kệch cỡm nhìn về phía chàng trai đưa đẩy ánh mắt ẻo lả. Mụ đàn bà đưa hai ngón tay với những móng tay dài nghều phủ sơn đen đặt lên miệng gửi một nụ hôn xa đến chàng trai, rồi đột ngột, mụ nhấn hai ngón tay ấy xuống mặt đá của chiếc bàn nghị sự. Từ hai đầu ngón tay của Lilichilla, những tia khói đen ngòm nhỏ xíu liên tục phun ra thành một vệt dài chạy loằn ngoằn theo một đường hướng thẳng về phía Kyu. Vệt khói đen ấy, trên đường đi của chúng, chạm vào những chiếc cốc bạc thì lập tức ăn lan lên khiến chúng mủn ra thành tro chỉ trong nháy mắt.

    Jiva Kyu trầm lặng nhìn vào vệt khói đen đang chạy trên mặt bàn thi thoảng bốc lên cao nốt chửng những chiếc cốc như một con quỷ dữ bạo tàn. Vệt khói đen lan đến gần, Kyu đưa hai đầu ngón tay của mình lịch thiệp làm một động tác tương tự như động tác mà mụ Lilichilla đã làm (gửi cho mụ một nụ hôn xa đầy nhạo báng) rồi bình thản chấm hai đầu ngón tay ấy xuống mặt bàn thì thầm một lời thần chú: “Azulla”.

    Câu chú Azulla khiến hai đầu ngón tay Kyu lóe sáng xanh biếc như màu mắt của anh. Từ hai đầu ngón tay lóe sáng ấy chạy lan ra mặt bàn một vệt sáng màu lơ nhạt cháy bập bùng giống như một thứ lửa kỳ lạ. Vệt lửa của Kyu chặn đứng những vệt khói đen đang lấn tới. Hai luồng phép thuật một đen một xanh lấn át vào nhau, quấn bẳn lấy nhau ở quãng giữa, rồi từ từ dâng lên cao tạo ra một cơn lốc xoáy nhỏ xoay chầm chậm trên mặt bàn nom kỳ khôi và rất đẹp mắt.

    “Cả ta nữa! Elichizozo này cũng muốn thử tài nghệ của một Pháp Sư Magus!”

    Từ phía đầu bàn bên kia, đối diện với Hmaka, một gã người lùn có nước da màu tím than đen nhẻm cất giọng thé thé. Giọng của gã nhí nhéo nghe giống như là giọng nói của một thằng bé con. Gã này nói rồi vung cánh tay ngắn củn đập xuống mặt bàn một tiếng đánh “Báp!”. Sau cái đập tay mạnh xuống mặt bàn, bên dưới lòng bàn tay Elichizozo những tia lửa điện xanh lè bắn ra tung tóe sáng chói lòa cả một góc không gian. Những luồng điện cao thế ngoi lên, cuộn vào nhau thành một cục năng lượng tròn vo sáng dữ dội, và rồi nó đột ngột vỡ ra thành một con chim xanh biếc. Con chim xòe rộng đôi cánh đẹp tuyệt vời giống như cánh của loài chim phượng hoàng ngoác miệng kêu ré lên những thanh âm nghe nhói tai, nhức nhối.

    Con chim lao vút về phía Kyu.

    Con chim điện bay tới đâu, những tia sét nhập nhoằng phóng thích ra từ bên trong cơ thể của nó cày sới vị trí đó khiến cho tất cả những thứ vật dụng bị đánh trúng đều nát bươm liên tục phát ra những tiếng nổ lẹt đẹt, lạch tách. Những luồng hồ quang điện thậm chí còn lan rộng đánh trúng vào cả những vị khách đang ngồi hai bên. Những vị khách quái dị cau mày tỏ ra khó chịu, ngấm ngầm đọc thần chú hộ thân để cho những luồng hồ quang điện bị chặn đứng từ bên ngoài.

    Đối diện với một mối nguy hiểm cận kề đang phóng tới, Kyu bình tĩnh xòe lòng bàn tay trái của mình, đưa xéo về phía bên phải hướng thẳng vào mũi của con chim xanh cất lên một lời thần chú:

    “Sphere Holl…maholl!”

    Lời thần chú Sphere Holl…maholl đọc ra, tức thì giữa lòng bàn tay Kyu phình ra một khối bong bóng màu lục nhạt, khối năng lượng này chụp lấy con chim xanh hung tợn vừa lao tới ngay tức thì đóng kín và nhốt nó ở bên trong. Lòng bày tay Kyu tiếp tục điều khiển hướng khối bong bóng, đẩy nó lên cao kéo theo cả con chim xanh lửng lơ giữa quãng không phía bên trên mặt bàn nghị sự. Phía bên trái bàn, mụ Lilichilla bí mật dồn thêm quyền năng lượng bên trong cơ thể của mụ vào hai đầu ngón tay khiến những quầng khói đen trở nên đáng sợ hơn, bốc lên cao ngút. Ở đầu bàn bên kia, Elichizozo cũng không chịu thua, lòng bàn tay vẫn đặt trên mặt bàn của gã ngày càng sáng chói và những luồng điện vẫn không ngừng phóng ra nhập nhoằng. Hai chọi một, Kyu một mặt phải ra tăng quyền năng lượng vào hai đầu ngón tay để đối phó với những luồng khói đen của mụ Lilichilla, mặt khác tiếp tục phải gia cố tinh cầu Sphere Holl…maholl khi mà con chim xanh bị giam giữ bên trong khối cầu đang nhận thêm năng lượng từ lòng bàn tay Elichizozo sau mỗi giây cứ lớn lên như thổi và nó như đang nổi đóa vì bị giam giữ.

    Xung quanh bàn nghị sự lớn, những gã người dị hợm ngấm ngầm dùng thần chú hộ thân, nhưng mặt ngoài lại tỏ ra dửng dưng quan sát cuộc đấu.

    Trong những cuộc giao đấu phép, việc đánh giá đúng thực lực của đối phương luôn là một điều tối quan trọng. Những tay Mapi lão luyện luôn xem việc thận trọng làm đầu: ai cũng hiểu Cpipunxa sử dụng mãi cũng sẽ cạn kiệt và không thể được bù đắp lại được kịp thời. Việc sử dụng những câu thần chú một cách vô nghĩa mà không đem lại một hiệu quả gì sẽ rất nhanh chóng đưa những Mapi đến với một kết cục thảm bại.

    Đứng nơi đầu bàn nghị sự, Hmaka lặng lẽ quan sát cuộc đấu tay ba giữa Jiva Kyu với Lilichilla và Elichizozo. Chính lão cũng muốn thăm dò tiềm lực thực sự của những con người mà hắn biết rằng chưa bao giờ thực sự khuất phục lão. Khuôn mặt không hình hài và luôn u tối của Hmaka khiến cho ngay cả những kẻ ranh mãnh nhất cũng phải kiêng dè. Không một ai có thể hiểu nổi, hắn đang thực sự toan tính và âm mưu điều gì. Không một ai có thể nhìn thấy được, những cảm xúc thực sự bên trong của lão.

    Quan sát cuộc đấu, Hmaka nghĩ tới một mục tiêu xa hơn và hắn cho là trò chơi nên dừng lại.

    “Uxumphumtu!”

    Hmaka đẩy mạnh ra hai ống tay áo trùm rộng thùng thình (một về phía khối tinh cầu Sphere Holl…maholl ở trên cao đang giam giữ con chim điện, một về phía hai cột khói đen và xanh lơ trên mặt bàn đang quần đảo). Lời chú “Uxumphutu!” nổ ra nơi giữa thinh không như một tiếng chuông đồng khàn đặc khiến cho hai ống tay áo trùm của Hmaka đột ngột phình to như hai túi khí. Hai ống tay áo hút vào mọi thứ xung quanh – trong tầm hướng tới của nó: đầu tiên là những chiếc cốc bạc còn sót lại trên mặt bàn bị hút sạch, sau đó là đến những cột khói đen của Lilichilla, những đốm lửa xanh lơ của Jiva Kyu, cuối cùng ngay cả tinh cầu Sphere Holl…maholl và con chim điện ở bên trong cũng bị thu nạp. Mọi thứ chui tọt vào bên trong cái cơ thể tối đen rỗng tuếch của Hmaka phát ra những luồng sáng chói lọi và những tiếng nổ đùng đoàng sau một thôi một hồi mới hoàn toàn dịu lại.

    Jiva Kyu, Lilichilla và Elichizozo thu quyền năng lượng trong cơ thể mình lại. Cả ba đều hiểu rằng, nếu tiếp tục làm tới sẽ chỉ béo cho Hmaka.

    “Mọi người, mọi người! Bình tĩnh, bình tĩnh! Chúng ta đang là người một nhà, sẽ có nhiều cơ hội cho mọi người thi thố tài năng, nhưng bây giờ chưa phải lúc!”

    Hmaka hạ giọng xoa xuýt. Bên trong giọng điệu của hắn như vừa có một điều gì đó hả hê thấy rõ.

    Câu chú Uxumphutu của Hmaka, nếu hắn chỉ là một con người bình thường thì việc làm ấy chẳng khác nào là tự sát. Xung quanh bàn nghị sự, ai cũng hiểu rằng Hmaka vừa làm một cái việc mà người ta vẫn nói nôm na là: “Thị uy quần hùng”. Việc làm ấy khiến những con người vốn cổ quái và không bao giờ chịu cúi đầu trước bất kỳ một ai đều lấy làm ấm ức, nhưng sự kiêng dè và nể sợ cũng đồng thời tăng lên một bậc. Liên minh mà Hmaka đã tạo ra vốn là liên minh của toàn những Mapi lập dị. Những con người luôn chỉ đơn độc và sống hoàn toàn tách biệt với thế giới. Những Mapi này thực ra cũng chẳng ưa gì Hmaka, nhưng vì một lời hứa của Hmaka nên bọn họ đã tập trung nhau lại và tình nguyện nghe theo những sự sắp xếp của lão.

    “Giờ là lúc chúng ta nên đi vào chủ đề chính của buổi nghị sự! Về kế hoạch của ta! Quyền trượng Gindo sẽ thuộc về ta, còn hàng tỉ Cpi quyền năng lượng tích tụ bên trong thần cây Ovooa đã hơn mười nghìn năm tuổi sẽ thuộc về các người! Đã đến lúc chúng ta cùng nhau hưởng thụ món hời béo bở ấy, tất cả mọi người đều có phần! Nhưng trước hết, chúng ta phải cùng nhau làm việc! Phải làm việc trước đã!”

    Hmaka dang rộng hai cánh tay chỉ là hai cái vạt tay áo trùm rộng, hướng ra hai lòng bàn tay (hai lòng bàn tay của lão cũng chỉ là hai bàn tay giả, nó là hai chiếc găng tay sắt với những ngón tay nhọn hoắt dài nghều). Hmaka cất lên những thanh âm trầm hùng vang vọng.

    ---oOo---

    Quya trở lại với THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ.

    Darkrot và Zazu Tai Chuột lao xuống băng băng men theo con đường núi đá gập ghềnh dốc đứng. Sau hơn một tiếng đồng hồ hai thằng nhóc mới vượt qua được vách núi: suốt dọc đường đi, bên tai chúng lúc nào cũng chỉ có những tiếng nước rền rã, ầm ì – những tiếng nước phi mã đổ xuống rầm rầm từ trên cao ngày một lớn.

    Đúng như những gì Darkrot dự đoán, vách núi cao sừng sững bên mạn sườn hai đứa trẻ che lấp hoàn toàn tầm nhìn phía trái. Và khi mà hai thằng nhóc nhoai được cái đầu ra khỏi vách núi ấy, chúng nhận ra rằng chúng đang đứng trên một phiến đá nhô cao. Phiến đá ấy giống như đầu của một mũi tên khổng lồ đang nằm chềnh ềnh trên bệ phóng; con đường phía trước hoàn toàn cụt, và hai thằng nhóc đang đứng ngay bên sườn một thác nước khổng lồ. Phía phải, phía trái, phía trên, phía dưới nhìn đâu cũng thấy những cột nước tung bay trắng xóa. Có đến cả trăm thác nước lớn nhỏ trải ra trên một khoảng rộng, và từ rất nhiều những độ cao khác nhau chúng lũ lượt dội nước rầm rầm; những thân nước khổng lồ vĩ đại, nước tung bọt trắng xóa cuộn trào, hơi nước bốc cao ngùn ngụt, bọt nước ùng ục sủi tăm, tiếng nước rền vang như hàng nghìn tiếng sấm.

    Lặng lẽ tiến nhoai ra bên ngoài chóp đá, cả Darkrot, Zazu, Pilat và con Yanbi đều ngay tức thì ngây sững: chúng đang đứng trước một không gian trải rộng với một khung cảnh thiên nhiên hùng vĩ tuyệt đẹp.

    “THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ!”

    Darkrot ngẩn ngơ lẩm bẩm, khuôn mặt và cả đôi mắt thằng bé như đang dãn ra nở rộng để có thể dung nạp được hết toàn bộ bức tranh kỳ vĩ. Darkrot nhìn không chớp mắt vào một thung lũng hoa cỏ xanh tươi và trải rộng bạt ngàn bên trong tầm mắt.

    “THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ! Thần cây Ovooa kìa! Là nó đấy! Chỉ có thể là THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ!”

    Cũng giống như Darkrot, Zazu Tai Chuột lẩm bẩm như người mộng du. Và khi mà thằng bé này ngẩn ra như thế, hai chiếc răng cửa to quá khổ của nó có vẻ chìa ra bên ngoài dài hơn. Điều ấy, khiến cho khuôn mặt của Zazu tai chuột càng thêm kỳ cục.

    Trước mặt hai đưa trẻ, trong một tầm nhìn khoáng đạt được vây hãm bởi hàng trăm những đỉnh núi cao chót vót tạo ra một không gian biệt lập đóng kín. Một thung lũng lòng chảo hiện ra, cùng với những nhịp điệu sôi động của hàng nghìn, hàng vạn những thứ cỏ hoa lấp lánh diệu kỳ và những giống sinh vật hoàn toàn lạ lẫm.

    THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ, nhìn từ trên cao giống như một vùng đất thần thánh nằm gọn trong lòng của một chiếc vương miện khổng lồ. Bên mép nước của một cái hồ nhìn từ xa giống một con mắt lớn xanh biếc, thần cây Ovooa hiện ra sừng sững choáng ngợp một vùng không gian. Một thân cây vĩ đại vượt mức phi thường với hàng nghìn những thân cành vặn xoắn ngả nghiêng tạo ra một thế cây uy nghi tuyệt đẹp. Những tầng tán xòe rộng phi phàm của cây Ovooa thực sự không phải giống như hàng nghìn những cái ô khổng lồ mà có lẽ chúng giống hơn với hàng nghìn những bông hoa lớn màu tím cánh kép. Hai đứa trẻ đã ngước lên mà thậm chí chúng vẫn không thể nhìn thấy được ngọn cây. Nửa thân trên của thần cây Ovooa đâm xuyên qua một tầng mây thấp, ngọn cây đã vượt qua cả tầng mây thứ hai, ẩn khuất hoàn toàn trong những đám mây dày đặc của tầng mây thứ ba. Điều kỳ lạ nhất khiến cả Zazu và Darkrot không khỏi thắc mắc: trong số hàng nghìn tán lá của thần cây Ovooa – dù chúng có là những tán lá la đà mặt đất, hay chúng là những tán lá nằm mãi chót vót trên cao – không có một tán là nào là không có dính líu với một vài đám mây. Những đám mây trắng toát giống như những nhúm bông gòn khổng lồ cứ níu vào những tán cây Ovooa lủng liểng tạo ra những hình ảnh rất khôi hài và cũng thật là ngộ nghĩnh.

    Anh nắng chói chang khiến cả hai đứa trẻ phải nhíu mày, và dùng bàn tay tạo thành một cái lưỡi trai trước trán: phía trên và xung quanh chúng, bầu trời THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ xanh thăm thẳm một màu thiên thanh không có lấy một áng mây tì vết. Hai đứa trẻ không tài nào có thể lý giải nổi tại làm sao mà chỉ có xung quanh thần cây Ovooa mới xuất hiện những đám mây kỳ lạ.

    “Theo cậu thì những cục mây ngộ nghĩnh là ở đâu ra?”

    Darkrot hỏi Zazu Tai Chuột, hy vọng cậu bạn sẽ vanh vách nói liên mồn giống như cái cách mà cậu ta vẫn nói.

    Lần đầu tiên Zazu phải gãi đầu. Thằng bé nhìn cậu bạn của mình bối rối:

    “Trong sách, mình không thấy người ta nhắc tới điều này.”

    Sau một lát quan sát, cả Darkrot và Zazu đều thấy là: dường như tất cả hơi nước bốc lên từ bên trên mặt hồ, và bốc ra từ hàng trăm thác nước lớn nhỏ xung quanh chúng, sau khi được gió cuốn đi đều tụ lại xung quanh những tán lá của thần cây Ovooa, theo đó tạo ra hàng nghìn những đám mây kỳ lạ.

    “Có lẽ nào lại như thế được nhỉ?”

    Hai thằng nhóc tròn mắt nhìn nhau, đi hết từ ngẩn ngơ này lại chuyển sang một ngẩn ngơ khác rồi thì cả hai cùng gật đầu với nhau cười sằng sặc.

    Tô vẽ thêm cho một vẻ đẹp thơ mộng, khoảng không gian bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ có hàng nghìn Gaina nằm lửng lơ trôi nổi giống như những ốc đảo xanh tươi bé xíu. Những Gaina này nằm rải rác khắp nơi, trên rất nhiều những cao trình khác nhau: từ là là mặt đất, đến khoảng giữa tầm trung, và cả trên cao tít tắp. Có những Gaina chỉ nhỉnh hơn một viên đá cuội, lại có cả những Gaina to bằng cả một trái núi: tất cả chúng đều lửng lơ và có dạng hình một củ đậu xù xì, với phần bên dưới thót nhọn còn phần bên trên lại phình to ra như miệng cái đĩa.

    “Tiếp theo chúng ta sẽ phải làm gì?”

    Nghe tiếng nước bên tai rền rĩ, Zazu Tai Chuột buồn nản nhìn về phía thần cây Ovooa. Thần cây Ovooa rõ ràng là đang ở ngay trước mắt, nhưng Zazu tai chuột biết là, bọn chúng đã đi lầm đường. Với hai con rồng không có cánh, hai đứa trẻ không thể bay, đường tìm đến với thần cây Ovooa thật là xa vời vợi. Tuy là không nói ra miệng, nhưng Zazu tai chuột thực sự cảm thấy thất vọng khi mà Yanbi là một con rồng không có cánh. Darkrot nhìn Zazu Tai Chuột, thằng bé có lẽ cũng hiểu những tâm sự của cậu bạn. Lặng im giây lát rồi thì Darkrot nói:

    “Mẹ từng nói với mình, mọi vật sinh ra trên đời đều có những ưu điểm riêng của nó Zazu ạ! Không có một con vật nào là hoàn hảo tuyệt đối. Mẹ nói với mình rằng, điều quan trọng nhất là phải hiểu con vật của mình. Nó và cậu phải ứng xử với nhau chân thành như những người bạn.”

    “Yanbi là quà sinh nhật của ba, năm mình bốn tuổi. Ba cũng biết rằng mình chưa bao giờ thích một con Rồng Sư Đầu Rìu, nhưng vì ba không đủ tiền để có thể mua tặng cho mình một con Rồng như mình mơ ước. Mình biết Yanbi sẽ không bao giờ có thể trở thành một con Rồng có đủ những khả năng chiến đấu giống như con Pilat của cậu, nhưng mình sẽ không bao giờ bỏ rơi nó. Ba mình mất năm mình sáu tuổi và Yanbi là thứ quý giá nhất đối với mình, nó thậm chí còn quý hơn cả tính mạng.”

    Khuôn mặt Zazu Tai Chuột buồn thiu, giọng thằng bé như nghẽn lại bên trong cuống họng và những giọt nước mắt khẽ lăn dài bên trong hai mắt kính.

    Câu chuyện của Zazu khiến Darkrot thật buồn. Khuôn mặt và cả vóc người của Zazu có những nét khắc khổ, có lẽ cậu bạn chưa bao giờ được sống trong những điều kiện tốt như Darkrot đã sống. Darkrot lặng câm nhìn người bạn của mình, nó suy nghĩ về những mảnh đời bất hạnh của những đứa trẻ cùng trang lứa mà nó đã thấy. Ngay từ khi còn rất nhỏ, Darkrot đã có một tấm lòng biết dành những sự cảm thông cho con người tội nghiệp. Thằng bé thường ngây sững ra và nhìn vào những đứa trẻ cùng trang lứa với nó, nhưng sống trong những điều kiện thấp kém hơn nó rất nhiều lần. Những cái nhìn ấy của Darkrot có một tác động rất lớn tới bà Linxa Vandeo. Để con trai bớt đi những nỗi ưu phiền, bà Linxa đã không tiếc tiền bạc của mình: bà cho xây dựng rất nhiều trường học, bệnh xá và cả những trung tâm nuôi dưỡng trẻ mồ côi ở tất cả những nơi còn nhiều điều thiếu thốn.

    “Zazu à! Mình không tin rằng Yanbi lại là một con Rồng tồi chỉ vì nó không có cánh. Sẽ có lúc cậu nhận ra Yanbi là một con Rồng có khả năng chiến đấu tuyệt vời, và nhất định cậu sẽ có lúc cậu tự hào vì nó.”

    Darkrot nhìn cậu bạn mỉm cười. Nó quay ra nhìn đăm đăm xuống thác nước trong giây lát rồi ngước lên tự tin nói tiếp:

    “Cả Pilat và Yanbi đều không có cánh, nhưng mình tin rằng chúng ta sẽ có cách vượt qua được những cơn sóng dữ. Đầu tiên, cậu chắc chắn rằng là mình biết bơi đấy chứ?”

    Câu hỏi của Darkrot khiến khuôn mặt Zazu tái nhợt.

    “Cậu không điên đấy chứ? Nhảy từ độ cao này, xuống bên dưới cái hồ nước đang sôi ùng ục kia á? Cậu và mình có là cá đi chăng nữa thì cũng sẽ chết ngạt ngay trong tíc tắc!”

    Zazu thảng thốt xua tay quầy quậy. Nó ngao ngán nhìn xuống thác nước tung bọt trắng xóa đang đổ xuống rầm rầm từ một độ cao có dễ vẫn còn tới hơn một trăm mét.

    “Nếu quay lại, hai đứa mình sẽ không thể tìm ra một lối đi nào khác! Vả lại chúng ta đã trễ quá lâu so với mọi người! Thực ra chỉ cần cậu có một chút can đảm! Mọi chuyện thực sự không khó khăn như cậu vẫn nghĩ!”

    Darkrot nói lớn động viên cậu bạn của mình. Những tiếng nước lớn, xung quanh hai đứa trẻ thực sự ầm ĩ.

    “Nhưng,… đúng là mình không biết bơi! Mà dẫu cho mình có biết bơi, mình cũng sẽ chằng ngu gì mà dại dột lao đầu xuống dưới!”

    Zazu Tai Chuột một lần nữa xua tay la hoảng.

    “Cậu lên lưng Pilat cùng mình! Và điều duy nhất cậu phải là là ôm thật chặt vào mình được chứ? Cả mình và Pilat đều bơi giỏi hơn cá gấp nhiều lần, nếu cậu thực sự được chứng kiến việc ấy!”

    Darkrot rất tự tin.

    “Nhưng… con Yanbi của mình?”

    Zazu Tai Chuột ngập ngừng, thằng bé hiểu là nó không còn một lựa chọn nào khác tốt hơn cái việc ngồi phía sau cậu bạn và ôm thật chắc vào cơ thể Darkrot. Có vẻ như Darkrot là một người bạn mà Zazu đã tin tưởng. Chí ít Zazu cũng lờ mờ thấy được rằng, cậu bạn của nó hình như đã rất quen với những pha mạo hiểm, mà có lẽ trong mơ nó cũng chưa bao giờ mơ tới.

    “Yanbi sẽ ổn! Cậu rất giỏi về Lý Thuyết Rồng cơ sở đúng không? Mình chưa một lần đặt tay lên bìa của cuốn sách ấy, nhưng mình tin chắc rằng, cuốn sách sẽ nói: Rồng Sư Đầu Rìu là một họ Rồng bơi rất giỏi!”

    Darkrot chưa từng gặp một con Rồng nào không biết bơi, nên nó suy luận theo tính phổ biến. Và có vẻ như suy luận của Darkrot là hoàn toàn chính xác, khi mà Zazu Tai Chuột ngẩng mặt lên chớp chớp mắt suy nghĩ trong giây lát thằng này đã không hề phản bác lại.

    Zazu Tai Chuột kéo dây cương điều khiển cái đầu con Yanbi hướng về phía lưng Pilat. Thằng bé thận trọng chuyển sang, ngồi trên lưng Pilat và níu lấy cậu bạn thật chặt.

    Vững vàng trên lưng Pilat, Zazu nhìn con Rồng của mình, đưa tay xoa nhẹ cái trán hói bóng nhẫy.

    “Mày có thể làm được phải không nào Yanbi?”

    Zazu Tai Chuột động viên con Rồng nhỏ. Con Rồng Sư Đầu Rìu hình như cũng hiểu tâm sự cậu chủ, đôi mắt nó ánh lên một vẻ tự tin, nó khẽ khẽ cúi đầu.

    “Zazu à, bám chắc lấy mình! … Pilat! Đi nào…!”

    Darkrot thét lớn.

    Con Rồng Pilat nghịch ngợm đang đổi màu da sang màu trắng tuyết giống như màu bọt nước, nghe thấy hiệu lệnh của cậu chủ thì tỏ ra hý hửng: nó có lẽ đã sốt sắng chờ đợi điều ấy từ lâu.

    Bằng một động tác thật nhanh Pilat thu mình lại, hạ trọng tâm xuống thấp rồi nó nhảy vọt lên cao. Con Rồng mang theo hai đứa trẻ lao vút ra ngoài quãng không tung bay giữa bầu trời. Một cú mạnh mẽ hình Parabol tuyệt đẹp.

    Pilat thu bốn chân vào sát với cơ thể, con Rồng lướt trên bề mặt thác nước khổng lồ đang tung bọt trắng xóa.

    Darkrot ôm chặt vào cổ Pilat, còn Zazu tai chuột thì ôm chặt vào Darkrot: cả ba cùng lao xuống, xuyên qua những luồng hơi nước mịt mù từ thân thác nước, và cả bên dưới mặt hồ đang bốc lên cao ngùn ngụt. Gió thổi bên tai hai đứa trẻ ù ù, tóc tai của chúng dựng ngược.

    Pilat cũng như cậu chủ của nó đều luôn rất khoái với những pha mạo hiểm, thành thử chủ tớ nhà này hí hửng ra mặt. Bốn con mắt lúc nào cũng mở to thao láo, chúng khoái chí chờ đợi cái giây phút chúng được lao “Tùm!” xuống mặt nước và đâm xuyên vào lòng hồ. Chỉ tội nghiệp mỗi thằng Zazu Tai Chuột: ôm sau lưng cậu bạn mà toàn thân thằng nhóc co rúm. Khuôn mặt Zazu tai chuột nhăn nhó, hai con mắt nhắm nghiền, thằng bé nghiến răng thật chặt để không phải thét lên vì kinh hãi và dường như nó muốn nín thở bởi những cảm giác hụt hẫng sao mà quá chơi vơi.

    “TÙM!”

    Một tiếng nước bắn vào thinh không gọn lỏm ngay lập tức bị nuốt chửng bởi hàng nghìn tiếng dội nước ầm ào. Pilat và hai đứa trẻ đâm xuyên vào bên trong lòng hồ mặt nước đang sủi tăm ùng ục. Những luồng nước xoáy cực mạnh hất văng Pilat và hai đứa trẻ lộn nhào bên dưới những làn nước sâu. Darkrot níu chặt lấy Pilat, Zazu Tai Chuột cắn răng níu chặt vào Darkrot: cả ba dính lấy nhau, bị áp lực của hàng vạn khối nước dội xuống từ trên cao thổi bay đi giữa lòng hồ chẳng khác nào một chiếc lá. Pilat gồng mình đảo bốn chân liên tục đối kháng với những xoáy nước để lấy lại những thăng bằng. Sau một hồi vật lộn Pilat mới có thể bơi được trong một tư thế bình thường mà cơ thể nó không bị lăn đi giữa lòng hồ như một trái bóng: cả ba đang bị chìm nghỉm rất sâu bên trong một vực nước.



    Darkrot vẫn hoàn toàn tỉnh táo, nó mở mắt thật to quan sát lòng hồ. … Bất giác, khuôn mặt Darkrot tái nhợt. Thằng bé rùng mình khi mà nó có cảm giác là, nó đang thấy thiếu thiếu một cảm giác gì đó ở phía sau lưng.

    “Zazu!?”

    trong đầu Darkrot thét lên cái tên cậu bạn.

    “Zazu!?”

    Darkrot vô cùng hoảng sợ: Zazu Tai Chuột không hiểu từ lúc nào đã bị thổi văng ra khỏi cơ thể nó. Darkrot không hề hay biết tới việc, cơ thể nó: cả về cấu tạo khung xương, hệ cơ, cũng như tất cả những bộ phận khác đều hoàn toàn khác xa so với những người Tipituka bình thường. Cơ thể nó hoàn toàn có thể chịu được áp lực của hàng nghìn tấn nước cùng một lúc dội xuống đầu, cái điều mà một người Tipituka bình thường như Zazu sẽ không thể chịu đựng.

    Darkrot nhoai ra khỏi lưng Pilat, thằng bé xoay mình quan sát xung quanh giữa những làn nước trong vắt. Nó tìm mãi vẫn không thể nào thấy được Zazu ở đâu. Darkrot bơi ngược trở lại, đâm xuyên qua những dòng nước xoáy. Pilat bơi nhanh theo cậu chủ của mình: đúng là cả hai thầy trò nhà này đều không chỉ là những tay bơi cự phách mà còn là những tay bơi siêu khỏe.

    “Zazu!”

    Darkrot sững sờ khi mà nó bất chợt nhìn thấy một cơ thể đang bị những xoáy nước cuốn văng đi, và ngay phía sau đó là một con Rồng xanh khổng lồ thuộc chi thủy quái Xicla (một con Xicla Pentium).

    Darkrot với tay chết lặng:

    “Zazu!”

    Thằng bé thét lên trong những tuyệt vọng và một thứ tội lỗi vô biên. Tiếng thét của nó bị chìm nghỉm bên trong làn nước.

    Con Xicla Pentium lao về phía Zazu Tai Chuột: Darkrot ở một khoảng cách quá xa, nó không thể kịp làm được bất cứ một điều để có thể giải nguy cho người bạn.

    Darkrot sững sờ tuyệt vọng: cái miệng khổng lồ của con thủy quái Xicla áp sát Zazu Tai Chuột.

    Con Xicla Pentium vừa toan nuốt chửng thì một bóng đen từ mãi tít sâu bên dưới đáy nước lao lên vun vút như một hòn đại bác. Bóng đen đâm xuyên lòng nước, xuyên qua tất cả những xoáy nước cuồn cuộn ngáng trở đường đi của nó. Bóng đen lao một cái đánh “Rầm!” vào bên dưới hàm con thủy quái khiến cái đầu khổng lồ của con vật này như vừa nhận được một cú đấm thốc lên – con Xicla đớp trượt Zazu Tai Chuột.

    “Yanbi! Là Yanbi!”

    Darkrot sững người trong một giây đồng hồ: thằng bé thấy sống mũi nó đang cay xè.

    “Lên nào Pilat!”

    Darkrot thật nhanh ra hiệu, cả nó và Pilat tức thì xông lên.

    Cái đầu trọc lóc với một cái sừng hình lưỡi rìu của Yanbi vừa giáng mạnh vào hàm dưới của con thủy quái Xicla khiến con vật này vô cùng điên tiết. Nó bỏ qua Zazu Tai Chuột, tức thì chuyển hướng sang kẻ đáng ghét vừa tấn công vào mình, trợn trừng cặp mắt xếch ngược đỏ ngàu, gầm lên như nổi đóa.

    Con Yanbi thậm chí còn nhỏ hơn cái đầu con thủy quái. Con vật tội nghiệp đưa mắt nhìn theo cơ thể cậu chủ của nó đang bị những dòng nước cuốn đi mà không dám rượt theo giữ lấy vì nó hiểu rằng nó phải thu hút sự chú ý của con quái vật khổng lồ thì cậu chủ mới có cơ may sống sót. Không để mình mất đi lợi thế, Yanbi bật nhảy trong lòng nước đồng thời ngoáy tít cái đuôi dài tạo ra một phản lực cực mạnh: cơ thể một lần lần nữa lao đi như hòn đạn, cái sừng hình lưỡi rìu hướng thẳng vào mắt con thủy quái Xicla phóng tới.

    Với kích thước khổng lồ nhất thế giới loài Rồng, trong lòng nước, những con Xicla Pentium là vô địch; đừng nói chỉ là có một con Rồng Sư Đầu Rìu bé tí xíu, giả nếu có mười con Rồng Sư Đầu Rìu trưởng thành cùng một lúc nhảy xuống nước ứng chiến, cũng chưa chắc là đối thủ của con Xicla Pentium. Sở dĩ Yanbi có thể giáng trúng con Pentium một đòn đau như thế là vì con vật này bị đánh lén. Khi nó đã sẵn sàng chiến đấu, Yanbi sẽ không bao giờ có thể chạm được vào cơ thể của nó một lần thứ hai.

    Yanbi lao vào mặt con Pentium. Con Rồng này lách nhẹ và chỉ bằng một cú quẫy đuôi, nó đã giáng cho Yanbi một đòn chí mạng.

    “Yanbi!”

    Darkrot một lần nữa muốn thét lên, nó bơi tức tốc.

    “Ba mình mất năm mình sáu tuổi và Yanbi là thứ quý giá nhất đối với mình, nó thậm chí còn quý hơn cả tính mạng.” – câu nói ứa nghẹn một nỗi buồn của Zazu Tai Chuột cứ vang vọng mãi trong đầu Darkrot: điều đó ám ảnh thằng bé.

    “Pilat, hãy cứu Zazu! Phải thật nhanh đưa cậu ấy lên bờ! Nhớ là phải tìm ngay một ai đó giúp đỡ! Zazu cần có người sơ cứu gấp!”

    Darkrot trong khi bơi thật nhanh ra những ám hiệu bằng những đầu ngón tay cho Pilat. Darkrot và Pilat chia nhau bơi về hai hướng. Pilat bơi rượt theo cơ thể Zazu Tai Chuột đang trôi nổi, rất nhanh cắn được vào lưng áo thằng bé kéo đi hướng lên trên mặt hồ. Darkrot bơi tức tốc về phía trước mũi con Xicla Pentium khi nó vừa định tung ra một cú đớp. Trong những lần cùng Pilat chiến đấu với lũ Rồng hoang, Darkrot đã nghiệm ra được một chân lý hết sức đơn giản rằng: với những con Rồng khổng lồ, nếu không muốn chết chỉ có cách duy nhất là phải thật nhanh bám chắc vào những cái sừng trên đỉnh đầu của nó. Chỉ mất chưa đầy nửa giây đồng hồ suy nghĩ về điều đó, Darkrot không để mất cơ hội của mình, khi mà con Pentium hãy còn đang bị bất ngờ trước sự xuất hiện đột ngột của nó. Darkrot cực nhanh bơi hướng vào đỉnh trán con Pentium và ngay tức thì túm lấy cái sừng của nó.

    Sự xuất hiện của Darkrot cứu Yanbi thoát khỏi một cái chết đã cận kề trong gang tấc khi mà cái mõm con Pentium đã ngoác rộng. Con thủy quái vừa bị một kẻ lạ mặt bám vào sừng của mình thì tỏ ra ngứa tiết, nó dừng lại cú đớp đang hướng về phía con Yanbi. Con quái vật khổng lồ ngước cặp mắt đỏ lòm nhìn vào chân giày Darkrot đang giẫm vào mặt của nó vô cùng tức tối. Con Pentium thả mình tư tự, nó đang toan tính một điều gì đó. Thái độ khó hiểu của con Pentium khiến Darkrot lo lắng nhìn vào con mắt dài sắc lẻm, sâu hõm và to như một cái hố máu đỏ lòm ngay dưới chân giày bên trái. Darkrot lặng người khi nó thoáng nhận ra một điều gì đó. Darkrot quay ngoắt khuôn mặt ngước lên nhìn về phía con Yanbi cũng đang nhìn nó ngơ ngác:

    “Yanbi! Chạy đi!” – Darkrot muốn thét lên điều đó, nhưng họng của nó đã cứng lại. Mà giả nếu có không bị cứng họng, thì Darkrot cũng không thể mở miệng vì nó đang ở dưới đáy nước. Cái cảm giác khi muốn thét lên một điều gì đó mà lại không thể thét được khiến cho khuôn mặt Darkrot đau khổ vô cùng. Trong tích tắc của sự sống còn, nó chỉ nghĩ tới duy nhất một điều rằng: nó nhất định phải làm một điều gì đó để cứu sống con Rồng nhỏ tội nghiệp. Nó biết rằng Yanbi rất quan trọng đối với người bạn của nó.

    Cái miệng đang khẽ nhích ra của con Xicla Pentium bắt đầu sáng rực trong lòng nước. Con Rồng nhỏ Yanbi không có nhiều kinh nghiệm chiến đấu để có thể hiểu được cái chết đang cận kề với nó. Điều duy nhất mà con Rồng nhỏ rất trung thành này hiểu là: Darkrot vừa cứu sống cậu chủ của nó, và nó sẽ không bỏ đi khi mà Darkrot vẫn còn đang nằm trong vòng nguy hiểm.

    Trên đầu con Xicla Pentium, toàn bộ những sự bất lực và bức bối đang dâng cao lên đến tột cùng bên trong cơ thể vô tình bị Darkrot dồn cả vào hai cánh tay. Trong lòng nước, vẫn bám chắc vào hai đỉnh sừng con quái vật giống như hai mũi mác khổng lồ, đôi tay Darkrot bắt đầu phồng lên xé toạc phần tay áo vải. Hai cánh tay thằng bé đang có những biến dạng khôn lường và điều đó dường như làm cho nó vô cùng đau đớn. Darkrot cắn răng nghiến chịu sự đau đớn, hai cánh tay đã trương to, nứt toác và từ bên trong những thớ thịt đâm ra những mấu xương dài trắng hếu như những lưỡi hái. Giống như phần cánh tay, bàn tay nó cũng đồng thời dài ra, to hơn: phần da thịt mềm mại của con người lúc trước đã vỡ nát hoàn toàn để lộ ra hai bàn tay xương xẩu đầy móng vuốt và những cái gai nhọn dài ngoằng sắc lẻm.

    Con Xicla Pentium chỉ mất một thời gian ngắn đã tập trung được một khối quyền năng lượng rất lớn lên miệng. Trước con mồi, con thủy quái giả đò tư lự nhưng trong đầu đã mang sẵn một mưu đồ hiểm độc. Con Xicla Pentium lờ đờ hướng cái đầu của nó nhìn thẳng về phía con Yanbi: thái độ chậm chạp và hiền hòa của nó dễ dàng đánh lừa được một con Rồng non nớt. Thình lình; con quái vật khổng lồ đột ngột ngoác miệng. Nhanh như chớp, con Pentium thổi ra một luồng năng lượng hủy diệt xanh biếc. Cú ra đòn hiểm độc quá nhanh; trong tầm hướng tới của luồng sáng chết người, Yanbi gần như chỉ có thể đứng chôn chân hoàn toàn chịu trận.

    Trên trán con Xicla Pentium, vẫn bám chắc vào hai đỉnh sừng con quái vật, đôi tay Darkrot giờ này đã không còn là những cánh tay bình thường. Chỉ chực con thủy quái tung ra đòn sát thủ, Darkrot gồng mình, và bằng một thứ sức mạnh phi thường thằng bé níu lấy hai đỉnh sừng con quái vật, nhanh như chớp bẻ quặt cái đầu khổng lồ của nó hướng lên trên. Cái đầu khổng lồ của con Pentitum đột gột bị bẻ oằn, trong gang tấc, luồng năng lượng hủy diệt phóng ra từ miệng con rồng Xicla bị đổi hướng, rẽ nước hun hút xuyên qua lòng hồ. Cột ánh sáng khổng lồ đẩy ụ lên cao một núi nước, nó xuyên qua mặt hồ, lao vút lên không trung vạch ra một đường dài cháy sém. Con Xicla Pentium lần đầu tiên đụng độ với một đối thủ đáng gườm, và cái việc bị dắt mũi, bẻ sừng khiến cơ thể khổng lồ dài dằng dặc của con vật này uấn khúc lồng lộn. Trong lòng vực nước sâu, con thủy quái quẫy đạp, quần đảo, liên tiếp tạo ra những cơn sóng ngầm dữ dội.

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh



  2. Bài viết được 2 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  3. #7
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    Chương 4: CUỘC ĐUA



    Trên mặt hồ, sóng ngầm dội lên, một vùng hồ rộng lớn sôi sục, sủi bọt trắng xóa. Pilat lúc này đã đưa được Zazu Tai Chuột lên bờ, và thật may là nó lại gặp ngay Amita và Nalet. Hai đứa con gái mộng mơ đang mê mải ngắm nhìn những thứ hoa cỏ kỳ lạ. Những con Bươm Bướm với những đôi cánh đẹp tuyệt trần mỗi khi tung cánh bay luôn kéo theo những bụi sáng dài giống như từ cơ thể chúng đang tung ra hàng nghìn đốm sao nhỏ xíu làm cho hai đứa con gái nhìn mê mẩn. Amita và Nalet mon men ra tới bờ hồ thì cũng là lúc Pilat ngoi lên. Cái miệng Pilat mang theo Zazu Tai Chuột đã bất tỉnh nhô cao lên khỏi mặt hồ: hai đứa con gái vừa nhìn thấy thì cứng người chết sững.

    “Pilat! Zazu à!”

    Amita và Nalet đồng thanh thảng thốt.

    “Pilat! Darkrot đâu?”

    Amita hỏi Pilat đầy bối rối, con bé lia ánh mắt khắp mặt hồ mà không thấy Darkrot ở đâu. Không có nhiều thời giờ để tiếp lời hai cô nàng lắm điều nhiều chuyện, Pilat đặt nhẹ thằng Zazu xuống thảm cỏ, ngay dưới chân hai đứa con gái: con Rồng quay lại, hướng ánh mắt nhìn đăm đăm về phía mặt hồ đang cuộn sóng. Con Rồng thật nhanh quay trở lại bên mép nước, nó gầm lên một tiếng vang trời đất rồi một lần nữa nhảy vọt lên lao vào lòng nước. Pilat lặn xuống mất tăm.

    Amita, khuôn mặt đẹp tuyệt vời với đôi mắt long lanh như hai viên ngọc sáng, tái xám người nhìn theo cái bóng con Rồng vụt mất, thốt lên hai tiếng gọi chới với:

    “Pilat! Darkrot à!”

    “Nalet, giúp mình nào! Zazu ngừng thở rồi, cậu ấy cần được sơ cứu gấp!”

    Không để cho những suy nghĩ tiêu cực làm cho rối trí, Amita hiểu là Zazu Tai Chuột cần phải được sơ cứu gấp. Con bé nhanh nhẹn ngồi vục xuống sát bên cạnh cậu bạn để nó nằm trong một tư thế nghiêm chỉnh rồi ngửa mặt nó lên.

    “Bài học sơ cứu đuối nước! Cậu còn nhớ đấy chứ?”

    Amita hỏi Nalet cũng đã ngồi thụp xuống bên cạnh.

    “Cậu thổi ngạt, mình ấn tim!”

    Nalet nhanh miệng phân công rạch ròi.

    Trong một tình huống khẩn cấp như thế mà… sự đáng ghét của con bạn khiến Amita phát cáu. Không đủ thời gian để ném cho cô bạn của mình một cái nhìn tức tối (mặc dù Amita rất muốn thế), Amita mở miệng Zuzu Tai Chuột nhanh nhẹn cúi đầu quan sát. không thấy có vật lạ nào vướng mắc bên trong khoang miệng, Amita dùng đầu ngón tay trỏ và ngón tay cái bóp mũi. Một cách khéo léo và khá Thành thạo, Amita đẩy cái cằm cậu bạn chếch lên để cho khuôn mặt hơi ngửa rồi hít vào một hơi thật sâu: một thoáng ngần ngại, Amita vục mặt, đấu miệng vào Zazu thổi vào một hơi rất mạnh.

    Bên cạnh Amita, Nalet cũng tỏ ra chuyên nghiệp không kém: con bé nhanh nhẹn nhảy sang phía đối diện với cô bạn, ngồi thẳng lưng, quỳ gối trên thảm cỏ, hai cánh tay duỗi thẳng, lòng bàn tay trái chồng khít bên trên mu bàn tay phải, những ngón tay khép lại. Nalet đặt lòng bàn tay phải sẵn sàng ở nửa dưới xương ức trên lồng ngực Zazu. Nalet chờ cho Amita thổi ngạt xong một lần thì nó dồn trọng tâm cơ thể xuống lòng bàn tay, ấn mạnh liên tục năm cái.

    Hai đứa trẻ phối hợp thực hiện những động tác sơ cứu đuối nước ăn khớp, nhịp nhàng, và liên tục không ngừng nghỉ – Amita thổi hơi một lần thì Nalet sẽ ấn liên tiếp năm cái. Sau khoảng hơn mười lượt liên tục như thế, nước trong phổi Zazu bị tống hết ra ngoài: thằng bé này nấc lên, ho khù khụ mấy tiếng rồi mở mắt và đã bắt đầu hít thở bình thường.

    Nhìn vào Thành quả sau nỗ lực của mình (là cái khuôn mặt Zazu tai chuột đã có thể ngơ ngác), cả Nalet và Amita cùng thở ra những hơi dài mệt lử.

    “Darkrot? Cậu ấy lên bờ an toàn rồi chứ?”

    Zazu ngơ ngác nhìn vào hai cái bóng lờ mờ, nhưng nó vẫn có thể nhận ra đó là Amita và Nalet. Cặp kính mắt dày cộp của Zazu đã không còn trên khuôn mặt, có lẽ giờ này nó đã chìm nghỉm ở một nơi nào đó, mãi tít sâu bên dưới đáy nước.

    “Chẳng phải là hai cậu đi cùng với nhau hay sao?”

    Nalet nhìn vào khuôn mặt ngơ ngác của Zazu tai chuột hỏi vặn.

    Amita tỏ ra lo lắng, thật nhanh vục dậy chạy về bên mép nước. Cô bé phóng tầm mắt nhìn về phía mãi tít đằng xa, nơi mà hàng trăm thác nước từ trên cao đang đổ xuống rầm rầm. Có một thứ gì đó đang quần đảo dữ dội bên dưới lòng hồ làm cho mặt nước như chao đảo và xuất hiện những xoáy nước sâu hoắm; cứ một chốc lại có những u nước khổng lồ từ bên dưới nhô cao lên rồi vỡ tan ra Thành những con sóng lớn đánh xô vào bờ. Tuy không chắc chắn lắm về bất cứ một điều gì, nhưng Amita thực sự lo lắng. Cô bé siết chặt hai lòng bàn tay nhìn về phía những xoáy nước đăm đăm cố hít thật sâu vào những hơi thở ngắn đầy gấp gáp.

    Luồng năng lượng do con Xicla Pentium thổi lên từ bên dưới lòng hồ lúc trước đã lọt vào mắt của rất nhiều những đứa trẻ: những đứa trẻ đang rải rác ở khắp mọi nơi và bắt đầu tham gia vào cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Trong số rất nhiều những đứa trẻ cùng nhìn thấy luồng sáng xanh lao vút lên bầu trời có cả hai anh nhà P và Iu.

    Quan sát thấy hiện tượng lạ, những đứa trẻ tạm ngưng lại những cuộc đi săn Linh Thú. Chúng huyên náo, nô nức đổ xô về rất đông xung quanh hồ nước cùng với những con mắt tò mò và những lời xì xào bàn luận. Một số đứa đang tiện thể cưỡi Rồng bay, bọn chúng đáp xuống những Gaina lớn nằm lửng lơ bên bên mặt hồ, nhưng không một đứa nào dám mạo hiểm tới ngần những xoáy nước. Pronta, Ppitat cưỡi trên đầu hai con Rồng Xicla Crao bay vụt qua đầu Amita, nhận ra cô bạn đang khóc thì quay trở lại và đáp xuống bên cạnh. Cùng lúc đó, Nalet và Zazu cũng từ xa chạy tới: Nalet phải nắm tay dắt Zazu theo vì thằng bé không nhìn thấy rõ đường. Trên cao, cái bóng con Rồng Đột Cốt mang theo thằng Iu lướt quanh mặt hồ. Thằng nhỏ này lựa một vị trí quan sát tốt nhất trên một Gaina gần với những xoáy nước nhất rồi đáp xuống.

    “Chuyện này là sao Amita?”

    Pronta tròn mắt nhìn vào khuôn mặt Amita đang khóc nấc lên rưng rức.

    “Dark…Darkrot, Pilat, và hình như cả con Yanbi nữa thì phải? Đều… đang… đang ở dưới đó!”

    Nalet ngập ngừng giải thích.

    “HẢ…?”

    Hai anh em song sinh trố mắt nhìn vào khuôn mặt Nalet đã nhăn lại cau có.

    “Zazu! Chẳng phải Amita nói cậu và Darkrot đi cùng với nhau hay sao? Tại sao Darkrot, Pilat, và Yanbi đều ở bên dưới mà cậu lại có thể lên bờ?”

    Ppitat tọc mạch nhìn vào khuôn mặt cứ lớ nga lớ ngớ của Zazu Tai Chuột, chất vấn.

    “Cậu ấy bị bất tỉnh và Pilat đưa cậu ấy lên bờ, vừa đúng lúc gặp bọn này! Mình và Amita!” – Cái miệng chậm chạp của Zazu Tai Chuột đang bấp búng một điều gì đó như rất khó nói thì Nalet nhanh miệng đỡ lời.

    “Pilat đã đưa mình lên bờ thật sao? Thế… Pilat giờ này ở đâu?” – Zazu Tai Chuột ú ớ, nó không nhớ được bất cứ điều gì kể từ cái lúc nó bất tỉnh.

    “Pilat… R…ẦM! R…ẦM! R…ẦM.ẦM.ẦM…!”

    Từ “Pilat” vừa bật ra khỏi miệng Nalet thì có những tiếng nổ rất lớn làm rung chuyển mặt đất khiến cho cái miệng con bé lắm lời như nghẹn lại rồi há hốc. Mặt đất dưới chân những đứa trẻ khẽ rung động như đang ở giữa một tâm chấn. Trên mặt hồ, nơi những xoáy nước sục sôi bắn tung tóe lên hàng trăm cột nước lớn: một vách núi đá trắng trơ trọi bên cạnh những thác nước như vừa bị một ai đó nhồi bộc phá ở bên trong kích nổ, những phiến đá khổng lồ đổ sụp xuống rầm rầm và từ từ chìm nghỉm.

    Những tiếng nổ rền trời và những đợt dư chấn khiến cho những đứa con trai đứng chôn chân, chết lặng; những đứa con gái co rúm người và gần như hoàn toàn bị đông cứng.

    Mặt đất rung lắc nhẹ dần rồi lặn mất tăm, mọi thứ đột ngột trở nên yên ắng một cách khác thường. Mặt hồ không có thêm những con sóng dữ, từ từ phẳng lặng. Những đứa trẻ cùng Thành quay sang nhìn nhau. Chúng nhìn nhau với khuôn mặt tần ngần mà không một đứa nào hé răng đưa ra một lời bình xét. Tất cả bọn chúng đều như thể lúng túng: mọi bí ẩn đều nằm bên dưới vực nước sâu thăm thẳm gần như là không có đáy.

    Nấn ná hồi lâu mà vẫn không quan sát thêm được bất cứ một điều gì, những hiện tượng lạ có lẽ đã hoàn toàn kết thúc, phần đông những đứa trẻ bắt đầu giải tán. Chúng nhún vai lắc đầu, có vẻ như đang muốn gạt đi những ý nghĩ vẩn vơ. Cuộc đua gay cấn chỉ vừa mới bắt đầu, và vẫn còn đang ở phía trước, một hiện tượng siêu nhiên bí ẩn nào đó bên dưới hố nước sâu, có lẽ cũng sẽ không liên quan và không ảnh hưởng gì đến thực tại hiện nay của chúng. Những đứa trẻ tự cho phép mình bỏ qua điều đó, rất nhanh bọn chúng lại tản ra khắp mọi nơi, len lỏi vào sâu bên trong như khu rừng rậm, lần theo dấu vết những con Linh Thú và những viên đá thần.

    Đám đông phần lớn đều đã bỏ đi, tuy thế, ngoài những đứa trẻ Thành Apolot còn ở lại, vẫn có một vài cái bóng khác. Những cái bóng kín đáo quan sát những đứa trẻ Thành Apolot từ trên cao.

    ---oOo---

    Bên mép nước, lũ trẻ Thành Apolot đang thẫn thờ trong tuyệt vọng khi nghĩ về người bạn của mình và hai con Rồng tội nghiệp thì có một cái đầu ngoi lên, rồi lại thêm nữa, một cái đầu thứ hai. Con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi ngoi lên trước, nó rướn cao cái cổ dài với cái miệng đang cắn vào lưng áo Darkrot treo lơ lửng thằng bé ở trên cao: Darkrot đã bất tỉnh. Pilat ngoi lên sau. Nó bơi lờ đờ chậm chạp, kéo theo sau nó là những vệt máu dài, loang lổ, đỏ lòm.

    Hai con Rồng phải bơi một lúc mới tới bờ nơi mà chúng đã quan sát thấy những bóng dáng thân quen đang ngóng đợi. Con Yanbi lên bờ. Những đứa trẻ mừng như muốn khóc, chúng vội vã chạy hướng lên một gò đất cao để Yanbi biết lối đi theo và đặt Darkrot xuống một nơi khô ráo. Amita nhanh nhẹn kiểm tra cơ thể Darkrot, cô bé thấy cả tim và phổi đều vẫn hoạt động bình thường: ngoài việc hai tay áo bị rách toạc những vết rách kỳ lạ, cơ thể Darkrot đã không có một vết thương nào đáng kể.

    “Mọi thứ đều ổn cả. Một điều gì đó…có lẽ…cậu ấy vì bị choáng nên tạm thời ngất đi.”

    Amita nói để cho những người bạn của mình có thể yên tâm, mặc dù chính bản thân cô bé cũng không hiểu điều gì đã khiến Darkrot có thể ở lâu như vậy bên dưới lòng nước mà không hề bị ngạt.

    Pilat tập tễnh bước lên bờ một cách chậm chạp. Sự chú ý của những đứa trẻ đều đổ dồn vào Darkrot nên chúng đã không biết việc Pilat bị thương. Và chỉ đến khi con vật tiến sát tới bên cậu chủ của nó, nhìn đăm đăm vào thằng bé, Amita mới bịt miệng. Một lần nữa Amita lại khóc nấc lên rưng rức: bên ức trái của Pilat đã rách toạc, một vết thương lớn khủng khiếp và máu từ đó vẫn đang chảy ra ồng ộc.

    “Mọi người! Mọi người ơi! Hãy…hãy làm làm một điều gì đó! Giúp Pilat với! Nó…nó chết mất!”

    Amita nấc lên nghèn nghẹn trong những tiếng thở khó nhọc, khuôn mặt cô bé tái xám, còn hai bàn tay thì run lên lẩy bẩy.

    Lúc này Nalet và những đứa con trai mới quan sát thấy vết thương khủng khiếp của Pilat. Nó đã bị mất một mảng thịt lớn và điều đó khiến cho phần ngực bên trái của nó giống như bị thủng ra một cái lỗ mà người ta gần như có thể nhìn thấy được cả nội tạng ở bên trong.

    “Mọi người! Hãy làm một điều gì đó, giúp nó với!”

    Amita ngước nhìn lũ bạn còn lại, ánh mắt cầu xin một cách đau khổ.

    Vết thương quá lớn khiến lũ trẻ luống cuống: chúng thực sự không biết điều gì sẽ là tốt nhất cho con vật.

    Pilat có vẻ như đang rất đau, lần đầu tiên nó ngoan ngoãn nằm xuống bên cạnh cậu chủ mà không bày ra một trò nghịch ngợm. Bên cạnh Pilat, bàn tay Amita run rẩy túm vào hai bên mép của vết rách muốn kéo nó khép lại, hy vọng máu sẽ ngừng chảy, nhưng cô bé đã không làm nổi điều ấy: da Pilat rất dày và vết rách quá lớn.

    “Mọi người! Mọi người hãy làm một điều gì đó đi chứ!”

    Amita giận dữ nhìn vào những đứa trẻ còn lại gào lên thảm thiết, bàn tay bê bết máu của cô bé thêm một lần nữa gắng sức kéo khép miệng vết thương lại.

    Tuy không nói ra miệng nhưng cả Pronta, Ppitat, Nalet và Zazu đều hiểu rằng vết thương ấy là vô phương cứu chữa. Không phải chỉ là da, Pilat thập chí đã mất cả một mảnh xương ức, và có lẽ… con vật vẫn còn có thể sống được tới giờ phút ấy, âu cũng đã là điều kỳ diệu. Khuôn mặt những đứa trẻ buồn thiu, chúng lặng im cúi đầu để không phải nhìn thấy Amita đáng thương trong những nỗ lực tuyệt vọng.

    Cuối cùng thì Pilat cũng nhắm mắt lại, nó nằm lặng im bên cạnh cậu chủ của mình với những hơi thở phì phò khe khẽ. Amita cũng đã mệt nhoài, vẫn quỳ gối bên trên thảm cỏ, cô bé ngục đầu. Những hình ảnh về Darkrot và Pilat trong buổi gặp gỡ đầu tiên hiện lên bên trong tiềm thức, Amita hiểu rằng rồi đây Darkrot sẽ rất cô đơn và thật buồn.

    “Amita Shivar, truyền nhân duy nhất của Trường Ma Chú lại chỉ là một con bé yếu đuối vậy sao?”

    Từ trên cao, một giọng nói trong veo lướt xuống khiến cho những đứa trẻ xung quanh Amita phải ngước lên chú ý.

    “Dòng họ Shivar? Truyền nhân Trường Ma Chú?”

    Những đứa trẻ Thành Apolot cùng nhìn vào khuôn mặt hãy còn đang đau khổ của Amita tỏ ra nghi vấn.

    Dòng họ Shivar vốn là một dòng họ nổi tiếng bởi những câu Ma Chú rất đáng kinh sợ. Xung quanh cái tên họ Shivar luôn ẩn giấu những lời nguyền quỷ ám và những tai tiếng đầy ghê rợn. Người của dòng họ Shivar thờ thần bóng tốiSulumdo. Trong những câu Ma Chú đáng sợ của dòng họ Shivar nổi tiếng nhất là Trường Ma Chú. Trường Ma Chú có mười tám tầng, và luôn chỉ được phép truyền lại cho một người duy nhất là nữ của dòng họ. Các thế hệ nối tiếp nhau; Truyền nhân Trường Ma Chú của dòng họ Shivar được lựa chọn khi những đứa trẻ mới chỉ là bào thai. Luôn có những tin đồn rùng rợn xung quanh những nghi lễ hiến tế kỳ bí ngay sau khi truyền nhân Trường Ma Chú được lựa chọn. Tất cả những thế hệ truyền nhân Trường Ma Chú của dòng họ Shivar đều không một ai có mẹ. Người ta nói rằng: để truyền nhân Trường Ma Chú sau này có thể luyện được tới đỉnh cao của Ma Chú tầng thứ mười tám, ngay khi mới chào đời, đứa trẻ được lựa chọn (trong một nghi lễ đặc biệt) sẽ được tắm bằng máu của chính người mẹ vừa sinh ra nó. Tin đồn ghê rợn ấy tồn tại đã hàng nghìn năm cùng với sự phát triển thịnh vượng của dòng họ Shivar, và những đứa trẻ được lựa chọn trở Thành truyền nhân Trường Ma Chú được người ta gọi là: Makamacacca (người sở hữu những hồn ma bất tử).

    “Thật… thật… đáng… đáng sợ!” – Thằng Pronta lắp bắp. Nó tái mặt, trợn trừng nhìn vào khuôn mặt Amita vẫn đang cúi gằm.

    “Người… người… ta…nói…nói rằng: truyền…truyền…nhân… nhân Trường Ma…Ma Chú rất… rất xinh… xinh đẹp! Cấm… cấm có sai!” – Thằng Ppitat ngây thỗn phụ họa theo anh trai của nó. Hai anh em nhà P ôm chặt vào nhau cùng nhìn vào Amita run lẩy bẩy, co rúm.

    “Hư! Nhỏ kia là ai? Còn chưa mau xưng tên, xưng họ! Đứng trên đó, bá xàm bá láp toàn những điều nhảm nhí! Tính chia rẽ nội bộ bọn này bằng mấy cái lời lẽ ngớ ngẩn ấy sao?”

    Pronta, Ppitat đứng thẳng dậy sau màn kịch mà hai anh em nhà này tự biên đạo, hai thằng cùng ngước lên chỉ tay về phía một đứa con gái đang đứng trên một Gaina lửng lơ gần đó.

    Con bé mới xuất hiện, có mái tóc chỉ dài chớm gáy, cắt theo kiểu đầu Bob . Màu tóc của nó, có lẽ là một màu xuất hiện trên bảng vẽ khi ta đem trộn màu xanh thẫm với màu tím nhạt (với tỉ lệ màu xanh thẫm ít hơn). Con bé mặc một chiếc áo Kivas trắng bó sát, váy Vicry trắng và đi giày Bobbing cũng luôn một màu trắng.

    “Tuy không được xinh gái bằng Amita nhà mình…cơ mà cũng xinh gái phết!”

    Thằng Ppitat ghé tai anh trai nó thì thầm.

    “Xinh! (?) Mày không thấy mặt nó đầy tàn nhang, tóc thì cắt theo kiểu báo đốm Utan , còn chân thì đi giày khủng Bobbing à? Coi chừng mày bị nó cho ăn tẩn.”

    Ppitat gõ đầu thằng em trai lẩm bẩm.

    “Cơ mà, nó đánh tao? Thì không phải là cũng đánh mày đấy chắc? Mày quên mẹ nói gì với hai anh em mình rồi hay sao?”

    Thằng Ppitat gõ lại đầu anh trai nó lẩm bẩm.

    “Luzer Fressk’Itus này tới đây chỉ vì Amita Shivar! Những kẻ không liên quan cấm lắm lời! Silval! Silval!”

    Con bé tự xưng là Luzer cao giọng. Nói chưa hết lời, nó rút ra một cây trượng bên hông hướng thẳng đứng lên trời đọc to câu chú phép Silval. Câu thần chú vừa cất lên, nơi đầu cây trượng có gắn một viên đá phép màu xanh lục bảo lóe sáng.

    “ĐOÀNG! ĐOÀNG!”

    Hai luồng điện sáng xanh lẹt trên bầu trời đánh thẳng xuống ngay phía trước mũi giày hai anh em nhà P khiến cho cả hai thằng mặt mày tái xám.

    “Khốn…! Câu chú khó như thế mà nó thi triển dễ như ngậm kẹo mút. Coi bộ nhỏ này đúng là anh em họ xa với báo đốm Utan thật rồi!”

    “Nếu nó muốn đánh trúng, có lẽ anh em mình khó thoát!”

    Pronta, rồi Ppitat trừng mắt ngước lên nhìn con bé Luzer lẩm bầm.

    “Chứ bộ, hai cậu không nghe con bé ấy nói, nó mang họ: FRESSK’ITUS?”

    Nalet kéo lùi hai anh em nhà P xích lại gần mình thì thầm khe khẽ.

    “Fressk’Itus! (?)”

    Hai anh em nhà P thì thầm với Nalet, xem ra hai thằng nhóc không biết một tí thông tin nào về dòng họ Fressk’Itus.

    “Chậc!”

    Nalet tặc lưỡi.

    “Hai cậu không biết đấy chứ, cái họ Fressk’Itus còn đáng sợ hơn báo đốm Utan gấp nhiều lần!”

    Nalet ghé tai hai anh em song sinh thì thầm cơ mật, nói đoạn con bé ngước lên nhìn về phía Luzer nhíu mày.

    Có vẻ như, Nalet là một con nhỏ không đáng tin lắm: hai anh em nhà P quay sang nhìn Zazu Tai Chuột. Zazu đang ngước nhìn lên cao, dáng chừng muốn thấy được khuôn mặt của con bé vừa tự xưng là Luzer Fressk’Itus , nhưng có lẽ thằng bé đã không thấy được gì ngoài những hình ảnh mập mờ nhập nhẹp khiến nó cứ phải dụi mắt liên hồi.

    “Zazu à! Dòng họ Fressk’Itus và báo đốm Utan, thì thứ nào là khủng khiếp hơn?”

    Pronta kéo Zazu Tai Chuột lại sát bên mình thì thầm. Pronta có lẽ sợ bị con bé Luzer giáng một cú (sét đánh) vào đầu nếu nó còn dám nói quá to.

    “Dòng họ Fressk’Itus là dòng họ pháp thuật nổi tiếng nhất Thành Marattic. Trong cuốn Bí Sử Mapi có nói rằng: Fressk’Itus là dòng họ của những người mang dòng máu trắng. Những người mang họ Fressk’Itusluôn chỉ mặc đồ trắng và những con Rồng được dòng họ này nuôi cơ thể cũng phải hoàn toàn thuần nhất một màu trắng tuyết. Dòng họ này tự nhận mình là đại diện của thần linh, và họ tự cho phép mình đi khắp mọi nơi để trừng phạt cái ác (công việc mà dòng họ này gọi nôm na là, THANH LỌC THẾ GIỚI).”

    Zazu Tai Chuột giải thích. Thằng bé ngay thẳng này có vẻ không sợ bất cứ một điều gì khi mà nó chỉ nói ra đúng những sự thật mà nó biết. Zazu nói khá lớn giống như là đang đọc to những điều được ghi chép bên trong một cuốn sách cho rất đông người cùng nghe (đương nhiên điều mà Zazu nói, Luzer cũng nghe thấy rất rõ).

    “Trừng phạt cái ác là một điều tốt, mắc mớ gì đến một con báo đốm Utan?”

    Pronta tỏ vẻ thắc mắc.

    “Trong sách cũng nói: cái được gọi là “Thanh lọc thế giới” của dòng họ Fressk’Itus thực chất là những cuộc thảm sát vô cùng tàn bạo, thậm chí có thể nói là phi nhân tính. Và điều đó khiến cho cái tên họ Fressk’Itus trở Thành một nỗi ám ảnh rất lớn trong lòng nhiều người dân lương thiện.”

    Zazu Tai Chuột tiếp tục giải thích. Lúc này, hai anh em nhà P có lẽ đã lờ mờ hiểu ra được một điều gì đó liên quan đến cái tên họ Fressk’Itus. Hai anh em song sinh gật gù, đoạn chúng ngước lên lại nhìn vào con bé Luzer ánh mắt đầy hậm hực.

    “Đại diện thần linh… có mà cái con cóc! Xem con nhỏ ấy từ đầu đến chân trắng toát, mới nhìn tao còn cứ tưởng là ma!”

    “Dám nói Amita của bọn này là người của dòng họ Shivar! Thật đáng ghét!”

    Không hiểu sao, sau khi nghe xong câu chuyện của Zazu Tai Chuột hai anh em nhà P lại tỏ ra vô cùng bức bối.

    Đứng ở trên cao, Luzer Fressk’Itus không mấy để tâm tới những lời nói như chọc tức của anh em nhà P, điều duy nhất thu hút ánh nhìn của con bé này là Amita vẫn đang gục mặt nhưng đã hoàn toàn câm lặng.

    “Amita Shivar mà cũng biết thương xót một con thú? Là vì con thú ấy, hay là vì cậu chủ của nó quá đẹp trai?”

    Đứng ở trên cao, Luzer nói móc.

    Câu nói tưởng như đùa cợt của Luzer không hiểu thế nào… lại cùng một lúc khiến cả Amita và Nalet tức thời đỏ mặt. Hai con bé này đứng cách nhau chừng hai bước chân, hoàn toàn không nhìn vào nhau nhưng lại vô cùng đồng điệu với nhau ở những sắc thái trên khuôn mặt và cả ở đôi mắt: chúng cúi gằm mặt, ánh mắt đưa đẩy như muốn lẩn trốn một điều gì đó mà chúng chưa dám thừa nhận (quá sớm để chúng có thể thừa nhận một điều gì đó – mới chỉ có hơn một ngày trời).

    “Amita Shivar! Trong Học Viện Pháp Sư Magus, cái thiện và cái ác không thể nào đồng thời tồn tại! Đại diện cho những bậc thánh thần, Luzer Fressk’Itus hôm nay có mặt ở đây là để Thành trừng cái ác!”

    Con nhỏ Luzer đẩy cao cây quyền trượng trong tay mình hô to khẩu hiệu của nó rất kiêu căng và đầy ngạo mạn.

    “Truyền nhân Trường Ma Chú không được phép nhận lời thách đấu của những con người bình thường. Và đặc biệt, không được nhận lời thách đấu của người nhà Fressk’Itus.”

    Vẫn cúi gằm mặt, Amita lặng lẽ nói: mái tóc dài màu tím khe khẽ lay động che khuất toàn bộ khuôn mặt. Amita đi Xăng Đan đế mỏng: chiếc Xăng Đan có những quai dây mảnh và rất thưa quấn lên cao bên trên cổ chân giống như một chuỗi những hạt cườm. Cô bé mặc một chiếc váy khoét nách liền thân màu xanh cốm (một chiếc váy nhẹ nhàng, có phần eo được bó sát bằng những dây đai vải lụa, và phần ngực đáp chéo một cách kín đáo).

    “Kể cả việc tôi có thể chữa lành cho con Rồng ấy?”

    Con bé Luzer nhìn vào con Rồng Pilat đang hấp hối.

    “Cậu… cậu có thể chữa lành được vết thương của Pilat? Cậu không lừa tôi đấy chứ?”

    Amita đứng bật dậy, khuôn mặt và đôi mắt hướng lên ngước nhìn Luzer khẽ nở dãn ra giống như vừa nhìn thấy một tia hy vọng.

    “Truyền nhân duy nhất của Trường Ma Chú thì ra tầm hiểu biết cũng chỉ có vậy! Cậu chưa bao giờ được nghe người ta nói về DÒNG MÁU PHỤC SINH?”

    Luzer nhìn xống Amita nói giọng giễu cợt.
    “Dòng Máu Phục Sinh? cậu muốn nói với tôi về dòng máu trắng trong huyền thoại của dòng họ Fressk’Itus?”
    Amita ngước lên hỏi Luzer.

    “Thì ra hiểu biết của cậu cũng không đến nỗi khiến tôi phải quá thất vọng! Dòng máu trắng huyền thoại của Fressk’Itus là dòng máu có thể mang lại sự phục sinh và bất tử. Và dòng máu ấy đang chảy bên trong từng huyết quản của tôi!”

    Luze cao giọng hướng xuống phía dưới.

    “Chứ bộ! Cậu cứ nói bô bô như vậy là bọn này tin ngay đấy chắc? Dòng máu trắng của dòng họ Fressk’Itus thì ai mà không biết! Bọn này được nghe nhiều quá đến phát ngán cả rồi! Toàn những lời đồn thổi, bịa đặt! Có ai thực sự nhìn thấy nó bao giờ hay chưa?

    Nalet khoanh tay trước ngực ngước lên nhìn Luzer nói móc. Con bé tỏ ra bức xúc bởi thái độ kênh kiệu của Luzer.

    “Không tin ư? Cũng phải! Những con người tầm thường, thì làm sao có cơ hội được nhìn thấy thần năng của dòng máu trắng? Hôm nay, thay mặt công lý, để có thể trừng phạt Amita Shivar, Luzer này sẽ cho các cậu một cơ hội! Hãy mở to mắt ra mà nhìn: những giọt máu của thần linh!”

    Luzer cất cao giọng. Con bé này đưa bàn tay lên miệng, nó cắn mạnh vào cườm tay trái. Việc làm đáng sợ của Luzer khiến Nalet nhìn mà phải nghiến răng nhăn mặt. Nalet nhíu mày rồi nuốt nước bọt dãi một cái đánh ực.

    Luzer cắn rách một vết rất sâu vào cườm bàn tay trái, sau đó duỗi thẳng cánh tay để cho những giọt máu chảy ra rớt xuống.

    Những giọt máu bắt đầu nhớm ra từ lòng bàn tay Luzer khiến những đứa trẻ Thành Apolot vừa trông thấy đã lặng người. Đó là những giọt máu “trắng” phát sáng nhìn gần giống với những giọt thủy ngân, lấp lánh dưới nắng.

    Những giọt máu từ trên cao rớt xuống thảm cỏ: một vạt cỏ rộng xung quanh đó lớn nhanh vùn vụt. Những thân dây leo một thoáng đã trở nên khổng lồ, vươn cao chạm vào bàn tay Luzer. Khi máu ngừng chảy, vết thương trên da thịt Luzer ngay lập tức khép miệng và liền lại như chưa hề tồn tại một vết rách nào trước đó. Ngoài Amita, những đứa trẻ khác của Thành Apolot chứng kiến sự việc đều ngây thỗn. Từ phía đằng xa, thằng Iu và một vài đứa trẻ bí ẩn khác cùng quan sát sự việc dưới những con mắt con mắt xét đoán bình lặng.

    “Cậu có thể chữa lành vết thương cho Pilat, tại sao cậu còn chưa giúp nó? Cậu chờ đợi điều gì?

    Amita ngây ngô nhìn hướng về phía Luzer hỏi con bé ấy.

    “Tại sao ư? Cậu không biết điều đó thật, hay cậu chỉ đang cố tỏ ra mình chỉ là một con bé dễ thương hiền lành? Amita Shivar, cậu là đồ giả dối! Cậu có thể dễ dàng qua mặt được lũ ngốc ấy, chứ làm sao qua mặt được tôi! Chưa cứu nó, chỉ vì tôi muốn lột trần bản chất thực sự của cậu mà thôi! Hãy trở về với bản chất thực của mình đi Amita Shivar! Cậu muốn sắm vai một người tốt, Luzer này sẽ để cậu đóng vai diễn ấy tới cùng! Nếu muốn con Rồng ấy được sống, hãy nhận lời thách đấu của tôi và chiến thắng! Người nhà Shivar đã muốn làm một điều gì, thì người nhà Fressk’Itus sẽ muốn làm một điều ngược lại! Đó là sự khác biệt giữa thần linh và quỷ dữ, giữa công lý và cái ác! Trong Học Viện Pháp Sư Magus, tôi muốn mọi người thấy là công lý sẽ luôn chiến thắng cái ác, và dòng họ Fressk’Itus sẽ đánh bại dòng họ Shivar! Amita Shivar, chuẩn bị sẵn tinh thần ấy đi!”

    Luzer vừa nói ra những điều mà…, xem ra những đứa trẻ Thành Apolot đều đang cho là con bé này bị ngớ ngẩn.

    “Tại sao, tại sao cậu lại cứ phải nhằm vào mình? Việc cậu có thể cứu Pilat và việc mình muốn nó sống thì có liên quan gì tới nhau?”

    Amita ngước lên nhỏ nhẹ như muốn thức tỉnh trong lòng Luzer những ý nghĩ lương thiện.

    “Tôi hoàn toàn có thể sẵn lòng cứu sống con Rồng ấy mà không cần bất cứ một điều kiện gì. Nhưng chính là vì cậu! Vì tôi thấy cậu đã muốn nó sống, nên tôi sẽ muốn nó phải chết! Còn tại sao lại chỉ là Amita Shivar thôi ư? Bởi vì dòng máu “đen” đang chảy bên trong những huyết quản cậu! Cậu thừa biết điều đó đúng không?”

    Câu nói của Luzer khiến khuôn mặt Amita có một thoáng biến sắc. Điều đó giống như là, vừa có một thứ gì đó chạm vào một vết thương mà Amita đã cố giấu giếm. Những đứa trẻ Thành Apolot nhìn cả vào Amita, chúng thực sự không muốn tin vào những điều mà Luzer vừa nói. Những thằng con trai nhìn Amita đau khổ như thể chúng đang cố lẳng bỏ đi hết những ý nghĩ vẩn vơ điên rồ mà con bé Luzer vừa nhồi vào não chúng. Chúng không thể tin vào cái việc, cô bạn vốn rất hiền lành dễ thương của chúng lại mang trong mình một dòng máu “đen”: dòng máu của sự chết chóc.

    “Dòng họ Fressk’Itus đại diện cho thần linh và công lý; dòng họ Shivar đại diện cho quỷ dữ và cái ác: Thần Linh và Quỷ Dữ không bao giờ có thể song song cùng tồn tại! Tôi và cậu, cả hai không thể ngang hàng với nhau trong Học Viện Pháp Sư Magus! Vì thế tôi sẽ đánh bại cậu! Đích thân tôi sẽ là người đoạt hết những viên Kripto Xina trên phù Tutanka của cậu để cho mọi người cùng thấy: công lý sẽ luôn chiến thắng cái ác! Amita Shivar, cậu sẵn sàng nhận lời thách đấu của tôi rồi chứ?”

    “Được! Nếu là để Pilat có thể được sống, Amita này rất sẵn lòng! Cậu muốn đặt cược bao nhiêu cho lời thách thức ấy?”

    Đôi mắt Amita ngước nhìn Luzer sáng quắc lên một ánh nhìn đầy bí ẩn. Một đôi mắt u buồn, chứa đựng sức mạnh hủy diệt của bóng đêm và sự u tối.

    “Tất cả! Cả bốn viên đá Đặt Cược mà tôi đang có! Vì Luzer Fressk’Itus sẽ không đội trời chung với Amita Shivar: hoặc là tôi, hoặc là cậu sẽ phải rời bỏ cuộc đua ngay sau khi trận chiến kết thúc!”

    “Cũng được! Nếu cậu đã muốn nghỉ ngơi thật sớm. Vì Pilat, Amita Shivar sẽ một lần chiều theo ý của cậu. Cả bốn bốn viên đá Kripto mà tôi đang có…”

    Amita tháo bỏ Phù Tutanka ra khỏi cổ. Cô bé nhấn vào một viên đá nhỏ trên thân phù, tung nó lên bầu trời hét lớn:

    “Hãy nhận lấy đi!”

    Phù Tutanka từ tay Amita bay lên bầu trời, nó lửng lơ rồi bắt đầu phát ra những tín hiệu sáng nhấp nháy. Chiếc phù rơi xuống một cách chậm chạp, mặt đất thoáng rung chuyển rồi nứt toác ra, đâm nhoai lên một trụ đá đen hình kim tự tháp nhọn. Trụ đá phát ra những luồng ánh sáng màu tím, như thể có một trường lực, nó hút lấy phù Tutanka của Amita đang lửng lơ. Miếng phù được lắp ráp vào một lỗ trống ôm vừa khít thân phù ở chính giữa trụ đá nơi có rất nhiều những ký tự cổ chạy loằn ngoằn xung quanh một vòng tròn khép kín.

    Từ trên cao, Luzer nhìn vào Amita cười nhạt. Con bé này tháo bỏ miếng phù Tutanka trên cổ, nó nhấn vào cả bốn viên đá bên trên thân phù hét lớn:

    “Amita Shivar! Cậu mới chính là người sẽ về nhà trước nhất! Luzer Fressk’Itus tới đây!”

    Luzer tung mảnh phù Tutanka của con bé lên bầu trời:

    Giống như miếng phù Tutanka của Amita, miếng phù của Luzer ngay sau khi được tung lên thì lập tức phát ra những tín hiệu nhấp nháy bí ẩn. Nó lửng lơ rơi xuống một cách chậm chạp đồng thời kéo một trụ đá đen hình kim tự tháp khác nhô cao: miếng phù nhập vào trụ đá giống như một chiếc chìa khóa lắp ráp vào ổ.

    Khi những trụ đá xuất hiện và những miếng phù hoàn chỉnh việc lắp ráp, bàn tay của Amita và Luzer bắt đầu sáng lên màu của thứ ánh sáng quyền năng đại diện cho sức mạnh bên trong cơ thể chúng.

    Luzer Fressk’Itus giật dây cương con Rồng Upackingser. Con Rồng cúi đầu xuống thấp để con bé nhảy phốc lên yên.



    Con Upackingser với những tấp vảy xếp lớp sáng choang ánh bạc chao liệng trên bầu trời phô diễn sự uy nghi và một vẻ đẹp lộng lẫy. Nó bay vút lên thật cao rồi liệng xuống theo một đường xoáy ốc. Con rồng hạ thấp độ cao, hướng thẳng vị trí của Amita lướt tới.

    “Amitar Shivar! Hãy nhận lấy, ánh sáng công lý của tôi đây! JUSTICE’DES!”

    Luzer hướng mũi cây trượng của nó thẳng về phía Amita đọc to câu chú Justice’des. Câu thần chú khiến cho đầu cây trượng lóe lên rồi phóng thẳng ra một luồng sáng trắng màu bạc.

    Ở bên dưới, hai bàn tay Amita từ lâu đã phát ra những quầng sáng đen ngòm. Làn môi vốn rất đỏ và hai con mắt màu trắng xanh thường ngày luôn rất sáng lúc này đều chuyển sang một màu đen thẫm. Khuôn mặt Amita biến đổi hoàn toàn, trở nên lạnh tanh vô cảm và chứa đầy sự ma quái.

    “Rectorrex!”

    Amita thì thầm rất nhỏ một câu ma chú, lòng bàn tay kéo giăng ra những quầng năng lượng đen. Luồng sáng trắng bạc Justice’des phóng tới. Amita lặng thinh vung bàn tay ra đón lấy luồng sáng trắng lao đến như một ngôi sao chổi: những quầng năng lượng tối om từ lòng bày tay Amita kéo dài như những sợi dây gai, chúng quấn bẳn vào luồng ánh sáng trắng giữ nó khựng lại. Trong chớp mắt, cánh tay Amita vung lên điều hướng, hất văng luồng ánh sáng dội ngược trở lại.

    “ĐÙNG!”.

    Một tiếng nổ vang như sấm dội lên khi mà lòng bàn tay Luzer siết chặt.

    “Không còn lựa chọn nào khác. Để Pilat có thể sống, trận đấu bắt buộc phải kết thúc sớm.” – Amita tự nhủ trong đầu.

    Amita nhìn vào Pilat với những hơi thở đã rất yếu, cô bé từ từ nhắm mắt lại và quyết định bỏ rơi linh hồn mình.

    “Thần bóng tối Sulumdo. Linh hồn tôi hoàn toàn thuộc về ông đấy. Hãy lên đi nào.”

    Miệng Amita lầm bầm, cô bé cất cao hai cánh tay dang rộng. Từ bên dưới bàn chân Amita bốc lên ngùn ngụt những luồng năng lượng tối om như những ánh lửa đen địa ngục. Những quầng năng lượng tối vươn cao như những con quái vật dị hình, vừa ngoi lên thì quấn lấy cơ thể Amita, chầm chậm đẩy cô bé lên cao.

    “Lũ ngốc kia, nhận ra bạn của chúng mày là thứ quỷ gì rồi chứ? Amita Shivar thực chất đang nuôi dưỡng linh hồn ma thần Sulumdo! Luzer Fressk’Itus này sẽ không bao giờ để cho cô ta hoàn thiện con quỷ dữ ấy!”

    Bên dưới mặt đất, những đứa trẻ Thành Apolot bị những quầng năng lượng tối làm cho sợ khiếp vía: chúng nhảy giật lùi cả lại, nhưng vẫn ngước lên nhìn vào bạn mình không chớp mắt. Amita vẫn dang rộng hai cánh tay, cô bé nhắm mắt như thể đã chìm sâu vào bên trong một giấc ngủ vĩnh hằng. Cơ thể Amita được nâng lên bởi một cơ thể khổng lồ đen ngòm đang từ từ hoàn thiện.

    “Không… không lẽ nào?”

    Hai anh em nhà P nhìn vào Amita ngắc ngứ. Chúng giữ trên khuôn mặt những nét đau khổ vì không muốn tin vào cái sự thật đang phơi bày trước mắt.

    “Mình cho là cái cậu Luzer Fressk’Itus ấy nói đúng. Amita chắc chắn là người của dòng họ Shivar, và cậu ấy chính xác là truyền nhân được lựa chọn để tu luyện Trường Ma Chú! Chỉ có truyền nhân Trường Ma Chú mới có thể điều khiển được linh hồn của ma thầnSulumdo. Trong Bí Sử Mapi có nói rằng: Linh hồn của ma thầnSulumdo được nuôi dưỡng bên trong linh hồn của những truyền nhân Trường Ma Chú (ngay từ khi đứa trẻ mới chỉ là một bào thai) sau một loạt những nghi lễ hiến tế vô cùng đặc biệt. Trong trường hợp muốn sử dụng sức mạnh của Ma Thần, truyền nhân Trường Ma Chú đểSulumdo chiếm giữ linh hồn mình. Khi ấy, người điều khiểnSulumdo rất dễ bị mất hoàn toàn ý thức, và đôi khi gây ra những cuộc thảm sát vô cùng đáng sợ (Sulumdoluôn đấu tranh với người điều khiển ông ta để chiếm quyền kiểm soát ngược trở lại). Mình nghĩ là… tốt nhất, chúng ta nên tránh xa nơi này ra một chút! Sẽ an toàn hơn cho tất cả mọi người.”

    Zazu Tai Chuột phân tích tình hình. Thằng bé đang phải cố căng mắt ra để có thể thấy được một bóng đen rất lớn (trong mắt nó hoàn toàn mờ tịt) vẫn không ngừng vươn cao.

    Nghe xong những lời Zazu Tai Chuột vừa nói, Nalet nhìn vào Darkrot hãy còn đang bất tỉnh tỏ rõ những lo ngại.

    “Pronta, Ppitat! Hai anh em cậu cõng Darkrot! Chúng ta rời khỏi đây nhanh nào!”

    Nalet sà xuống, nhanh nhẹn đỡ cơ thể Darkrot ngồi dậy.

    “Để một mình tao là được rồi!” – Pronta nói với Ppitat.

    Pronta chạy lại cúi xuống xốc Darkrot lên lưng rồi đứng dậy. Thằng nhóc không một giây chậm chạm, cõng bạn chạy tồng tộc về phía con Rồng Xicla đen nhẻm. Ba đứa trẻ còn lại đi phía sau Pronta, như để đề phòng những chuyện bất chắc, thi thoảng có đứa ngước lại nhìn vào Amita tội nghiệp.

    Trên bầu trời, Luzer Fressk’Itus để con Rồng Upackingser bay vòng tròn thận trọng quan sát ma thần Sulumdo đang thành hình. Luze nghĩ là, nó nên ra tay trước khi Sulumdo kịp hoàn thiện; như thế nó sẽ có nhiều ưu thế hơn. Luzer điều khiển con Rồng của mình bay áp sát lại gần hơn với cơ thể khổng lồ của Sulumdo, giữ một khoảng cách mà nó cho là thuận tiện nhất. Bay đến đúng vị trí được Luzer chỉ định, con Rồng Upackingser khum mình lại, nó đảo sải cánh dài vỗ lập lờ uyển chuyển. Kiểu vỗ cánh đặc biệt giúp cơ thể con rồng treo lơ lửng trên không và gần như hoàn toàn bất động.

    Luzer Fressk’Itus thừa hiểu rằng, chỉ bằng sức của một mình con bé, có tu luyện cả đời nó cũng không thể thắng nổi ma thần Sulumdo – ma thần điều khiển bóng tối nằm trong tứ đại ác thần. Nhưng Luzer đã dám khiêu chiến với Amita và có vẻ như rất chắc phần thắng là bởi con bé đang nắm trong tay hai thứ vũ khí bí mật là hai Thần Khí của dòng họ Fressk’Itus.

    Amita và Luzer mới chỉ là những Mapi vừa có được một chút Cpipunxa, hai cô bé này đều đủ thông minh để tự mình hiểu rõ, việc lạm dụng những thứ sức mạnh vượt mức chịu đựng của cơ thể chúng có thể sẽ đem đến những hậu quả khôn lường. Thế nhưng, trong những cuộc đấu phép thuật có sự xen vào của hận thù vốn đã chồng chất qua rất nhiều thế hệ, ngay cả những đứa trẻ cũng trở nên mù quáng.

    Ngồi phía sau hai chiếc sừng dài của con Rồng Upackingser, Luzer Fressk’Itus nhìn về phía ma thần Sulumdo là một cơ thể tối đen khổng lồ đang vươn cao lên ngày thêm lực lưỡng:

    Sulumdo không có chân, cơ thể ông ta lửng lơ trên một đống lửa đen cháy lan nơi mặt đất: thân hình vô cùng vạm vỡ nhưng dị dạng. Sulumdo có một khuôn mặt hình tam giác, trên đầu ông ta có hai sừng chĩa ngang như sừng bò. Ma thần có một cặp mắt trắng xếch ngược, không có con ngươi, dài và rất hẹp. Hai cánh tay Sulumdo lực lưỡng giống như cái càng bọ cạp. Bàn tay ông ta có năm ngón tay xương xẩu dài nghều, những đầu ngón tay không có móng những đều nhọn hoắt.

    Bên trong cơ thể Sulumdo, Amita giống như là trái tim ma thần. Cô bé nằm lửng lơ ở giữa cơ thể ma thần, bên dưới hõm xương ức: đó là một khoảng không gian hoàn toàn rỗng, được tạo ra bởi hai hàng những chiếc xương sườn dị hình cong vắt, càng lên cao càng nở rộng. Từ bên ngoài, những đứa trẻ Thành Apolot hoàn toàn có thể quan sát thấy toàn bộ cơ thể Amita nằm lửng lơ nơi giữa khoảng trống ấy. Và cơ thể Amita được nâng đỡ bởi những luồng năng lượng tối đen luôn bốc lên cao từ phía dưới.

    Giữ một khoảng cách an toàn với Sulumdo, Luzer Fressk’Itus hiểu rằng nó phải ra tay trước khi ma thần hoàn toàn thức tỉnh. Luzer cài cây trượng đang cầm trên tay trở lại bên hông rồi con bé lấy ra từ bên trong túi áo Kivas một miếng đá xanh (miếng đá giống như một cái đĩa mỏng và dẹt). Miếng tròn chỉ lớn bằng cái nắp ấp trà, có hai mặt giống hệt nhau được chạm trổ công phu hàng nghìn họa tiết kỳ quái.

    Từ trên cao, Luzer Fressk’Itus lẳng cái đĩa hướng về phía đỉnh đầu ma thần Sulumdo, hai đầu ngón tay trỏ ngay lập tức đưa lên miệng, chập lại: con bé này nhắm mắt, miệng lầm rầm liên hồi một chuỗi những câu chú nghe giống như một thứ mật mã cổ đại hết sức phức tạp. Miệng Luzer lầm rầm liên hồi không ngớt, miếng đá tròn mà con bé đã ném ra bắt đầu xoay tít rồi thì nó sáng lên xanh biếc. Miếng đá cổ bay tới đỉnh đầu Sulumdo thì dừng lại ở đó, nó xoay chậm lại.

    “MANTRA THẦN CHÚ, BẮT MA THẦN!”

    Luzer nhìn hướng về chiếc đĩa cổ trừng mắt thét lớn. Chiếc đĩa trên đỉnh đầu Sulumdo lóe lên sáng chói, nó nổ bung ra một dải sáng hình tròn xanh lẹt. Một vùng trời xung quanh ma thần Sulumdo tối sầm.

    Lúc này, ở một vị trí cách đó không xa lắm, những đứa trẻ Thành Apolot trên lưng ba con Rồng bay vừa kịp đáp xuống một Gaina nằm mãi tít trên cao. Bọn này nhanh chóng dắt díu nhau nằm xấp xuống thảm cỏ rồi ngoi ra những cái đầu, đưa những con mắt hiếu kì nhìn xuống phía dưới quan sát sự việc.

    “Zazu Tai Chuột, kia là cái quỷ gì thế?”

    Pronta nhìn vào vầng sáng xanh hình tròn rất lớn đang phong tỏa trên đỉnh đầu ma thần Sulumdo thắc mắc với một vẻ mặt đầy lo lắng.

    Nằm kế bên Nalet, Zazu cũng đang nhìn xuống phía dưới, thế nhưng những hình ảnh mà thằng bé này quan sát thấy chỉ là một vành tròn mờ tịt với những đường nét nhòe nhẹt rối rắm.

    “Mình không thấy nó được rõ lắm. Mình chỉ nhìn thấy lờ mờ một đĩa sáng lớn hình tròn.”

    “Nó là một đĩa sáng có hai vành, phong tỏa phía trên đỉnh đầu ma thần Sulumdo, đường kính ước khoảng mười bảy tikan. Đĩa sáng ấy có lẽ giống với một lá bùa, nó có vô số những họa tiết kỳ lạ, nhưng nổi bật nhất là một ngôi sao bảy cánh lớn và ở giữa ngôi sao ấy có hình mặt người: có lẽ là một nữ thần! Mình đoán vậy.”

    Nalet mô tả lại những gì mà con bé đang quan sát thấy phía trên đỉnh đầu ma thần Sulumdo.

    “Một điều nữa là cái đĩa sáng khổng lồ ấy, có lẽ là được bung ra từ một cái đĩa nhỏ xíu màu xanh. Hiện giờ thì cái đĩa màu xanh ấy đang nằm ở chính giữa đĩa sáng, và nó giống như một mặt đá trang trí treo trước trán cái hình mặt người.”

    Ppitat bổ sung.

    “Nếu mình đoán không nhầm thì Luzer Fressk’Itus đang sử dụng một Thần Khí của dòng họ Fressk’Itus. Bí Sử Mapi có mô tả về cái đĩa màu xanh ấy tương đối giống với những gì mà Nalet miêu tả. Dòng họ Fressk’Itus gọi nó là ấn Mantra. Ấn Mantra là một là bùa được sử dụng để phong tỏa sức mạnh đen tối của những ma thần.

    Zazu Tai Chuột chỉ có thể suy đoán theo những gì mà nó biết.

    “Ấn Mantra? Khốn thật! Rồi thì Amita của chúng ta sẽ ra sao? Cậu ấy sẽ không chết vì cái ấn Mantra khỉ gió ấy chứ? Con bé Luzer kia đáng ghét thật! Mặc kệ Amita là người của dòng họ Shivar và cậu ấy truyền nhân Trường Ma Chú, cậu ấy vẫn là bạn của chúng ta phải không nào! Một người bạn rất dễ thương nữa chứ!”

    Pronta cắn răng nhìn xuống cái bóng ma thần Sulumdo ngắc ngứ. Khuôn mặt hiền dịu dễ mến của Amita lúc nào cũng hiện lên trong đầu khiến thằng bé này không cách nào có thể ghét cô bạn của mình cho được.

    “Ấn Mantra chỉ có tác dụng phong ấn sức mạnh của những ma thần, nó không có khả năng gây ra sát thương. Mình nghĩ Amita sẽ không gặp vấn đề gì nghiêm trọng…nếu…”

    Zazu Tai Chuột chợt nghĩ về một điều gì đó và nó khựng lại.

    “Nếu…thì làm sao?”

    Ppitat nôn nóng.

    “Nếu Luzer Fressk’Itus chỉ có mỗi cái ấn Mantra ấy! Nhưng…”

    “Nhưng làm sao?”

    Hai anh em nhà P đồng thanh quát tướng, tỏ ra rất bức xúc với thái độ lấp lửng không đúng lúc của Zazu Tai Chuột.

    “Thông thường, khi những người của dòng họ Fressk’Itus đã sử dụng ấn Mantra, họ sẽ ngay lập tức sử dụng đến một những Thần Khí khác nữa; Bí Sử Mapi gọi chúng là: bảy thanh kiếm Stella.

    Zazu tỏ ra ái ngại khi nhắc tới những thanh Kiếm Stella. Thằng bé cố căng mắt nhìn về phía Luzer, theo dõi từng cử động nhỏ của con bé ấy, nhưng mọi thứ mà nó quan sát được đều rất nhòe nhoẹt. Lần đầu tiên Zazu Tai Chuột cảm thấy nổi giận với chính bản thân nó: nó thường xuyên đọc sách trong điều kiện thiếu sáng để đến nỗi hai mắt Thành ra cận lòi.

    “Kiếm Stella? Có những bảy thanh như thế? (!)”

    “Các cậu trông kìa!”

    Hai anh em P nhìn Zazu Tai Chuột vừa toan hỏi thêm một điều gì đó thì tiếng Nalet cất lên giật giọng.

    Những đứa con trai nhìn theo hướng chỉ tay của Nalet.

    Phía trước con Rồng Upackingser không hiểu từ lúc nào đã xuất hiện tới bảy thanh kiếm lớn với đủ bảy sắc cồng vồng và bảy hình dạng hoàn toàn khác nhau. Những thanh kiếm xếp Thành một vòng tròn và đều đã chĩa mũi nhọn hướng cả về phía cơ thể ma thần Sulumdo.

    “Khốn…! Là bảy thanh kiếm Stella đó sao?”

    Ppitat lầm bầm trong miệng như thể thằng này đang muốn rủa một ai đó ở xa.

    “Thế cậu nghĩ nó là bảy cái gì? Bảy thanh củi nhọn đầu biết phát sáng đấy chắc?”

    Nalet liếc qua khuôn mặt Ppitat làu bàu.

    “Cơ mà con nhỏ nhà Fressk’Itus ấy giấu ở đâu được bảy cây kiếm lớn thế nhỉ? Ppitat! khi nhỏ ấy xuất hiện, mày có thấy nó mang theo một thứ gì giống với những thanh kiếm hay không?”

    Pronta hỏi Ppitat.

    “Ngoài cây trượng quèn mà nó dắt bên hông, tao làm quái gì thấy nhỏ đó mang theo cây kiếm nào?”

    Ppitat đáp lời anh trai như bực dọc.

    “Nalet thân yêu à! Bọn này mải nhìn Zazu nên hơi đoảng một xíu, không thấy được gì. Cậu… cậu, làm ơn, có thể nói cho bọn này biết bảy thanh kiếm ấy chui ở đâu ra có được không? Nalet của chúng ta là dễ thương nhất!”

    Pronta biết tính Nalet ưa nịnh bợ, thằng nhóc này hạ giọng nói với con bé bằng những lời lẽ giống như là rót mật vào tai.

    Thừa hiểu là thằng Pronta chỉ ton hót.

    “Pronta thân yêu à! Mình cũng chỉ giống như cậu mà thôi…”

    Nalet giả vờ bắt chước theo cái điệu bộ “rót mật vào tai” đáng chết của thằng bạn.

    “Cốp!”

    Con bé Nalet đáo để đang… “nói ngọt”, thì đột ngột trừng mặt quay sang giáng cho thằng Pronta một cú đấm rõ mạnh vào giữa đỉnh đầu.

    “Mình cũng chẳng hiểu là mấy thanh kiếm ấy chui ở đâu ra cả! Chỉ thấy nhỏ Luzer ấy ném ra một nắm gì đó, rồi miệng nó cứ lầm bầm hoài thế là bảy thanh kiếm kia không dưng xuất hiện! Lần sau mà cậu còn dám… thì liệu chừng cái nắm đấm này của mình!”

    Nalet trừng mắt đưa nắm đấm to bự trước mặt thằng Pronta hăm dọa.

    Thằng Pronta, cái mặt méo xệch như một củ khoai tây mốc thếch, nó tròn mặt nhìn cô bạn, nuốt bọt dãi một cái đánh ực. Pronta quay xuống tiếp tục quan sát những diễn biến tiếp theo.

    “Trong sách nói, bảy thanh Kiếm Stella của dòng họ Fressk’Itus được tôi luyện từ Bạch Tinh Kim và đá Kripto đen theo cách thức giống hệt như việc Injkum đã làm ra những thần vật. Kích thước thực sự của những thanh Kiếm Stella chỉ lớn hơn đầu ngón tay trỏ của chúng ta một chút. Mình nghĩ là Luzer đã để nó ở trong túi áo Kivas cùng với miếng ấn Mantra. Nalet nói là đã thấy Luzer ném ra một nắm gì đó, thực chất đó chính là bảy thanh kiếm Stella. Bảy thanh Kiếm Stella sau khi được ném ra và đọc chú sẽ phát sáng và lớn lên đến kích thước cực đại như những gì mà mọi người đang thấy.”

    Zazu Tai Chuột giải thích theo những suy đoán của nó, qua những điều mà nó nghe được từ câu chuyện của mấy đứa bạn. Tuy không nhìn thấy gì, nhưng có vẻ như những suy luận của Zazu từ đầu chí cuối đều hoàn toàn chính xác.

    Ở bên dưới, những thanh Kiếm Stella (bảy thanh kiếm có những tạo hình hoàn hảo đến tuyệt mĩ, với những đầu mũi kiếm trong veo) dường như đã đạt đến độ lớn cực đại, chúng bắt đầu có những chuyển động xung quanh một quỹ đạo hình tròn.

    “Khốn thật! Nhỏ đó sẽ làm gì Amita của chúng ta?”

    Ppitat gào lên.

    “Nhỏ Luzer này chơi xấu quá! Nó sử dụng toàn hàng Thần Khí, chứ thực tài của nó thì được mấy nỗi! Phong ấn rồi đâm lén sau lưng, người nhà Fressk’Itus xưa này có lẽ chỉ toàn chơi bẩn! Chứ mà nếu không, liệu nhỏ ấy chịu nổi một đòn của Sulumdo?”

    Pronta sắp muốn chửi rủa.

    “Không lẽ Amita năm nay sẽ phải đeo một tấm huy hiệu bằng thiếc?”

    Nalet lẩm bẩm.

    “Như vậy chẳng phải là Pilat sẽ chết chắc hay sao?”

    Zazu Tai Chuột thảng thốt.

    Ở bên dưới, ma thần Sulumdo chưa thể Thành hình thì bị phong ấn khiến cho những quầng đen chao đảo. Mọi sức mạnh đều bị phong tỏa, Sulumdo không cách nào có thể ra tay. Luzer Fressk’Itus nhìn vào cơ thể khổng lồ của Sulumdo đang cố vùng vẫy để Thành hình, con bé thoáng nở một nụ cười lạnh lẽo.

    Mọi việc tưởng như đã hoàn toàn được định đoạt và Amita đã cầm chắc thất bại trong tay, thì đột ngột cơ thể ma thần Sulumdo trở nên bùng nhùng, biến dạng rồi giống như là đang teo tóp.

    Khi những thanh Kiếm Stella bắt đầu phát ra những vầng sáng rực rỡ thì cũng là lúc cơ thể ma thần Sulumdo thu lại rất nhanh. Amita lộ diện, ở trên cao, cô bé từ từ hạ xuống và hoàn Thành việc tiếp đất khi mà những quầng đen cuối cùng bị thu hết vào bên trong cơ thể. Bầu trời sáng choang trở lại, dưới ánh nắng của hai vầng dương chói lọi mọi dấu tích về sự xuất hiện của thần bóng tối Sulumdo đều đột ngột biến mất. Sự việc diễn biến quá nhanh và đột ngột khiến Luzer Fressk’Itus tái xám mặt, sững người.

    Bên trên thảm cỏ, Amita bình lặng mở mắt (khuôn mặt đẹp lấy lại những nét hồng tươi rạng rỡ). Phong ấn Mantra trên bầu trời không dưng trở Thành một phế vật vô duyên: ấn Mantra chỉ có thể phong tỏa khối năng lượng đen tối khổng lồ của Sulumdo, chứ không có tác dụng gì đối với những luồng Quyền Năng Lượng nhỏ nhoi thuần khiết bên trong cơ thể thực sự của Amita. Giống như thần ấn Mantra, khi ma thần Sulumdo không còn, bảy thanh Kiếm Stella cũng giống như bị định vị sai, Thành thử vẫn xoáy tít và đang hướng vào một khoảng trống không người.

    Amita bình lặng nhìn hướng lên Luzer Freek’Itus, nở một nụ cười, cô bé nói:

    “Thế là cậu thua tôi rồi nhé! Không chỉ riêng dòng họ Freek’Itus mới biết sử dụng Ánh Sáng Công Lý thôi đâu. JUSTICE’DES!”

    Amita trong một thế đứng hiên ngang lạnh lùng xỉa bàn tay trái hướng thẳng về phía Luzer, cô bé thét ra câu chú Justice’des: một vầng sáng trắng bạc lóe lên chạy dọc từ gót bàn chân, quấn quanh cơ thể, luồn sang cánh tay rồi đâm vào lòng đang sáng chói lao vọt đi như một lưỡi kiếm.

    Phía sau đỉnh đầu con Rồng Upackingser, Luzer Freek’Itus khuôn mặt trắng bệch nhận ra là nó quá “hớ” thì sự việc đã an bài. Con bé này thậm chí đã dốc cạn tới những Cpi Quyền Năng Lượng cuối cùng bên trong cơ thể nó vào việc điều khiển thần ấn Mantra và bảy thanh Kiếm Stella: Luzer chỉ lo việc tiêu diệt ma thần Sulumdo mà quên mất rằng Amita mới chính là người điều khiển ma thần.

    Câu chú Justice’des (ánh sáng công lý) từ mũi bàn tay Amita phóng đi vun vút như một lưỡi kiếm ánh sáng, đâm thẳng vào ngực Luzer Freek’Itus nổ tung, hất văng con bé này ra khỏi đầu con Rồng Upackingser rơi xuống đất một cái đánh “Bịch!”.

    Ở trên cao, những đứa trẻ Thành Apolot chứng kiến pha lật kèo ngoạn mục của Amita, vui sướng ôm chầm lấy nhau hô vang rền rĩ:

    “AMITA! HOAN HÔ! AMITA! THẰNG RỒI! HOAN HÔ!”

    “Cơ mà tại sao Amita của chúng ta giỏi quá!”

    “Xuống nào! Xuống nào! Tao sướng được ôm Amita một cái lắm chứ!”

    “Pilat sống rồi!”

    “Cơ mà cái con bé Luzer ấy đúng là đáng ghét thật!”

    “Cơ mà tại sao Amita lại thắng được nhỉ?”

    “Cơ mà tao cũng chẳng hiểu chuyện gì?”

    “Xuống nào! Xuống nào!”

    “Có lẽ cái bạn Luzer Freek’Itus đó không nghĩ tới việc Amita hoàn toàn có thể điều khiển được ma thần Sulumdo thuần thục như thế.”

    “Xuống nào!”

    Những đứa trẻ giục nhau trèo lên lưng những Rồng (chúng mang theo Darkrot). Hai con Rồng Xicla Crao đen trắng và một con Rồng Công Tước có đôi cánh lông vũ xanh biếc như lông công mang theo năm đứa trẻ lướt xuống. Sau một thoáng, những đứa trẻ Thành Apolot đều lại đã xuất hiện bên cạnh Pilat.

    ---oOo---

    Lượm nhặt đủ bảy thanh kiếm nhỏ xíu có mầu tím sậm chỉ giống như những chiếc trâm cài đầu và một cái đĩa dẹt màu xanh vừa rớt xuống thảm cỏ ngay sau khi Luzer Freek’Itus ngã xuống, Amita tiến về phía Luzer hãy còn đang choáng váng và đang cố gượng dậy:

    “Ấn Mantra và bảy thanh Kiếm Stella đúng là những Thần Khí có quyền năng rất lớn, nhưng có lẽ cậu phải rèn luyện nhiều hơn nữa mới có thể sử dụng được chúng một cách Thành thục.”

    “Giờ thì cậu đã có thể giúp mình chữa lành vết thương cho Pilat được rồi đấy chứ?”

    Amita đưa bàn tay ra muốn kéo Luzer đứng dậy, nhưng con bé kia đã không thèm nắm lấy.

    “Người nhà Fressk’Itus sẽ không bao giờ cần tới sự giúp đỡ của một kẻ mang họ Shivar!”

    Luzer giật phắt lấy những món Thần Khí của mình trên tay Amita: con bé này hét lên đầy tức tối, rồi tự khắc đứng phắt trở dậy mà không cần tới một sự giúp đỡ.

    “Cũng chẳng sao, chỉ cần cậu không quên cái điều mà mình đã hứa! Cậu đã nói rằng chúng ta không đội trời chung, nhưng chẳng phải cả mình và cậu vẫn đang cùng đứng dưới một vòm trời?”

    Amita bước theo sau Luzer với những bước chân thật dài để bắt kịp con bé này đang vùng vằng như muốn bỏ chạy.

    “Pilat! Mình, nói, là, cậu, phải, cứu, Pilat!”

    Amita chạy theo níu lấy cánh tay Luzer, bực tức giật phắt con bé này trở lại: Luzer đã bước qua Pilat và dường như nó đã cố tình quên đi lời hứa trước đó của mình.

    “Tai sao? Tại sao tôi phải làm việc đó?”

    Luzer nhìn Amita tráo trở.

    “Tại vì cậu đã hứa! Chẳng phải tôi đã nhận lời thách đấu của cậu chỉ vì cậu đã hứa là cậu sẽ cứu Pilat thôi sao?”

    Khuôn mặt Amita nhìn vào Luzer với đôi mắt khẩn khoản; giọng cô bé tỏ ra nhún nhường như thể rất sợ Luzer có thể nổi cáu.

    “Hứa ư! Ai hứa! Mà tôi đã hứa đấy thì làm sao nào? Một lời hứa với người mang họ Shivar với Luzer Freek’Itus này xưa nay vốn chẳng có một chút giá trị nào! Tôi ghét cậu Amita Shivar! Vì vậy, cậu đừng có mơ là tôi sẽ làm theo bất cứ một yêu cầu nào của cậu!”

    Luzer trừng mắt quát tháo Amita một cách vô lý. Con bé này giật bàn tay mình ra khỏi lòng bày tay Amita, nó vừa toan cất bước thì bị hai anh em nhà P và cả Nalet sừng sộ chặn đường.

    “Coi chừng bọn này cho ăn tẩn!”

    Nalet điên tiết hằm hè quát tướng khiến cho cả hai thằng con trai bên cạnh một thoáng rùng mình.

    “Dám không? Học sinh tới từ Apolot năm nay, không chừng bị đổi học cả một lũ!”

    Luzer khoanh tay lại thách thức.

    “Đừng để bọn này nổi cáu! Kể cả bị đuổi học, bọn này cũng dám làm thật đó nha!”

    Thằng Pronta khoanh tay nhìn chõ thẳng đôi mắt màu nâu nhạt của nó vào khuôn mặt trắng bóc đầy những nốt tàn nhang lốm đốm của con bé Luzer đang hằm hằm.

    “Chưa đến mức phải như thế đâu mọi người! Mình có thứ này, đảm bảo Luzer sẽ ngoan ngoãn nghe lời ngay thôi!”

    Ở phía sau Luzer, Amita đưa ánh mắt mỉm cười với những người bạn của cô bé, nói nhỏ nhẹ. Những đứa trẻ Thành Apolot nhìn hướng cả về phía Amita thì cô bé vui sướng dơ cao một thanh kiếm nhỏ xíu đang giữ trên những ngón tay thon tuyệt đẹp.

    “Bảy thanh Kiếm Stella của nhà Fressk’Itus , mà… tự dưng, lại chỉ còn có sáu, thì… không biết có bị làm sao không nhỉ, mọi người?”

    Giọng Amita đưa đẩy, luyến láy. Con bé Luzer bị chọc tức, trừng mắt, bặm môi, quay phắt lại, đưa cánh tay toan chộp lấy cây kiếm nhỏ ở trên cao nhưng Amita đã nhanh hơn một chút, tung cây kiếm về phía Nalet.

    “Cưng ơi cưng! Lại đây giành nữa đi cưng!”

    Con Nalet tai quái, đã chộp được cây kiếm trong lòng bàn tay đưa lên cao te tởn giễu cợt.

    Bị Nalet chọc, Luzer giận tím mặt. Con bé nghiến răng tức tối, ngồi sụp xuống bên cạnh Pilat cắn môi khiến cho máu của nó chảy ra dòng dòng.

    Hành động đáng sợ như thể đang nghiến hận thù đã chất cao như núi trong lòng Luzer làm cho những đứa trẻ Thành Apolot nhìn mà xám mặt. Chúng không dám nói thêm bất cứ một lời nào, nín thinh, quan sát Luzer dùng lòng bàn tay con bé hứng lấy những giọt máu trắng chảy xuống từ trên làn môi, nhỏ vào vết rách lớn trước ngực Pilat. Những giọt máu phục sinh với phép màu kỳ diệu, vừa rớt xuống vết thương của Pilat ngay tức thì phát huy tác dụng: những giọt máu chạm vào những thớ thịt phát ra những tiếng “xèo xèo” khiến cho da thịt lập tức tái sinh và phát triển không ngừng cho đến khi vết rách lớn hoàn toàn khép miệng.

    Xong xuôi với Pilat, Luzer nhổm dậy, con bé lặng lẽ tiến về phía Darkrot đã được những đứa bạn của mình đặt nằm ngay ngắn bên trên thảm cỏ cách đó một quãng không xa. Luzer ngồi xuống, bàn tay nó khẽ nâng cái cằm Darkrot hướng chếch lên rồi nó cúi xuống…

    Những đứa trẻ Thành Apolot, nhất là Amita và Nalet, trố mắt đứng nhìn Luzer, hồn nhiên, cúi xuống hôn Darkrot mải miết mà lặng người. Nụ hôn của Luzer, trên làn môi con bé vẫn còn vương những giọt máu trắng khi chạm môi Darkrot cũng giống như một thứ thuốc thần tiên nhiệm màu: Darkrot từ từ hồi tỉnh.

    Darkrot mở mắt, thấy ngay khuôn mặt Luzer đang nhìn vào nó hiền dịu giống như ánh nhìn của mẹ nó vẫn thường hay nhìn nó mỗi khi nó thức giấc khiến nó…

    “Cậu là ai? Cậu có nhìn thấy một Rồng màu đỏ? Tên nó là Pilat! Con Rồng của mình, mình nghĩ là… có lẽ nó bị thương… rất nặng!” – Darkrot không quan tâm lắm tới những điều “vớ vẩn”, thứ duy nhất mà nó nghĩ tới lúc này chỉ là Pilat.

    Darkrot không biết một tí gì về tất cả mọi sự việc vừa diễn ra. Diều duy nhất mà nó còn nhớ như in trong cái đầu vẫn như đang ong ong do bị chấn động bởi những tiếng nổ đinh tai rằng: Pilat, thay nó, đã lãnh trọn vẹn một cú đớp hiểm độc của con Xicla Pentium.

    “Con Rồng vẫn ổn. Cậu hãy nhớ: Luzer Fressk’Itus mới là người con gái đầu tiên hôn cậu. Không phải là Amita Shivar.”

    Luzer nói, con bé vục dậy mặc cho Darkrot vẫn đang nhìn nó khó hiểu. Đứa con gái này sải những bước dài tiến nhanh về phía Nalet vẫn đang đứng chôn chân như một khúc gỗ; con bé giật lấy cây kiếm nhỏ trên tay Nalet rồi nhìn về phía Amita nở một nụ cười đắc ý đầy khiêu khích.

    Amita và Luzer cùng tiến về phía hai trụ đá nơi mà những miếng phù Tutanka vẫn nằm im lìm bên trong những cái hốc.

    “Biết trước như vậy, mình đã đặt cược cả bốn viên đá Kripto cho cậu được về nhà xả hơi từ sớm.”

    Đi bên cạnh Luzer, Amita đưa mắt liếc sang con bé này lầm bầm.

    “Hối rồi à! Thứ gì mà Amita Shivar đã muốn, Luzer Fressk’Itus này sẽ giành bằng được!”

    “Chỉ sợ cậu không có bản lĩnh ấy thôi. Mình sẽ đợi.”

    Amita thủ thỉ, cô bé tách khỏi Luzer tiến về phía trụ đá có gắn miếng phù Tutanka của mình mà không nghe thấy Luzer vừa rít lên qua kẽ răng một nụ thật đáng ghét.

    Miếng phù Tutanka của Amita giờ đã có thêm một viên đá Kripto Xina mới, là viên đá từ miếng phù của Luzer; viên đá ấy tự động chuyển sang, thông qua những mối liên kết bí ẩn giữa hai trụ đá đen ngay sau khi Luzer bại trận. Luzer đã thách đấu với Amita bằng cả bốn viên đá Kripto mà con bé ấy có, nhưng Amita do miễn cưỡng, chỉ là vì muốn cứu Pilat, nên cô bé kín đáo đã chỉ chọn cược một viên đá (Amita thực sự không muốn thấy Luzer bị tổn thương quá nhiều).

    ---oOo---


    Trên một vùng đất xa xôi khác.

    Trong bóng tối, bên trên bầu trời nhờ nhờ một thứ ánh sáng yếu ớt hắt xuống từ những tinh vân xa xôi xanh biếc có năm con Rồng lập lờ sải cánh bay. Những con Rồng lướt êm như ru xuyên qua những làn sương đêm mong manh như những bóng ma lang thang hành khất. Dẫn đầu đoàn là một con Rồng Uron sát thủ khổng lồ xám ngoét với một đôi cánh màng có những lỗ thủng tàn tạ sau nhiều năm chinh chiến. Con Rồng có một cái đầu khệ nệ xấu xí (xù xì đầy gai) và một đôi con mắt xanh biếc trong đêm sáng rực. Ngồi lặng thinh trên đỉnh trán con Rồng Uron, không cần thắng Yên cũng chẳng dùng Dây Cương (tối om như một cô hồn) vạt áo trùm dài của Hmaka chấp chới tung bay lất phất như một chiến cờ địa ngục.

    Phía sau Hmaka một quãng: bên phải có hai con Rồng (Ricchivonvoc và Indichigon); bên trái có hai con Rồng (Atulado và Ofoxbuunticap). Cả năm con rồng đều thuộc những giống Rồng Chọi khét tiếng.

    Con Rồng Ricchivonvoc có bộ vảy xếp lớp sáng choang như dát bạc, thân mình thanh mảnh với một cái đầu thuôn nhọn như một một mũi tên và một đôi con mắt dài sắc lẻm.

    Con Rồng Indichigon nom lại chẳng khác là mấy so với một con Dơi khổng lồ xấu xí. Nó là một con Rồng màu xám tro, có một cái mũi cực to xếch ngược và hai cái sừng nhọn trên đỉnh trán cong vút về phía sau giống như sừng tê giác.

    Con Rồng Ofoxbuunticap có cái mặt ngang bè bè gian tà như mặt rắn, vây mang không có màng mà chỉ thấy toàn là gai nhọn hoắt. Con Rồng này có bộ vảy xếp lớp màu tím nhạt, chẳng những không sáng sủa mà còn mốc thếch.

    Trong số cả năm con Rồng thì chỉ có con Rồng Atulado là một con Rồng đẹp: nó là một con Rồng có bộ vảy xếp lớp màu đỏ son, với một khuôn mặt uy mãnh không gợn những bóng gian tà.

    Rồng nào chủ ấy, những con Rồng thực là kỳ lạ cũng có những nét hao hao giống với những kẻ đang cưỡi trên đầu của chúng:

    Phía sau gáy con Rồng Ricchivonvoc là một gã người, giống như là người dây. Chân tay gãy này dài lều khều, còn cái mặt của gã thì mỏng dính (giả nếu có một ai đó nhìn từ mang tai của gã trở lại, rất có thể người này sẽ nghĩ ngay tới một mảnh trăng lỡi liềm hài hước). Gã cưỡi Rồng Ricchivonvoc để râu cằm dài như râu dê, và đỉnh đầu gã chỉ có một chỏm tóc cong vút hất về phía sau như đuôi gà trống.

    Ngồi kẹp giữa cái khe hẹp được tạo ra bởi hai chiếc sừng nối liền nhau theo chiều dọc đỉnh trán của con Rồng Indichigon, một gã người lùn có cái mũi tẹt hệt như mũi Dơi với hai con mắt tròn xoe đen láy nhìn mà phát sợ. Gã người lùn có nước da màu xanh nhạt, tóc của gã mảnh lơ tơ chỉ giống như một túm lông mao màu tím.

    Điều khiển con Rồng Ofoxbuunticap là một người phụ nữ tai nhọn. Khuôn mặt lạnh tanh trắng nhợt nhạt của cô ta có những đường xăm trổ quệt ngang như những vết mèo cào. Cô gái này có một đôi mắt dài khá lớn, hai con ngươi màu xanh sẫm kỳ bí và dường như đang ẩn giấu những nỗi buồn. Cô gái mặc một chiếc áo Faty màu tím sẫm; phía sau lưng còn có một thân áo choàng dài với một chiếc mũ trùm đầu khá lớn. Chân cô gái đi giày SupBing , và cô mặc một chiếc váy da Vicry không xếp ly màu màu tím.

    Cuối cùng, ngồi trầm ngâm trên đỉnh trán con Rồng Atulado là một chàng thanh niên trẻ tuổi: Jiva Kyu. Jiva Kyu ngồi trên đầu con Atulado tóc gió bồng bênh, lưng đeo một thanh kiếm lớn. Anh mặc một chiếc áo Costagret màu xanh dương, thân áo choàng ngoài màu lam ngọc có hai mảnh giáp đệp vai và một chiếc mũ trùm đầu rộng.

    Năm con Rồng bay vượt qua một đỉnh núi cao hiểm trở giăng ngang dày đặc những làn hơi sương giá buốt. Những con rồng lướt vào bên trong một thung lũng, bay xuyên qua những vạt rừng thưa, rồi đáp xuống một khoảng trống lớn: con Rồng Atulado đáp xuống trước tiên, kế đến là con Rồng Uron sát thủ và sau đó ba con Rồng còn lại gần như là đáp xuống cùng một lúc.

    “Ông và những người khác hãy dừng lại ở đây! Tôi sẽ tự lo được ổn thỏa, chỉ một mình.”

    Trên đầu con Rồng Atulado, Jiva Kyu quay lại nói với Hmaka và những người đồng hành. Khuôn mặt và đôi mắt chàng trai ánh lên một vẻ cương quyết. Kyu không muốn Hmaka và những người khác nhúng tay vào công việc mà đã hứa là sẽ đảm nhận.

    “Cậu có thể chắc chắn về điều đó?”

    Hmaka hướng khuôn mặt tối thui của lão vào Jiva Kyu, nhìn động tác của lão giống như là một hoạt cảnh được chiếu trên một thước phim quay chậm. Giọng nói Hmaka tuy không lớn lắm, nhưng nó cứ như thể một thứ quái trùng không chân biết trườn bò: giọng nói ấy luồn lách rất sâu vào từng hốc cây kẽ đá, và nó khiến cho ngay cả những thứ côn trùng bé xíu cũng phải đứng tim vì sợ.

    “Tôi chắc chắn!”

    Kyu đáp lời một cách dứt khoát.

    “Vậy… cậu định sẽ làm gì?”

    Hmaka xòe lòng bàn tay sắt, lão hấp háy những ngón tay nhọn hoắt dài ngoẵng giữa quãng không, trầm ngâm chờ đợi.

    “Tôi sẽ đoạt được phù Tutanka của Haru Atakai trong khoảng thời gian ngắn nhất, và quay trở lại.”

    Jiva Kyu đáp lời đơn giản.

    “Vậy còn… Haru Atakai?”

    Giọng của Hmaka cất lên chầm chậm, những đầu ngón tay đáng tởm lợm của lão vẫn không ngừng hấp háy như thể đang mớn trớn một thứ gì đó vô hình giữa thinh không.

    “Ý ông…?” – Kyu sững người, ngờ ngợ.

    “Haru Atakai sống? Hay là chết?”

    Hmaka rít lên như một con quái vật, lão thình lình bóp mạnh bàn tay sắt của mình, khiến nó phát ra những tiếng nổ rôm rốp như thể vừa có hàng nghìn mảnh xương vỡ vụn.

    “Chúng ta chỉ cần những miếng phù! Tôi không cho là mạng sống của Haru sẽ giúp ích hơn cho công việc!”

    Kyu trừng mắt, chàng trai nhìn vào khuôn mặt tối om của Hmaka nghiến răng chống đối.

    Sự tức giận của chủ nhân khiến cho con Rồng Atulado có những hiểu nhầm, nó sừng sộ, xòe cặp vây mang nhìn về phía đối thủ (là con Rồng Uron sát thủ) nhích ra cái mép dài với những chiếc răng nanh nhọn hoắt.

    Không giống như con Rồng Atulado trẻ tuổi, con Rồng Uron sát thủ già điềm tĩnh hơn, nó quan sát con Atulado, thận trọng đung đưa cái đầu khe khẽ.

    Jiva Kyu đặt lòng bàn tay xoa nhẹ lên trán con Rồng Atulado để con Rồng thôi không hậm hực.

    “Vậy cậu cho là Haru Atakai, nếu hắn sống, hắn sẽ nghĩ như thế nào về phi vụ đánh cắp những miếng phù?”

    Giọng Hmaka trở lại điềm tĩnh, lưng áo choàng lão bay lập lờ.

    Câu hỏi của Hmaka đẩy Kyu vào một thế bí.

    “Tôi có thể lấy miếng phù mà thậm chí Haru không biết tới việc đó. Ông phải tin tôi!”

    Kyu hạ giọng cố thuyết phục Hmaka và hy vọng lão có thể nhân nhượng.

    “Một miếng phù Tutanka lúc nào cũng chỉ đeo trên cổ một pháp sư Magus; ai trên đời này lại có đủ cái khả năng lấy nó đi mà chủ nhân của nó không biết gì?”

    Hmaka nhìn Jiva Kyu tư lự, giọng nói của lão uôm uôm vang vọng khắp đất trời.

    “Tôi…tôi hoàn toàn có thể xóa trí nhớ cậu ấy! Haru… tôi… tôi không thể ra tay! Mười năm trời, chúng tôi đã sát cánh bên nhau, còn thân thiết hơn cả những người anh em ruột thịt!”

    Kyu siết chặt hai lòng bàn tay, cúi gằm mặt, rít lên nhưng tiếng than nghiệt ngã. Khuôn mặt chàng trai cố nén xuống những đau thương đang giày vò: cơ thể vạm vỡ của chàng thoáng run lên bần bật.

    “Chính thế! Chúng ta đang có mặt ở đây. Cậu cho rằng… chúng ta đi theo cậu chỉ là để hóng gió? Hư…! Ha… ha… ha… ha…!...”

    Hmaka đẩy cao hai bàn tay, ngước mặt lên trời cười ha hả. Thình lình… lão nín bặt, thu tay về bằng một động tác cực nhanh. Hmaka kéo dài cái cổ, lão nhìn như chõ mắt vào Jiva Kyu như thể đang muốn chọc thủng một thứ gì đó:

    “Chúng ta đi theo để giúp cậu. Giúp cậu làm những việc mà cậu không thể làm. Cậu… có thể đứng nhìn…nếu thích.”

    Chất giọng đểu giả của lão ma thần lướt êm và kéo dài lê thê như từng hơi thở của lão. Giọng nói ấy lướt đi như một con rắn độc, nó vươn tới Kyu, đâm xoáy vào trái tim anh và cắn anh một nhát cắn hiểm độc.

    Ngồi trên đỉnh đầu con Rồng Atulado, Jiva Kyu khuôn mặt xám ngoét, trán vã mồ hôi lạnh với những hơi thở nặng nề như đang hấp hối.

    “Haru Atakai phải chết! Tất cả đều phải chết! … Vì sự an toàn của kế hoạch!”

    Hmaka rít lên, lão lại đẩy cao hai bàn tay lạnh tanh lều nghều; khuôn mặt tối thui ngước lên nhìn vào một chòm sao xa rất sáng: tên ác ma đang hướng những suy tư của hắn về một điều gì đó rất xa xôi.

    ---oOo---


    Quay trở lại với cuộc đua.

    Sau khi Luzer Fressk’Itus cưỡi lên con Rồng của con bé rồi bay vụt đi, những đứa trẻ Thành Apolot chưng hửng nhìn nhau: chúng nhún vai, lắc đầu như muốn bày tỏ với nhau một điều gì đó… vừa buồn cười, lại cũng như vừa kinh ngạc. Những đứa trẻ, có lẽ chúng muốn than lên rằng: “Con bé ấy, thật là kỳ quặc!”.

    Darkrot chẳng mấy quan tâm tới những thái độ buồn cười của lũ bạn. Thằng bé lo lắng chạy về phía con Rồng Pilat, thì cũng vừa đúng lúc con Rồng hoàn toàn bình phục.

    Darkrot lặng im ngồi xuống bên cạnh con Rồng, nó đưa tay sờ lên cái vị trí mà nó đã nghĩ rằng Pilat chắc chắn đã bị thương (một vết thương rất nặng). Không như những điều mà thằng bé đã nghĩ, con Rồng của nó vẫn hoàn toàn lành lặn và điều ấy khiến thằng bé thấy yên tâm hơn. Darkrot ngồi bệt xuống đất, khuôn mặt ngây ra thẫn thờ: nó vẫn chưa thể nào quên đi được những sự việc kinh hoàng đã xảy ra bên dưới đáy nước. Darkrot xưa nay vốn dĩ gan lì, và có lẽ… đó là lần đầu tiên nó thực sự hiểu như thế nào được gọi là sợ hãi.

    Darkrot vẫn nhớ như in những hình ảnh thực sự kinh khủng đã lọt vào bên trong con mắt nó (trước khi nó hoàn toàn bất tỉnh). Thằng bé đặt bàn tay lên ngực của mình, nó nắn vào một vật gì đó hình tròn nổi gồ lên đằng sau lớp vải áo lụa mỏng màu tím (miếng phù của nó, miếng phù hộ thân mà nó luôn giấu kín bên trong ngực áo – miếng phù nặng trịch luôn treo lủng lẳng trước ngực nó, ngay từ khi nó còn bé xíu – miếng phù kỳ lạ nhất trên đời).

    Khi Darkrot thực sự biết ghi nhớ thì những điều liên quan tới miếng phù là những điều đầu tiên mà nó biết. Qua hàng trăm lần, những sự việc giống nhau cùng xảy ra với tất cả những người “trót dại” mang trong đầu cái ý nghĩ rằng, họ sẽ lẳng bỏ miếng phù vốn dĩ to quá khổ ra khỏi cơ thể bé xíu của nó (năm nó ba tuổi), Darkrot đi đến một kết luận: chẳng một ai có thể tháo được miếng phù ấy ra khỏi cơ thể của nó, ngoài chính nó. Lúc nhỏ, vào ban đêm, Darkrot rất thích thú chơi đùa với những thứ ánh sáng kỳ lạ rất đẹp phát ra trên cơ thể thằng bé và cả miếng phù, mỗi lần nó tháo miếng phù ra rồi lại đeo nó trở lại.

    Ông ngoại Darkrot, ngài Winlai Vandeo sau “thảm họa” xảy ra với miếng phù đã bất tỉnh cả một ngày trời, và rồi khi tỉnh lại, ngài Winlai đã giận sôi máu với chính cô con gái cưng của ngài: bà Linxa Vandeo. Ngài Winlai cho rằng, không ai khác, chính mẹ thằng bé (là bà Linxa) đã là người khoác lên thằng bé cái miếng phù, mà ông cho là ẩn chứa bên trong ấy, chỉ toàn những thứ “tà ma quái gở”. Darkrot biết là ông ngoại nó đã trách nhầm mẹ nó, bởi chính thằng bé cũng từng chứng kiến sự việc tương tự đã xảy ra với mẹ của nó (trong một lần bà Linxa cũng cố thử tháo miếng phù trên cổ nó ra).

    Không giống như những người bình thường khác, chỉ một lần chạm tay lên miếng phù ấy là muốn tránh xa nó cả đời, bà Linxa luôn cố thử rất nhiều lần, muốn tháo bỏ miếng phù trên cổ của cậu con trai. Bà Linxa vốn là một người phụ nữ vô cùng đam mê khoa học về những điều thần bí (bà rất “khoái” khám phá những điều bí ẩn) và có vẻ như miếng phù đeo trên cổ cậu con trai, chính là một điều bí ẩn mà bà chưa thể khám phá. Darkrot đã từng thấy mẹ của nó nghĩ ra đủ mọi trò để thử tháo bỏ miếng phù trên cổ của nó, nhưng kết cục là mẹ nó luôn thất bại để rồi nhận lại những vết cháy xém trên da. Khi ấy Darkrot còn rất nhỏ, nó không tài nào hiểu nổi vì sao mà cứ mỗi lần mẹ nó thất bại trong cái công việc kỳ cục ấy, thì mẹ nó dường như đều rất vui. Mẹ thằng bé cũng biết là chỉ thằng bé mới tháo được miếng phù ra khỏi cổ của nó, và bà đã cấm tuyệt đối nó không bao giờ được phép làm điều ấy trong mọi trường hợp. Darkrot không hiểu vì sao mẹ nó luôn có những suy nghĩ rất kỳ cục, nhưng cũng thật kỳ lạ: mẹ nó là người duy nhất trong gia đình Vandeo có thể khiến nó và cả con Rồng Pilat của nó thực sự…rất “sợ” (và đương nhiên, cả hai thầy trò nó đều rất biết nghe lời bà).

    Miếng phù của Darkrot, theo năm tháng đã trở Thành bí ẩn lớn nhất của nó, đồng thời cũng giống như là một người bạn rất thân. Khi thực sự biết suy nghĩ, thằng bé luôn tự hỏi: “Nếu cả Ba, Mẹ, và ông ngoại của nó đều không phải là người đã đeo miếng phù cho nó? Vậy thì ai mới là người đã đeo cho nó miếng phù?”.

    “Mọi chuyện có vẻ như đều đã an lành! Cậu, Zazu, Pilat và cả Yanbi nữa.”

    Bên cạnh Darkrot, Amita cúi xuống nhìn vào con Rồng Pilat đã mở mắt. Giọng nói êm dịu của Amita cắt ngang những luồng suy nghĩ của Darkrot hãy còn đang dang dở.

    “Đi thôi! Cậu và Zazu nên đến với thần cây Ovooa càng sớm càng tốt. Thời gian dành cho Cuộc Đua không có nhiều.”

    Amita nhổm dậy, ngước nhìn Darkrot rồi cô bé bắt đầu bước đi.

    “Thời gian… nghĩa là sao?”

    Zazu Tai Chuột lớ ngớ nhìn vào một khuôn mặt mờ tịt ở ngay trước mắt của nó (là Nalet).

    “Bọn này đến tập trung ở đây đã gần bốn tiếng đồng hồ. Cậu có biết là năm nay ban giám hiệu nhà trường đã giới hạn thời gian cho Cuộc Đua chỉ còn có hai ngày thôi không? Thông tin này vừa mới được cập nhật, lúc ấy… hai cậu, hãy còn đang hóng gió ở mãi tít một đỉnh núi nào đó trên kia.”

    Nalet nhìn Zazu Tai Chuột rồi lại nhìn Darkrot nói với nhiều ẩn ý. Con bé đáo để này quay phắt, bước đi theo Amita về hướng thần cây Ovooa.

    “Hai ngày! …Chỉ có hai ngày để lấp đủ những lỗ trống thôi sao?”

    Zazu Tai Chuột thảng thốt. Thằng bé này ngay lập tức nghĩ về miếng phù của nó vẫn còn đang tông hổng đầy những lỗ trống, rồi thì… lại là cái cảnh tượng, nó sẽ phải bước lên trên một bục cao trong những lời giới thiệu trịnh trọng và nhận được một tấm huy hiệu bằng thiếc.

    “Darkrot, đi nhanh thôi! Chúng ta cần cấp tốc tạo được một hố Cpipunxa đủ dùng, nếu không muốn nhận lấy sự nhục nhã!”

    Zazu Tai Chuột lơ ngơ ngước tìm Darkrot thúc giục.

    “Dậy thôi nào Pilat! Mày không sao đấy chứ?”

    Cái vẻ mặt buồn thiu hiếm thấy của con Rồng Pilat khiến Darkrot lo lắng, và điều ấy đã hoàn toàn choán lấy tâm trí của thằng bé. Nó chẳng nghĩ đến cuộc thi, cũng chẳng buồn nghĩ tới những viên đá và những tấm huy hiệu. Với Darkrot, Pilat có lẽ là quan trọng hơn tất cả, cái thái độ bất thường của con Rồng khiến thằng bé không thể nào yên tâm.

    “Dậy để tao xem nào Pilat! Mày còn bị đau ở chỗ nào nữa không?”

    Darkrot túm lấy những mắt xích lớn bằng vàng kéo con Rồng khiến nó miễn cưỡng ngồi dậy. Darkrot đi quanh Pilat một vòng: thằng bé tỉ mỉ quan sát, thi thoảng lại dùng bàn tay của nó ấn vào những vị trí trên cơ thể con vật mà nó nghi là đang bị chấn thương. Con Rồng hoàn toàn khỏe mạnh, Darkrot có thể chắc chắn như vậy sau khi thằng bé đã kiểm tra rất kỹ.

    “Nhìn vào tao xem nào Pilat!”

    Darkrot đứng trước mặt con Rồng nói với con vật. Khi Pilat ngồi (trong tư thế ngồi của loài Rồng) Darkrot vẫn thấp hơn tầm ngực của con rồng một chút. Darkrot năm nay mười ba tuổi, thằng bé cao một mét sáu mươi hai và con Rồng Pilat khi ngồi cao ba mét mốt (những con Rồng trưởng Thành khi ngồi, trung bình cao tới sáu mét).

    Pilat lảng tránh ánh nhìn soi mói của cậu chủ. Nó nhổm dậy, lẳng lặng bước theo con Rồng Yanbi với Zazu Tai Chuột đã ở trên đầu và đang luống cuống.

    “Pilat! Thái độ như vậy là sao?”

    Khi biết chắc chắn Pilat không hề bị thương, Darkrot chạy theo con Rồng quát lên bực dọc. Mặc cho cậu chủ mắng nó, con Rồng vẫn cố tình ngó lơ (nó làm bộ như điếc).

    “Thái độ như vậy là sao hả Pilat?”

    Từ phía sau, Darkrot chạy vượt lên, dang hai tay chắn đường con vật quát tướng lên và đá mấy cái vào chân nó đầy tức tối. Con Rồng lách qua cậu chủ, nó buồn thiu, tiếp tục bước đi: nó làm ngơ, coi như không có chuyện gì.

    Darkrot không hay biết rằng, Pilat của nó đang lớn, đồng thời con Rồng cũng đang có những thay đổi về mặt tâm lý khiến nó trở nên vô cùng nhạy cảm. Bên dưới vực nước sâu, Pilat đã quan sát thấy cậu chủ của nó lo lắng cho con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi nhiều hơn là lo lắng nó. Xưa nay, Darkrot chưa một lần nhìn thấy Pilat bị thương, dù chỉ là một vết xước nhỏ. Chính điều ấy đã khiến Darkrot rất chủ quan khi thằng bé phó mặc Pilat kịch chiến với con Rồng Xicla Pentium: thằng bé chỉ chú ý tới con Yanbi, tìm mọi cách thúc giục con Rồng này lên bờ. Pilat bị lãnh một vết thương rất nặng khi nó cố cứu thoát cậu chủ của nó, còn cậu chủ của nó khi ấy lại đang cố cứu sống con Rồng Yanbi; chứng kiến cảnh tượng ấy, Pilat nhạy cảm đã bị tổn thương tâm lý một cách nặng nề: nó thậm chí còn chán đời muốn chết. Vết thương trên cơ thể Pilat có thể được Luzer chữa lành, nhưng vết thương trong lòng con Rồng vẫn còn y nguyên ở đó. Con Rồng cảm thấy buồn và nó đang suy nghĩ về nỗi buồn ấy. Nó đang giận cậu chủ của mình.

    Trước đây, khi cả Pilat và Darkrot đều còn bé xíu, con Rồng sẵn sàng khạc lửa và tấn công bất cứ kẻ phá hoại nào dám xen vào “chuyện tình cảm” giữa hai thầy trò nhà nó. Nhưng khi Darkrot lớn hơn, thằng bé đồng thời cũng trở Thành một đứa trẻ rất biết điều, thì những hành động thời trẻ con của Pilat bị cậu chủ của nó coi là thô lỗ, và cấm tuyệt. Con Rồng thường xuyên bị cậu chủ mắng nhiếc thậm tệ (không tiếc lời) mỗi khi nó có một hành động nào đó bị xem là: “thô lỗ”. Sự lớn lên của Darkrot dạy cho Pilat biết là nó phải thay đổi, và thực sự con Rồng đang thay đổi. Nó đã không còn được tinh nghịch và có những hành vi “xấc láo” như cái hồi nó còn bé xíu (nó đỏ rực như một hòn than). Con Rồng đã biết suy nghĩ về cái mà người ta ngọi là: “phải trái, đúng sai”; con Rồng đã biết phân biệt phải trái đúng sai; và hơn hết cả giờ đây, con Rồng còn biết thể hiện những nỗi buồn ra mặt.

    Bản thân Darkrot đã có những thay đổi trước, nhưng sự thay đổi vào lúc này đây của Pilat dường như lại đang khiến chính thằng bé không kịp thích nghi.

    Darkrot níu vào chiếc vòng cổ của Pilat, nhảy phốc lên lưng con Rồng: thằng bé khoanh tay trước ngực, khuôn mặt vẫn tỏ ra hậm hực. Cả hai thầy trò nhà này đều tự ái, và đang “hờn giận” lẫn nhau; cả hai đều quyết định là mình sẽ không đời nào nhượng bộ, nếu… đối phương không ngỏ lời xin lỗi trước: một cuộc “chiến tranh lạnh” giữa Pilat và cậu chủ của nó bắt đầu.

    ---oOo---

    Thần cây Ovooa mới nhìn thì cứ ngỡ là gần, nhưng thực chất những đứa trẻ phải đi một quãng rất xa. Amita không hiểu đã để con Rồng phượng hoàng Kingpac của cô bé bay đi đầu mất nên phải ngồi nhờ phía sau Nalet trên đầu con Rồng Công Tước Oren. Mới có bốn tiếng đồng hồ trôi qua, Nalet không hiểu bằng cách nào đã kiếm thêm được ba viên đá Kripto. Hai anh em nhà P trên đầu hai con Rồng Xicla Crao mỗi đứa cũng đã kiếm thêm được hai viên đá. Amita do mải mê ngóng tìm Darkrot và Zazu Tai Chuột suốt, nên cô bé mới chỉ có thêm được một viên đá Đặt Cược vừa lấy được của Luzer Fressk’Itus .

    Phía sau những đứa trẻ Thành Apolot, cái bóng thằng Iu và con Rồng Đột Cốt luôn thoắt ẩn thoắt hiện. Thằng nhóc này dốc sức thu thập thật nhanh những viên đá, nhưng nó vẫn không quên để mắt tới những người bạn của mình. Bằng sự linh hoạt và những kỹ năng điêu luyện sẵn có (thêm vào đó là sự xuất sắc của con Rồng Đột Cốt) Iu đã thu về được cho mình những bốn viên đá Kripto chỉ sau bốn tiếng đồng hồ. Giờ này, Iu chỉ còn thiếu một viên đá Kripto cuối cùng (viên đá quan trọng nhất, cũng đồng thời là viên đá khó khăn nhất). Chỉ còn một viên đá cuối cùng, tuy là sẽ khó khăn, nhưng thời gian của Iu vẫn còn nhiều nên thằng bé này cũng không muốn vội. Thay vì việc tụ tập và nói chuyện tào lao với những người bạn của mình, Iu luôn chỉ lặng im dõi theo: đồng thời nó cũng bí mật quan sát những đối thủ mà nó xem là thực sự đáng gờm. Nó biết, những quan sát của nó, sẽ giúp ích cho nó rất nhiều trong một tương lai không xa.

    Những đứa trẻ Thành Apolot sau mười lăm phút cưỡi Rồng mới thực sự đi được vào bên trong những tán lá vĩ đại của thần cây Ovooa; ấy thế mà, khoảng cách từ những bóng lá đầu tiên đến gốc cây vẫn còn xa gần bằng cả một cây số đường. Nếu đứng quan sát ở môt cự ly gần, nhìn vào gốc của thần cây Ovooa, người ta sẽ liên tưởng nhiều tới việc đang đứng trước một trái núi xù xì có màu đỏ thẫm hơn là việc chỉ nghĩ tới một thân cây: thân cây Ovooa thực sự to bằng cả một khối núi, và ngọn cây vươn cao lên đến tít tắp, vượt xa cả những tầng mây.

    Trên lưng Pilat, Darkrot quan sát thần cây Ovooa với hai con mắt mở to đầy kinh ngạc. Mặc dù thằng bé đã nhìn thấy tổng thể thân cây từ đằng xa, nhưng khi càng lại ngần, nó mới càng thấy được hết những sự vĩ đại phi phàm có thể nói đã vượt xa tất cả những tưởng tượng ban đầu của nó. Nhìn từ xa, Darkrot đã không thấy cái thứ mà Zazu gọi là “Sợi Tơ Của Sự Vĩnh Hằng”, nhưng giờ này thằng bé hoàn toàn có thể quan sát chúng. Thực ra Pilat đang đi len lỏi giữa cả một rừng những cái rễ cây phát sáng. Những chiếc rễ cây Ovooa rủ xuống từ mãi tít trên cao giống như những sợi râu màu tím của những vị thần khổng lồ vĩ đại. “Sợi Tơ Của Sự Vĩnh Hằng” là những chiếc rễ của thần cây Ovooa buông xuống từ trên cao, thẳng đuột và trong suốt giống như sợi thạch anh. Những chiếc rễ cứ theo một chu kỳ (chừng một giây) lại phát ra từ bên trong nó những luồng sáng tím.

    Ngẩn ngơ quan sát những chiếc rễ màu tím Darkrot liên tưởng tới một trái tim bên trong thân cây đang đập, và… như thể có một thứ gì đó đang biết nói chuyện (Darkrot mơ hồ, cảm nhận dược ở đâu đó đang ngân vang những tiếng gọi). Giống như một người mộng du, Darkrot bị lôi cuốn vào cái nhịp điệu sáng tối của những rễ cây thần kỳ, thằng bé nghe thấy những tiếng gọi: những lời mời gọi liên tục vọng lên từ một nơi nào đó tưởng như rất xa xôi.

    “…Đến với ta! Hãy đến với ta! …”

    “Sợi Tơ Của Sự Vĩnh Hằng” bao trùm quanh thân cây Ovooa không quá dày đặc, nhưng trải ra trên một nền diện tích rất lớn. Darkrot và những người bạn của thằng bé, đang tiến vào sâu vào bên trong tán lá của thần cây Ovooa mà giống như thể chúng đang đi vào sâu bên trong một khu rừng thưa với toàn những thân dây leo biết phát sáng. Bên dưới cái tán cây vĩ đại (với toàn những điều kỳ thú) đang có vô số những sinh vật nằm la liệt dưới đất. Chúng đều là những con vật già yếu với những cơ thể còm hom và những đôi mắt mỏi mệt. Chúng nằm dưới đất, bên cạnh những rễ cây đang phát sáng, rồi những điều kỳ lạ mới lại bắt đầu xảy ra khiến Darkrot sững sờ. Ngay khi có một con vật nào đó trong số những con vật già yếu chút hơi thở cuối cùng, những rễ cây được gọi là “Sợi Tơ Của Sự Vĩnh Hằng” ở gần con vật ấy bắt đầu cử động. Từ thân của những chiếc rễ đặc biệt, đâm ra tua tủa những rễ con nhỏ hơn, li ti chỉ như những sợi tơ mảnh và đều phát sáng. Những chiếc rễ mảnh ấy vươn tới thi thể của con vật vừa chết và quấn lấy nó. Hàng nghìn những chiếc rễ nhỏ li ti liên tục mọc ra và quấn lấy xác con vật cho đến khi cơ thể nó hoàn toàn bị bao gọn giống như một cái kén lớn: những cái kén hình bầu dục giống như những quả trứng thằn lằn, liên tục phát ra những luồng ánh sáng màu tím kỳ ảo. Bên dưới tán lá khồng lồ của thần cây Ovooa (cùng một lúc) luôn có tới hàng nghìn những cái kén như thế, và những cái kén mới liên tiếp được tạo Thành cứ mỗi khi có một con vật nào đó tắt thở.

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh


  4. Bài viết được 2 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  5. #8
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    Chương 4: CUỘC ĐUA

    (Tiếp theo)



    Darkrot và Pilat đang lang thang đi giữa những chiếc rễ cây phát sáng giống như hai kẻ mộng du thì hai con Rồng Xicla Crao đáp xuống, kế đến là con Rồng Công Tước Oren: ba con Rồng này hạ cánh một cái đánh thịch, trên đầu và hai sải cánh vướng đầy nhưng chiếc rễ cây đang phát sáng đủ thấy bọn chúng đã phải bay gấp gáp nhường nào.

    Đứng chặn lối đi của Pilat, trên đầu con Rồng Công Tước, Nalet nhìn Darkrot cau có:

    “Này! Này! Cậu muốn đâm hẳn đầu vào cái gốc cây mới chịu dừng lại hay sao?”

    Con bé Nalet đáo để ấy hét toáng lên, nó ném vào Darkrot một ánh nhìn bực dọc khiến cho thằng bé như đang mơ màng thì sực tỉnh.

    “Ừ… ừ…! Thần cây Ovooa đây rồi, nhưng…bọn mình sẽ phải làm gì kế tiếp?”

    Darkrot hơi bối rối vì nó đã khiến cô bạn phải bực mình.

    “Chậc! Chậc! Mình thật không thể tin nổi là cậu lại có thể vượt qua được vòng sơ loại mà vào đến tận đây kia đấy? Mình đang tự hỏi rằng, trong cái bộ não đặc tịt của cậu chứa thứ gì? Có một người đồng đội như cậu…thật là xúi quẩy!”

    Nalet tỏ ra gắt gỏng.

    “Darkrot à! Giờ thì cậu hãy đưa hai bàn tay lên, hướng Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể ra ngoài, cậu sẽ thấy ngay một điều kỳ diệu. Nếu vẫn còn chưa hiểu, cậu hãy nhìn mình và mọi người rồi làm theo, đước chứ?”

    Phía sau Nalet, Amita nhìn vào Darkrot bằng một đôi mắt dễ thương hiền lành. Sự nhẹ nhàng của Amita khiến Nalet ở phía trước như thêm bực tức. Con bé này đang tự trách mình: nó không hiểu vì sao cái mồm của nó không bao giờ có thể nói ra được những lời lẽ nhẹ nhàng như thế, mặc dù nó cũng muốn thế.

    Sự bực dọc của Nalet khiến Darkrot thoáng buồn, khuôn mặt thằng bé hơi iu ỉu. Nó lặng im, và sự bối rối càng khiến nó trở nên không biết rằng mình sẽ phải làm gì. Cpipunxa với Darkrot là một định nghĩa khó hiểu, mặc dù trong cơ thể nó đã có sẵn một hố Cpipunxa khổng lồ hơn bất kỳ một đứa bạn nào của nó mà không cần đến sự trợ giúp của thần cây Ovooa.

    Darkrot quan sát những người bạn của mình:

    Hai anh em nhà P, Amita, Nalet và cả Zazu nữa đưa hai bàn tay của chúng lại gần những “Sợi Tơ Của Sự Vĩnh Hằng”. Chúng nhắm mắt lại, tập trung tư tưởng đẩy dồn Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể chúng vào mười đầu ngón tay. Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể những đứa trẻ Thành Apolot được đẩy ra ngoài thu hút sự chú ý của những “Sợi Tơ Của Sự Vĩnh Hằng”. Những cái rễ cây cử động, quấn lấy những cánh tay rồi từ đầu rễ vươn ra những sợi tơ nhỏ và chúng bắt đầu bám lấy mười đầu ngón tay của những đứa trẻ như thể rễ của những cây si ăn vào những khối đá.

    Quan sát những người bạn của mình, Darkrot lờ mờ hiểu ra được một điều gì đó. Thằng bé hướng hai lòng bàn tay của nó lên và cũng bắt đầu dịch chuyển Quyền Năng Lượng: mười đầu ngón tay của Darkrot từ từ sáng lên một thứ ánh sáng màu tím (ánh sáng ấy khá giống với màu sắc của những “Sợi Tơ Của Sự Vĩnh Hằng”.

    Darkrot không nhắm mắt lại giống như những người bạn của mình. Thằng bé mở to hai mắt, và nó bắt đầu thấy những những cái rễ cây gần đó ngọ nguậy. Có rất nhiều những rễ cây xung quanh Darkrot đều ngọ nguậy. Darkrot liếc nhìn những cái rễ cây tỏ vẻ ái ngại (nó liên tưởng tới những cái rễ cây ăn thịt trước đây đã săn đuổi nó và Pilat trong một khu rừng già). Rất nhanh những chiếc rễ cây ngoi lên, chúng đung đưa cái đầu giống như là đánh hơi và lần mò tới hai cánh tay Darkrot. Mặc dù hơi ngần ngại, nhưng Darkrot vẫn liều, nó tiếp tục đẩy Quyền Năng Lượng ra bên ngoài để thu hút những rễ cây bò tới. Những rễ cây gần nhất quấn lấy hai cánh tay Darkrot đầu tiên, chúng lập tức ngoi ra những sợi tơ phát sáng rất mảnh bám vào lòng bàn tay, rồi tới những ngón tay. Khi những “Sợi Tơ Của Sự Vĩnh Hằng” bám rễ vào cơ thể, cảm giác đầu tiên đến với Darkrot thật kỳ lạ: thằng bé thấy ở bên trong cơ thể mình, Quyền Năng Lượng của nó bắt đầu có những dao động (là những dao động khá êm ả, và Darkrot cảm thấy tương đối dễ chịu khi có những dao động ấy).

    Ngày càng có thêm thật nhiều những chiếc rễ cây bò tới và bẳn chặt vào hai cánh tay Darkrot. May mắn là những chiếc rễ cây tự động nâng hai cánh tay nó lên, nếu không từ lâu rồi, có lẽ đã Darkrot đã mỏi nhừ hai cánh tay vì những chiếc rễ cây khá nặng. Trên lưng Pilat, Darkrot mở to hai mắt chưng hửng nhìn những chiếc rễ cây ở tặn đẩu tặn đâu vẫn tiếp tục lần mò tới vị trí của nó lấy làm kỳ lạ. Darkrot liếc nhìn những đứa bạn của mình thì tất cả chúng đều vẫn đang nhắm mắt (không một đứa trẻ nào biết về cái điều kỳ lạ đang xảy đến với Darkrot). Mỗi đứa bạn Darkrot, chúng chỉ có hai cái rễ cây bám vào (một tay một rễ); đằng này, Darkrot liếc nhìn hai cánh tay mình thì chúng đã trở nên to sù sụ và lúc này nhìn thật là quái gở (mỗi cánh tay Darkrot, có tới cả trăm cái rễ cây quấn tròn).

    Những chiếc rễ của thần cây Ovooa cứ lũ lượt kéo đến ngày một đông hơn. Giống như đang có một sự giao thoa nào đó của những tín hiệu kỳ lạ: Quyền Năng Lượng của Darkrot bắt đầu có những dao động cùng tần số với ánh sáng của hàng nghìn sợi tơ khiến chúng sáng lòa lên một cách bất thường. Bên trong cơ thể mình, Darkrot như đang thấy Quyền Năng Lượng của nó sôi lên sùng sục và bị hấp dẫn theo những dao động của một nguồn năng lượng khổng lồ khác.

    “ĐẾN VỚI TA! HÃY ĐẾN VỚI TA!... ĐẾN VỚI TA! HÃY ĐẾN VỚI TA…! …”

    Những tiếng gọi trầm hùng lần đầu tiên vọng đến với nó rõ ràng hơn bao giờ hết.

    “…ĐẾN VỚI TA! HÃY ĐẾN VỚI TA! …”

    Ban đầu, Darkrot nghĩ rằng sẽ không có một điều gì tệ hại xảy đến với nó, nhưng những dao động ngày càng mạnh hơn của khối Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể bắt đầu khiến cho thằng bé có những khó chịu. Darkrot nhăn mặt, những giọt mồ hôi đầu tiên trong cuộc đời của nó bắt đầu túa ra: cái cảm giác lạ kỳ về một sức nóng hừng hực bên trong cơ thể khiến thằng bé lỳ lợm này tỏ ra rất khoái, nó nghiến răng cố thử nén chịu để có thể lần đầu tiên nhấm nháp được cả sự đau đớn và cái mà người bình thường khác gọi là… “nóng”.

    “… ĐẾN VỚI TA! HÃY ĐẾN VỚI TA!...”

    Những tiếng gọi vang vọng vẫn cứ rền rĩ bên tai. Darkrot không biết rằng, nó là đứa trẻ duy nhất nghe thấy được những tiếng gọi ấy từ thần cây Ovooa, nó không tỏ ra quan tâm lắm tới những tiếng gọi cứ kéo dài lê như thể một thứ điệp ngữ vô nghĩa ấy.

    “Đến với ta, là đến với cái gì?” – Darkrot trong khi vẫn nghiến răng thì tự nhủ, và nó tỏ ra hơi bực tức với những tiếng vọng mà nó xem là “vô nghĩa” ấy.

    Xung quanh Darkrot, những đứa trẻ Thành Apolot sau khi được những sợi tơ vĩnh hằng “bám rễ” vào mười đầu ngón tay thì đều nhắm mắt tập trung toàn bộ tinh thần vào việc thu nạp Quyền Năng Lượng nên không một đứa nào trong số bọn chúng biết về những sự việc kỳ lạ đang diễn ra. Sự trùng lặp về tần số Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể Darkrot và khối năng lượng khổng lồ bên trong thần cây Ovooa tạo ra một Dao Động Năng Lượng tổng hợp có biên độ lớn hơn mức bình thường rất nhiều. Và điều ấy vô tình cũng khiến những hố Cpipunxa của những đứa trẻ Thành Apolot được nới rộng một cách nhanh chóng hơn tất cả những đứa trẻ đến từ các Thành khác đã từng có những việc làm tương tự như chúng.

    Những đứa trẻ Thành Apolot dường như cũng bắt đầu cảm nhận được những sự bất bình thường khi mà sự khó chịu của chúng đã có những biểu hiện ra mặt. Trán của những đứa trẻ rịn ra những giọt mồ hôi lấm tấm, khuôn mặt chúng thoáng nhăm nhó, và tất cả bọn chúng đều đang nghiến răng cố chiến thắng những đau đớn bên trong để đạt tới một điều gì đó mà chúng luôn hằng khao khát.

    “Y…A.A.A.A.A…!”

    Hai hàm răng đang cố nghiến chặt, nhưng có lẽ đã không thể chịu đựng thêm được nữa, Darkrot trừng mắt ngửa mặt lên trời thét tướng. Darkrot cắn răng chặt lại, bằng một động tác dứt khoát, đường đột nó nắm vụt hai lòng bàn tay đồng thời thu hết toàn bộ Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể nén chặt. Darkrot thật là đã không thể chịu đựng hơn được nữa, những sự đau đớn cứ như thể là đang tăng vọt theo một cấp số nhân. Giống như một hiệu ứng Domino, những rễ cây Ovooa đang sáng bừng thì đồng loạt tắt ngấm, và những đứa trẻ Thành Apolot đang căng mình ra thì đột ngột giống như vừa bị bước hụt: tất cả những đứa trẻ thất thần mở mắt, thở dốc rồi nhìn vào nhau chưng hửng. Trong đám trẻ thì Darkrot đang thở mạnh nhất, và có vẻ như là, nó cũng vừa trải qua nhiều sự đau đớn nhất.

    “Các cậu, các cậu cũng thấy thế phải không? Các cậu cùng đang có một cảm giác giống như mình?”

    Nalet vẫn thở hổn hển, con bé đưa đôi mắt mở to nhìn lướt qua những đứa bạn của nó cùng đang thở dồn dập với những khuôn mặt tẩn ngẩn và những đôi mặt lớn cũng mở to.

    Ngoài Darkrot vẫn còn đang nhăn nhó bởi dư âm của những đau đớn cực độ, những đứa trẻ khác đều đang nhìn chăm chăm vào lòng bàn tay của chúng, như thể chúng có thể thấy được ở bên trong đó là cả một sự thay đổi lớn lao diệu kỳ.

    “Kỳ diệu! Đúng là kỳ diệu thật! Hình như bọn mình vừa gặp may thì phải!”

    Pronta ngắm nghía rất kỹ càng hai lòng bàn tay vẫn đang xòe rộng. Nó nói mà như thể hãy còn chưa thực sự tin hẳn vào cái thứ mà nó, giống như là vừa như vô tình “nhặt” được.

    “Đúng là một điều kỳ diệu! Cpipunxa của mình, mình nghĩ nó đã có thể tích trữ tới hơn hai nghìn điểm Cpi! Đúng là một điều thần kỳ!”

    Zazu Tai Chuột nhìn hai lòng bàn tay ngẩn ngơ hồi lâu không chớp mắt.

    “Ka ka! Hố Cpipunxa của mình có lẽ cũng vừa nhảy vọt thêm được những gần một nghìn điểm Cpi! Giờ này mà mấy con Ovancrot chỉ với Ps 450 mà gặp mình thì chết chắc!”

    Trên đầu con Rồng Xicla trắng, thằng Ppitat khoái trá ôm bụng cười hả hê (số là Ppitat, để đoạt được viên đá Kripto độ một đầu tiên, nó đã bị một con Ovancrot phóng điện đến nỗi tơi tả, cháy lụi cả hai bên lông mày).

    “Cơ mà điểm Cpipunxa của Amita là bao nhiêu vậy tà? Mình thấy cậu chỉ bằng một đòn Justice’des đã hạ nốc ao con nhỏ Luzer ấy. Trên trụ đá biểu trưng mình thấy Ps sinh lực của nhỏ Luzer những ba nghìn sáu trăm điểm, có nghĩa là Justice’des cũng phải có mức Cpi trên ba nghìn sáu trăm điểm?”

    Thằng Pronta dòm Amita tò mò.

    “Justice’des của mình chỉ có mức Cpi gần một ngàn điểm, nhưng nó là một câu chú độ bốn.”

    Amita đáp lời Pronta, cô bé khẽ cười, khuôn mặt tươi tắn như hoa.

    “Một câu chú độ bốn? Vậy còn hố Cpipunxa của cậu giờ này thì sao? Liệu, nó đã có thể tích trữ được bao nhiêu điểm Cpi rồi?”

    Hai anh em nhà P nhìn chõ vào khuôn mặt Amita tròn mắt chờ đợi.

    “Bây giờ…ừm! Khoảng gần bốn nghìn điểm; mình nghĩ thế.”

    Amita tít mắt cười khì khì.

    Con số gần bốn nghìn điểm Cpi của Amita như một nhát búa. Điều ấy giáng mạnh vào đầu hai anh em nhà P khiến cả hai cùng choáng váng (chúng ôm lấy nhau rồi lăn kềnh ra ngã ngửa).

    “Darkrot thì sao? Hố Cpipunxa của cậu?”

    Nalet nhìn Darkrot lên tiếng hỏi. Con bé có vẻ hơi ngượng ngùng vì những câu nói nặng lời lúc trước. Một cậu bạn có khuôn mặt thật là dễ thương, với một đôi mắt màu tím: Nalet có muốn ghét cái sự “ngu dốt” của cậu ta cũng không tài nào ghét nổi.

    “Mình… mình không biết! Mình xin lỗi!”

    Darkrot cúi mặt, thằng bé hơi buồn. Darkrot không muốn nghe thêm những lời bàn tán, nó thúc Pilat nhảy vọt lên, rời xa những đứa bạn của nó. Những lỗ hổng kiến thức về lý thuyết Quyền Năng Lượng khiến Darkrot luôn lúng túng, và nó ngày càng trở nên rụt rè hơn trong những giao tiếp của mình.

    Những đứa trẻ Thành Apolot ngẩn ngơ nhìn theo cái bóng của Darkrot lao đi vùn vụt khi con Rồng Pilat nhảy những bước thật dài.



    “Darkrot, đợi mình! Yanbi, nhanh! Theo Pilat nào!”

    Zazu Tai Chuột có vẻ như đã rất khoái khi Darkrot là một người bạn đồng hành, thằng bé luống cuống vì mọi thứ trước mắt đều lèm nhèm. Cũng may cho Zazu, Yanbi là một con Rồng thông minh, nó ngay tức thì hiểu ý đồ của cậu chủ: Yanbi nhảy theo Pilat.

    Họ Rồng Sư Đầu Rìu với những bước nhảy vô địch của mình, trên mặt đất có thể nói là ông hoàng tốc độ. Pilat, dù có chạy nhanh hơn cả báo đốm Utan, nó cũng không thể sánh nổi với những bước nhảy như tên bắn của Yanbi khi con rồng này thực sự tăng tốc. Chỉ với hai hơn hai chục bước nhảy (hai giây một nhịp – mỗi nhịp dài tới gần ba mươi mét), con Yanbi đã theo kịp Pilat. Hai con Rồng (một đỏ một xanh cốm) sánh bước ngang hàng: chúng lao đi vun vút vượt qua những triền thoai thoải dốc giống như đang băng ngang trên một bình nguyên rộng lớn với gió đại ngàn và muôn vàn cỏ hoa đan xen, xao động.

    “Nalet nói có lẽ cũng hơi quá lời, nhưng mình không cho là bạn ấy có ác ý.”

    Zazu Tai Chuột mở lời, khi mà tâm trạng Darkrot có vẻ đã khá hơn.

    “Mình cũng không cho là bạn ấy có ác ý. Chỉ là mình, mình thực sự rất tệ hại đúng không?

    Darkrot đã khá thân với Zazu Tai Chuột nên thằng bé có thể trò chuyện thoải mái hơn.

    “Những hiểu biết của cậu về Ma Pháp Thuật đúng là tệ thật! Những điều mà cậu không biết toàn là những thứ sơ đẳng mà mọi người đều biết.”

    Zazu Tai Chuột thẳng thắn.

    “Cũng không sao, chúng ta hoàn toàn có thể lấp đầy những điều không biết ấy: mình sẽ giúp cậu! Cậu không biết đấy chứ, chỉ với một câu chú Kunkakunka mà mình mất những ba năm trời khổ luyện.”

    Zazu ngước nhìn Darkrot: vì nó không nhìn thấy được rõ lắm nên khuôn mặt lúc nào cũng lơ ngơ như bò đội nón.

    “Ba năm, và một câu chú phép!(?)”

    Darkrot nhìn cậu bạn ngẩn người.

    “Thế là, việc thốt ra một lời thần chú, không dễ như cái vẻ bề ngoài của nó? Mình cứ tưởng…? Không phải chỉ là, cứ thét lên, là nó sẽ ứng nghiệm thôi sao?”

    Darkrot chưa bao giờ có thể hiểu, những câu chú phép đã thực sự được phóng ra như thế nào. Nghĩ lại những lần núp trong bóng tối, nó cố bắt chước thật tỉ mỉ theo những động tác mà nó lén nhìn được rồi thét lên những lời thần chú cứ y chang như là một pháp sư thực thụ, Darkrot lại thấy xấu hổ. Darkrot đã chẳng thể nào thành công trong việc thi triển một câu thần chú phép; nó không biết về những bản chất của những câu chuyện bên trong: là những đồ hình với những cấu trúc phức tạp.

    Darkrot và Zazu Tai Chuột băng qua ngang một con suối nhỏ, ánh mắt hai đứa trẻ bị thu hút bởi một đám đông huyên náo và những tiếng nổ đùng đoàng đinh tai. Có năm đứa trẻ trên đầu năm con Rồng đang túm tụm lại với nhau, liên hồi phóng ra những câu chú Kunkakunka. Lũ nhóc này đang phóng điện không thương tiếc vào những cái bóng màu xanh lơ: đó là những thây ma bay lập lờ sát đất. Những con ma bị bọn trẻ tấn công kháng cự trả lại. Miệng những con ma thổi ra những đốm lửa màu xanh lơ giống hệt như màu cơ thể chúng. Những đốm lửa xanh mà bọn thây ma thổi ra cháy leo lét bay về phía những đứa trẻ thì bị những con Rồng dùng cánh quạt cho tung bay tứ tán rồi thì phát nổ đùng đoàng.

    “Mọi người đang làm gì thế hả Zazu?”

    Darkrot ngẩn người dõi theo cuộc chiến kịch liệt.

    Zazu Tai Chuột dụi mắt, nó chỉ nghe thấy những tiếng nổ đùng đùng, những tiếng hét inh ỏi và những cái bóng lờ mờ màu xanh.

    “Mình nghĩ là họ đang cố thu lượm vàng.”

    Zazu nhìn những thấy cái bóng màu xanh (những cái bóng giống như những bóng người trùm chăn kín đầu vật vờ bay) thì biết ngay đó là những Linh Hồn Hành Khất.

    “Vàng là sao?”

    Darkrot không hiểu lắm.

    “Những cái bóng ấy là những Linh Hồn Hành Khất. Trong Thung Lũng Của Những Giấc Mơ, họ xuất hiện trong rừng Utantat và sẽ lang thang cùng nhau trên một hành trình nối dài để tìm tới lãnh địa Udon. Mỗi Linh Hồn Hành Khất khi di chuyển thường sẽ mang theo trong mình từ ba mươi nhăm đến năm mươi ring vàng. Và mọi người giết chúng là để đoạt lấy số vàng ấy."

    “Nhưng… chúng đâu có gây hại gì cho ai, tại sao mọi người giết chúng?”

    Darkrot sững người nhìn vào những thây ma có vẻ như thực sự hiền lành và vô hại đang bị những câu thần chú Kunkakunka đánh cho hồn siêu phách tán: thằng bé cảm thấy không đang tâm. Nó không thể chấp nhận được những hành vi quá sức bạo tàn của những đứa trẻ khác, trên đầu những con Rồng.

    “Chỉ là một cuộc chơi thôi mà Darkrot, đó hoàn toàn không phải là sự thật. Những bóng ma ấy chỉ là những ảo ảnh được ban giám hiệu nhà trường tạo ra, nhằm mục đích giúp chúng ta rèn luyện. Cả mình và cậu nữa, rồi cũng sẽ phải giết mấy con ma ấy để lấy vàng, nếu không chúng ta sẽ không thể nào giành thêm được những viên đá mới. Những viên đá Kripto tiếp theo, chúng được xếp theo cấp độ (từ độ một đến độ bốn). Sự khó khăn sẽ ngày một tăng thêm với những con Linh Thú ngày một hung dữ.”

    “Chúng… thật, chỉ là những ảo ảnh?”

    Darkrot ngạc nhiên. Hai chữ “ảo ảnh” làm cho thằng bé nhẹ lòng. Nó thở ra một hơi dài như thể vừa chút đi được cả một gánh nặng rất lớn.

    “Chính xác là những ảo ảnh! Điều ấy được ghi rất rõ ràng trong cuốn: “Những Điều Cần Biết Về CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI” được Bannet Kunno viết vào năm 1581 của kitrast thứ hai. Cuốn sách ấy, cậu không biết đấy chứ, nó cuốn sách gối đầu giường của mọi đứa trẻ đang nuôi dưỡng ước mơ sẽ trở Thành pháp sư Magus.”

    “Cậu nói là… cả chúng ta nữa, cũng sẽ phải kiếm vàng? Mà vàng để làm gì?”

    Darkrot tò mò, khuôn mặt tỏ ra háo hức muốn tìm hiểu thêm về những điều thú vị.

    “Vàng, đương nhiên là được dùng để mua sắm!”

    Zazu Tai Chuột nhìn Darkrot cười toét miệng.

    “Mua sắm? Ở nơi hoang sơ này? Chúng ta có thể mua sắm ở đâu, và mua sắm cái gì?”

    Darkrot tròn mắt ngạc nhiên và có lẽ nó cho là Zazu Tai Chuột đang nói đùa.

    “Cậu có nhớ là chú Niza, trên tàu Ánh Dương, đã từng nhắc về những người lùn Jecman hay không?”

    Zazu tai chuột gợi mở cho Darkrot, và thằng bé ngước mắt suy nghĩ.

    “Chú Niza nói là, những người lùn Jecman sẽ thiết kế sân chơi cho vòng đua Đoạt Quyền Trượng Gindo. Và họ sẽ là những chiến binh hỗ trợ chúng ta chiến đấu.”

    Darkrot, không hoàn toàn có một trí nhớ quá tệ hại.

    “Thì đó, là những người lùn Jecman. Những người lùn Jecman, họ đang chỉ quanh quẩn đâu đó, ngay ở bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ mà tạm thời chúng ta chưa biết. Rồi những người lùn Jecman sẽ cứ sứ giả của họ tới gặp chúng ta. Họ sẽ đón chúng ta về bộ lạc, và chúng ta có thể dùng vàng để mua sắm những thứ đồ đạc mà họ có bán.”

    Zazu tai chuột giải thích xong xuôi, một lần nữa lại cười toét miệng.

    Thông tin mới đúng là một thông tin rất thú vị với Darkrot, điều ấy khiến thằng bé hớn hở ra mặt. Nó nghĩ ngay tới một cửa hàng bán kính: số là Darkrot vẫn luôn cảm thấy áy náy mỗi khi nhìn Zazu Tai Chuột cứ lớ nga lớ ngớ vì cậu bạn mất kính; nó đã đảm bảo chắc chắn sẽ không có chuyện gì nếu Zazu ngồi sau lưng nó, ấy thế mà Zazu suýt mất mạng. Darkrot đã nghĩ tới một cặp kính mới cho Zazu Tai Chuột, nhưng điều ấy lại càng khiến nó thêm đau đầu (Darkrot không biết đi đâu để kiếm cho ra được một cặp kính mắt). Giờ thì mọi chuyện có vẻ như đã khác: những con ma hành khất, những đồng tiền vàng, cuối cùng là những cửa hàng; khi biết được những thông tin ấy, Darkrot dường như cảm thấy thế giới vừa có một điều gì đó thay đổi lớn lao và đẹp đẽ lắm.

    “Pilat, lên nào! Chúng ta thử kiếm vài đồng tiền vàng xem sao?”

    Trên lưng Pilat, Darkrot hứng khởi giục giã.

    Nghe thấy điệu bộ hí hửng của cậu chủ, Pilat chẳng những không chịu vọt đi như mọi khi mà nó ì ra rồi nằm phịch xuống đất. Thái độ chống đối của con Rồng, khiến khuôn mặt Darkrot đang hào hứng thì đột ngột ngắn tũn. Thằng bé như bị đông cứng trên lưng con Rồng, nó chợt nhớ ra là nó và Pilat đang có “chiến tranh lạnh”. Nó nhảy ra khỏi lưng Pilat, tiến về phía cái đầu con Rồng đang gác trên hai bàn chân trước làm bộ làm tịch… dỗi.

    “Được! Tao sẽ tự biết kiếm vàng một mình! Mày cứ nằm đây, béo phì ra mà chết!”

    Darkrot cúi xuống, xị mặt nói với Pilat. Nói xong nó vung tay đấm một cái đánh “Bốp!” vào trán con Rồng, rồi quay lưng vùng vằng bỏ đi (thằng bé tức tối cuốc bộ về phía những bóng ma hành khất).

    Phía sau Darkrot, Zazu Tai Chuột chán nhìn Pilat rồi lại nhìn theo cái bóng cậu bạn: nó há hốc mồm ngẩn ngơ, chẳng hiểu có chuyện gì vừa xảy đến với cả cậu bạn và con Rồng.

    Zazu Tai Chuột thúc con Yanbi nhảy vọt một bước, đáp xuống một cái đánh “thịch!”, ngay sát bên cạnh sườn Darkrot (hai bàn chân lớn của con Rồng lún xuống nền đất mềm).

    “Pilat nó ốm hay sao ấy?”

    Zazu Tai Chuột ngước lại nhìn khuôn mặt Pilat buồn thiu tỏ vẻ lo lắng.

    “Nó mà cũng biết ốm?”

    Darkrot đứng ngẩn người nhìn vào những bóng ma lập lờ xếp Thành một đường nối dài, ngoằn ngoèo, lang thang giống như một dòng người tị nạn.

    “Giờ… để lấy được vàng, chúng ta sẽ phải làm gì?”

    Darkrot hỏi Zazu Tai Chuột. Thằng bé hơi thẫn thờ: nó không nghĩ là nó lại có thể đang tâm giết chết những “con vật” hiền lành như thế.

    “Chú Niza có hướng dẫn rồi đó: chúng ta tháo phù Tutanka ra khỏi cổ rồi ném nó lên! Kế đến là giết chết những con ma, lúc ấy vàng sẽ tự động được tích trong phù Tutanka dưới dạng những con số.”

    Zazu Tai Chuột nhắc Darkrot, thằng bé nhấc miếng phù Tutanka ra khỏi cổ; Darkrot đồng thời cũng làm theo lời của cậu bạn: hai đứa trẻ lần lượt tung miếng phù của chúng lên cao, hướng về phía những bóng ma lang thang hành khất.

    Hai miếng phù Tutanka rơi xuống chầm chậm thì bắt đầu phát ra những luồng sáng tím: mặt đất bắt đầu có những dung động nhè nhè và nứt ra. Từ trong lòng đất đâm xuyên lên hai trụ đá đen cao vút. Hai miếng phù hoàn thiện công đoạn lắp ráp vào những trụ đá đen thì cũng là lúc những luồng sáng tắt ngấm và những rung động cũng không còn: trên thân những trụ đá hằn lên những hàng chữ phát quang, giống như thể chúng được rát vàng.

    “Trên hai trụ đá, bên dưới những miếng phù, cậu thấy được những gì?”

    Zazu cố mở to mắt nhìn vào những trụ đá vừa đâm lên, có lẽ không thấy được gì thì thộn mặt ra hỏi Darkrot.

    “Amos: PS 100; Cpipunxa 200; Cpi 3. Zazu Kent: Ps 450; Cpipunxa 2752,380; Cpi 4.”

    Darkrot ngước lên nhìn vào trụ đá lớn có gắn miếng phù của Zazu Tai Chuột, nó đọc to những dòng chữ vừa nổi lên hãy còn đang phát sáng, ngay bên dưới miếng phù một quãng ngắn.

    “Trên trụ đá của cậu thì sao?”

    Zazu Tai Chuột tiếp tục hỏi, vẫn cái khuôn mặt ngây thộn, và cái miệng hơi há vì hai cái răng cửa to quá khổ chìa ra ngoài.

    “Amos: Ps 100; Cpipunxa 200; Cpi 3. Darkrot Vandeo: Ps 450, Cpipunxa XXXXXX, Cpi XX.”

    Darkrot ngước qua phía trụ đá có gắn miếng phù Tutanka của nó. Những thông tin hiện trên trụ đá biểu trưng khiến cả nó và Zazu Tai Chuột đều lấy làm khó hiểu.

    “Phù Tutanka của cậu có lẽ đã gặp trục trặc ở đâu đó, mình nghĩ vậy.”

    Zazu Tai Chuột hồi lâu suy nghĩ, nhưng xem ra chẳng nghĩ ra được một giả thuyết nào có thể xem là hợp lý thì gãi đầu kết luận.

    Darkrot nhớ lại buổi nói chuyện bí mật giữa nó và cô Quản Giáo: khi ấy, cô Phidenxa đã mượn miếng phù của nó và mãi cho đến trước khi tàu Ánh Dương đi vào Gaia Chuchicappia cô Phidenxa mới len lén đưa trả lại. Darkrot thấy cô Phidenxa rõ là một người cực kỳ trung thực và thẳng thắn, điều ấy khiến cho khuôn mặt và những hành động của Phidenxa luôn trở nên thật kỳ cục, mỗi khi cô vừa làm một điều gì đó mà tự bản thân cô thấy là nó không được phải cho lắm. Darkrot nghĩ là, cô Phidenxa, thực sự đã can thiệp vào một điều gì đó bên trong miếng phù Tutanka của nó.

    “Có lẽ là vậy thật. Hình như cô Phidenxa đã có thông báo trước cho mình về điều ấy. Nhưng, những thông số ấy có nghĩa là gì hả Zazu?”

    Darkrot ngẩn ngơ.

    “Amos là tên riêng của những Linh Hồn Hành Khất. Còn Ps 100 là điểm sinh lực của nó. Khi chúng ta tấn công những con vật, điểm Ps của chúng sẽ bị trừ, và khi điểm Ps bị trừ về không thì những con vật sẽ chết. Một con Amos có Cpipunxa 200 có nghĩa là, mức Quyền Năng Lượng tối đa mà con ma này dự trữ trong cơ thể nó là 200 điểm Cpi. Theo Bannet Kunno thì một đốm lửa xanh của con Amos có mức năng lượng là 20 Cpi (và nó là một câu chú phép độ một). Với mức Cpipunxa 200 điểm thì một con Amos sẽ có thể phóng ra liên tục mười đốm lửa. Mỗi đốm lửa của con Amos, nếu nó đánh trúng và bọn mình, bọn mình sẽ bị trừ 20 điểm Ps. Điểm Ps sinh lực ban đầu của tất cả chúng ta đều là 450; điều ấy cũng đồng nghĩa với việc khi chiến đấu với những con Amos, chúng ta chỉ có thể chịu đựng được tối đa là 23 đốm lửa. Còn điểm Cpi 3, đó là chỉ số quyền năng cơ bản của những con Amos: mỗi timheart sẽ tái tạo được 3 Cpi Quyền Năng Lượng bổ sung vào tổng thể năng lượng đã mất trong giao chiến.

    Về cơ bản là như thế, giờ mình sẽ thử giết một con xem thế nào.”

    “Kunkakunka!”

    Trên đầu con Rồng Yanbi, Zazu Tai Chuột vừa nói dứt lời thì trừng mắt thét to một câu chú “Kunka”: thằng bé chỉ mạnh đầu ngón tay trỏ (sau khẩu lệnh câu chú phép đang sáng rực) thẳng về phía một con Amos gần nó nhất. Đầu ngón tay Zazu tai chuột phóng ra một luồng điện xanh lẹt, chạy loằn ngoằn theo một đường hình dích dắc.

    Câu chú Kunka phóng đi nhanh như một ánh chớp, đánh trúng đầu con Amos đã bị ngắm trước phát ra một tiếng nổ đánh “Đùng!”. Con ma dính Chú trợn mặt; nó kêu rống lên một tiếng rồi cơ thể vỡ tung. Cơ thể con ma tan thành những làn khói mỏng.

    Đòn tấn công chớp nhoáng của Zazu Tai Chuột giết chết một con Amos. Những Amos ở xung quanh quan sát thấy sự việc thì nổi giận, chúng xúm lại hướng cả về phía Zazu Tai Chuột và Darkrot gằm ghè rồi hò nhau thổi ra những đốm lửa xanh lè lao đi vun vút.

    “Nhảy nào Yanbi!”

    Zazu Tai Chuột tá hoảng hét lớn. Zazu luống cuống thúc con Yanbi nhảy vọt qua đầu những bóng ma chạy nạn mà quên mất cậu bạn.

    “Chạy, Darkrot!”

    Đáp xuống sau lưng những con Amos, giữ một cự ly an toàn, Zazu Tai Chuột mới ngớ người nhớ ra là Darkrot không có Pilat hỗ trợ.

    “Ặc! Cơ mà, làm sao chạy?”

    Zazu Tai Chuột khuôn mặt ngắn tũn, nó nghiến răng, đã xem như là Darkrot chết chắc.

    Darkrot ngẩn người nhìn vào những đốm lửa xanh cháy xèo xèo, đang ùn ùn kéo tới.

    “Một, hai, ba, bốn… chín, mười! Có tất tần tật, mười đốm lửa cả thảy Zazu ạ! Và mình chỉ có thể chịu được tối đa 23 đốm lửa này thôi sao? Còn nếu như vượt quá?”

    Darkrot ngước nhìn Zazu Tai Chuột nhưng cậu bạn đã nhắm nghiền cả hai mắt, khuôn mặt thì nhăn nheo như một trái táo ướp. Darkrot nhảy vọt lên cao.

    “ĐÙNG! ĐÙNG! … ĐÙNG! ĐÙNG! …”

    Những đốm lửa lao xuống mặt đất đã trống trơn phát nổ inh tai, kế tiếp đó là những tiếng cháy xì xèo trên những vạt cỏ.

    “Mở mắt ra xem nào Zazu! Mình còn chưa chết kia mà!”

    Darkrot bực tức nhảy lên đầu con Rồng Yanbi hét thẳng vào cái tai to bè bè, nằm ngang phè phè của thằng Zazu. Zazu lúc ấy bít chặt hai lỗ tai bằng hai ngón trỏ, hai mắt nhắm tịt, toàn thân co rúm.

    “Mình không biết đọc chú, như thế này thì khó quá! Bọn chúng đông quá! Nhảy nào Yanbi!”

    Darkrot bám chắc vào đỉnh sừng con Rồng Yanbi, ngay tức thì con Rồng nhảy về một mé khác khi mà những con Amos bắt đầu đổi hướng tấn công. Có tới hơn mười con Amos đang xúm đen xúm đỏ, hò nhau: chúng vung tay như muốn quát tháo rồi há miệng một lần nữa thổi ra những đốm lửa xanh bay vù vù.

    “Kunkakunka!”

    “Kunkakunka!”

    Zazu Tai Chuột lách ngón tay qua mé sườn Darkrot, chỉ tay hai lần phóng ra vu vơ liên tiếp hai câu chú Kunka nữa. Nó ăn may tiêu diệt thêm được hai con Amos bằng việc tập kích sau lưng. Trên đầu con Rồng Yanbi, Darkrot đang ngồi chòm hõm ngay trước mặt thằng Zazu, che khuất toàn bộ tầm nhìn phía trước.

    “Bọn Amos tuy yếu, bù lại chúng rất đông, nếu không cẩn thận là chết đòn. Chẳng thế mà bọn Thành Ilidiat đi cùng nhau, xúm đen xúm đỏ một chỗ. Chúng nó đâu có ngu như hai thằng mình.”

    Zazu Tai Chuột lầm bầm, có vẻ như nó đang thất vọng vì Darkrot không biết tới dù chỉ là một câu thần chú phép.

    “Kunkakunka! Cậu nhảy về phía sau đi chứ!”

    “Kunkakunka!”

    Zazu Tai Chuột quát thét lên gắt gỏng, một câu chú Kunka bị phóng hụt, cày một xuống thảm cỏ một đường dài khét lẹt.

    “Khốn quá! Mình không biết một câu chú nào cả! Cậu hãy nói cho mình biết làm cách nào mà cậu lại phóng ra được một câu chú Kunkakunka như thế?”

    Darkrot nhảy vọt ra khỏi đỉnh đầu con Rồng Yanbi, phân tán sự chú ý của những con Amos về hai phía.



    Darkrot và Zazu vừa đứng lại được sát bên nhau thì những đốm lửa xanh lại ào ào phóng tới: cả hai đứa cùng nhảy, mỗi đứa rẽ sang một hướng. Zazu Tai Chuột ngước theo cái bóng của Darkrot bật rất cao, thằng bé lấy làm ngạc nhiên vì cậu bạn của mình có khả năng bật nhảy không thua kém gì một con Rồng Nhảy. Cái bóng của Darkrot vọt lên thoăn thoắt. Chân vừa chạm đất, nó lại có thể nhảy vọt lên tạt sang một hướng khác một cách liên tục không ngừng nghỉ mà dường như chẳng thấy mệt.

    “Câu chú Kunkakunka, cậu hãy nói sơ qua về nó!”

    Darkrot thúc giục Zazu tai chuột, nó đã chán ngấy cái việc cứ phải nhảy tưng tưng liên hồi mà chẳng thể làm gì. Thằng bé nhảy tới nhảy lui vào những khoảng trống, vốn định áp sát những con ma và giáng cho bọn chúng vài đấm. Nhưng xem ra ý định của Darkrot là bất khả thi bởi những con Amos từ đằng xa kéo tới càng lúc càng đông hơn, chúng thay nhau phóng lửa liên tục; những tiếng nổ đùng đùng vang lên không ngớt.

    “Kunka, có đồ hình đơn giản nhất trong tất cả những câu thần chú phép: đồ hình của nó có dạng hình lục giác, liên kết mạng lưới giống như bề mặt của những lỗ tổ ong…”

    “Kunkakunka!”

    Zazu Tai Chuột thét lớn một câu chú nữa, nó thúc con Yanbi nhảy tạt về phía Darkrot khi mà những con Amost bắt đầu quay sang dòm vào nó.

    “Đồ hình? Những lỗ tổ ong?”

    Darkrot không hiểu lắm ý của cậu bạn. Hai đứa trẻ vừa kịp đứng vào sát với nhau lại phải nhảy tẽ về hai hướng.

    “Để phóng ra được một câu chú Kunka, cậu phải biết cách tập trung những tiểu đơn vị Cpi, Thành một mạng lưới giống như những lỗ tổ ong trải rộng. Một cấu trúc đặc trưng cho một câu chú, người ta gọi là đồ hình của câu chú ấy: mỗi câu chú sẽ chỉ có duy nhất một đồ hình (giống như là một công thức vậy). Cậu có hiểu điều ấy không?”

    Zazu Tai Chuột nhảy về mé bên phải, Darkrot nhảy về mé bên trái: chúng đối diện và nhìn vào nhau bằng những đôi mắt mà dường như chẳng thằng nào hiểu được thằng nào.

    “Không hiểu!”

    Darkrot lắc đầu. Nó ngay lập tức nhảy về một hướng khác khiến cho những con Amos phải xoay đầu liên hồi như chóng chóng.

    “Kunkakunka!”

    Zazu Tai Chuột phóng ra câu chú thứ mười bảy. Nó đã tiêu diệt được mười ba con Amos (bốn cú hụt): thằng bé liếc qua trụ đá, số vàng bên dưới là 520 ring. Với mức Cpipunxa 2752,380 và chỉ số Cpi cơ bản chỉ là 4 (mỗi câu chú Kunka của Zazu tiêu hao mất 100 điểm Cpi) thằng bé hiểu là Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể nó cũng sắp cạn kiệt và nó cần nghỉ ngơi để lấy sức.

    Zazu thúc con Yanbi nhảy về phía Darkrot, hy vọng một điều thần kỳ có thể xảy ra: “Biết đâu được đấy, Darkrot lại làm được cái điều mà nó đã phải mất tới ba năm trời mới hoàn toàn thành thục?” – Zazu tai chuột thoáng có ý nghĩ đó trong đầu, nhưng điều đó chỉ giống như là một tia sáng nhỏ nhoi lóe lên giữa màn đêm rồi ngay tức thì vụt tắt.

    “Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể chúng ta, cậu phải cảm nhận được nó như là những hạt nhỏ với những cái chân dài. Thông thường để làm được việc ấy, một Mapi sẽ mất khoảng ba năm.”

    Zazu Tai Chuột bắt đầu giải thích kỹ lưỡng.

    “Mình đã thấy được Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể mình, giống như những hạt nhỏ có chân, rồi thì sao nữa?”

    Không hiểu về Lý Thuyết Quyền Năng Lượng là một chuyện, nhưng cái việc Darkrot cảm nhận về Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể mình lại hoàn toàn là một chuyện khác. Darkrot đã có thể nhìn thấy được Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể nó là những hạt nhỏ với rất nhiều cái những cái chân dài từ khi nó còn bé tí xíu.

    “Giả như, cậu đã có thể thấy được điều đó sau nhiều năm tập luyện, điều tiếp theo cậu phải làm là ráp nối chúng lại với nhau theo những đồ hình! Việc học cách điểu khiển để có thể ráp nối một cách thành thạo những tiểu đơn vị Quyền Năng Lượng ấy thành những đồ hình phức tạp, sẽ là công đoạn khó khăn nhất: thông thường sẽ mất khoảng vài năm thì cậu mới có thể làm quen được với công việc cực kỳ tinh vi ấy!”

    Zazu Tai Chuột phải nói rất lớn để Darkrot có nghe rõ: hai thằng bé một lần nữa nhảy vọt về hai phía.

    “Ráp nối theo những đồ hình là sao?”

    Darkrot có vẻ như đã gần hiểu ra được bản chất thực sự bên trong của những câu thần chú phép.

    “Là công thức của những câu thần chú phép! Kunkakunka có đồ hình mạng lưới tổ ong! Mỗi câu chú có một đồ hình riêng của nó. Để phóng ra được một câu chú Kunkakunka, cậu phải tập hợp được những tiểu đơn vị Cpi (chúng có những cái chân ráp nối) và điều khiển chúng sao cho có thể lắp ghép thành một mạng lưới tổ ong. Nếu cậu thực sự có thể nhìn thấy được những hạt Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể mình, thì công việc ấy giống như là cậu đang tham gia vào một trò chơi lắp ráp mô hình (một trò chơi vô cùng khó). Nếu cậu muốn giết chết một con Amost có Ps sinh lực là 100 thì cậu cần phải tập trung đủ tối thiểu 100 tiểu đơn vị Cpi để tạo ra đồ hình cho câu thần chú.”

    “Thế ra Kunkakunka chỉ là một khẩu hiệu? Nó không giúp ích được gì hay sao?”

    Darkrot cười khì khì, nó tỏ ra rất khoái chí: lần đầu tiên nó hiểu cái gì được gọi là đồ hình của một câu chú phép. Khi còn nhỏ, nó luôn coi việc sắp đặt những hạt năng lượng nhỏ xíu (những hạt Quyền Năng Lượng mà Darkrot có thể nhìn thấy được chúng trong một thế giới riêng của nó mà những người bên ngoài không bao giờ biết tới) thành những mạng lưới phức tạp giống như là một trò giải trí. Darkrot luôn rất khoái nghịch ngợm với những đồ hình kỳ quặc mà nó tự tưởng tượng ra, giống như một nhà kiến tạo. Lắp ráp rồi lại phá bỏ, phá bỏ rồi lại lắp ráp: Darkrot đã thực hiện cái công việc tưởng như vô nghĩa ấy tới độ Thành thục đến mức ngay cả những tay Mapi cao thủ mà đọ với nó thì có lẽ cũng phải chào thua.

    Chưa mất tới nửa giây đồng hồ đã có thể tập trung dư dả những hạt Quyền Năng Lượng màu xanh dương, Darkrot nhanh chóng hoàn Thành một đồ hình giống như những lỗ tổ ong với với hơn 300 mắt nối.

    Đẩy mớ liên kết ấy vào một đầu ngón tay trỏ, Darkrot hí hửng thét lớn:

    “Kunkakunka!”

    Darkrot đĩnh đạc trừng mắt chỏ tay về phía một con Amos đang hằm hè thổi lửa vào nó thét to khẩu lệnh câu thần chú phép.

    “Bùm!”

    Đầu ngón tay Darkrot nguội ngắt, nó chẳng những không phóng ra được luồng điện nào mà còn lãnh trọn một đốm lửa xanh phóng thẳng vào giữa mặt.

    “Cơ mà, sao mình đã làm y hệt như những gì cậu nói… vẫn không thấy gì vậy tà?”

    “BÙM! BÙM! BÙM!”

    Darkrot ngẩn ngơ nhìn vào đầu ngón tay trỏ của nó lầm bầm, nó chán đến độ không muốn tránh luôn cả những đốm lửa đang ùn ùn kéo tới, thành thử dính đòn liên tục.

    “Nhảy lên tránh đòn đi chứ! Cậu đang muốn chết đấy à? Kunkakunka! Kunkakunka!”

    Zazu Tai Chuột thét tướng, sợ hãi khi những đốm lửa xanh lũ lượt lao vào cậu bạn phát nổ đùng đùng: Zazu phóng liên tiếp hai câu chú nữa từ phía sau, hạ đo ván thêm hai con Amos đang hò nhau thổi lửa về phía Darkrot.

    “Cơ mà… cậu chỉ cho mình, còn thiếu sót điều gì nữa không?”

    Darkrot thẫn thờ, nó buồn nản nhìn vào đầu ngón tay đã tập trung đầy đủ Quyền Năng Lượng của mình những vẫn cứ lạnh tanh, thở dài.

    “Có thật là cậu đã làm được tất cả những điều mình vừa nhắc tới? Kunkakunka!”

    Zazu Tai Chuột nhìn Darkrot ngạc nhiên, nó phóng điện hạ gục nốt con Amos cuối cùng còn sót lại đang có ý định thổi lửa vào Darkrot.

    “Thật mà! Khi còn nhỏ, mình rất thường xuyên táy máy với những trò chơi ghép hình như thế. Đồ hình ấy quá đơn giản so với những khối công trình đồ sộ mà mình đã từng lắp ráp. Thế nhưng… tại sao…?”

    Darkrot buồn thiu nhìn vào cậu bạn thật thà. Nó lại cúi xuống, nhìn vào đầu ngón tay trỏ của nó thêm một lần nữa thở dài chán nản như thể nó đã là một người vô duyên.

    - Nếu cậu thực sự đã làm được tất cả những điều mình vừa nói, thì vẫn còn thiếu một công đoạn cuối cùng nữa mà cậu chưa biết tới: đó là châm mồi!

    Zazu Tai Chuột hơi phân vân vì thằng bé không cho là Darkrot đang khoác lác.

    “Thực ra thì còn một thao tác cuối cùng nữa, thế giới ma pháp thật gọi là: CHÂM NGÒI PHÁT.”

    “CHÂM NGÒI PHÁT? Là sao?”

    Darkrot ngẩn ngơ nhìn Zazu Tai Chuột.

    “Trong cơ thể câu, cậu có thấy những hạt tiểu đơn vị Cpi thi thoảng lại lóe sáng? Chúng tròn vo và không có một cái chân nào. Trong Lý Thuyết Quyền Năng Lượng, chúng được gọi là những tiểu đơn vị châm mồi, hay gọi tắt là những Hạt Mồi. Những hạt Quyền Năng Lượng này có tác dụng châm ngòi nổ cho một câu thần chú phép, khi cậu đã hoàn tất được đồ hình. Đầu tiên, cậu đã nhìn thấy được những hạt mồi?”

    Zazu Tai Chuột hỏi Darkrot giữ một vẻ mặt hơi nghiêm trọng. Zazu không hoàn toàn dám tin, Darkrot lại có thể trong một lát thành thạo được tất cả những điều mà nó nói.

    “Ừ! Mình có thấy! Mình thấy rất nhiều hạt… mồi, như thế! Rồi sao nữa?”

    Darkrot tròn mắt ngật đầu liên khúc, nó nôn nóng muốn được nghe kể về những điều tiếp theo.

    “Nếu cậu đã thấy những hạt mồi, để có thể phóng được ra những câu chú, cậu phải biết cách kích thích cho những hạt mồi ấy chuyển động không ngừng. Cậu hãy điều khiển chúng chuyển động liên tục bên trong cơ thể càng nhanh càng tốt. Khi những hạt mồi chuyển động mạnh, chúng sẽ va chạm vào nhau, và chúng sẽ sáng lên rất mạnh. Đến khi có một hạt mồi sáng quá độ, cậu hãy hướng nó lao vào đồ hình của câu chú phép: thao tác ấy trong ma pháp thuật được gọi là Châm Ngòi Phát. Khi Châm Ngòi Phát, cũng là lúc cũng là lúc cậu đọc ra khẩu lệnh của câu thần chú phép (tất nhiên, điều đó chỉ là một khẩu ngữ mang tính chất biểu tượng, nhưng từ cổ xưa nó đã tạo ra một phong cách riêng cho những câu chú để không có những sự lộn xộn và những người đời sau có thể dễ dàng học tập).

    “KUNKAKUNKA!”

    Darkrot một lần nữa dõng dạc hét to câu thần chú phép. Không giống như cái vẻ lạnh tanh của lần trước, lần này toàn thân Darkrot sáng rực: những Hạt Mồi bẳn quanh cơ thể nó, chạy nhập nhằng liên tục từ chân lên đầu khiến tóc tai nó dựng ngược, những mép áo tung bay lất phất. Tạo hình của Darkrot khi ấy kỳ vĩ đến khó tin khiến Zazu há hốc mồn, tròn xoe hai mắt.

    “Rẹt! Rẹt! Rẹt! … Đoàng!”

    Một Hạt Mồi sáng chói phóng vào đầu ngón tay, kích hoạt những Quyền Năng Lượng sắp xếp theo đồ hình thần chú Kunka tập trung từ trước. Đầu ngón tay Darkrot sáng lên xanh biếc, rồi thì từ đó phóng giật ra một luồng điện xanh lẹt.

    Luồng điện xanh lẹt, phóng ra nhập nhoằng đánh xém lẹm qua một bên vành tai Zazu Tai Chuột lao thẳng vào đầu một con Amos phát ra một tiếng nổ: “ĐOÀNG!”. Tiếng nổ inh và luồng điện xẹt ngang, mát mặt; toàn thân Zazu Tai Chuột tức thời như bị đông cứng: miệng thằng bé này ngắc nga ngắc ngứ, nó đang muốn nói ra một điều gì đó nhưng nó đã không thể cất lên thành lời vì quai hàm như đã hoàn toàn mắc kẹt.

    “Thành công rồi! Mình đã thành công rồi Zazu ơi! Lần đầu tiên mình có thể phóng ra được một câu thần chú phép như thế, cảm giác ấy… tuyệt thật!”

    Darkrot vung tay nhảy cẫng.

    Darkrot ngẩn người trong giây lát, rồi …

    “KUNKAKUNKA! …RẸT! …RẸT! …”

    Đột ngột, Darkrot thét lên một lời thần chú nữa. Nó vẫn chưa thực sự tin tưởng vào Thành công mới có của mình; lần này Darkrot dùng tới hai ngón tay trỏ, phóng ra hai câu chú Kunkakunka trong cùng một lúc.

    Những luồng điện mà Darkrot phóng ra, chúng không bay theo một đường thẳng mà bay rất ngoằn ngoèo: thằng bé lóng ngóng mày mò học cách điều khiển hướng đi của những câu thần chú.

    Zazu Tai Chuột cắn răng, điếng người nhìn thẳng vào hai luồng điệt xanh lẹt đang lao thẳng về phía mình do sự vụng về của thằng bạn (Zazu đã nghĩ rằng nó sẽ chết là cái chắc).

    Một luồng điện đang lao thẳng vào giữa mặt Zazu thì đột ngột đổi hướng, vọt lên, xém lẹm qua chỏm đầu khiến cho một phần tóc Zazu cháy khét; luồng điện còn lại, những tưởng sẽ lao thẳng vào ngực Zazu thì đột ngột quẹo trái, vọt qua khe nách khiến cho những mép áo sun lại.

    “… ĐOÀNG! ĐOÀNG!”

    Cả hai luồng điện vọt về phía sau lưng Zazu Tai Chuột, tẽ ra hai hướng đánh trúng đầu hai con Amos nữa khiến chúng kêu rống lên, cơ thể bùng nhùng, co giật rồi vỡ tung ra Thành những đám khói màu lơ bay tứ tán.

    “Kun …”

    “Ặc! Thôi! Thôi! Mình xin …”

    Zazu Tai Chuột nhìn Darkrot xua tay, gào lên thảm thiết: mặt mày nó tái xám khi cơ thể cậu bạn một lần nữa sáng nhòa.

    Trong một khắc lấy lại được sự tỉnh táo cần thiết, Zazu tức tốc thúc con Yanbi nhảy vọt lên rồi đáp xuống một vị trí an toàn tránh thật xa tầm hướng tới của hai lòng bàn tay cậu bạn.

    “Cậu đang muốn giết mình đấy chắc?”

    Zazu Tai Chuột giận tím mặt, nhìn vào Darkrot thét tướng.

    “Phía sau cậu kìa Zazu!”

    Darkrot ngẩn người nhìn vào một lũ Amos đang hò nhau kéo về từ phía sau Zazu Tai Chuột.

    “Mình chỉ muốn thực hành một tí chút! Cậu hãy nhường mấy con ma ấy cho mình được không?”

    Darkrot cười khì khì, nó có vẻ đang rất khoái được phóng ra thêm vài ba câu thần chú nữa.

    “Được! Được! Nhưng đợi! Đợi mình cái đã!”

    Zazu Tai Chuột tá hoảng, gật đầu lắp bắp.

    Khi mà “tai họa” còn chưa giáng xuống đầu, Zazu hiểu là… nơi an toàn nhất của nó là đứng phía sau tầm tay thằng bạn. Con Rồng Yanbi nhảy về phía Darkrot, vọt qua đầu thằng bé và đáp xuống một vị trí an toàn ở sau lưng.

    “Liệu… trong cùng một lúc, chúng ta có thể đồng thời sử dụng cả mười đầu ngón tay?”

    Darkrot phân vân nói với Zazu Tai Chuột, nó xòe cả mười đầu ngón tay: hai cánh tay nó dang ngang, toàn thân nó rướn thẳng, lòng bàn tay không hướng về phía những con Amos mà hướng cả lên bầu trời.

    Những “hạt mồi” bên trong cơ thể Darkrot được nó kích thích chuyển động không ngừng làm cho toàn thân nó lại bắt đầu sáng rực, tóc tai nó dựng ngược như một người đang phừng phừng bốc cháy.

    Phía sau Darkrot, Zazu Tai Chuột bần thần nhìn vào cơ thể cậu bạn của mình cứ sáng choang như một cái bóng đèn mà cái miệng nó chỉ có thể cứng ngắc. Zazu không thể thốt lên thành lời, mà giả nếu nó có thể nói được, trong tình huống ấy nó cũng chẳng biết là nó có thể điều nói gì. Trong mọi loại sử sách, Zazu chưa từng đọc về một ghi chép nào có miêu tả về một con người có khả năng điều khiển những Hạt Mồi chuyển động vượt mức, khiến cho toàn thân lại có thể phát sáng cực độ như thế.

    “KUNKAKUNKA!”

    Darkrot một lần nữa trừng mắt thét lên khẩu lệnh của lời thần chú, trong nháy mắt cả mười đầu ngón tay nó đều trở nên sáng nhòa xanh biếc: nó xếp ra liên tiếp tới mười đồ hình Kunka, đẩy vào đủ cả mười đầu ngón tay và trong cùng một lúc điều khiển được mười Hạt Mồi cùng lúc châm ngòi phát.

    Những tiếng nổ lẹt đẹt rền vang, mười luồng sáng xanh lè nhập nhoằng lao lên bầu trời vùn vụt. Khi những luồng điện được phóng lên, Darkrot giật mạnh hai lòng bàn tay, điều khiển chúng quất xuống loằn ngoằn như những cái roi điện.

    “ĐOÀNG! …ĐOÀNG! …ĐOÀNG! …”

    Mười tiếng nổ đinh tai như tiếng sét cùng một lúc rộ lên khiến cho ngay cả đến khoảng không cũng tưởng như muốn bị xẻ dọc, nứt toác: mười bóng ma Amos cùng một lúc tan thây tạo ra một quầng khói xanh lè bốc cao ngùn ngụt. Những quầng khói nhanh chóng bị gió thổi đi, phân tán thành những làn hơi mỏng.

    Cả Darkrot và Zazu Tai Chuột cùng ngẩn người sau những cú đánh vô cùng ngoạn mục.

    “Mình làm như thế, đã có thể tạm gọi là Thành công chưa nhỉ?”

    Darkrot thộn mặt, một lần nữa nhìn vào mười đầu ngón tay của nó hãy còn rất phân vân. Bên trong cơ thể nó, nó vẫn cứ để cho những Hạt Mồi bị kích thích chuyển động theo những đường vặn xoắn một cách liên tục và điều ấy làm cho cơ thể nó vẫn sáng choang giống như một cái bóng đèn sợi đốt (một cái bóng đèn phát ra những luồng sáng tím).

    Mải mê với những con ma Amos và những điều bất ngờ liên tiếp xảy ra, Darkrot và Zazu Tai Chuột đều không hay biết về sự hiện diện của những cặp mắt đang dõi theo từng hành vi của chúng. Trong số những cặp mắt đang dõi theo ấy, có một đôi mắt màu tím sậm.

    “Gigrick, đó là Darkrot Vandeo. Một đôi mắt màu tím sậm.”

    “… Điểm thi đầu vào của cậu ta, năm mươi trên một trăm, một điểm số mới nghe qua thật là quá đỗi bình thường, nếu không muốn nói rằng cậu ta thực sự chỉ là một con người hoàn toàn thấp kém. Lý Thuyết Chiến Tranh không; Lý Thuyết Quyền Năng Lượng không; Lý Thuyết Rồng Cơ Sở không; Lịch Sử Ma Pháp Thật không; Điểm Rồng năm; Điểm linh hoạt mười; Điểm kỹ năng mười; Điểm Hka mười; Điểu Poi mười; Điểm Cpi năm.”

    “… Điểm thi đầu vào của tao: Lý Thuyết Chiến Tranh 10; Lý Thuyết Quyền Năng Lượng mười; Lý Thuyết Rồng Cơ Sở mười; Lịch Sử Ma Pháp Thuật mười; Điểm Rồng mười; Điểm linh hoạt mười; Điểm kỹ năng mười; Điểm Hka chín; Điểm Poi chín; Điểm Cpi điểm Cpi bảy.”

    “Mày có hiểu về sự biệt giữa những điểm số ấy?”

    Thằng bé đang ngồi nói chuyện với con Rồng Uron sát thủ có một mái tóc dựng đứng đỏ rực; một đôi mắt lớn màu tím; một khuôn mặt hình chữ V, đẹp nhưng lạnh lùng, và giống như ở đâu đó, phảng phất bên trong khuôn mặt ấy là sự tàn nhẫn. Nó mặc một chiếc áo Pun , quần Chivot , đi giày Bock ; sau lưng thằng bé mang theo một thanh kiếm lớn đựng trong một bao da, có những dây đai quấn ngang trước ngực.

    “… Ngoài điểm Cpi, hai điểm số quan trọng khác là điểm Poi và điểm Hka của cậu ta đều đạt được mức tuyệt đối và còn cao hơn tao một bậc. Một đôi mắt màu tím sậm! Darkrot Vandeo cũng là một đứa trẻ có một đôi mắt màu tím sậm đấy Gigrick! Darkrot Vandeo, theo mày, là cậu ta ngốc thực sự, hay chỉ đang cố tỏ ra là một kẻ ngốc?”

    Thằng bé ngậm một gọng cỏ, nó nhấn nhá đầu lưỡi. Nó là: Ran Denaxi.

    “Có tin đồn rằng điểm Cpi của Darkrot Vandeo là thậm chí đạt mức tuyệt đối là mười trên mười điểm. Điều ấy, rất … rất khó tin, phải không Gigrick? Darkrot Vandeo, chúng ta sẽ gặp lại cậu ấy ngay sau khi tao đoạt được viên đá thứ chín. Gigrick, mày đồng ý với tao điều ấy chứ?”

    Ran Denaxi ngồi buông thõng hai chân bên mép đá của một Gaina nhỏ, thi thoảng nó khe khẽ vuốt ve cái đầu to bự đầy gai nhọn của con Rồng Uron sát thủ mà nó gọi là Gigrick. Con Rồng lực lưỡng màu xám tro ấy có một khuôn mặt cực kỳ hung tợn, nó một cặp hàm vô cùng khủng khiếp và hai con mắt màu xanh sâu hoắm sáng rực như hai chiếc đèn pin.

    “Đi nào Gigrick! Giờ thì chúng ta sẽ đùa giỡn với con quái Udon khổng lồ một chút. Đưa tao tới lãnh địa Udon!”

    Giọng Ran Denaxi có cái vẻ của một đứa con trai đang lớn.

    Con Rồng Uron lừ đừ cúi đầu. Thằng bé mang họ Denaxi thong thả nhổm dậy đưa tay bám vào một mấu xương dài bên mang tai con vật rồi nhảy phốc lên trên đỉnh trán nó. Ran Denaxi là một trong số rất hiếm hoi những đứa trẻ ở độ vào độ tuổi của nó, có thể vững vàng trên đầu một con Rồng bay mà không cần tới cả Dây Cương lẫn Yên Rồng.

    Con Gigrick lao ra khỏi mỏm đá, buông sải cánh dài xám ngoét chậm chạp thả mình vào quãng không lướt đi lờ đờ như một ảo ảnh. Giống Rồng Uron luôn thực hiện mọi động tác của nó lờ đờ giống như những thước phim quay chậm, thế nhưng những cú đớp sát thủ của nó lại nhanh và hiểm độc vào hàng bậc nhất trong thế giới Loài Rồng. Phần lớn nạn nhân của những con Uron sát thủ sẽ chết ngay chỉ sau cú đớp đầu tiên, và đa phần trong số đó chết là bởi khinh suất với cái vẻ ngoài chậm chạp của nó.

    Lướt theo hàng dài những Linh Hồn Hành Khất, nhìn từ trên cao giống như một sợi dây nhỏ màu xanh lơ vắt vẻo qua những triền dốc, con Rồng Uron sát thủ lặng lờ bay về phía lãng địa Udon.

    ---oOo---

    Bên trong Thung Lũng Của Những Giấc Mơ, lãnh địa Udon được đánh dấu bằng hai trụ đá tứ diện khổng lồ màu tím. Hai trụ đá đâm cao lên bầu trời giống như hai mũi giáo, đứng song song với nhau tạo ra một lối vào. Hai trụ đá Udon là lối vào duy nhất của lãnh địa Udon, chúng nằm trơ trọi ngay bên rìa của một khu rừng già rậm rạp, và những đứa trẻ gần như là có thể nhìn thấy hai trụ đá lớn ấy ở khắp mọi nơi. Lãnh địa Udon là một lãnh địa ẩn, nếu không đi xuyên qua hai trụ đá Udon mà chỉ nhìn từ bên ngoài, những đứa trẻ sẽ không bao giờ thấy nó.

    Những Linh Hồn Hành Khất được sinh ra trong khu rừng Untantat, đến tuổi trưởng Thành, chúng sẽ bắt buộc phải thực hiện một cuộc hành hương dài tìm tới lãnh địa Udon để có thể thực sự siêu thoát. Bên trong lãnh địa Undon, những con Amos có tác dụng giống như những người đưa đường, cơ thể chúng trong bóng tối sẽ phát sáng giống như những chiếc đèn hơi thủy ngân có màu xanh lơ nhạt.

    Quái vật Udon là vua của lãnh địa Udon. Udon là một gã người đá khổng lồ cơ thể to như một trái núi. Gã người đá này được sinh ra từ bảy trụ đá thần Honter, đồng thời cũng bị giam lỏng bên trong chính lãnh địa của hắn bởi những câu chú phép đã được yểm sẵn bên trong những khối đá thần. Trên đỉnh trán của người đá Udon có mang một viên đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch, viên đá thứ chín. Trái tim của Udon là một viên đá thần màu đen nằm ở sâu bên trong hõm ngực của nó. Udon có điểm Ps sinh lực 10000; điểm Cpipunxa 10000; điểm Cpi 10/10. Udon có thể sử dụng năm loại thần chú phép.

    Trên mỗi miếng phù Tutanka của những đứa trẻ tham gia cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI có tất cả chín lỗ trống. Những lỗ trống này được chia làm ba nhóm phân biệt với nhau bởi những ranh giới rất rõ ràng: lỗ trống thứ nhất đến lỗ trống thứ tư nằm trong một nhóm; lỗ trống thứ năm đến lỗ trống thứ tám nằm trong một nhóm; và cuối cùng, lỗ trống thứ chín được xếp riêng trong một nhóm. Bốn lỗ trống đầu tiên có gắn sẵn những viên đá Kripto Xina trong suốt, chúng được gọi là những viên đá Đặt Cược. Những viên đá Đặt Cược được sử dụng khi những đứa trẻ thách đấu lẫn nhau. Những viên đá Đặt Cược có thể tự do di chuyển sang những miếng phù khác nhau, và chúng có thể được gắn vào tất cả mọi vị trí từ lỗ trống thứ nhất tới lỗ trống thứ tám (đá Đặt Cược không gắn được vào lỗ trống thứ chín). Lỗ trống thứ chín chỉ có thể được gắn vào bằng một viên Cường Tinh Hoàng Long Thạch (viên đá chỉ có thể tìm thấy được ở trên đỉnh trán của Udon). Điều ấy có nghĩa là, nếu muốn giành được một tấm huy hiệu Danh Dự Dũng Sĩ Mới luyện từ Bạch Tinh Kim, những đứa trẻ bắt buộc phải giết chết được quái vật Udon: việc thách đấu lẫn nhau, chỉ có thể lấp đầy đến lỗ trống thứ tám tương đương với một tấm huy hiệu bằng vàng.

    ---oOo---

    Con Rồng Uron bay qua cánh cổng dẫn vào lãnh địa Udon như thể vừa đâm xuyên qua một màng nước mỏng. Nó biến mất trên bầu trời trống không: con Rồng bay vào một vùng đất xa lạ và tối tăm. Ở bên dưới, những Linh Hồn Hành Khất trên đường hành hương của mình đang đi qua một cây cầu treo rất hẹp. Lãnh địa Udon là một thành phố hoang tàn với những tòa lâu đài đổ nát nằm trọn vẹn trên một Gaina rất lớn lửng lơ giữa một vùng không gian tối đen như mực. Ngay phía sau cánh cổng dẫn vào lãnh địa Udon có một cây cầu treo dài nối liền Thung Lũng Của Những Giấc Mơ vào vùng đất tối. Cây cầu treo ấy bắc ngang qua một khe vực sâu thẳm đen ngòm, thi thoảng lại vọng lên từ bên dưới những tiếng rên la vô cùng thảm thiết.

    Con Rồng Uron mang theo Ran Denaxi dửng dưng lướt êm ru trên đầu một hàng dài những Linh Hồn Hành Khất: xung quanh cảnh vật và bầu không gian u ám đến rợn người.

    Gigrick bay qua chiếc cầu treo hẹp, sải cánh dài lập lờ trên bầu trời vùng đất tối. Con Rồng bay chậm chạp, luồn lách qua nóc những tòa lâu đài chọc trời hoang phế, tới một Đại Lộ. Bên dưới lòng Đại Lộ, hàng nghìn bóng ma đang lê bước chen chúc nhau làm cho cả con đường phát sáng. Nhìn từ trên cao, Đại Lộ lớn giống như một thanh gươm ánh sáng khổng lồ thẳng tắp. Đại Lộ Ánh Sáng xuyên thẳng tới với một khối công trình đồ sộ nằm ở chính giữa trung tâm của vùng đất tối: Đấu Trường Injkum. Đấu trường Injkum là một đấu trường hình elip có năm tầng, nhìn từ xa nó giống như một đấu trường La Mã với những hàng cột đai lớn và những ô cửa cuốn vòm chạy dọc theo thân tường bao, xếp tầng xếp lớp.

    Ran Denaxi ngồi ung dung trên đầu con Rồng Uron sát thủ, nó giữ một khuôn mặt lạnh tanh bay lướt trên bầu trời. Con Rồng Uron lướt dọc theo lòng Đại Lộ Ánh Sáng, bay trên đầu những thây ma hành khất hướng thẳng về phía đấu trường Injkum.

    “Ran Denaxi được sinh ra và bắt buộc phải giành chiến thắng!” đó là câu khẩu ngữ quen thuộc mà cha nuôi Ran Denaxi vẫn nghiến răng thét lên mỗi khi nó ngã xuống trong những trận quyết đấu sống còn. Ran Denaxi lớn lên trong nhung lụa và quyền lực, nhưng đồng thời nó cũng lớn lên cùng với đao kiếm, Quyền Năng Lượng, những câu thần chú phép và những cuộc đấu sinh tử. Ran Denaxi luôn sống trong một kỷ luật thép. Nó là nuôi của kẻ đang nắm giữ nhiều quyền lực, và có tham vọng lớn nhất vương quốc Tkiots: Quốc Trưởng Hansanwok Denaxi.

    Con Rồng Uron sát thủ bay vào bên trong đấu trường Injkum, nó sà xuống, quắp hai chân sau vào đỉnh một cột đá lớn nhô cao. Đung đưa cái đầu gồ ghề, con Rồng đảo cặp mắt lờ đờ quan sát xung quanh một lượt.

    Ran Denaxi nhìn xuống đấu trường Injkum khuôn mặt thoáng biến sắc. Giữa đấu trường Injkum, lãnh địa Udon được tạo ra bởi bảy trụ đá thần, cả bảy trụ đá đều đang phát sáng. Những trụ đá thần giữ quái vật Udon nằm im trong lãnh địa của mình, và khi mà cả bảy trụ đá thần đều phát sáng thì có nghĩa là Udon đã chết. Khi Udon chết, những trụ đá thần sẽ thực hiện việc tái sinh con quái vật quái vật từ những phần cơ thể đã vỡ nát.

    “Udon vừa mới chết? Một ai đó vừa giết nó xong, mình đã chậm chân một bước.”

    Ran Denaxi quan sát những khối công trình lớn có vẻ như là chỉ mới vừa vỡ vụn do sự công phá của những câu thần chú vô cùng khủng khiếp.

    “Không phải là Darkrot Vandeo thì ai, mới là người đã nhanh chân hơn mình?”

    Khuôn mặt Ran Denaxi hiện lên những nét phân vân. Con Rồng Uron đưa cặp mắt láo liên đảo tròng nhìn xuyên thủng bóng tối, nó nghếch cái đầu xù xì và bắt đầu đánh hơi khe khẽ.

    Trong bóng tối, bên trên tường bao của đấu trường Injkum, đứng chon von trên đỉnh những thân cột đá cao chót vót không chỉ có riêng một mình con Rồng Uron sát thủ và Ran Denaxi. Thực tế là có tới ba con rồng bay, đang đứng ở ba vị trí khác nhau và đều nhìn vào giữa đấu trường. Có hai đứa trẻ đang ẩn mình, chúng sử dụng hai loại ma thuật cải trang khác nhau, nhưng cả hai đều vượt qua được cái mũi siêu nhạy và cặp mắt vô cùng tinh tường của con Rồng Uron sát thủ. Một trong hai đứa trẻ ấy là Iu Farwort, đứa còn lại là kẻ vừa giết chết quái vật Udon. Bên trên đấu trường Injkum, Ran Denaxi không phải là người đầu tiên đến chậm; thằng Iu và con Rồng Đột Cốt Lai mới thực sự là người đầu tiên đến chậm. Iu tới trước Ran, nó có mặt bên trong đấu trường Injkum ngay khi Udon vừa chết; kẻ giấu mặt quá nhanh, đã kịp dùng thuật cải trang biến mất ngay khi Iu vừa xuất hiện.

    Con Rồng An đứng trên một trụ đá cao ở phía bên kia của tường bao đấu trường, nó đứng trực diện và đang nhìn chằm chằm về phía con Rồng Uron sát thủ: một sự đụng độ nảy lửa giữa hai con Rồng đáng tởm nhất trong thế giới Loài Rồng.

    “Ran Denaxi, con trai của Hansanwok Denaxi?”

    Thằng Iu trừng mắt, nó thét vang câu nói ấy trong đầu như một tiếng nguyền rủa khi mà hai hàm răng nghiến lại.

    Bên ngoài đấu trường Injkum, những con ma hành khất bắt đầu đi vào bên trong theo những lối ra vào giống như những đường hầm cuốn vòm sâu hút. Những con ma bước lên những bậc cầu thang bằng đá giống như những dãy hành lang dài dẫn thẳng lên cao, bọn chúng tản ra về bốn hướng. Chúng đi vào những mái hiên hình vòng cung, là những khán đài, càng lên cao càng mở rộng. Những con ma lựa cho mình một vị trí quan sát thích hợp và quỳ phục xuống đó, nhìn hướng vào lãnh địa Udon. Theo thời gian, những Linh Hồn Hành Khất kéo vào bên trong ngày một nhiều, chúng nhanh chóng quỳ chật kín cả năm tầng khán đài; không gian bên trong đấu trường Injkum bừng sáng lên kỳ ảo giống như đang được thắp sáng bởi hàng nghìn ngọn nến cháy lửa xanh.



    Lạc lõng và chen chúc giữa một dòng nườm nượp những bóng ma, một con Rồng màu đỏ buồn thiu đang bước: con Rồng bước những bước chân đi lững thững chập chạp. Pilat sau khi bị cậu chủ “bỏ rơi” Thành ra quá “chán đời”. Nó đi lang thang một mình và vô tình đã lạc vào lãnh địa Udon từ lúc nào không ai hay biết. Pilat lúc này tỏ ra rất “bất cần đời”, cậu chủ của nó đã chẳng buồn quan tâm tới nó. Darkrot đã không hay biết tới việc, Pilat đang chớm tới một thời kỳ vô cùng quan trọng trong quá trình trưởng thành của nó. Khống giống như mọi lúc bình thường, cả cơ thể và tâm lý của Pilat trong giai đoạn này không chỉ vô cùng nhạy cảm mà con rất yếu đuối; đây mà một giai đoạt cực kỳ nguy hiểm mà Pilat bắt buộc phải trải qua để nó có thể trưởng Thành.

    Pilat chán nản, như một con vật vô chủ, nó lang thang theo những bóng ma hành khất tiến vào đến giữa sân của đấu trường Injkum thì biết là mình đi vào đường cụt.

    Sự xuất hiện của một con Rồng màu đỏ giữa lòng đầu trường Injkum khiến cho cả ba đứa trẻ đang bí mật quan sát từ trên cao đều lấy làm lạ. Trong số ba đứa trẻ ấy, chỉ có Ran Denaxi không biết về Pilat. Ran Denaxi nghĩ Pilat là một con rồng hoang; một con rồng hoang mà thằng này vừa nhìn thấy đã rùng mình.

    Con Rồng Uron nghiêng nghiêng cái đầu, nó đưa con mắt nhìn Pilat vừa đúng lúc Pilat đang ngẩn ngơ ngước lên và cũng ngay lập tức nhìn thấy nó.

    Hai con Rồng bình lặng nhìn nhau trong giây lát: hai cặp mắt xanh và tím đối đầu.

    Ran Denaxi nhìn Pilat, thằng bé này gần như không muốn tin vào cái thứ mà nó đang nhìn thấy là có thật: trên gương mặt Ran Denaxi, một thoáng bàng hoàng lộ rõ.

    “Đó…! Đó, chẳng phải nó là một con Kan hay sao? Nó giống hệt con Rex của cha nuôi lúc chưa trưởng Thành! Một con Rồng Hoàng Đế thứ hai? Tại… tại sao, lại vẫn tồn tại một con Kan thứ hai trên đời như thế? Chẳng phải cha nuôi đã nói Rex là con Rồng Hoàng Đế duy nhất còn sót lại?”

    Đang trong lúc đang “chán đời”, Pilat lại gặp ngay cái khuôn mặt dày bì bì của con rồng Uron (Pilat xưa này vốn rất ghét những con rồng có khuôn mặt xấu xí). Đôi mắt Pilat sậm lại, những tiếng thở khụt khịt như tiếng rít gió của nó cất lên với nhịp độ một ngày một nhanh, cặp vây mang khổng lồ xòe xụp, hàng vây cổ chạy quá đỉnh một thoáng giương lên.

    Pilat vươn cao thân mình đẩy dài những cặp móng vuốt sáng choang, nó trừng mắt ngước nhìn con Rồng Uron lắc lư cái đầu gầm lên những thanh âm như sấm động.

    “Nó là một con Rồng Hoàng Đế! Con Kan này có lớp da ngoài tróc vảy? Nó chuẩn bị lột xác? Cha nuôi từng nói, một con Rồng Hoàng Đế sẽ trưởng Thành thực sự sau lần lột xác thứ năm. Khoảng thời gian những con Rồng Hoàng Đế chuẩn bị lột xác, là quãng thời gian duy nhất nó có thể chết. Ngoài ra, những lúc bình thường, da thịt những con Rồng Hoàng Đế gần như là bất khả xâm phạm.” – Ran Denaxi với những suy tính trong đầu.

    “Gigrick! Xuống!”

    Ran Denaxi tò mò muốn biết về bản lĩnh thực sự của một con Kan. Cha nuôi nó chưa bao giờ cho phép nó lại gần con Kan Rex khổng lồ luôn được nhốt trong một cái cũi vô cùng đặc biệt, nhưng nó cũng vài lần lén quan sát được cái cách mà con Rồng ấy giết chết những con Rồng khác chỉ trong tích tắc.

    Con Rồng Uron lờ đờ thả mình vào quãng không, nó lượn vòng tròn trên bầu trời đầu trường Injkum hạ thấp độ cao rồi đáp xuống cái sân lớn. Ran Denaxi nhảy phốc ra khỏi đỉnh trán con Rồng, vọt đi như một cái bóng: nó nhảy về phía một trụ đá đã gãy mất quá nửa phần thân trên và đứng ở đó.

    “Gigrick, đừng khinh suất, nó là một con Rồng Hoàng Đế!”

    Ran Denaxi nhắc con Rồng Uron, thằng nhóc này đưa con mắt nhìn bao quát Pilat: nó thấy ngay chiếc xiềng đeo cổ bằng vàng thì hiểu, Pilat không phải là một con Rồng hoang như nó vốn nghĩ.

    “Chủ nhân thực sự của con Rồng trong thần thoại này là ai? Không lẽ…một trong số những học sinh mới đang ở ngoài kia? Đã hẳn là như thế. Thật đúng lúc, thần mẹ Xina có lẽ vừa giúp Ran Denaxi một việc lớn rồi. Đừng trách tao, hãy trách số phận vì mày đã không thể là của tao từ trước. MÀY. PHẢI. CHẾT!”

    Một thoáng ghen tức ngấm ngầm hiển hiện trên khuôn mặt Ran Denaxi: trong những ánh nhìn hiểm độc, cái miệng thằng nhóc này khẽ nhích ra một nụ cười nửa miệng.

    Ran Denaxi đứng lặng thinh trên đỉnh cột đá quan sát hai con Rồng đang gằm ghè với nhau. Hai con rồng nhìn nhau, cúi sát đầu xuống thấp, đi thành một vòng tròn xung quanh sâu đấu. Pilat nhỏ hơn con Rồng Uron sát thủ một chút, cả cổ và đuôi của nó cũng ngắn hơn và nó không có cánh để có thể chiếm được thế thượng phong.

    “G…À…O…!”

    Pilat lao vào tấn công trước: nó nhảy bổ lên rất cao hướng về phía cái đầu to bự, đẩy nhanh bốn vuốt dài sáng choang như bốn lưỡi dao quắm vung tay tát thẳng vào mặt con Uron sát thủ. Cái đầu con Rồng Uron lách lên trên với một tốc độc cực nhanh, nhưng có lẽ nó vẫn chưa lường hết được sự lợi hại trong những đường vuốt của loài Rồng Hoàng Đế, khi mà nó tưởng là đã canh được một khoảng cách an toàn để né tránh thì nó đã lại bị lừa vì những móng vuốt của Pilat đột ngột được đẩy dài ra gấp ba lần lúc trước. Mặc dù đã rất nhanh, nhưng con Rồng Uron vẫn bị dính hai đường vuốt dài sắc lẻm như hai lát cắt. Máu ở mặt đã ứa ra nhưng điều ấy không làm cho con Rồng lì lợm này chếnh choáng, nó đẩy thân mình rướn lên, tận dụng lợi thế cái cổ dài phong tỏa tầm cao nhắm vào yết hầu Pilat bổ xuống: một cú đớp hiểm độc chết người với một tốc độ còn nhanh hơn cả điện.

    Một lần nữa con Rồng Uron sát thủ chưa hiểu vì sao mà những người Tipituka cổ lại coi những con Kan là Vua của thế giới loài Rồng; cú đớp của con Uron có thể nhanh là nhanh hơn bất cứ một con Rồng nào, nhưng trong số đó không có tên của một con Kan. Người Tipituka cổ không ngọi những con Kan là Rồng Kan, mà chỉ gọi chúng là Kan. Chúng được xếp tách biệt hẳn với thế giới loài Rồng và chúng được tôn thờ như một loài vật linh thiêng của thần thánh.

    Hai cặp vây mang bên tai Pilat khi xòe ra to hết cỡ nhìn không khác gì một cái vương miện. Cái đầu thuôn nhọn hình tam giác của nó nhỏ nhắn chỉ bằng phân nửa cái đầu của con Rồng Uron, nhưng lại được gắn trên một cái cổ khổng lồ bắt chằng chịt những đường gân cơ siêu khỏe nổi cồ, vặn xoắn – về độ nhanh của những cái đầu và những cú đớp chớp giật, Pilat mới là số một. Pilat khi tấn công đối phương, nó vốn không bao giờ để cho cái đầu của mình nhoai về phía trước. Cái đầu của nó luôn ở phía sau, và luôn trong một tư thế sẵn sàng hoạt động. Cú đớp của con Rồng sát thủ ập tới, Pilat chỉ chờ có thế, trong tích tắc nó nghiêng đầu đẩy cổ lách qua cái miệng khổng lồ đầy răng nanh nhọn hoắc như những lưỡi hái. Khi Pilat lách đi, nó nghiêng đầu và con Rồng Uron mổ xuống: cú lách đầu ấy được Pilat điều khiển tinh vi vào khéo léo tới mức khi mà cả nó và con Rồng Uron cùng dừng lại thì mũi sừng nhọn của nó điểm chính xác đúng hầu con Rồng Uron (điều này chỉ xảy ra trong một tích tắc, khi cặp hàm con Uron nghiến lại).

    Ở trên cao, quan sát tình thế ngặt nghèo chớp nhoáng ấy, không chỉ riêng Ran Denaxi tái xám mặt mà ngay cả hai đứa trẻ đang ẩn mình cũng sững sờ. Thao tác lách đầu ấy của Pilat quá khéo và hiểm độc, không một đứa trẻ nào đủ nhanh để có thể phản ứng lại trong tình huống ấy. Trận đấu kết thúc một cách chóng vánh sau một tiếng gầm kéo dài của Pilat vang dội đất trời. Cái chết thảm khốc của con Uron sát thủ đến thật quá chớp nhoáng: nó thậm chí đã không kịp nhắm mắt lại. Con Rồng ấy đã không có được một cơ hội thứ hai để hiểu là, nó không nên dây dưa với một con Rồng Hoàng Đế.

    Ran Denaxi biết khá nhiều về loài Kan, nhưng thằng bé này hoàn toàn chưa hiểu gì về mức độ nguy hiểm thực sự của chúng. Ran đã đúng khi biết rằng Pilat chuẩn bị lột xác, và trong thời gian này Pilat yếu hơn rất nhiều so với những lúc bình thường khác; nhưng thằng bé này đã quá sai lầm khi chỉ để một mình con Gigrick giỡn với Pilat. Ran không biết rằng những con Kan thời cổ đại vẫn thường giết chết những con Rồng Uron chỉ sau một tích tắc. Nhưng con rồng ngang tuổi với Pilat, không có một con nào có thể trở thành đối thủ ngang tầm với nó.

    Mũi sừng Pilat điểm hầu con Rồng sát thủ Uron và rõ ràng là nó đã biết trước mọi chuyện sẽ diễn ra như thế. Đang trong cơn bực dọc vì bị cậu chủ “bỏ rơi”, không có Darkrot bên cạnh, hung tính của Pilat dâng cao ngùn ngụt: đừng nói là một con Rồng Uron sát thủ chứ nếu có cả ba con Rồng Uron như thế cùng đánh nó, nó cũng chẳng coi là cái thá gì. Trong một khắc, khi bị Pilat điểm mũi sừng vào hầu, con Rồng Uron nhận ra rằng: tính mạng của nó, đã chỉ giống như một khối sắt nặng nghìn cân đang treo trên đầu mội sợi tơ rất mảnh. Pilat đã không để cho con Uron có được một cơ hội thứ hai, cái cổ siêu khỏe của Pilat gồng lên, nó giật mạnh cú móc hầu hiểm độc: trong cơn phẫn nộ, Pilat đã muốn con rồng Uron phải chết. Một sừng của Pilat xuyên thủng hàm dưới con Rồng Uron, cú giật nhanh và mạnh khủng khiếp tới độ toàn bộ hàm dưới con Rồng Uron rách toạc rồi thì cái đầu của nó còn bị giật văng ra khỏi cổ.

    “GIGRICK! HÃY ĐỀN MẠNG CHO GIGRICK CỦA TAO!”

    Ran Denaxi phẫn nộ cơ thể nó trong tích tắc bùng cháy sáng rực. Thằng bé này nhảy vọt lên giống như một con Gorilla trào dâng tức khí; nó đáp xuống mặt sân đấu trường Injkum, khuôn mặt cúi gằm, một bàn tay chống đất và một gối chân quỳ.

    Ngước mặt lên, Ran trừng mắt nhìn Pilat nghiến răng gằm ghè.

    “SPIN ICE!”

    Ran thét lên lời thần chú, bàn tay chống trên sàn đấu sáng lên xanh biếc: mặt sân đấu trường Injkum nứt toác, một vệt băng đá giá lạnh rẽ đất đâm lên nhâu nhẩu như hàng trăm mũi tinh thể pha lê khổng lồ. Những phiến băng Spin Ice đâm lên từ bên dưới lòng đất càng tiến lại gần Pilat càng lớn hơn, và khi mà con Rồng hãy còn đang ngơ ngác thì cả bốn chân nó đã bị những phiến băng ngoi lên ôm chặt.

    “G…À…O…!”

    Pilat nghiêng đầu gầm lên tức tối nhưng nó đã giống như một tên tội phạm bị đeo gông trở nên hoàn toàn bất lực.

    “Dom!”

    Ran Denaxi rút ra thanh kiếm ở sau lưng, nó chém ngang, đồng thời thét vang thần chú Dom khiến cho lưỡi kiếm sáng nhòa một màu tím đen với những luồng năng lượng chạy loằn ngoằn bẳn quanh lưỡi kiếm nom vô cùng đáng sợ.

    “Đền mạng cho Gigrick của tao!”

    Ran Denaxi gầm lên, nó nhún mình nhảy vọt vào lên cao, hai lòng bàn tay ghì chặt chuôi kiếm, hướng mũi kiếm nhắm giữa đỉnh đầu Pilat xả xuống.

    “G…À…O…! G…À…O…!”

    Pilat xòe vây mang, trừng mắt nhìn thẳng vào mũi kiếm tím đen đang hướng thẳng vào nó, gầm lên trong tột cùng thịnh nộ.

    “Ran Denaxi, hóa ra lại chỉ là một con người thật nhỏ nhen và quá đỗi tầm thường!”

    Một giọng nữ lanh lảnh cất lên ở mãi tít trên cao khiến Ran Denaxi giống như vừa bị một ai đó bắt quả tang nên nhất thời chột dạ. Thằng bé này đang phóng xuống thì giật khựng người trở lại: nó thu kiếm, cơ thể xoay tít, mũi chân đạp vào đỉnh đầu Pilat rồi phóng vọt lên đứng vững trên đỉnh một cột đá cao chót.

    Ran đưa con mắt nhìn chằm chằm vào bên trong bóng tối nơi mà giọng nói bí ẩn vừa phát ra.

    Trên một đỉnh cột đá khác, đối diện với Ran Denaxi và cách thằng bé này chừng hai mươi mét, có một cô bé đang ngồi trên đỉnh đầu một con Rồng Mèo Tam Ảnh đen sì (cả hai đều tàng hình).

    “Là ai?”

    Ran Denaxi đang nhìn trực diện vào một cô bé khoác áo trùm màu vàng chanh. Cô bé này đeo một chiếc mặt nạ bạc rất tinh xảo với những họa tiết cầu kỳ chạm nổi. Chiếc mặt nạ che kín phân nửa bên trên của một khuôn thanh tú với một chiếc cằm thon và một làn môi đỏ hồng.

    “Trong một trận chiến, hai con rồng giết chết nhau vốn dĩ là một chuyện hết sức bình thường. Con rồng của cậu đã thua cuộc, điều ấy cậu không thể trách Pilat. Chính bản thân cậu đã là người có lỗi trước, rõ ràng cậu chủ động đã muốn con rồng của mình tấn công Pilat, kết cuộc là nó bị giết chết thì cậu còn tức tối cái nỗi gì?”

    Giọn nói của cô bé đang tàng hình một lần nữa cất lên giữa bóng tối.

    “Khốn kiếp! Muốn nói chuyện gì với Ran Denaxi, lộ diện ra rồi hẵng nói! Dom!”

    Ran Denaxi bị một đứa con gái vô hình “chỉnh” tỏ ra vô cùng tức giận. Chỉ bằng cảm quan nhạy bén của mình, thằng nhóc này ngay tức thì phát hiện ra vị trí mà kẻ giấu mặt đang đứng: nó thét lên lời thần chú khiến thanh kiếm trong tay một lần nữa phát quang rồi vung kiếm chém gió hai nhát liên tục.

    “Đùng! Đùng!”

    Hai nhát kiếm chém vô hình, xé toang hai trụ đá lớn.

    Ran Denaxi gằm ghè; kẻ giấu mặt đã kịp thoát thân trong tích tắc.



    Ở bên dưới, Pilat bị khối băng Spin Ice cầm chân, lần đầu tiên sau rất nhiều năm trời luôn giữ cho cơ thể lạnh ngắt, nó lại bắt đầu phát nhiệt. Chỉ sau một lát toàn thân Pilat đã đỏ lừ như một hòn than. Nó khẽ nhếch mép, từ miệng và lỗ mũi của nó những lưỡi lửa cháy liếm ra bập bùng. Những tinh thể băng Spin Ice bắt đầu bị sức nóng từ cơ thể Pilat làm cho tan chảy. Pilat khẽ cựa mình, những khối băng đã mỏng đi rất nhiều vỡ nát. Pilat thực sự không có hứng thú quan tâm tới cả Ran Denaxi lẫn cô gái đang tàng hình ở trên cao vẫn đang “lý sự” (hai đứa trẻ tranh cãi nhau về những sự việc đã xảy ra xung quanh Pilat). Khuôn mặt Pilat buồn thiu, nó lẳng lặng bước trở ra theo cái lối mà lúc trước nó đi vào. Pilat lầm lũi bước đi, nỗi buồn đã hoàn toàn xâm chiếm nó; nó đã không còn muốn quan tâm tới bất cứ một điều gì.

    Pilat lê những bước chân đi nặng nề chậm chạp, cơ thể nó rẽ đôi lòng Đại Lộ Ánh Sáng bằng những vệt lửa cháy lan đỏ rực. Trong bóng tối và giữa những con Amos màu xanh lơ, cái bóng của con rồng tội nghiệp nhỏ dần rồi một lần nữa nó hoàn toàn biến mất.



    Bên trong đấu trường Injkum, vì không mang theo một viên đá Sapira chống tàng hình nên Ran Denaxi không bằng cách nào phát hiện ra con bé giấu mặt đáng ghét khi mà nó đã chỉ lặng thinh và hoàn toàn bất động. Những hành động lén lút của Ran với Pilat bị một người bạn cùng trường phát hiện, điều ấy khiến thằng nhóc này phần nào cảm thấy hổ thẹn. Nhưng những việc gì mà Ran Denaxi đã làm rồi, nó tuyệt nhiên không bao giờ cảm thấy ân hận hay hối tiếc: Ran Denaxi sinh ra với một đôi mắt màu tím và được Hansanwok nuôi dạy từ nhỏ bên trong những quyền lực gần như là tuyệt đối; thằng nhóc này vô cùng háo thắng và kiêu ngạo. Ran Denaxi dù sao cũng không sợ rằng nó sẽ mang tiếng là một kẻ xấu, bởi nó vốn dĩ, nó không định trở thành một người tốt. Ran Denaxi chưa bao giờ nghĩ rằng, mình sẽ là một người tốt. Ran Denaxi vào Học Viện Pháp Sư Magus không phải là để tìm thêm cho mình những người bạn. Ran Denaxi không quan tâm tới những thứ được cho là tình bạn: Ran Denaxi chưa bao giờ thực sự có được một người bạn.



    Ran ngồi lặng thinh trên đỉnh một trụ đá, vẫn thản nhiên như không sau khi con Rồng Uron của nó vừa mới chết. Thằng nhóc này được dạy rằng nó không được phép bị chi phối bởi những thứ có liên quan tới những cảm xúc bên trong: với nó, mọi thứ đều chỉ giống như là những công cụ. Từ trên cao Ran Denaxi quan sát xuống những khối cơ thể bằng đá của quái vật Udon đang được một lời thần chú yểm sẵn bên trong những trụ đá Honter tái sinh. Những khối cơ thể bị vỡ nát của Udon sau một hồi lâu nằm bất động thì bắt đầu phát ra những tia sáng kéo dài như những sợi dây. Những sợi dây ánh sáng bắt nối với nhau, kéo những mảnh vỡ của Udon lắp ráp trở lại. Lần lượt từng khối lớn trên cơ thể Udon được tái sinh: cái đầu, hai cánh tay, hai chân, và cuối cùng toàn bộ phần thân người.

    Những khối lớn được lắp ráp lại với nhau, quái vật Udon hồi sinh sau một tiếng gầm thật to rền vang như tiếng sấm.

    Trên một trụ đá khác, Iu và con Rồng Đột Cốt vẫn chỉ lặng thinh trong những kiên trì bền bỉ. Thằng nhóc này đang có những toan tính riêng của nó, và xem ra… Ran Denaxi là đối tượng mà nó sẽ quan tâm số một.

    Việc con Rồng Gigrick bị Pilat giết chết sẽ khiến Ran Denaxi gặp rất nhiều khó khăn trong di chuyển. Thằng bé này rất hiểu điều đó, nó không muốn lề mề vì nó còn cả một đống những dự tính khác chưa làm. Ran Denaxi muốn hoàn tất viên đá thứ chín thật nhanh, từ trên đỉnh một trụ đá nằm vòng ngoài những trụ đá Honter nó nhảy xuống lãnh địa Udon.

    Udon là một người đá khổng lồ cơ thể bám đầy những thân dây leo và rêu mốc. Nó có một đôi mắt sáng trắng, hai nắm tay to bằng cả một gian nhà và những cú giẫm chân nguy hiểm chết người. Điểm Ps sinh lực của Udon là 10000, Ran Denaxi áng chừng là nó sẽ phải chém liên tiếp hai nhát kiếm vào giữa ngực con quái vật này mới có thể lấy mạng được nó.

    Ran Denaxi từ từ trên cao phóng xuống, nó nhanh tay ném ra miếng phù Tutanka để trụ đá biểu trưng nhô lên. Thằng nhóc lộn nhào giữa thinh không, nó hiểu là nó phải nhanh tay hơn một cú giẫm chân của Udon ngay khi tiếp đất. Vốn được đào tạo bài bản về những kỹ năng sử dụng ma thuật trong đối kháng, Ran nắm rất rõ những cách thức khác nhau để có thể vô hiệu hóa ma pháp thuật của đối phương.

    Trên trụ đá biểu trưng của mình, điểm Ps sinh lực của Ran lúc này là bốn nghìn năm trăm điểm (nó đã kịp mua thêm cho mình một lá bùa hộ thân). Thanh kiếm mà thằng bé này đeo phía sau lưng có tên là War. Thanh kiếm ấy nhân đôi lực công phá của mọi câu thần chú phép do Ran chém ra từ lưỡi kiếm. Một đường kiếm chữ thập tiêu hao một nghìn điểm Cpi, nhưng nếu đánh trúng trái tim Udon lại có thể khiến con quái vật này mất những bốn nghìn điểm Ps. Khi sử dụng kiếm War, lực đánh được nhân đôi, có nghĩ là chỉ với một nghìn điểm Cpi và một cú đánh trúng, Ran Denaxi có thể tiêu hao tới tán nghìn điểm Ps của Udon. Quái vật Udon sau khi mất hơn một nửa điểm Ps sẽ ngay lập tức sử dụng thần chú hồi sinh để lấy lại năm nghìn điểm Ps. Nhẩm tính một cách đơn giản, Ran hiểu rằng, Udon chỉ có thể chết sau nhát chém thứ hai.

    Ran lộn nhào giữa thinh không, nó vừa kịp áp lòng bàn tay xuống đất phóng ra thần chú Spin Ice thì bàn chân của Udon đã vươn tới đỉnh đầu. Những khối băng vươn lên cao rất nhanh đã kịp thời đông cứng toàn bộ phần thân dưới của Udon trước khi con quái vật này kịp giẫm bàn chân khổng lồ xuống đất. Cơ thể Udon bị hãm chết cứng trong tư thế giống như một người đang cất bước. Chưa biết Udon sẽ phá vỡ những khối băng của mình lúc nào, chân vừa chạm đất thì một lần nữa Ran nhảy vọt lên. Ran lách qua hai cánh tay to bự của Udon, nhảy vô cùng linh hoạt trên những mấu đá xù xì mỗi ngày một leo cao hơn khiến con quái vật rối trí. Quái vật Udon dùng hai bàn tay đập loạn xạ đùng đùng khắp nơi trên cơ thể mình giống như một gã khổng lồ vụng về đang cố đập chết một con chuột nhắt ranh ma.

    Ran nhảy liên tục một hồi tránh được rất nhiều những cú đập của Udon, nó đã nhảy lên tới được được bả vai con quái vật. Việc cuối cùng còn lại, đồng thời cũng là công việc khó khăn nhất: nó phải thực hiện nhát hai nhát chém gần như cùng một lúc, với một tốc độ cực nhanh và phải vô cùng chuẩn xác. Từ trên bả vai của Udon, Ran một lần nữa lộn nhào trở xuống, trong trạng thái rơi tự do và ở một cự ly rất ngắn, Ran bay lướt qua một khối đá hình tròn ở giữa ngực Udon là nơi trái tim con quái vật: thằng nhóc này lạnh lùng rút kiếm.

    “Dom!”

    Ran Denaxi thét lên, cơ thể nó sáng rực. Nó nghiến răng, trong một khắc, vung thanh kiếm sáng nhòa chém liên tục hai nhát mà như một.

    “ĐÙNG!”

    Đường kiếm chữ thập quét điểm vào giữ ngực Udon một hình chữ X sáng chói phát ra một tiếng nổ đinh tai, cơ thể khổng lồ của con quái như muốn ngã ngửa và một khối đá ngực bị vỡ tung.

    Lãnh nhát kiếm khủng khiếp vào đúng điểm yếu chí tử, Udon gào lên một tiếng kêu thảm thiết. Một viên đá đỏ rực, là trái tim của Udon đã lộ hẳn ra ngoài. Ran hiểu là nó phải tiếp tục ngay trước khi cơ thể Udon có thể tái sinh. Đang trong trạng thái rơi tự do, Ran Denaxi nhanh tay rút ra một thanh đoản kiếm đeo sẵn bên sườn vung tay đâm đâm thẳng vào bụng Udon giữ cho cơ thể nó khựng lại. Nó kéo mình lên, đầu mũi giày đạp vào một mấu đá làm điểm tựa một lần nữa nhảy vọt. Mũi kiếm của thằng Ran vươn lên lóe sáng, nó đâm thẳng vào trái tim con quái vật kích hoạt cho một lời thần chú khác nổ tung. Quái vật Udon rống lên một tiếng thứ hai thống thiết, cơ thể khổng lồ sau khi trái tim đã vỡ nát rời ra thành từng khối đá vụn rớt xuống rầm rầm giống như một khối núi sạt.

    Udon chết, viên đá thứ chín mà Ran Denaxi cần để có được một tấm huy hiệu danh dự dũng sĩ luyện từ Bạch Tinh Kim trên đỉnh trán Udon phát sáng. Viên đá ấy tách ra khỏi cái đầu khổng lồ của Udon bay lên, hướng về phía miếng phù Tutanka của Ran lắp ghép vào lỗ trống cuối cùng còn sót lại.

    “Thật là thú vị khi người đầu tiên giết chết Udon lại chỉ là một đứa con gái! Hẹn gặp lại!”

    Ran Denaxi hiểu là người bạn giấu mặt vẫn đang theo dõi nó. Vì đó là một đứa con gái, nên Ran thực sự không muốn đôi co. Thằng bé này cũng hiểu là nó không thể cãi lý lại được với những đứa con gái vốn luôn thích lý sự. Ran Denaxi tra thanh War vào vỏ bao vẫn đeo sau lưng rồi lặng lẽ bước ra khỏi đấu trường Injkum. Thằng bé lặng lẽ đi xuyên qua những cái bóng của những con ma hành khất đang cúi đầu khấn nguyện sau cái chết của quái vật Udon.

    Trên hai trụ đá cao khác ở vòng ngoài, cả Iu và con bé giấu mặt đều vừa chứng kiến việc Ran giết chết con quái vật khổng lồ chỉ sau vài cái chớp mắt. Điều ấy thực sự khiến hai đứa trẻ này có những bàng hoàng trước sức mạnh và bản lĩnh chiến đấu của một đứa trẻ như Ran. Không hiểu bản chất con người thực của Ran Denaxi là như thế nào, nhưng điều ấy rõ ràng là rất đáng nể phục.

    “Iu Farwort! Cậu là bạn cùng Thành với Darkrot, tại sao cậu không phản ứng lại khi Ran Denaxi muốn giết chết con Rồng của bạn ấy? Hành động của cậu như vậy, có xứng đáng với người bạn của mình?”

    Giọng của con bé tàng hình lại vang lên giữa bóng tối ngay khi cái bóng của Ran Denaxi vừa biến mất, và giọng nói ấy làm cho thằng Iu chột dạ. Nó không thể ngờ rằng, nó đã bị phát hiện từ lâu mà chính nó lại không hề hay biết.

    “Cậu là ai? Tại sao lại biết về Darkrot?”

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh


  6. Bài viết được 2 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  7. #9
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    Chương 5: QUỐC TRƯỞNG HANSANWOK



    Hansanwok Denaxi sinh ngày 1 tháng 4 năm 9950 của Ktrast thứ hai. Sáu mươi tuổi: lão là một lão già gù. Ngay từ khi từ khi mới lọt lòng mẹ Hansanwok đã phải đội một cục bướu lớn trên lưng. Hansanwok Denaxi có vóc người khá cao nhưng gầy, cơ thể lão còm hom, còn khuôn mặt lão thì trắng ởn và nhăn nheo như một trái táo ướp. Hansanwok có một cái mũi dài khoằm khoằm. Đôi mắt lão hẹp, và uốn cong như một dấu ngã: một đôi mắt gian manh luôn ẩn chứa những toan tính và mưu mô hiểm độc. Vì bị gù nên Hansanwok có một dáng đi rất xấu. Khi lão đi, hai lòng bàn tay ngửa của lão chắp sau lưng còn cái đầu thì đâm thoai về phía trước.

    Mẹ Hansanwok đã sinh ra lão trong những tột cùng tủi nhục. Hansanwok bẩm sinh đã dị dạng, nhưng không vì thế mà lão thiếu thốn tình thương yêu của mẹ (Hansanwok thậm chí đã nhận được nhiều tình yêu thương của mẹ hơn so với những đứa trẻ bình thường khác). Thời thơ ấu của Hansanwok, ở nhà, mẹ lão gọi lão thân mật là Pino .
    Bẩm sinh mang một hình hài xấu xí, Hansanwok trải qua một thời thơ ấu bão giông. “Nghiệt Ngã, và Cay Độc” đó là hai thứ duy nhất lão có thể cảm nhận được từ thế giới. Số phận tạo ra một Hansanwok Denaxi với một hình hài dị dạng để người ta hắt hủi, ruồng bỏ, đay nghiến và vùi dập lão xuống tột cùng của bùn đen và những nhơ nhớp tủi nhục; nhưng đồng thời số phận cũng sinh ra lão với trí tuệ siêu phàm, để một ngày kia lão ngoi lên trở thành con người quyền uy nhất (nhưng cũng đồng thời là con người hiểm độc và tàn ác nhất).

    Mẹ Hansanwok chết năm lão tám tuổi vì một chứng bệnh rất đơn giản mà lão luôn tin rằng người ta hoàn toàn có thể chữa khỏi cho bà.

    Hansanwok Denaxi tám tuổi, là một thằng bé dị dạng, nhưng không vì thế mà tâm hồn của đứa bé ấy thiếu trong sáng. Hasanwok năm tám tuổi có một tâm hồn trong sáng và lương thiện. Hansanwok có tình yêu thương: nó yêu thiên nhiên, yêu cỏ cây, muông thú, và đặc biệt vô cùng yêu thương người mẹ của mình. Trong cái thế giới hạn hẹp không có lấy dù chỉ là một người tốt (Làng Bonnatat) mọi lời lẽ cay độc luôn luôn chỉ chực chĩa mũi nhọn vào Hansanwok, và mẹ thằng bé cùng với tình yêu thương vô hạn của bà đã là tấm lá chắn, là niềm an ủi, là những hơi ấm, là mặt đất, là bầu trời và là cả vũ trụ đối với thằng bé ấy.

    “Xung quanh hai mẹ con mình chỉ toàn là người xấu.”

    Đó là điều mà Hansanwok vẫn thường than thở với mẹ, mỗi khi nó trở thành mục tiêu của những châm chọc đầy ác ý.

    “Thế giới vẫn còn có thật nhiều những người tốt đấy con trai!”

    Đó là lời của mẹ thằng bé vẫn thường mắng nó, mỗi khi nó than vãn lên như vậy.

    Năm ấy, trong tiết trời buốt lạnh căm căm, giữa một ngày tuyết trắng, Hansanwok Denaxi (thằng bé xấu xí tội nghiệp) đã dùng tay không và những sức lực kiệt quệ bên trong cơ thể yếu hèn của nó, kéo lê người mẹ ốm yếu của nó đi khắp nơi trên một cái cáng rách rưới tàn tạ. Hansanwok khi ấy đã thực sự hy vọng rằng, lời của mẹ nó đúng. “Thế giới vẫn còn có thật nhiều những người tốt đấy con trai!”, câu nói của mẹ là hy vọng duy nhất đối với nó. Nó không cần thế giới phải có thật là nhiều người tốt; Hansanwok kéo người mẹ của mình đi và chỉ hy vọng rằng, thế giới, chí ít phải có một người tốt. Một người đủ lòng tốt để không sợ hãi khi nhìn vào hình hài dị dạng của nó; một người đủ lòng tốt để mở lòng thương chạy chữa cho căn bệnh của mẹ nó mà không cần lấy của nó những đồng tiền (nó không có tiền).

    Số phận, có lẽ đã định đoạt Hansanwok sau này sẽ trở thành một kẻ độc tài: suốt dọc đường đi của nó, nó đã không may mắn gặp được lấy dù chỉ là một người tốt. Mẹ Hansanwok nhắm mắt rồi chút hơi thở cuối cùng, trong những tiếng kêu la tuyệt vọng của nó. Sau cái chết của mẹ, Hansanwok vĩnh viễn mặc định, thế giới không tồn tại cái được gọi là “người tốt”.

    Mẹ Hansanwok chết, chôn vùi vĩnh viễn một tâm hồn trong sáng vốn dĩ rất lương thiện bên trong con người thằng bé ấy, đồng thời cấy vào đó những mầm mống của sự hận thù và một dã tâm bá chủ.

    Hansanwok Denaxi, thằng bé dị dạng năm tám tuổi quỳ gục bên thi thể người mẹ đã khuất gào lên một lời thề độc địa:

    “Thế giới đã không có lấy dù chỉ là một người tốt! Và nhất định có một ngày, cả thế giới sẽ phải quỳ mọp dưới gót chân con!”

    ---oOo---

    Bên trong một đại sảnh đường lớn ở tư gia, quốc trưởng Hansanwok Denaxi, con người quyền uy nhất vương quốc Tkiots , tư lự nhìn chăm chăm vào bức tranh một thiếu nữ được treo trang trọng trên tường. Đứng khép nép phía sau cái lưng gãy gập của Hansanwok là Fiito, một gã trung niên có nước da xanh nhợt nhạt và là một bề tôi trung thành của lão.

    “Bức tranh này… có thực sự giống được với Công Chúa của chúng ta?”

    Sáng nào cũng vậy, Hansanwok Denaxi luôn nhìn chăm chăm vào bức họa chân dung Công Chúa Xinalua trong khoảng năm phút đồng hồ, rồi thì lão sẽ bắt đầu một ngày làm việc. Giống như đã thành một thói quen không thể bỏ, một năm ở Tipituka có một nghìn chín trăm tám mươi sáu ngày, thì cả một nghìn chín trăm tám mươi sáu ngày Hansanwok đều hỏi những bề tôi xung quanh lão câu hỏi ấy. Hansanwok hỏi bề tôi của lão, mà chưa bao giờ lão cần nghe từ họ một câu trả lời: tự bản thân lão luôn biết đích xác câu trả lời của lão. Hơn ai hết, Hansanwok hiểu rằng, vẻ đẹp trên gương mặt Công Chúa Xinalua là một bức họa đồ bí ẩn. Một họa đồ ẩn chứa bên trong ấy là hành vạn những phép ma thuật mà không một người họa sĩ trứ danh nào có đủ khả năng vẽ đúng.

    Là một con người nham hiểm, trong đầu chỉ chứa đựng toàn những mưu đồ đen tối, nhưng Hansanwok lại luôn cảm thấy trống rỗng mỗi khi lão nhìn vào chân dung Công Chúa: lão nhớ nhung gương mặt thực sự của nàng, và đối với lão, mọi kế hoạch của lão sẽ đều chỉ là vô nghĩa, nếu một ngày nào đó lão vẫn không thể lấy lại được nàng (công của Xinalua đã bị thần mẹ Xina hóa thành một pho tượng đá).

    “Công Chúa của chúng ta, bề tôi chỉ duy nhất một lần được chiêm ngưỡng dung mạo của nàng. Nhưng phải thú thật là… khuôn mặt của nàng, bề tôi không cho là có một bức vẽ nào thực sự lại có thể đạt tới được một nửa của vẻ đẹp trên khuôn mặt ấy. Vẻ đẹp của Công Chúa, bề tôi không cho là vẻ đẹp ấy chỉ xuất phát từ tạo hình của nàng: có một điều gì đó từ bên trong, giống như một phép ma thuật.”

    Fiito là một bề tôi luôn biết câm lặng, và chỉ nói đúng chỗ; phía sau Hansanwok, hắn luôn chỉ cúi đầu còn khuôn mặt thì bất động gần như một xác chết: hôm nay, hắn có lẽ đã lắm lời.

    Đây là lần đầu tiên Fiito hào hứng khoe khoang về việc hắn đã tận mắt nhìn thấy dung mạo thực sự của nàng Xinalua. Trước nay, hắn vẫn luôn giấu nhẹm điều ấy, nhưng không hiểu ma xui quỷ khiến thế nào, hắn lại vừa nói ra điều đó. Fiito nói xong, dường như hắn cũng biết rằng có lẽ hắn vừa nói sai một điều gì đó, khuôn mặt của hắn tỏ ra rất luống cuống.

    Hai bày tay tên nô bộc run lên lẩy bẩy khi Hansanwok ngóc cái đầu chỉ có lưa thưa vài lọn tóc ngước lên nhìn hắn. Hansanwok rất hiếm khi nhìn thẳng vào khuôn mặt những kẻ bề tôi của mình. Cơ thể của lão tính ra cũng không hẳn là quá thấp bé, nhưng cái lưng gù đã khiến lão luôn phải ngước lên mỗi khi lão muốn nhìn thẳng vào mặt của một ai đó; và thường là những lúc như thế, những kẻ đón nhận ánh mắt lão sẽ luôn tái xanh vì sợ (cái nhìn của lão, là một dấu hiệu báo trước cái chết).

    Hai con mắt mỏng hẹp của Hansanwok gằn lên một ánh nhìn tức giận: Fiito run bắn, hắn vội vàng quỳ mọp gối, mặt cúi gằm xuống sát nền đại sảnh miệng lắp ba lắp bắp muốn nói điều gì đó những lưỡi có lẽ đã cứng lại. Số là Fiito thi thoảng vẫn được chứng kiến những kẻ mà Hansanwok phải ngước mắt lên nhìn bị ném vào Lồng của con Rex làm bữa điểm tâm cho con vật này.

    “Ngươi đang muốn nói rằng, ngươi đã nhìn thấy khuôn mặt của Công Chúa trong lễ cưới của nàng?”

    Hansanwok gầm lên tức giận, rất hiếm khi lão thực sự mất bình tĩnh như thế.

    Không giống như cái vẻ ngoài xấu xí, giọng nói của Hansanwok rất mượt mà.

    Việc nàng Xinalua thành thân, thực sự đã khiến lão đau đớn rất nhiều: nỗi đau mà lão cho là, có thể đã sánh ngang bằng với nỗi đau khi lão mất mẹ. Hansanwok si mê nàng Xinalua ngay từ khi nàng hãy còn là một đứa trẻ. Công Chúa Xinalua đẹp, vẻ đẹp ẩn giấu những ma thuật của nàng đương nhiên không chỉ làm si mê một mình lão. Lão biết là như thế, nhưng lão luôn cho sự si mê của lão với nàng là cao qúy hơn tất cả những si mê tầm thường khác. Hansanwok si mê Công Chúa: lão si mê giọng nói nàng thánh thót; si mê giọng ca nàng tuyệt vời, trong veo; si mê những gót chân thần kỳ của nàng cứ chạm vào mặt đất thì mặt đất tức thì nở hoa. Lão si mê nàng, không chỉ là vì nàng đẹp, mà còn là bởi nàng đã ban cho lão một ân tình. Một tình yêu thương cũng gần giống như những tình cảm ấm áp trước đây của mẹ dành cho lão.

    Năm Công Chúa Xinalua mười bốn tuổi, lời nguyền độc địa của thần mẹ Xina đã ám vào nàng. Kể từ đó, Hansanwok cũng giống như tất cả mọi đàn ông trên thế gian đều không được phép nhìn vào khuôn mặt của nàng. Lời nguyền độc địa ấy đã khiến Hansanwok vô cùng đau khổ, lão vẫn mơ về một ngày trên đỉnh cao của quyền lực, lão sẽ có được nàng Xinalua chỉ là của riêng lão. Nhưng lời nguyền rủa đã gần như khiến lão hoàn toàn tuyệt vọng. Công Chúa Xinalua đã yêu người đàn ông duy nhất trên thế gian (ngoài cha của nàng) có thể nhìn vào khuôn mặt nàng mà không tự tìm đến cái chết. Hansanwok si mê nàng Xinalua, nhưng lão không dám thử vận may của mình; khi đã ở đỉnh cao của quyền lực, giống như một chứng bệnh truyền nhiễm, lão sợ hãi cái chết, một điều mà trước đây lão chưa bao giờ thấy sợ.

    Hansanwok đã tự trách bản thân mình rất nhiều khi lão để mất nàng Xinalua về tay một người mà lão cho rằng không thể yêu nàng bằng bản thân lão. Để đoạt lại nàng Xinalua từ tay Vua Rồng, Hansanwok liên kết với Utan và Ric tiến hành một cuộc chiến tranh tổng lực trong một kế hoạch hiểm độc của lão. Hansanwok đã thắng trong cuộc chiến ấy, nhưng rốt cuộc thì nàng Xinalua lại bị thần mẹ Xina biến thành một pho tượng đá và mang đến thế giới riêng của nữ thần. Lúc này, mỗi buổi sáng Hansanwok chỉ có thể đứng ngắm bức chân dung của Công Chúa Xinalua do chính tay lão vẽ ra từ những mơ tưởng của mình. Lão chờ đợi đến ngày lão thực hiện cuộc trao đổi với thần mẹ Xina để một lần nữa giành lại Xinalua.

    “Quốc trưởng tha mạng! Bề tôi hiểu là mình đã sai, cúi xin quốc trưởng tha mạng!”

    Fiito cúi mọp đầu giọng run run đầy hoảng hốt.

    Tính khí Hansanwok đôi khi cũng rất bất thường, và điều ấy luôn khiến cho những kẻ bề tôi làm việc xung quanh lão sống trong những phấp phỏm âu lo. Đôi khi, chỉ một điều nhỏ khiến lão không hài lòng, con Rồng Hoàng Đế của lão sẽ có ngay một bữa điểm tâm mà từ lâu nó đã nghiện và rất khoái.

    Một suy nghĩ nào đó chợt đến, đôi mắt Hansanwok thoáng đưa đẩy.

    “Tình hình bên trong Thung Lũng Của Những Giấc Mơ hiện giờ ra sao?”

    Không để ý tới những sợ hãi của Fiito, Hansanwok vẫn chỉ đăm đăm nhìn vào chân dung nàng Xinalua, lão lên tiếng hỏi.

    Câu hỏi của Hansanwok khiến Fiito đột nhiên như vừa mừng, nhưng cũng lại thêm một phần sợ hãi.

    “Dạ… dạ! Quốc Trưởng cũng biết Thung Lũng Của Những Giấc Mơ là một nơi tuyệt mật như thế nào rồi đấy, mọi liên lạc từ phía cậu chủ khi vào bên trong đó đều biến mất. Ngay cả những viên Đá Dẫn Hướng bề tôi đã thả đi cũng lạc đường. Tạm thời, bề tôi vẫn chưa thể lần ra được đường vào bên trong thung lũng ấy.”

    Fiito đang lo lắng rằng những thông tin tồi tệ ấy rất có thể sẽ khiến Hansanwok thêm phần bực tức. Nhưng hắn có lẽ chưa bao giờ đoán đúng tâm trạng thực sự bên trong của Hansanwok khi mà lão già lại thoáng nở một nụ cười.

    Tiếp tục ngắm nghía chân dung Công Chúa Xinalua, lão lại hỏi:

    “Tình hình tên Hmaka thế nào?”

    Câu hỏi này của Hansanwok… Fiito mừng rỡ. Hắn đang có một tin “nóng” muốn báo ngay cho Hansanwok, và hắn biết trước rằng, thông tin ấy sẽ khiến cho lão ta hài lòng.

    “Dạ thưa! X36 vừa báo về: bọn Hmaka, được sự hợp tác của Jiva Kyu một cựu học sinh của Magus, đang thu thập những miếng phù Tutanka. Chúng muốn đột nhập vào bên Thung Lũng Của Những Giấc Mơ thông qua những cánh cửa bí mật. Hmaka… có lẽ… cũng giống như chúng ta, hắn đang muốn thu thập những thần vật, và Quyền Trượng Gindo đang là mục tiêu của hắn.”

    “Jiva Kyu? Cựu học sinh Magus? Tại sao hắn hợp tác với bọn Hmaka?”

    Đúng như dự đoán của Fiito, khuôn mặt Hansanwok đang tỏ ra thích thú với một điều đang khiến lão tò mò.

    “Dạ thưa! Đó chính là một trong những tình tiết thú vị nhất mà X36 vừa báo: Jiva Kyu dường như có một mối liên hệ nào đó với …”

    Tên nô bộc Fiito ngập ngừng: sự việc liên quan tới lễ cưới của Công Chúa Xinalua khiến hắn hiểu rằng, hắn không nên tự tiện nhắc tới cái tên Darkrot khi mà Hansanwok chưa cho phép.

    “Sao?”

    Hansanwok liếc xéo con mắt xuống dưới.

    “Dạ! Là Vua Rồng Darkrot thưa ngài! Nguồn tin của X36 cho biết Jiva Kyu đang muốn giải thoát cho… Vua Rồng Darkrot.”

    Đúng như Fiito lo ngại, cái tên “Darkrot” mỗi lần được nói ra luôn khiến trái tim Hansanwok đau nhói. Khuôn mặt lão già thoáng biến sắc. Mọi chuyện trôi qua đã hơn mười ba năm, nhưng với Hansanwok, những hình ảnh về lễ cưới của Công Chúa Xinalua vẫn cứ như chỉ vừa mới là ngày hôm qua.

    “Tại sao một cựu học sinh của Magus lại có thể biết… Darkrot còn sống? Lai lịch của kẻ này thế nào, thông tin của ngươi đã có đầy đủ hay chưa?”

    Hansanwok không để cho những sự bực mình của lão cản trở việc lão chiêm ngưỡng dung nhan người đẹp. Lão tiếp tục thả đôi con mắt sắc lẻm nhìn vào khuôn mặt bức họa nàng Xinalua (khuôn mặt mà cả thế gian đều bị mê đắm mỗi khi nhìn vào).

    “Dạ… rất, có thể…nội bộ của chúng ta, có một kẻ nào đó đã tiết lộ điều này! Ngài cho thuộc hạ vài ngày, thuộc hạ sẽ moi ra được kẻ ấy. Còn về Jiva Kyu, tiểu sử và lai lịch của hắn, thuộc hạ đã có đủ. Dám hỏi, quốc trưởng đang quan tâm tới điều gì? Thưa ngài?”

    Sau một hồi bối rối, Fiito cũng có thứ để hắn có thể khoe khoang rằng, hắn hoàn toàn không phải là đồ vô tích sự.

    Hansanwok vẫn ngắm nghía bức họa, trong bộ não lọc lõi những âm mưu xảo quyệt của mình, Hansanwok tự đã có những dự tính riêng của lão: đúng lúc, lão đang cần có một người nào đó đưa Vua Rồng Darkrot tái xuất. Jiva Kyu sẽ là một quân bài để lão lợi dụng, rồi thì lão sẽ quăng một mẻ lưới hót gọn cả bọn Hmaka.

    “Cứ để yên cho những tên nội gián tự do hoạt động, tự ta sẽ biết cách xử lý! Vậy tên ma thần Hmaka thì sao? Lai lịch của hắn, ngươi đã nắm được những gì?”

    “Dạ thưa, theo những nguồn đáng tin cậy, Hmaka chính thức xuất hiện cách đây hai mươi năm về trước. Hắn xuất hiện sau một thảm hoạ xảy đến với gia tộc pháp sư Gran. Người ta nói rằng gia tộc Gran là những người đã giam giữ tên ma thần này suốt gần mười nghìn năm. Gia tộc một thời lừng lẫy với những pháp sư nổi tiếng ấy tính đến thời điểm Hmaka được giải thoát đã rất suy tàn với những thế hệ bạc nhược. Người đời sau của gia tộc này gần như đã quên mất nhiệm vụ của mình, và trong một sơ suất Hmaka đã được giải thoát. Hắn đã làm một cuộc thảm sát trên vùng đất mà gia tộc này này cai quản. Người ta còn nói rằng hắn đã cướp đi chiếc áo trùm: một trong tám thần vật của Tipituka mà gia tộc này từ lâu đã cất giấu. Theo mô tả của những người may mắn còn sống sót thì hình dạng nguyên thủy của Hmaka… Dạ thưa, người ta nói rằng, hắn thực sự không có hình dạng. Hắn là một sinh vật vô định hình, và có lẽ, hắn chỉ giống như một làn khói, thưa ngài!”

    “Gia tộc Gran?”

    Hansanwok trầm ngâm lần tìm theo những hiểu biết của lão về một gia tộc đã hoàn toàn mạt vận.

    “Hmaka chính đang nắm giữ chiếc áo trùm Kivaskan (vua của những chiếc áo trùm)?”

    “Dạ, thưa ngài! Chính xác là Hmaka đang ẩn náu bên trong chiếc áo trùm Kivaskan. Và đó là nguyên nhân chính khiến cho những chiến binh tinh nhuệ nhất của chúng ta liên tiếp thất thủ mỗi khi đối đầu với hắn. Bên trong chiếc áo ấy, cơ thể hắn… Dạ thưa, hắn gần như là bất khả xâm phạm.”

    Fiito dùng chiếc áo trùm huyền thoại làm lý do “chính đáng” cho những thất bại liên tiếp trong công việc của gã, mỗi lần gã đối đầu với Hmaka.

    “Sao ngươi lại có thể chắc chắn rằng, hắn đang sở hữu chiếc áo trùm huyền thoại, mà không phải là một chiếc áo trùm bình thường nào khác?”

    Hansanwok vốn đã bí mật truy tìm tung tích chiếc áo Kvaskan từ lâu, nhưng mọi nỗ lực của lão đều đi vào đường cụt. Mọi nguồn tin đều cho rằng chiếc áo ấy đã bị phá hủy.

    “Dạ thưa, điều ấy thuộc hạ không dám nói bừa. Đích thực đó là chiếc áo trùm Kavaskan được miêu tả trong truyền thuyết. Mỗi khi Hmaka sử dụng quyền năng lượng, vạt mép áo và cổ áo phát sáng lấp lánh như thể bên trong ấy đang có hàng vạn tinh vân xanh biếc thưa ngài.”

    Có vẻ như việc Hmaka đang khoác chiếc áo Kvaskan là thật. Khi đã có những dự định của mình, Hansanwok không muốn tên thuộc hạ của mình biết quá nhiều về những dự định của lão trong kế hoạch truy lùng những thần vật.

    “Có vẻ như gia tộc Gran là những người duy nhất biết về gốc tích thực sự của Hmaka, ngươi hãy tìm hiểu kỹ hơn về hắn! Ngươi thử suy đoán xem vì sao một tên ma thần đã sống hàng nghìn năm tuổi như Hmaka lại nhằm vào quân đội của chúng ta, và hắn đang có âm mưu gì?”

    Hansanwok khẽ đưa mắt liếc nhìn tên nô bộc khi mà hắn vẫn cúi đầu. Lão hướng Fiito sang một vấn đề khác.

    “Thuộc hạ cho rằng, hắn cũng đang muốn gây dựng một đội quân của riêng mình. Hắn chĩa mũi nhọn vào quân đội của chúng ta có lẽ…hắn đang muốn thu hút sự chú ý của Thế Giới Thứ Ba. Là thuộc hạ nghĩ thế thưa ngài! Đó là một cách rất hay để hắn rất sớm thành lập được một đội quân hùng mạnh, với thành phần chủ chốt là những kẻ đã từ lâu mang sẵn những tư tưởng chống đối lại những chính sách ưu việt của ngài.”

    Fiito là một kẻ bề tôi mà Hansanwok luôn thấy được việc, những suy nghĩ của hắn đôi khi trùng khít với lão.

    “Vậy ra là…hắn đang lợi dụng tất cả mọi người? Ngay cả đến ta đây cũng đang bị hắn lợi dụng hay sao? Ngươi có tin rằng mục tiêu của hắn…thực sự là hoà bình, và sự giải phóng cho những tộc người thiểu số?”

    Hansanwok nói bằng một chất giọng châm biếm.

    “Bề tôi không cho một kẻ như Hmaka lại có một mong muốn như vậy. Hắn đang có một âm mưu gì đó lớn hơn, mà tạm thời thuộc hạ chưa dám đoán bừa. Hãy cho thuộc hạ thêm một thời gian nữa, thuộc hạ nhất định sẽ tìm ra cho được mục tiêu thực sự của hắn, thưa ngài!”

    “Hmaka, ta nghĩ sẽ đơn giản hơn nếu ngươi có thể răng một mẻ lưới tóm gọn tất cả bọn chúng và giao cho những chuyên viên tra khảo. Liệu…ngươi có làm nổi điều đó hay không?”

    Hansanwok bình thản, đôi mắt lão vẫn thủy chung không sao nhãng ra khỏi bức họa nàng Xinalua dù chỉ là một thoáng.

    “Dạ…thuộc hạ… thuộc hạ sẽ cố hết mình, thưa ngài!”

    Qua nhiều lần đối đầu với Hmaka đều nhận lấy những thất bại, Fiito trở nên e ngại và hắn đã mất đi sự tự tin vốn có. Đã tận tụy phục vụ Hansanwok nhiều năm, Fiito hiểu rằng: “với lão già ấy, tốt nhất là không nên khoác lác bất cứ điều gì!”

    “Việc thu gom những đứa trẻ có tiền tố Mapi năm nay, ngươi đã thực hiện đến đâu rồi?”

    Hansanwok có vẻ không quá nóng vội trong việc tiêu diệt Hmaka, kẻ mà dạo gần đây luôn quấy rối những đạo quân chinh phạt của lão. Trong cái đầu với những ý nghĩ thâm sâu của mình, lão luôn có những ý tưởng khác người: lão thậm chí có thể lợi dụng ngay chính những kẻ thù của lão, biến chúng thành những lá bài trong tay mình để rồi mặc sức điều khiển mà kẻ bị lợi dụng thường là không hay biết việc chúng bị lợi dụng.

    “Thuộc hạ đã gom đủ một trăm đứa, thưa ngài! Chúng đều đã sẵn sàng để có thể huấn luyện, và nhất định sau này sẽ trở thành những chiến binh xuất sắc nhất, phục vụ dưới đế chế do ngài toàn quyền thống trị!”

    Fiito buông lời xu nịnh.

    Khuôn mặt Hansanwok lạnh tanh vô cảm, rất khó có thể đoán biết lão đang suy tính điều gì.

    Thời gian của lão dành cho chân dung nàng Xinalua đã hết, như thường lệ, Hansanwok Denaxi sẽ bắt đầu công việc thường nhật của lão.

    “Ngươi đi theo ta! Ta muốn ngươi nhìn thấy thứ này!”

    Hansanwok bước đi, vạt chiếc áo gấm dài thêu những hoa văn bằng chỉ vàng với hai hàng khuy áo được đính những viên đá qúy lớn kéo lê trên sàn đại sảnh lát đá hoa cương có những vân màu xanh lam như ngọc. Hansanwok tiến về phía một một chiếc kệ gỗ nằm đối diện với chân dung Công Chúa Xinalua, lão lấy xuống từ bên trên một giá đỡ ngang hông cây trượng Bạch Tinh Kim của lão: đầu cây trượng có gắn một viên đá thần màu tím, và trên thân trượng có rất nhiều nút bấm có thể điều khiển được.

    Hansanwok chỏ cây trượng vào khoảng không gian phía trước, lão bấm và một nút nhỏ trên thân trượng: đầu trượng lóe sáng tạo ra một vùng ánh sáng tím bắt đầu xoáy loãng khoảng không giống như là như một xoáy nước. Khi vòng xoáy ánh sáng ấy mở ra đủ rộng, Hansanwok chậm rãi bước vào bên trong rồi lão hoàn toàn biến mất. Tên nô bộc Fiito vội vàng cất bước theo sau, hắn cũng biến mất khi vòng xoáy giữa gian đại sảnh chuẩn bị khép lại.

    ---oOo---

    Hansanwok và tên nô bộc Fiito từ đại sảnh đi qua một cổng dịch Eyesmosset thì ngay lập tức xuất hiện bên trong một phòng thí nghiệm bí mật nằm dưới lòng đất. Đón tiếp Hansanwok và tên thuộc hạ là một lão già hói đầu vóc người nhỏ thó đeo kính cận. Lão già này khoác một chiếc áo màu trắng không khác là mấy, những chiếc áo blu. Lão già có một khuôn mặt nom cũng từa tựa Hansanwok, nhưng lão có một nước da căng láng và hồng hào chứ không hoàn toàn đáng sợ.

    “Chúc một buổi sáng vạn sự tốt lành, ngài quốc trưởng đáng mến của tôi!”

    Lão già kia nhìn lão Hansawok giống như đang săm soi một thứ tạo vật lạ lùng, cất lời đùa cợt.

    Hansanwok đã quen với cách nói thiếu lễ độ và những ánh nhìn giống như là chọc tức của lão bác học điên khùng Modozet. Hansanwok rất biết cách quý trọng những nhân tài đặc biệt, nên cũng cho phép những ngoại lệ, và lão bác học điên Modozet này là một trong số rất ít những người được phép như thế. Hansanwok không mấy khi trả lời những câu hỏi cợt nhả của Modozet, mỗi lần xuống tới phòng thí nghiệm khổng lồ ẩn sâu bên dưới lòng đất ấy, điều duy nhất Hansanwok quan tâm tới là tiến độ của công việc mà tên bác học điên khùng này đang thực hiện.

    Bỏ qua không nhìn vào khuôn mặt trâng tráo dị hợm của Modozet, Hansanwok tiến thẳng về phía một bể dung dịch màu xanh lam giống như một ống nghiệm thủy tinh khổng lồ hình trụ đứng, được nút kín hai đầu bằng những chi tiết máy phức tạp. Đứng trước cái “ống nghiệm”, Hansanwok ngước nhìn vào một người đàn ông bị giam giữ ở bên trong. Người đần ông này giống như đang ở trong một trạng thái hôn mê, và anh ta bị treo lửng lơ giữa lòng dung dịch bằng một hệ thống những ống dây dẫn thép nối thẳng vào những đốt sống lưng.

    “Mọi thứ ngươi yêu cầu ta đều cung cấp đủ, người đã thành công trong cơ chế hóa rồng của người Idi?”

    Hansanwok hỏi bác học điên Modozet đang cặm cụi phía sau lão với một mớ những công thức hóa học và những phương trình dài dằng dặc như một chuỗi các dãy số nhị phân.

    “Tôi vừa đặt tên nó là Terestoll, ngài quốc trưởng đáng mến của tôi ạ! Thật quá may mắn, tôi mới tìm ra được cách phân lập nó từ máu của những người Idi, trong một buổi sáng đẹp trời của ngày thứ ba tuần trước. Buổi sáng ngày hôm ấy, có lẽ cũng đã gần đẹp được bằng buổi sáng ngày hôm nay, giống như cái cách tôi đón tiếp ngài tại nơi âm u này vậy. Ngài có muốn thử cùng tôi chiêm ngưỡng cái thành quả đã có được từ trí tuệ siêu phàm của tôi, và... đương nhiên là… tôi không thể không cảm thấy biết ơn với những đồng tiền vàng giá trị của ngài!”

    Giọng nói của lão bác học điên Modozet luôn cố làm ra cái vẻ hài hước và giễu cợt. Khi nói, lão luôn nhìn vào người đối thoại bằng một đôi con mắt mở to chòng chọc còn hai lòng bàn tay của lão thì cứ xuýt xoa vào nhau liên tục giống như một kẻ mắc hội chứng rối loại cử động bàn tay.

    “Tiến hành đi Modozet! Ta không có nhiều thì giờ để lôi thôi với nhà ngươi đâu!”

    Hansanwok thoáng đưa cặp mắt liếc nhìn về phía Modozet, nhưng điều ấy dường như cũng chẳng mấy khiến lão bác học điên khùng ấy bận tâm. Lão này tiếp tục đùa cợt:

    “Ngài quốc trưởng đáng mến! Ngài đi đâu mà phải vội vàng? Tôi chỉ e rằng, trong một buổi sáng đẹp trời như thế này, tôi sẽ có nhiều điều để nói với ngài hơn nữa đấy, và những điều ấy sẽ còn phải khiến ngài “lôi thôi” với tôi cho đến hết cả buổi.”

    Lão bác học điên Modozet nói xong thì vác mặt lên trời cười khinh khích.

    Hansanwok biết là… với tay điên này thì càng thúc ép hắn sẽ càng lôi thôi kéo dài, nên lão không nói gì và chỉ im lặng quan sát cơ thể người đàn ông trong cái “ống nghiệm” thi thoảng lại sủi tăm.

    Modozet bỏ mặc Hansanwok và tên nô bộc Fiito, lão này chạy lăng xăng một hồi bên trong phòng thí nghiệm giống như một khối bán cầu khổng lồ với toàn những cỗ máy kỳ dị. Lão Modozet tự tay điều khiển tất cả mọi loại thiết bị tinh vi mà không nhờ đến sự trợ giúp của bất kỳ một phụ tá nào: lão bật những công tắc, điều chính những núm tròn rồi gạt liên tục một chuỗi những cầu dao. Khi khâu chuẩn bị có vẻ như đã hoàn tất, Modozet tiến về phía cỗ máy ở ngay sát bên cạnh ống nghiệm lớn đang chứa “vật thí nghiệm” ở bên trong: lão nhấn vào một cái nút màu đỏ rồi gạt một chiếc cần điều khiển ở kế bên. Sau thao tác cuối cùng của Modozet dường như, trong cùng một lúc, tất cả những cỗ máy bắt đầu hoạt động.

    Một hình ảnh ba chiều màu xanh lục mô phỏng cơ thể người đàn ông bên trong ống nghiệm được chiếu lên từ một khối đá đang phát sáng ở ngay trước mặt Modozet. Hình ảnh ba chiều ấy giống như một bản chụp MRY, nó giúp người bên ngoài có thể quan sát thấy được khung xương, hệ cơ và gần như là toàn bộ những gì đang xảy ra bên trong đối tượng được quan sát.

    “Hoạt chất Terestoll chẩn bị được bơm vào máu đối tượng: Ba…hai…một… Hoạt chất Terestoll bắt đầu bơm vào máu đối tượng… Tiến trình đạt 1% …”

    Một giọng nữ ảo phát ra lên bên trong không gian phòng thí nghiệm. Dung dịch màu xanh lam trong bể chứa ùng ục sủi tăm. Trên hình ảnh không gian ba chiều có hiển thị một cột dung dịch màu tím giống như một ống tiêm, và tiến trình bơm Terestoll vào bên trong cơ thể “vật thí nghiệm” được cập nhập một cách liên tục và vô cùng chi tiết.

    “Tiến trình đạt 30% …”

    “Ngài quan sát kỹ nhé, ngài quốc trưởng đáng mến của tôi! Để có thể đạt được tới thành quả như ngày hôm nay, thực sự không phải là dễ như những gì mà ngài vẫn nghĩ. Nhưng điều ấy lại đã khiến tôi vô cùng thích thú! Tôi phải nói rằng…tôi, rất rất biết ơn ngài vì đã giao cho tôi một “bài toán” khó giải đến thế!”

    Lão Modozet vừa nói vừa xoa riết hai lòng bàn tay vào nhau với đầu những ngón tay cử động vô cùng kỳ quặc.

    Tiến trình bơm Terestoll đạt 30%, cơ thể người đàn ông bên trong ống nghiệm bắt đầu có những biến dạng. Trên hình chiếu không gian ba chiều, khung xương và hệ cơ bắt đầu có những thay đổi: chúng dài ra, lớn lên, biến đổi về cả hình dạng, thể tích khối cũng như toàn bộ cấu trúc bên trong.



    “Tiến trình đạt 90% …”

    Bên trong ống nghiệm, cơ thể người đàn ông lúc trước đã biến dạng hoàn toàn: cơ thể con người nhỏ bé lúc trước đã được thay thế bằng một nhân dạng mới khổng lồ, gân guốc và lực lưỡng. Một Kdrat choán hết toàn bộ không gian bên trong bể chứa với hai sải cánh lớn gân guốc đâm ra từ phía sau lưng giống như cánh của loài Rồng.

    “Tiến trình đạt 100%, biến hình hoàn tất.”

    “Một chiến binh Rồng người Idi huyền thoại với những sức mạnh vô địch thưa ngài! Ngài thấy rõ rồi đấy chứ? Ngài hãy thử tưởng tượng, quân đội của ngài, có hàng nghìn những chiến binh với những sức mạnh vô địch như thế? Ngài, sẽ sớm thôi… trở thành bá chủ!”

    Modozet xuýt xoa lòng bàn tay, lão nhìn vào Hansanwok tỏ ra rất đắc ý với thành quả của mình.

    “Ngươi chắc chắn, đây là một trong số những tên tử tù mà ta cung cấp? Hắn không phải là một người Idi?”

    Hansanwok nhìn vào Kdrat khổng lồ với những thớ gân cơ rắn như thép bên trong ống nghiệm tỏ vẻ hoài nghi.

    “Phân lập được Terestoll đã khó, nhưng để một cơ thể bình thường có thể biến dạng được giống như những người Idi mà cơ thể không tan tành xác pháo xem ra lại còn là một công việc khó khăn hơn gấp bội lần. Đương nhiên… bộ não vĩ đại của Modozet chưa bao giờ chịu lui bước trước những “bài toán” khó. Và… như ngài đã thấy đấy, ngài quốc trưởng đáng mến của tôi! Tôi đã thành công! Tất nhiên… đã có sự trợ giúp từ những đồng tiền vàng giá trị của ngài! Và thứ mà ngài vừa trông thấy, hắn đích thực là một tên tử tù, không phải là một người Idi. Tính ra thì, đó là tên tử tù thứ chín mươi chính của ngài. Chín mươi tám tên tử tù trước đều đã tan thây chỉ sau chưa đầy hai phút đồng hồ. Còn một người Idi thực thụ ư? Tuổi già có lẽ đang làm cho ngài lẫn cẫn rồi thì phải! Tôi nhớ không nhầm thì phần lớn những người Idi đều bị chính tay ngài sát hại, số ít còn lại phải chăng đang bị giam giữ trong nhà ngục Waffcapper?”

    Lão Modozet cười cợt, vừa khoa trương lại vừa tỏ ra châm biếm.

    Những thông tin được coi là “tuyệt mật” của Hansanwok không hiểu sao đều bị Modozet lật tẩy. Hansanwok đưa con mắt liếc xéo về phía Fiito khiến khuôn mặt trên nô bộc trắng nhợt và cứng đơ như người đã chết.

    “Nhà ngươi có dám chắc rằng: hắn ta là hoàn hảo, giống như những Kdrat của những người Idi thực thụ?”

    Hansanwok không vội vã mừng vui trước những thành quả mà lão chưa đích thân kiểm nghiệm. Lão hiểu rằng, những điều lão đang nhìn thấy chỉ là cái vẻ bề ngoài, những sức mạnh thực sự ở bên trong của những chiến binh Rồng Kdrat mới là thứ mà lão mong muốn.

    “Ngài quốc trưởng đáng mến, tôi và ngài có thể làm một vụ cá cược về điều đó! Thứ mà tôi vừa tạo ra là vô cùng hoàn hảo, có thể nói nó đã đạt tới 100% bản gốc: cả về hình dáng cũng như những sức mạnh thực sự bên trong. Ngài có thể làm vài thử nghiệm nhỏ với nó, và ngài sẽ thấy rõ được ngay, nó hoàn hảo.”

    Modozet tỏ ra đắc ý sau những tràng cười khinh khíc. Đứng bên cạnh sản phẩm mới của mình, lão đưa tay gạt một chiếc cầu dao dưới chân ống nghiệm.

    “Con trai của ta, đã đến lúc con tỉnh lại! Con hãy cho cả thế giới thấy được sức mạnh của mình! Sức mạnh từ trí tuệ siêu phàm của Modozet Praci!”

    Lão bác học điên dang rộng hai lòng bàn tay hướng lên bầu trần nhà hét lớn, kế sau đó lại là một tràng cười khinh khíc và những cử động bàn tay điên loạn.

    Dung dịch bên trong ống nghiệm từ từ được hút cạn, rồi những đầu ống thép như những cánh tay máy với những mũi tiêm đang bấu nhâu nhẩu xung quanh cơ thể Kdrat khổng lồ tự động rút ra, cuối cùng là bức vách trong suốt giống như thủy tinh xoay tròn rồi tụt xuống.

    Khi mọi thứ cản trở vướng mắc xung quanh “sản phẩm mới” của Modozet đều được những cánh tay robot lần lượt tháo dỡ thì giọng nói ảo lúc trước lại cất lên:

    “Thuốc mê chỉ còn hiệu lực trong vòng chín giây… tám giây… bảy giây… đối tượng có thể sẽ rất nguy hiểm, mọi người chú ý! Một giây… Đối tượng đã hoàn toàn tỉnh lại!”

    “G.À.O…!”

    “Sản phẩm mới” của Modozet vừa thức giấc thì mở ra một cặp mắt đỏ lòm rồi rướn cổ gầm lên những thanh âm lớn tới mức khiến cho những vật nhỏ trong phòng rung lắc như vừa chịu tác động của đợt một dư chấn nhỏ.

    “Được rồi! Bình tĩnh nào con trai! Ngài quốc trưởng đáng kính đang ở trước mặt con đây, sẽ có những chỗ thích để con thỏa sức trổ tài!”

    Modozet ngước lên nhìn vào Kdrat rồi lại quay ra nhìn thẳng vào Hansanwok nhếch miệng như thách thức.

    “Giờ thì xuống đây, đứng bên cạnh cha một cái xem nào! Cha sẽ tên cho con là: Modozet Hilper (trí tuệ của Modozet)!”

    Kỳ lạ là “vật thí nghiệm” của Modozet thực sự vô cùng hung dữ nhưng lại tỏ ra rất biết nghe lời lão bác học này. Lão Modozet nói xuống, thì Kdrat đó lập tức bước xuống và đứng bên cạnh lão khổng lồ như một con voi đứng kế bên một con chuột nhắt.

    “Xem ra ngươi cũng vừa đã thành công trong việc ứng dụng công thức từ lá Bùa Mê Hoặc.”

    Hansanwok hiểu rõ nguyên nhân vì sao Kdrat kia gần như đã không còn bản tính của con người nhưng lại nghe lời lão bác học điên răm rắp. Chính lão là người đã đưa cho Modozet công thức để lão bác học này có thể chế ra một hoạt chất được gọi là “bùa mê hoặc” khiến cho mọi đối tượng của lão bác học này đều hoàn toàn mất ý thức và chỉ nghe theo những hiệu lệnh của lão.

    “Ngài quốc trưởng đáng mến của tôi, phải gọi đây là một sự ràng buộc mang tính huyết thống: một mối liên hệ giữa “cha” và “con”! Ngài lại dùng thuật ngữ: “Bùa Mê Hoặc”. Tôi e là Modozet Hilper của tôi sẽ không đồng ý lắm!”

    Modozet nhìn Hansanwok ôm bụng cười đắc ý.

    “Được rồi, giờ thì cả nhà ngươi và hắn theo ta! Ta sẽ xem xem giá trị của hàng triệu ring tiền vàng mà ta đã đổ vào những cỗ máy của ngươi, lớn được tới cỡ nào?”

    Hansanwok bình thản, lão gần như không biểu lộ bất kỳ một thứ cảm xúc nào ra bên ngoài khuôn mặt. Một lần nữa lão chĩa ra cây trượng trong tay mình rồi nhấn ngón tay vào một cái nút bấm trên thân trượng. Viên đá phép trên đầu cây trượng lóe sáng, xoáy loãng khoảng không và nhanh chóng mở ra một lối đi bí mật.

    Hansanwok lẳng lặng bước vào bên trong một vùng xoáy màu tím, lão Modozet và “con trai” của lão bước theo, cuối cùng là tên nô bộc Fiito khóa đuôi sau cùng: trong chớp mắt, tất cả đều biến mất. Hansanwok bằng một lối đi bí mật khác của mình, lão đưa những tay thuộc hạ của lão tới Trại Huấn Luyện Đấu Sĩ.

    ---oOo---

    Trại Huấn Luyện Đấu Sĩ là một khu tổ hợp gồm hàng trăm nhà thi đấu, những đấu trường và những khu vực huấn luyện vô cùng hà khắc. Trại Huấn Luyện Đấu Sĩ được Hansanwok bí mật xây dựng từ hai mươi năm về trước. Thời gian ấy Hansanwok vừa mới ở trên đỉnh cao quyền lực, nên còn rất nhiều những thế lực ganh ghét với địa vị của lão. Trong khoảng thời gian ấy, những âm mưu ám sát liên tục nhằm vào Hansanwok, nhưng đã không có một vụ mưu sát nào đủ quy mô và những tính toán cần thiết để có thể đánh gục được lão.

    Thời gian đầu, Trại Huấn Luyện Đấu Sĩ của Hansanwok là nơi tập trung những tay sát thủ hàng đầu. Nhưng khi mà những kẻ chống đối lão ngày một thưa thớt, Hansanwok hướng Trại Huấn Luyện của lão sang một mục tiêu to lớn hơn. Hiện tại, Trại Huấn Luyện Đấu Sĩ đã trở thành cái nôi đào tạo ra những tướng lĩnh tương lai chỉ huy những đội quân viễn chinh của lão. Tại đây, mỗi năm Hansanwok đào tạo ra hàng trăm Mapi siêu đẳng: phần lớn trong số đó đều là những đứa trẻ có tiền tố Mapi bị người của Hansanwok bắt cóc từ khắp mọi nơi gom về. Những đứa trẻ ấy sau khi bị bắt cóc thì được tẩy não bằng công thức “Bùa Mê Hoặc” và Hansanwok là người duy nhất mà chúng hiểu là chúng sẽ phải nghe lời. Sau liên tục gầm hai mươi năm, số lượng những đứa trẻ bị Hansanwok bắt cóc đã lên tới con số hàng chục nghìn, nhưng trung bình cứ mười đứa trẻ thì sẽ có tám đứa chết và chỉ có hai đứa trẻ xuất sắc nhất là có thể sống sót sau những “giáo trình” huấn luyện vô cùng khắc nghiệt của lão.

    ---oOo---

    Hansanwok đi qua cổng dịch Eyesmosset bước thẳng ra khán đài trung tâm của đấu trường vinh danh chính lão: đấu trường Hansan.

    Đấu trường Hansan là một đấu trường có quy mô vô cùng hoành tráng và nó giống như là quả tim lớn của Trại Huấn Luyện Đấu Sĩ. Trên sân đấu của đấu trường Hansan, hầu như ngày nào cũng có xác người bỏ mạng sau những trận tử chiến sống còn.

    Hansanwok luôn có một phương châm hết sức rõ ràng mà lão thường xuyên công bố với những thuộc hạ của mình ấy là, những kẻ giúp việc xung quanh lão chỉ có thể là bốn loại người: một là những bộ não thiên tài, hai là những pháp sư thượng đẳng, ba là những kẻ đủ nham hiểm để có thể hiểu thấu lão, và cuối cùng, hạng người thứ tư là những kẻ vô tri giác.

    Giống như mọi ngày: khi Hansanwok, Fiito và lão bác học Modozet xuất hiện, trên đấu trường Hansan đang diễn ra một trận tử chiến. Bên dưới sân đấu trường, một Mapi đang cầm kiếm lao vào chém một Mapi khác như điên dại. Hai thanh kiếm trong tay hai Mapi này đều sáng rực thứ ánh sáng của quyền năng lượng đã được hoạt hóa. Một thanh kiếm thì đỏ rực, thanh kiếm kia lại có màu tím đen. Hansanwok vừa xuất hiện đã lập tức chú ý ngay tới Mapi đang cầm thanh kiếm phát ra thứ ánh sáng màu tím. Trên sân của đấu trường Hansan, sự xuất hiện của người đàn ông ấy bất giác khiến cho lão có một chút ngạc nhiên giống như đang thích thú.

    Rìa ngoài sân đấu của đấu trường Hansan có một vòng tròn nhô cao hẳn lên giống như một bậc thềm. Và tại đó, đứng xếp thành một vòng tròn lớn có tới hơn năm mươi người cả thảy. Những người này đều thuộc hạ cao cấp của Hansanwok: nam giới có mà cả nữ giới cũng có. Hơn năm mươi người, người nào người nấy đều mặc giáp chiến, lưng khoác áo choàng và bên hông đeo binh khí. Những người này đứng trong một tư thế hết sức nghiêm trang lặng lẽ quan sát trận ác chiến mà gần như không hề có lấy bất kỳ một cử động nào (họ đứng im như những pho tượng). Hansanwok rất thường xuyên ghé qua Trại Huấn Luyện Đấu Sĩ, nên sự có xuất hiện của lão không khiến cho những kẻ đang quan sát trận chiến bận lòng, mọi thứ vẫn tiếp tục diễn ra mà không hề có những xáo trộn.

    Bên trong sân đấu, cả hai Mapi có vẻ như đều là những tên tử tù bởi họ đang mặc những chiếc áo vải trắng bẩn thỉu, rách ruới và có đánh những số hiệu. Người đàn ông đang cầm trên tay thanh gươm phát ra những luồng sáng màu tím là một người đã đứng tuổi, ông ta có vóc người khôi vĩ và một đôi mắt màu nâu đen sáng ngời. Đối thủ của người đàn ông này là một thanh niên trẻ tuổi: anh ta có mái tóc vàng, đôi mắt xanh và một cơ thể cường tráng. Trong trận ác chiến, người đàn ông lớn tuổi rõ ràng là chiếm ưu thế hoàn toàn so với chàng trai trẻ, nhưng ông ta chỉ phòng thủ mà chưa một lần ra đòn tấn công. Vì đó là một trận chiến mà chỉ có người thắng cuộc là được sống, nên người thanh niên trẻ tuổi ra sức sử dụng những miếng đánh hiểm độc nhất; anh ta đang cố gắng bằng mọi cách giết chết đối thủ của mình, và điều đó cũng đồng thời khiến anh ta bắt đầu xuống sức. Việc huy động quyền năng lượng bên trong cơ thể một cách liên tục sẽ tiêu hao rất nhiều sinh lực của những Mapi, nó thậm chí có thể dẫn đến những cú sốc rất mạnh và đưa tới một cái chết đột tử.

    Trên sân đấu, sau những cú chém kiếm liên tục xả về phía đôi phương phát ra những tiếng nổ đinh tai nhức óc, hai bàn tay vẫn nắm chắc chuôi kiếm của người thanh niên trẻ tuổi bắt đầu run lên lập cập. Trái với khuôn mặt bình thản của người đàn ông lớn tuổi, chàng trai trẻ có vẻ như đang vô cùng sợ hãi trước cái chết đã gần kề. Chàng trai thở dốc, những giọt mồ hôi chảy mướt trên khuôn mặt tái nhợt dưới ánh nắng Mặt Trời chói chang đang chiếu chênh chếch xuyên qua những ô cửa cuốn vòm. Mũi kiếm của chàng trai đã chúi đầu xuống mặt sân đấu nhưng vẫn còn phát ra những tia sáng đỏ rực và những tiếng nổ lách tách.

    “TÔI KHÔNG MUỐN CHẾT! HÃY CHO TÔI MỘT CƠ HỘI ĐỂ ĐƯỢC SỐNG!”

    Chàng thanh niên trẻ gào trong tuyệt vọng rồi một lần cuối cùng huy động toàn bộ quyền năng lượng bên trong cơ thể dồn lên thanh kiếm. Thanh kiếm trong tay bùng cháy lên mãnh liệt, anh ta lao thẳng về phía người đàn ông lớn tuổi, kéo lê mũi kiếm trên mặt sân đấu trường vạch ra một đường lửa đỏ chói giống như một vệt dung nham nóng bỏng. Thanh kiếm lửa vung lên quét vào quãng không một hình vành khuyên đỏ rực, xả thẳng xuống đỉnh đầu người đàn ông lớn tuổi. Đường kiếm hiểm ác xẻ đôi cái bóng, chém xuống nền đấu trường lát đá phát ra liên tiếp những tiếng nổ “ĐÙNG! ĐOÀNG!” đinh tai như tiếng sét. Mọi việc kết thúc, một vạt sân đấu trường Hansan bị mũi kiếm thổi bay khoét sâu xuống như một cái hố được tạo ra do một quả bộc phá vừa phát nổ. Đá lát nền bị sức ép từ vụ nổ thổi bắn tít lên cao, một lúc sau mới rơi xuống phát ra những tiếng kêu “lốc cốc”. Người đàn ông lớn tuổi không hiểu từ lúc nào đã thản nhiên đứng ngay phía sau lưng chàng trai trẻ tuổi mà thậm chí anh ta không hề hay biết.

    Sau nhát chém kiếm nổ, người thanh niên trẻ đứng ngay đơ, sững sờ nhìn chằm chặp vào lòng cái hố trống trơn. Anh ta vừa kịp đứng thẳng người thì cơ thể đột ngột nấc lên liên hồi rồi máu từ miệng ứa ra: đôi mắt anh ta thất kinh mở to trợn trừng trên khuôn mặt đã trở nên hốc hác. Thanh kiếm trên tay chàng trai vụt tắt sáng, nó rớt xuống nền đá phát ra những tiếng “leng keng” rồi chàng trai cứ thế ngã ngửa, đổ vật xuống.

    “Con trai của ta! Sống, đương nhiên quan trọng. Nhưng có một điều thậm chí còn quan trọng hơn cả sự sống; con sống, để rồi sau đó con sẽ trở thành một người như thế nào? Đừng bao giờ cầu xin sự sống từ những kẻ đang cố lợi dụng sự sống của chính con, để điều khiển con làm những điều gian ác. Chỉ cần con nhắm mắt… con sẽ được tái sinh. Vĩnh biệt!”

    Người đàn ông lớn tuổi chống mũi kiếm trên sân đấu trường, ông khụy một bên gối cúi xuống vuốt mắt chàng thanh niên trẻ tuổi: trước cơ thi thể người thanh niên còn đang nóng hổi, ông thì thầm với chàng trai những câu nói tiễn biệt linh hồn người đã khuất.

    Trong trận quyết đấu, sự xuất hiện của Hansanwok dường như mới là điều quan trọng nhất mà người đàn ông này vẫn đợi: ông ta đã có những chú ý tới sự có mặt của Hansanwok ngay từ khi lão bước ra từ bên trong Cổng Dịch.

    Sau những lời nói an ủi vong linh chàng trai xấu số, người đàn ông lớn tuổi chậm rãi nhổm dậy. Nắm chắc thanh kiếm trong tay, ông ta chĩa mũi kiếm hướng thẳng về phía Hansanwok đĩnh đạc nói lớn:

    “Hansanwok Denaxi, đã đến lúc ông phải trả giá cho tất cả những tội ác mà ông đã gây ra! Thay mặt cho công lý và vong linh tất cả những người xấu số, ngày hôm nay Luffy Zezus này có mặt nơi đây là để thi hành điều ấy!”

    “ĐỀN TỘI ĐI HANSANWOK!”

    Người đàn ông có tên Luffy thét lên, thanh kiếm trong tay ông ta tức thì lóe sáng.

    Trong một khoảnh khắc, không gian bên trong đấu trường Hansan gần như sôi sục. Hơn năm mươi Mapi vẫn đứng xung quanh sân đấu trường vung ra khí giới; những thứ vũ khí được quyền năng lượng đã hoạt hóa bên trong cơ thể những Mapi đẩy ra làm cho sáng rực.

    Đứng trên khán đài trung tâm bên cạnh lão bác học điên Modozet và tên nô bộc Fiito, Hansanwok thừa hiểu rằng mũi kiếm đã lóe sáng ở phía dưới kia, đang chĩa thẳng vào lão có thể phóng ra một câu thần chú và giết chết lão bất cứ lúc nào, nhưng lão không những vẫn thản nhiên mà còn rõ là đang thích thú.

    “Luffy Zezus! Một Pháp Sư vang danh thiên hạ, quả đúng là có những khi chất hơn người! Nhà ngươi chấp nhận trở thành một tên tử tù đột nhập được vào nơi đây, hẳn là đã chuẩn bị cho mình cái chết? Phải chăng nhà ngươi không sợ chết?”

    Đôi mắt mỏng dính của Hansanwok nhìn thẳng vào đôi mắt Luffy đang mở to trừng trừng nhìn vào lão; lão già nói xong thì khẽ nhếc mép nở ra một nụ cười. Hansanwok bị còng lưng, lão luôn đứng trong tư thế chắp hai tay sau lưng và đồng thời lão cũng giấu luôn cây trượng đầy quyền lực của lão ở phía ấy.

    “Ta biết ta sẽ chết! Nhưng ta cũng biết là ông sẽ phải chết cùng ta! TINH TÚ VẠN KIẾM!”

    Bên dưới sân đấu trường, Luffy chĩa mũi kiếm sáng rực hướng thẳng lên bầu trời thét vang lời thần chú “Tinh Tú Vạn Kiếm”: đầu mũi kiếm trên tay ông ta phóng ra một tia mồi sáng trắng giống như một luồng sét phóng thẳng vào không gian.

    Tia mồi của Luffy châm ngòi phát cho một trận địa Tinh Tú Vạn Kiếm mà ông ta đã bí mật giăng sẵn trên bầu trời ngay khi Hansanwok vừa xuất hiện. Sau lời thần chú, bầu trời bên trên đấu trường Hansan đột nhiên lóe sáng như đang có hàng nghìn vì sao xanh. Những “ánh sao” lóe lên rồi dài ra thành những thanh kiếm sắc lẻm: một trận địa kiếm khổng lồ trùm kín phía bên trên bầu trời đấu trường Hansan. Những Tinh Kiếm xuất hiện và lớn lên chỉ trong một chớp mắt rồi cứ thế phóng xuống vun vút tạo ra một cơn mưa kiếm vô cùng đáng sợ.

    Trên đấu trường Hansan, trong mỗi giây có hàng nghìn Tinh Kiếm của Luffy trong tích tắc phóng xuống rầm rậm, chạm vào đâu thì nổ tung ở đó khiến cho những thuộc hạ của Hansanwok nhất thời bấn loạn (người nào người nấy đều phải ra sức chống đỡ để bảo toàn lấy thân).

    Mọi chuyện dường như đều đã được Luffy dự liệu hết sức kỹ càng. Nhận thấy thời cơ của mình đã đến, Luffy trừng mắt nhìn Hansanwok một lần nữa thét lên:

    “HANSANWOK TRƯỚC LÚC CHẾT, ÔNG HÃY CẦU XIN SỰ THA THỨ TỪ NHỮNG VỊ THẦN LINH! ĐƯỜNG KIẾM SỐ BA MƯƠI SÁU CỦA DÒNG HỌ ZEZUS!”

    Luffy là truyền nhân của dòng họ thánh kiếm Zezus: đường kiếm số ba mươi sáu là tuyệt kỹ khó nhất, cũng đồng thời là một tuyệt kỹ khủng kiếp nhất của dòng họ này và nó là một huyền thoại về kiếm thuật. Trong đường kiếm số ba mươi sáu, cơ thể người sử dụng kiếm sẽ hóa thân vào bên trong thanh kiếm và hoàn toàn biến mất.

    Trên sân đấu trường Hansan, Luffy thi triển đường kiếm số ba mươi sáu, ông ta hoàn toàn biến mất và thanh kiếm của ông phóng thẳng về phía Hansanwok, đầu mũi kiếm cắt lìa không gian bằng một đường ma sát sáng chói đỏ rực.

    Hansanwok xưa nay không sợ bất cứ một điều gì, nhưng kỳ lạ là… lão lại luôn cảm thấy run sợ trước những kẻ không sợ chết. Sự điên khùng, bất chấp tính mạng của Luffy và những tiếng nổ đinh tai nhức óc do những trận địa Tinh Tú Vạn Kiếm vẫn không ngừng trút xuống như mưa khiến lão già lọc lõi lần đầu tiên cảm thấy náo núng. Nhận định tình hình xung quanh lão: lão hiểu rằng thuộc hạ của lão người nào người nấy đều chỉ có thể tự lo được phần của mình, ít nhất là cho đến khi cơn mưa kiếm quái quỷ kia kết thúc. Luffy đã có những tính toán từ trước và nhất định hắn sẽ ra chiêu độc. Hansanwok sẽ phải một mình đối chọi Luffy. Lão già quỷ quyệt đang phải đối đầu với một tên điên đã chuẩn bị sẵn tư tưởng được chết; chỉ riêng điều ấy thôi đã khiến lão lo lắng rất nhiều và cũng đồng thời lão mất đi phân nửa sự thông minh vốn có.

    Đường kiếm số ba mươi sáu của Luffy phóng tới, trong tình thế mà không thể nhìn thấy đối thủ của mình, Hansanwok chỉ có lựa chọn duy nhất là chống đỡ. Đầu tiên lão đưa nhanh đầu trượng hướng về phía mũi kiếm của Luffy phóng ra một luồng sáng hủy diệt áng chừng sức mạnh của đường kiếm số ba mươi sáu rồi nhanh chóng phân ảnh. Hansanwok vốn rất sợ chết, nên dường như lúc nào lão thủ sẵn hai lựa chọn hàng đầu: thứ nhất là tàng hình, thứ hai là phân ảnh. Vì những lý do a ninh đặc biệt, đấu trường Hansan được gắn rất nhiều những viên Sapira chống tàng hình nên Hansanwok chỉ còn lựa chọn phân ảnh; lão không ngờ rằng, sẽ có một ngày lão lại có thể bị tấn công ngay bên trong chính thủ phủ của lão nên lão đã không lường trước được tình huống này.

    Thuật phân thân là một chiêu ma thuật cũ rích, thông thường nó sẽ ngay lập tức bị những tay Mapi cao thủ bắt bài bởi trong những cái bóng không mang theo quyền năng lượng như bên trong cơ thể một pháp sư. Không giống như những thuật phân ảnh bình thường, Hansanwok đã tốn rất nhiều công phu trong thuật phân ảnh đặc biệt của lão. Những cái bóng của lão được lão truyền cho cả quyền năng lượng, chúng thậm chí có thể di chuyển theo ý của lão và tấn công đối thủ như một cơ thể bình thường. Một điều nữa khiến cho thuật phân ảnh của Hansanwok không thể bị những tay Mapi khác bắt bài; lão biết cách ngụy trang quyền năng lượng bên trong cơ thể lão và có thể gán ghép cho nó bất kỳ một cái “mác” nào. Khi lão phân ảnh, lão cung cấp cho những ảo ảnh của mình muột khối năng lượng nhất định để chúng có thể hoạt động, đồng thời với đó, lão điều chỉnh quyền năng lượng bên trong cơ thể lão bằng đúng cái mức quyền năng lượng mà lão đã cũng cấp cho ảo ảnh. Với ngần đó những kỹ năng điêu luyện, sự thật giả trong những ảo ảnh của Hansanwok là không thể nhận định được bằng những cảm quan bình thường.

    Đường kiếm số ba mươi sáu của dòng họ Zezus một một tuyệt kỹ, khi nó đã được xuất ra thì sẽ giống như một đường kiếm được lập trình cố định: đã khai triển là không thể thu về. Đường kiếm số ba mươi sáu khi được xuất ra, sẽ chỉ nhằm vào một đối tượng đã được chỉ định từ trước và thực hiện liên tục mười nghìn không trăm ba mươi sáu nhát chém liên hoàn theo những thế kiếm vô cùng phức tạp mà khả năng chống đỡ lại nó gần như là bằng không.

    Thanh kiếm phát sáng màu tím đen của Luffy lao về phía Hansanwok với một sức mạnh không gì có thể ngăn cản được, trong tích tắc nó đâm xuyên thủng và làm nổ tung ngay tức thì một cái bóng của Hansanwok và tiếp tục chém liên hồi vào những cái bóng kế bên: những vệt kiếm màu tím kéo dài giữa khoảng không loang loáng theo những đường thế vô cùng phức tạp. Hansanwok và những cái bóng của lão cố chạy, nhưng thanh kiếm đó như thể là có mắt, nó chỉ nhằm vào lão và những cái bóng của lão chém tới tấp.

    Đường kiếm số ba mươi sáu chém liên tục theo vòng: nó chém hết lượt những cái bóng của lão, chém sang lão, rồi lại chém tiếp những cái bóng của lão nên uy lực bị giảm sút rất nhiều, thế nhưng Hansanwok vẫn cảm thấy rằng lão khó lòng có thể đỡ nổi những nhát kiếm chém càng lúc càng phức tạp. Đến lúc cảm thấy không thể chống đỡ lại nổi những nhát kiếm chém liên tục, Hansanwok vung hay tay bung ra một tinh cầu ánh sáng màu Lục nhạt bao trọn lấy cơ thể của lão: tinh cầu LINKEN SPHERE. Khi khối tinh cầu LINKEN SPHERE xuất hiện thì cũng là lúc những cái bóng của Hansanwok mất tác dụng giúp lão ẩn mình và đó là điều khiến lão đắn đo: lão vẫn chưa biết rõ sức mạnh thật sự của đường kiếm số ba mươi sáu trong huyền thoại, nếu lỡ mà nó có thể xuyên thủng được tinh cầu LINKEN SPHERE của lão thì lão coi như là chết chắc.

    Thanh kiếm màu tím của Luffy giống như một con quái vật bẳn quanh tinh cầu LINKEN SPHERE bảo vệ Hansanwok ở bên trong chém liên hồi kỳ trận hơn một nghìn nhát chém phát ra những tiếng nổ đinh tai nhức óc nhưng nó vẫn không thể xuyên thủng được vào bên trong. Trong khối tinh cầu đặc quánh vững chãi hơn cả nghìn lần những chiếc xe bọc thép và thậm chí có thể chịu được sự ép của một vụ nổ hạt nhân, Hansanwok nhếch mép khẽ cười: lão áng chừng đường kiếm sẽ kết thúc mà không thể đụng chạm được vào tới cơ thể của lão. Lão dự tính trước những ngón đòn cực độc mà lão sẽ ngay tức thì tung ra theo một chuỗi liên hoàn để hạ gục Luffy ngay khi ông ta xuất hiện.

    “VẠN TINH KIẾM NHẬP VÀO TÂM!”

    Giọng nói của Luffy vang vọng trên bầu trời, và ông ta xuất hiện giữa khoảng không phía bên trên đỉnh đầu của Hansanwok với hai cánh tay dang rộng với một cơ thể bừng sáng. Dưới hai lòng bàn chân của Luffy lóe lên một đốm sáng nhỏ lấp lánh như một ngôi sao. Đốm sáng ấy giống như một cái nam châm: Vạn Tinh Kiếm được tạo ra giữa bầu trời xoáy tít theo chiều dọc và bay về phía đó vun vút. Trong chốc lát, những thanh kiếm nhỏ nhập vào đốm sáng lắp ráp với nhau tạo ra một thanh kiếm có màu tím đem khổng lồ tới mức cả hai bàn chân của Luffy có thể đứng vững vàng trên chuôi kiếm.

    Bên trong khối tinh cầu hộ thân, Hansanwok thật không thể ngờ rằng thế kiếm số ba mươi sau của dòng họ Zezus lại có thể được Luffy luyện tới mức có thể khai triển VẠN TINH KIẾM NHẬP VÀO TÂM từng được miêu tả trong huyền thoại ma pháp thuật. Tinh cầu LINKEN SPHERE thực sự giống như một cái lô cốt, nó chỉ có thể nằm bẹp một chỗ mà không có cách nào dịch chuyển, và đó là một nhược điểm rất lớn Hasanwok gặp phải một kẻ địch mạnh.

    Khi mà cái mũi khổng lồ nhọn hoắt của VẠN TINH KIẾM chĩa xuống đỉnh đầu Hansanwok, lão hiểu rằng lão đang giống như một con cá đã nằm trên thớt: lão sẽ chết nếu như lão không vận dụng hết toàn bộ những kỹ năng của mình. Suốt sáu mươi năm cuộc đời, trải qua hàng trăm lần bị ám sát, nhưng có lẽ chưa một lần nào Hansanwok lại cảm thấy tính mạng của lão mong manh đến thế. Luffy quả thật xứng là một pháp sư nổi danh thiên hạ khi mà chỉ một thân một mình, giữa thủ phủ của Hansanwok, trong một chớp mắt đã chiếm được hoàn toàn thượng phong. Nhưng để đổi lại điều ấy, Luffy thậm chí đã bất chấp tính mạng của mình, ông đã dốc kiệt toàn bộ quyền năng lượng bên trong cơ thể chỉ để thi triển một thế kiếm; thế kiếm quyền uy nhất của dòng họ Zezus mà ông hy vọng nó có thể giết chết Hansanwok.

    “ĐỀN TỘI ĐI HANSANWOK!”

    Đứng trên chuôi kiếm, Luffy thét lớn, hai cánh tay dang rộng vung lên đập vào nhau phóng vọt một luồng sáng lên bầu trời tạo ra một lực đẩy cực mạnh nhấn Thánh Kiếm lao xuống.

    Bên trong tinh cầu LINKEN SPHERE trước tình thế ngặt nghèo, Hansanwok dồn một lượng lớn quyền năng lượng của mình rất nhanh vào viên đá thần trên đầu cây trượng của lão. Lão thét lên:

    “Doosabat!”

    Lời thần chú khiến cho viên đá đang sáng rực trên đầu trượng nổ ra một quầng sáng trắng xoáy tít rồi từ giữa quầng sáng ấy phóng vọt lên một mũi nhọn khổng lồ lao thẳng vào mũi kiếm của Luffy đang phóng xuống. Hansanwok không tin rằng bằng tài năng pháp thuật của lão, lão lại có thể bị thế kiếm số ba mươi sáu của dòng họ Zezus đánh bại.

    Hai mũi nhọn lao vào nhau với một tốc độ kinh hoàng: bên trên Luffy dồn toàn lực nhấn mũi kiếm, bên dưới Hansanwok cũng dùng toàn lực đẩy lên trên. Hai bên giằng co nhau kịch liệt cuối cùng mũi kiếm của Luffy giống như được tôi luyện từ một loại thép tốt hơn, nó chẻ đôi mũi nhọn của câu thần chú “Doosabat” cứ thế lao xuống mà không một thứ sức mạnh nào ngăn trở được.

    VẠN TINH KIẾM xuyên xuống, mũi kiếm khổng lồ tựa như có sức nặng vạn cân nhấn vào tinh cầu hộ thân của Hansanwok. Tinh cầu LINKEN SPHERE lún xuống, phá vỡ tung sàn khán đài trung tâm đấu trường Hansan. Hansanwok bên trong tinh cầu hộ thân của lão bị rơi tọt xuống những hàng ghế ngồi ở tầng một. Khối tinh cầu của Hansanwok bị VẠN TINH KIẾM của Luffy đẩy dúi dụi, nhưng xem ra nó quả đúng là một khối năng lượng cực kỳ vững chãi. Tinh cầu LINKEN SPHERE bị cường lực nén xuống từ bên trên một lần nữa phá tung những hàng ghế ngồi bằng đá và tiếp tục bị lún sâu nhưng vẫn không hề có một dấu hiệu nào của sự sứt mẻ.

    Phía bên trên, Luffy đang dốc kiệt lực và đã sẵn sàng đón nhận cái chết; nhưng ở bên trong tinh cầu của mình, Hansanwok là một kẻ rất sợ chết nên lão không dám liều chết như kẻ đang cố lấy mạng mình; giữa hai con người đó sự quyết đoán trong hành động và lý trí xem ra khác hẳn nhau nên Luffy đã là người thắng thế. Chỉ với một chút phân tâm, Hansanwok đã phải trả giá khi mà mũi kiếm của Luffy bắt đầu xuyên qua vỏ bọc bên ngoài của tinh cầu LINKEN SPHERE phát ra những tiếng “lắc rắc!”. Tinh cầu LINKEN SPHERE là một tinh cầu hoàn toàn đặc quánh bao bọc toàn bộ cơ thể Hansanwok, nó vững chắc bằng cả vạn lần những chiếc xe bọc thép hiện đại và thậm chí có thể chịu được áp lực nổ hàng megaton. Khi trở thành một kẻ rất sợ chết, Hansanwok đã dày công khổ luyện câu thần chú LINKEN SPHERE suốt hai mươi năm trời, và chính nó đã không ít lần cứu sống lão. Nhưng xem ra lần này, lão đã gặp phải một địch thủ vô cùng đáng gờm khi mà lần đầu tiên nó bị một thứ gì đó xuyên thủng.

    Đứng trên chuôi của VẠN TINH KIẾM, cơ thể Luffy cũng bắt đầu xuất hiện những dấu hiệu bất thường. Người đàn ông này đã cố nghiến răng, bặm môi thật chặt nhưng vẫn không thể ngăn được máu từ miệng ứa ra. Luffy không muốn Hansanwok nhìn ra nhược điểm của mình, và nếu hắn chỉ cần cầm cự được lâu hơn một chút nữa là ông sẽ hoàn toàn thất bại.

    Mũi kiếm vẫn tiếp tục đâm sâu hơn vào bên trong khối tinh cầu; Hansanwok giơ cao đầu trượng gồng mình chống đỡ.

    “ĐỀN MẠNG ĐI HANSANWOK!”

    Luffly thét lên, ông ta dậm mạnh chân trên chuôi kiếm, cơ thể lao vọt vào quãng không lộn vòng tròn cuối cùng chúc đầu, xòe hai lòng bàn tay phóng xuống. Bàn tay Luffy sáng lên một luồng tia mồi vặn xoắn quấn lấy thân VẠN TINH KIẾM khiến nó bắt đầu xoay tít như một mũi dùi.

    VẠN TINH KIẾM tiếp tục đâm sâu hơn vào bên trong tinh cầu LINKEN SPHERE mặc cho Hansanwok gồng mình chống đỡ.

    Mũi TINH KIẾM chạm vào đầu cây trượng của Hansanwok thì lóe lên sáng nhòa rồi phát ra một tiếng nổ kinh thiên khiến cho toàn bộ không gian rung chuyển dữ dội. Vụ nổ khủng khiếp bung ra một quầng sáng khổng lồ chói lòa màu tím, nó thổi bay tất cả những khối công trình ở xung quanh đó trong phạm vi bán kính hơn năm trăm mét. Một cột khói xám và những ánh lửa đỏ rực bốc cao ngút trời, bụi và những mảnh đá vỡ bắn lên tung tóe. Trước khi xảy ra vụ nổ tất cả thuộc hạ của Hansanwok, trong đó bao gồm cả Fiito và lão bác học Modozet cùng “con trai” của lão đều đã nhanh chân chạy thoát. Đấu trường Hansan và cả một khu tổ hợp xung quanh đó bị thổi bay hoàn toàn.

    Mất hơn mười lăm phút đồng hồ mọi thứ mới bắt đầu bình thường trở lại. Khi quầng khói bụi khổng lồ tan đi gần hết, thuộc hạ của Hansanwok từ khắp mọi nơi đáp xuống bên dưới lòng một cái hố tròn xoe với một vầng đất nổi gồ lên cũng có hình tròn ở chính giữa lòng cái hố, là nơi mà Hansanwok vẫn đang đứng chôn chân ở đó chết lặng như trời trồng. Trong những khoảnh khắc cuối cùng, Hansanwok đã phải hy sinh một miếng Phù Sinh Mạng quý giá để bảo toàn tính mạng: Miếng Phù Sinh Mạng đã thay Hansanwok gánh phần lớn sức mà VẠN TINH KIẾM đánh vào lão. Hansanwok đã không bị trọng thương nặng lắm ngoài một vài vết cháy xém nhỏ trên da thịt, nhưng bộ dạng của lão lúc này thật đã rất te tua. Chiếc áo khoác bên ngoài và toàn bộ phần thân áo bên trên của Hansanwok đều đã cháy rụi, cơ thể gầy còm của lão gần như là chỉ còn lại mỗi một cái quần đùi vải hoa nom thật ngộ.

    “Ngài quốc trưởng đáng mến! Thật hiếm khi tôi mới lại có dịp tận mắt được chiêm ngưỡng cái cơ thể quá ư là “cường tráng” của ngài. Thật là…đã biết ngài lâu như vậy. Ấy thế mà…mãi cho đến tận ngày hôm nay, tôi mới biết là ngài lại có sở thích mặc quần đùi hoa kia đấy?”

    Đứng trên lòng bàn tay của Kdrat, Modozet nhìn vào bộ dạng thảm hại chưa từng thấy của Hansanwok: lão bác học điên này nói xong thì ôm bụng cười lăn lộn.

    “KẺ NÀO? KẺ ĐÁNG CHẾT NÀO ĐÃ ĐỂ LỌT TÊN LUFFY ĐÁNG GHÉT ẤY VÀO TRẠI HUẤN LUYỆN ĐẤU SĨ CỦA TA? BẮT NGAY KẺ ĐÓ VÀ NÉM VÀO CHUỒNG CHO CON REX ĂN THỊT!”

    Hansanwok gầm lên vô cùng tức giận, lão đưa cặp mắt sắc lẻm liếc xéo một vòng trên khuôn mặt những tay thủ hạ của lão. Ngoài lão bác học điên Modozet hãy còn đang cười nhe nhởn, tất cả những tay thủ hạ của Hansanwok đều chỉ cúi đầu im lặng.

    Luffy đã hoàn toàn biến mất. Ông ta được một cái bóng chạy nhanh như những luồng điện xẹt mang đi (Hansanwok và tất cả những tay thủ hạ của lão đều nhìn thấy điều này, nhưng không một ai đủ nhanh để có thể bắt theo kịp cái bóng ấy). Trước khi mang theo Luffy biến mất trên bầu trời, cái bóng kỳ lạ chạy loằng ngoằng giống như những tia sét phóng về phía Hansanwok một miếng phù được làm bằng vàng. Miếng phù ấy có hình ngôi sao bảy cánh và ở giữa có một con Rồng Pháp Sư đang ngồi: là miếng phù cảnh cáo của Hội đồng Ma Pháp Thuật.

    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh


  8. Bài viết được 2 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  9. #10
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    Chương 6: NHỮNG TAY THỢ SĂN TRỘM RỒNG



    Darkrot sau khi kiếm được một lượng tiền vàng kha khá bằng việc hạ gục rất nhiều những con ma hành khất, thằng bé còn thu được thêm một chiến lợi phẩm nữa, một tấm bản đồ vạn năng. Tấm bản đồ giống như một cuộn giấy rơi ra từ một con Amos màu tím, sau khi cơ thể nó bị thần chú Kunka của Darkrot đánh cho tan tành.

    “Lại là muột cuộn giấy vạn năng Glassxi?”

    Darkrot lầm bầm than thở, nó tở ra cuộn giấy trong suốt giống như được làm từ một loại thủy tinh siêu dẻo.

    Tấm bản đồ vạn năng bên trong có rất nhiều những họa đồ hết sức phức tạp, nó được vẽ bằng một thứ mực phát quang làm cho Darkrot vừa nhìn vào đã tỏ ra vô cùng rối trí. Darkrot đã đúng khi nhận ra ngay tấp bản đồ ấy được viết trên một cuộn giấy vạn năng Glassxi, nhưng thằng bé đã có những liên tưởng nhầm lẫn tới đồ họa những chi tiết máy của mẹ nó ở nhà. Số là… ngay từ khi còn nhỏ xíu, Darkrot con Rồng Pilat và cả ba của thằng bé thi thoảng lại bị chứng “bệnh nghề nghiệp” của bà Linxa Vandeo “hành hạ”. Nó và Pilat đã gặp phải rất nhiều phen khốn đốn với những cuộn giấy vạn năng Glassxi bên trong có chứa tới cả nghìn những bức đồ họa của các chi tiết máy vô cùng tinh vi, thành thử thằng bé và thậm chí ngay cả Pilat cũng mắc luôn cái chứng “dị ứng” với những bức vẽ rườm rà, thành ra chỉ vừa mới thấy một thứ gì đó đại loại như thế là Darkrot đã trực vứt đi luôn.

    Thật may mắn là Darkrot đi cùng với Zazu tai chuột (một cậu bạn có vài sở thích trái ngược với nó): Zazu tai chuột vừa nhìn thấy tấm bản đồ kỳ lạ (tuy là nó chỉ có thể nhìn thấy những đường vẽ nhòe nhoẹt không sắc nét) đã ngay lập tức cảm thấy rất hứng thú với tấm bản đồ ấy. Thấy bạn mình tỏ vẻ thích thú với cái thứ mà nó đang ngán ngẩm và muốn quẳng đi cho nhẹ nợ, Darkrot giao cho Zazu cất giữ tấm bản đồ; hai đứa trẻ quay ra ngoài tìm Pilat thì đã không còn thấy bóng dáng con Rồng đâu nữa.

    Pilat tự ý bỏ đi, “vô trách nhiệm” trong cuộc chiến với những con Amos, Darkrot cảm thấy rất giận con Rồng và thằng bé quyết định là nó sẽ không thèm đi tìm Pilat. Chứng kiến từ đầu sự hậm hực giữa Darkrot và Pilat, đi bên cạnh người bạn của mình Zazu tai chuột cảm thấy ái ngại. Thằng bé này cũng lờ mờ hiểu rằng, trong cái vấn đề “nhạy cảm” ấy, rõ ràng là đã có một chút gì đó liên quan tới nó và cả con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi.

    Zazu tai chuột ra sức thuyết phục Darkrot đi tìm Pilat, nhưng Darkrot vẫn nhất mực không nghe.

    “Dù sao thì một con Rồng giống như Pilat, cũng sẽ khó mà có chuyện gì không tốt đẹp xảy ra với nó!”

    Cả Darkrot và Zazu tai chuột đều giống nhau trong cái suy nghĩ chủ quan ấy. Trong thâm tâm Darkrot, mặc dù thằng bé vẫn hơi lo, nhưng sự giận dữ của nó với những hành động “hờn dỗi kiểu trẻ con” của Pilat đã khiến nó rất nhanh gạt phắt đi những sự lo lắng ấy.

    Sau một hồi bàn bạc, Darkrot và Zazu tai chuột quyết định rằng, chúng sẽ vào làng của những người Lùn Jecman mua sắm. “Một chiếc kính mới, để giúp Zazu nhìn được mọi thứ tỏ tường trở lại có lẽ là việc làm cấp bách nhất hiện nay!” – nhìn cậu bạn cứ lớ nga lớ ngớ, Darkrot cho là vậy.

    Hai đứa trẻ cưỡi chung một con Rồng: một ngồi trên đầu, một ngồi dưới hõm cổ. Trong lúc con Rồng Sư Đầu Rìu nhảy những bước dài lao về phía một vạt rừng rậm ở hướng bắc, hai đứa trẻ trò chuyện tào lao về rất nhiều thứ thi thoảng lại cười ha hả giòn tan.

    Zazu tai chuột nhắc Darkrot tìm tới một trụ đá đen hình kim tự tháp cao ngang đầu người mà thằng bé này khẳng định rằng những trụ đá như thế có ở hầu hết mọi nơi bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮN GIẤC MƠ, rải rác trên đường đi của chúng. Đúng như khẳng định của Zazu tai chuột, ẩn sâu bên trong một vạt rừng, giữa một khoảng đất trống, Darkrot thấy một trụ đá giống như một kim tự tháp nhỏ giống với những miêu tả của Zazu tai chuột. Con Yanbi dừng lại, đứng sát bên cạnh khối đá. Zuzu tai chuột lấy ra miếng phù Tutanka của thằng bé và nhét nó vào một cái cái khe hẹp vừa khít với thân phù giống như động tác của một người vừa tra thẻ ngân hàng vào một cỗ máy ATM.

    “Chúng ta sẽ cần rất nhiều những đồng tiền vàng để mua sắm thêm một vài món đồ hỗ trợ Ma Pháp Thuật: một thanh Gươm Hiệp Sĩ có thể nhân đôi hoặc thậm chí là nhân bốn lần sức tấn công của một câu chú phép; một vài chiếc nhẫn có tác dụng kích thích việc sản sinh quyền năng lượng; một bộ chiến giáp giúp làm thuyên giảm lực đánh tới của những đòn tấn công; và nếu dư giả hơn nữa, bọn mình có thể mua những miếng phù khiến chúng ta thậm chí chết đến vài lần mà vẫn có thể cười nhăn nhở… Những bảo bối Ma Pháp Thuật ấy luôn được những người Lùn Jecman bán với cái giá cắt cổ, và theo như những ghi chép bên trong cuốn NHỮNG ĐIỀU CẦN BIẾT về CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI của Bannet Kunno, những trụ đá hình kim tự tháp màu đen này sẽ giúp bọn mình quy đổi những ring vàng thu được khi hạ gục những con Amos thành những đồng tiền vàng thật để hoàn toàn có thể tự do mua sắm một cách thỏa thuê.”

    Zazu tai chuột giải thích những hiểu biết của nó cho người bạn của mình, và Darkrot xem ra rất bị hấp dẫn bởi những món mà Zazu tai chuột đã quảng cáo rằng là: những Bảo Bối Ma Pháp Thuật. Nghĩ tới những món binh khí đầy sức mạnh ấy, Darkrot lại thấy tiếc vì nó đã không tiện tay giết thêm vài con ma Amost tranh thủ kiếm thật nhiều tiền để có thể mua được những món binh khí tốt nhất.

    Nóng lòng, không chờ được việc Zazu tai chuột đang hứng những đồng tiền vàng leng keng rơi vào một cái túi mà thằng nhóc này có lẽ đã cất công chuẩn bị từ rất lâu rồi, Darkrot nhảy xuống khỏi lưng con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi. Nó tiến về phía một mặt khác của trụ đá hình kim tự tháp, và nó cũng tìm thấy được một cái khe tương tự như những cái khe ở mặt kế bên. Dakrot hí hửng lấy ra miếng phù “Tutanka” trên cổ của mình và nó cũng nhét vào một cái khe tương tự như việc mà Zazu tai chuột đã làm. Miếng phù của Darkrot bị trụ đá nuốt chửng vào bên trong…, thằng bé mới ngớ người nhận ra là nó đã bỏ nhầm: thay vì lấy miếng phù Tutanka cho vào cái khe hẹp, không hiểu hấp tấp thế nào, Darkrot đã bỏ nhầm miếng phù hộ thân của nó. Việc miếng Phù Hộ Mệnh bị tháo ra khỏi cơ thể Darkrot đang khiến cho toàn thân nó nóng ran và bắt đầu phát quang rực rỡ.

    Zazu tai chuột vừa nhận lại phù Tutanka của mình được trụ đá hình kim tự tháp đẩy ra và đang cẩn thận buộc chặt cái miệng tú đã đầy phóc những đồng tiền vàng, ngước lên thì nhìn thấy cậu bạn của mình bên trong sự lạ: thằng nhóc này tỏ ra vô cùng sửng sốt.

    “Dark…Darkrot? Cậu…? Cậu làm… làm sao thế?”

    Zazu tai chuột ngắc ngứ, tròn mắt nhìn vào cơ thể cậu bạn đang bị quấn qanh bởi những vòng tròn cổ ngữ màu tím bay lượn giống như những vành đai của một mẫu hành tinh nguyên tử. Darkrot chưa kịp giải thích điều gì với Zazu rằng, chuyện ấy rất thường xuyên xảy ra với nó, thì trụ đá hình kim tự tháp bất chợt giống như bị một thứ gì đó đang phá hoại từ bên trong bắt đầu có những rung chuyển dữ dội. Trụ đá sánh rực một thứ ánh sáng màu tím và xuất hiện rất nhiều những đường nứt lăm dăm chạy loằn ngoằn như thể nó sắp nổ vỡ tung.

    “Nhảy đi Yanbi!”

    Darkrot vừa kịp trừng mắt nhìn con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi thét lên, và cũng thật may mắn là con Rồng nhanh nhẹn ấy đã kịp chuyển mình thì một tiếng nổ long trời hất tung mọi thứ. Khối đá hình kim tự tháp phát nổ tan tành giống như thể bên trong lòng của nó ních chặt cả một khối thuốc nổ. Vụ nổ ấy phóng ra hàng nghìn mảnh vụn sắc lẻm thổi bạt một vạt cây rất lớn ở xung quanh nới rộng cái khoảng trống trước đó chỉ là một hình tròn loang lổ.

    “Darkrot! Darkrot à! Cậu đang ở đâu! Cậu không sao đấy chứ?”

    Vụ nổ khủng khiếp khiến Zazu tai chuột mặt mũi trắng bệch. Zazu quay lại vị trí của trụ đá hình kim tự tháp lúc trước, giờ thì nó là một cái hố lớn hình tròn (con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi “chạy chết” đã nhảy vọt được một bước dài nhất trong lịch cuộc đời của nó). Nếu Darkrot chỉ là một đứa trẻ bình thường, Zazu không thể tin là bạn mình còn có thể sống sót sau vụ nổ kinh khiếp ấy; nhưng vì một lý do nào đó mà chính bản thân Zazu cũng không thể cắt nghĩa được một cách rành rọt, Zazu tai chuột biết là Darkrot sẽ không sao.

    “Darkrot! Darkrot à! Nếu cậu thực sự không bị làm sao thì cậu hãy ra ngay đi và đừng khiến cho mình thêm phần lo lắng nữa!”

    Con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi nhảy xuống bên dưới lòng cái hố lớn hình tròn và bắt đầu đánh hơi, trong khi Zazu tai chuôt đưa con mắt dáo dác nhìn vào những thân cây lớn bị vụ nổ đốn ngã với những phần thân dưới gãy toác vẫn găm nhâu nhẩu những phiến đá nhọn hoắt như những mũi phi tiêu dị hình.

    “Khụ! Khụ! Khụ! Miệng cậu thì cậu bảo là mình hãy ra đi, trong khi chân con Yanbi đang đạp ngay bên trên mặt của mình mà cậu còn không biết!”

    Zazu tai chuột thất kinh khi nghe thấy những tiếng của Darkrot làu bàu sau một tràng ho lụ khụ; giọng nói của Darkrot như đang phát ra từ bên dưới… sâu có lẽ phải tới vài thước đất.

    “Yanbi tránh sang bên một bước để tao lên cái nào! Bên dưới này thật là ngột ngạt quá lắm!”

    Giọng Darkrot một lần nữa lại vọng lên từ bên dưới lòng đất khiến cả Zazu tai chuột cùng con Rồng Yanbi đều như đang lúng túng. Con Yanbi thực sự không biết là nó nên đứng về phía nào để không tiếp tục giẫm đúng vị trí của Darkrot thành thử nó quyết định bật nhảy lên trên miệng hố. Con Rồng xoay mình, nó chúi cái đầu trên cái cổ dài nhìn hướng xuống với một con mắt vô cùng hiếu kỳ như đang háo hức làm cho cái đuôi dài như một chiếc cần ăng ten nhất thời chổng ngược.

    Bên dưới lòng cái hố tròn xoe, một ụ đất nứt ra nổi gồ: Darkrot vục dậy mặt mũi đen nhẻm, lấm lem không khác gì với một xác chết đội mồ vừa thức giấc. Động tác mà thằng bé ngoi lên từ bên dưới lòng đất nhanh tới mức làm cho cả con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi và Zazu tai chuột giật mình, mặc dù cả hai đã có những tinh thần chuẩn bị từ trước.

    “Thật là… đen đủi quá thể độ! Nhưng vẫn còn may mắn chán khi mà khối đá hình kim tự tháp ấy đã nổ tung. Mình đã lấy lại được miếng phù, nếu không có lẽ sẽ chết đòn với mẹ!”

    Không hiểu là bằng cách nào, Dakrot lại có thể vẫn sống chết vẫn giữ được miếng phù hộ thân của nó đã bị trụ đá hình kim tự tháp nuốt chửng vào bên trong. Darkrot nắm chắc miếng phù lòng bàn tay đen nhẻm, thằng bé tròn mắt nhìn trân trân vào miếng phù thở hổn hển giống như thể là nó vừa may mắn cứu vớt được chính bản thân nó ra khỏi một thứ tội lỗi vô cùng trầm trọng. Những cơn thịnh nộ của bà Linxa có lẽ là thứ mà Darkrot sợ hãi nhất trần đời, và to lớn hơn tất cả những thứ tội lỗi mà nó có thể gây ra… Darkrot hiểu là nếu có lỡ… nó đánh mất miếng phù hộ mệnh, thì cơn thịnh nộ của mẹ nó sẽ là một cơn thịnh nộ khủng khiếp nhất.

    Mất khoảng mười lắm phút đường rừng để Darkrot và Zazu tai chuột có thể tới được với ngôi làng của những người lùn Jecman – một ngôi làng khá lớn ẩn sâu bên trong những khu rừng rậm. Khi hai thằng nhóc này lóc cóc mò tới được một “ngôi làng” lạ lẫm thì trời cũng đi vào xế trưa. Sự tấp nập, nhộn nhịp cảnh Rồng người và những con tàu Pit’aris đi lại huyên náo bên trên những con đường lát đá xám và cả trên bầu trời khiến Darkrot vừa nhìn thấy đã tròn mắt vì ngạc nhiên. Thằng bé vốn nghĩ làng của những người lùn Jecman phải là một ngôi làng biệt lập và ngôi làng ấy không thể nào có những sự giao thương với thế giới bên ngoài, nhưng xem ra là nó đã có sự nhầm lẫn trong cái suy nghĩ ấy. Con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi hòa vào dòng người và những con Rồng nhảy Pingpac đi lại nhộn nhịp. Giống như những ngạc nhiên của Darkrot, Zazu tai chuột tuy hai con mắt kèm nhèm, nhưng hình như thằng bé này cũng không tin tưởng lắm vào chính những gì mà đang chứng kiến.

    “Làng của những người lùn Jecman? … Mình không cho là, làng của những người Jecman lại có thể giống được với một thành phố đông đúc thế này! Hình… hình như, bọn mình bị lạc?”

    Zazu tai chuột nói với Darkrot. Nhưng, có lẽ chính cái sự việc chúng có thể đi lạc tới một thành phố nườm nượp người xe qua lại như thế này, khi đang ở giữa một khu rừng bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ, cũng lại là một điều thật khó có thể chấp nhận là một hiện thực. Những hiểu biết của Zazu tai chuột về THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ, bên trong bộ não vĩ đại của nó bắt đầu rối bét khi chính bản thân nó nhận thức được là có một thứ gì đó trong những thông tin ấy đã sai. Zazu tai chuột ngồi trên đầu con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi khuôn mặt nghệt ra, nó có những tắc ngơ giống như thể là bộ não của nó đã rơi vào trạng thái… “đơ!”.

    Khi Zazu tai chuột đã trở nên bần thần thì mọi việc Darkrot là người phải gánh vác. Nó mạnh dạn hỏi một người qua đường đang cưỡi trên lưng một con Rồng nhảy Pingpac có lớp vảy xếp lớp màu xanh lá đi song song với nó về một cửa hàng bán kính, và nó được người đàn ông này chỉ bảo nó tới với một bác sĩ nhãn khoa. Người đàn ông ấy đưa cho thằng bé tấm danh thiếp của vị bác sĩ:

    “Bác sĩ Bora Uno Số nhà 102 đường Kỵ Sỹ thành Pihathy…” – những hàng chữ nhỏ in trên bề mặt tấm danh thiếp.

    Ngẩn tò kèn trên lưng con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi, Darkrot lầm rầm đọc địa chỉ nhà và những dòng chữ nhỏ ghi trên tấm danh thiếp. Nó không tài nào có thể liên tưởng nổi, điều gì mới thực sự là thứ có thể liên quan với nhau giữa cái việc bọn chúng đang ở bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ với cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI và cái việc nó đang cầm trên tay tấm danh thiếp của một vị bác sĩ nhãn khoa số nhà 102 đường Kỵ Sỹ thành Pihathy.

    Ngẩn ngơ suy ghĩ mãi trong những bế tắc cũng không giải quyết được vấn đề gì, cuối cùng Darkrot tự thuyết phục mình rằng: nó và Zazu tai chuột đã bị lạc (mặc cho bản thân cái vấn đề bị lạc ấy rõ ràng cũng là một điều quá sức phi lý). Lần mò theo địa chỉ ghi trên tấm danh thiếp, Darkrot cuối cùng cũng đưa được Zazu tai chuột tới với một bác sĩ nhãn khoa, và cậu bạn của nó đã có ngay một cặp kính mới với cái giá chỉ có ba Ring vàng. Cũng may mắn cho hai đứa trẻ là Zazu tai chuột đã kịp lấy đầy ắp một túi những đồng tiền vàng rất có giá trị. Darkrot lần đầu tiên trong đời hiều được giá trị của những đồng tiền vàng, và nó cảm thấy biết ơn những đồng tiền ấy. Vốn dĩ Darkrot dự định sẽ mua tặng cậu bạn của mình cặp kính mắt ấy, nhưng do sự cố xảy ra quá bất ngờ nên nó cũng đành nín thinh nhìn Zazu tai chuột trả tiền cho vị bác sĩ mà không thể thực hiện ý tốt của mình. Cặp kính mới của Zazu tai chuột cũng to bự chẳng kém là mấy so với cặp kính cũ: nó là một cặp kính cận có gọng kính làm bằng sừng Bò với hai mắt kính tròn xoe nom vô cùng hài hước. Giống như Darkrot, Zazu tai chuột cũng là một thằng bé khá xuề xòa. Hai thằng nhóc này hợp nhau ở chỗ: với chúng, cái vẻ bên ngoài của mình thì… thế nào cũng được, chỉ cốt sao cơ thể chúng cảm thấy tiện nghi và nhiều thoải mái nhất.

    Cặp kính mới giúp Zazu tai chuột trở lại bình thường, thằng bé không còn lớ nga lớ ngớ nhìn mọi thứ rất khó khăn như lúc trước. Và khi Zazu tai chuột đã tỏ tường trở lại thì Darkrot rõ ràng là đã bớt đi những bỡ ngỡ rất nhiều khi mà kinh nghiệm giao tiếp của nó với một cuộc sống xã hội đầy rẫy những phức tạp thực sự không có mấy. Darkrot và Zazu tai chuột đi lòng vòng rất nhiều nơi, bên trong những con hẻm chằng chịt của… không phải một ngôi làng mà là một thành phố cực kỳ đông đúc: là Quốc Thành Pihathy kinh đô của Tkiots .

    “Xem ra… chúng ta đã lạc đường thật! Dẫu cho mình vẫn không thể nào có thể tin nổi điều ấy! Từ THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ… lại có thể lạc tới Kinh Thành Pihathy?”

    Zazu tai chuột trên đầu con Yanbi thở dài, đưa ánh mắt buồn nản nó nhìn vào những con phố lạ lẫm mà chưa một lần trong đời thằng bé có có dịp đặt chân qua; con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi lúc này, một lần nữa đã lại lạc đường trong cái thành phố rối ren người ấy.

    Con Rồng sau một hồi chạy loanh quanh, vô tình nó đã lạc vào một khu chợ vô cùng kỳ quặc với rất nhiều những con hẻm bắt ngang chằng chịt giống như một mê cung. Một khu chợ với chỉ toàn những người khoác áo trùm đen bịt mặt kín mít; những người đi lại lặng lờ như những cái bóng và luôn luôn đưa đẩy những ánh mắt nhìn vào mọi người xung quanh với những cái nhìn đầy ám muội. Darkrot cẩn trọng đề phòng những kẻ thi thoảng lại lượn lờ xung quanh nó; trên đầu con Yanbi, Zazu tai chuột cắn răng nín thinh vì sợ. Zazu bắt đầu run lẩy bẩy, những hơi thở của nó thật là khó nhọc. Zazu muốn nói với Darkrot một điều gì đó, nhưng nó lại không dám nói ra vì nó có thể thấy rõ là tất cả những con mắt la liếm lẩn khuất đó đây đều như đang soi mói vào từng biểu hiện nhỏ của nó.

    Xung quanh hai đứa trẻ, bầu không khí đang bao trùm lấy chúng lặng im đến ngột ngạt và rợn người giống như vừa bị ma ám. Bất thình lình Zazu tai chuột nhìn thấy một vài cái bóng lấp ló ở đằng xa – bốn cái bóng lững thững vừa ngang qua một con hẻm ở ngay phía trước – những cái bóng thân quen trong thời khắc ấy có lẽ đã cứu vớt Zazu tai chuột thoát khỏi địa ngục của sự sợ hãi tưởng như sắp thít chết nó.

    “Amita, Nalet, Pronta, Ppitat! Bọn mình ở đây! Mình và Darkrot đang ở đây!”

    Zazu tai chuột mừng quýnh thét tướng gọi với theo cái bóng của những đứa trẻ thành Apolot vừa băng ngang qua một con hẻm phía trước. Tiếng gọi thét lên như vừa bắt được vàng của Zazu tai chuột trước một con hẻm trống không khiến Darkrot mở to cả hai con mắt: nó không tin là những người bạn khác của nó, lại cùng đang rơi vào tình cảnh giống nó và Zazu tai chuột.

    Nhưng Zazu tai chuột đã không nhầm, tiếng gọi của thằng bé kéo lùi lại được hai con Rồng Xicla, một con Rồng Phượng Hoàng Kingpac và một con Rồng công tước Oren (chỉ thiếu mỗi thằng Iu, còn lại bọn trẻ thành Oplot đều đã tề tựu đông đủ). Trong vài giây, những đứa trẻ thành Apolot lần đầu tiên nhìn vào nhau bằng những con mắt sững sờ và quá ư là mừng rỡ. Rõ là tất cả bọn chúng đều cùng đang ở trong một tâm trạng vô cùng hoang mang, và cái sự gặp gỡ bất ngờ khiến chúng cảm thấy mình như vừa được cứu vớt; cứu vớt khỏi cái sự lạc loài giữa một nơi hoàn toàn lạ lẫm và có vẻ như đang tiềm ẩn nhiều điều bất trắc.

    “Zazu, may quá! Cái chốn… khỉ này! Cậu có biết là chúng ta đang lạc loài ở đâu?”

    Vừa thấy Zazu tai chuột, Nalet đã cảm thấy nó như vừa gặp một đấng cứu tinh; con bé nói cậu bạn của mình bằng một thứ giọng cơ mật vô cùng sẽ sọt, nói xong rồi nó đưa cặp mắt rất nhanh nhìn la liếm xung quanh như đề phòng.

    Tình cảnh hiện giờ của chúng khiến Nalet quên béng cái việc con bé đã to tiếng với Darkrot lúc trước, nhưng Amita thì vẫn nhớ; Amita nhìn vào khuôn mặt đen nhẻm và cái bộ dạng te tua quá mức của Darkrot đang không biết là nên khóc hay nên cười thì bất chợt nhận ra sự thiếu vắng Pilat.

    “Chuyện gì đã xảy ra với bọn cậu? Mà Pilat đâu?”

    Amita nhướng mày phân vân rồi thì cô bé hỏi.

    Amita tránh không muốn hỏi trực tiếp Darkrot, cô bé đưa ra một câu hỏi chung chung hàm ý như đang hỏi cả hai, nhưng đối tượng được hướng đến rõ là chỉ có Darkrot và con Rồng Pilat.

    “Mình nghĩ là chúng ta đã lạc tới quốc thành Pihathy: “Đá ong lát đường theo vỉa dọc và xếp thành những bông hoa bảy cánh kép”. Con đường mà chúng ta đang đứng, và tất cả những con đường xung quanh đây đều được xây dựng từ thời vua Fatunka 39. Chúng đã có tuổi thọ gần mười nghìn năm và chúng là những con đường đặc hữu mà chỉ ở thành Pihathy mới có.”

    “Bọn mình xảy ra một trục trặc nhỏ với cái trụ đá rút tiền. … Nó nổ tung! Pilat thì… đi đâu rồi, mình cũng không rõ!”

    Zazu tai chuột nói rồi Darkrot nói: cả hai thằng bé này đều tỏ ra ngao ngán trong cách bày tỏ của mình, rồi sau đó chúng thở ra những hơi dài thườn lượt như đang chán chường thấy rõ.

    Amita khẽ đưa mắt liếc nhìn những con người kỳ lạ vẫn đang lẩn khuất xung quanh.

    “Bọn mình nên tìm tới một nơi nào đó an toàn hơn rồi hẵng tính. Các cậu hãy cố tỏ vẻ rằng… chúng ta cũng là những tay “anh chị”. Như thế, có lẽ chúng ta sẽ khó bị bắt nạt hơn, đó là điều mà mình đã học được từ cuốn sách: “Xử lý tình huống với những địa điểm đen”, một cuốn sách mình cho là đã vô cùng hữu ích.”

    Amita thủ thỉ. Con bé đưa ánh mắt ra hiệu để những đứa bạn của mình theo con Rồng phượng hoàng tiếp tục bước đi, vờ như bọn chúng hoàn toàn không có một vấn đề gì ám muội.

    Đi sau con Rồng phượng hoàng Kingpac, hai anh em nhà P và Zazu tai chuột nhìn vào khuôn mặt dễ thương của Amita lúc này đã trở nên tinh quái đầy những nét ranh ma thì lấy làm ngạc nhiên và có một chút gì đó như đang… “choáng váng”. Riêng Darkrot đang ngồi xoạng hai chân trên hõm cổ con Rồng Yanbi thì không cho là, cái vẻ mặt non nớt búng ra sữa của mấy đứa nhãi con lại có thể khiến cho những kẻ bịt mặt xung quanh lầm tưởng chúng là những tay “anh chị”; khuôn mặt đen nhẻm của nó nhìn vào cái khuôn mặt đang vác lên trời của Amita, cách điệu theo kiểu một vị tiểu công nương kênh kiệu dạo phố, mà thấy ghét.

    Amita dẫn đầu những đứa trẻ thành Apolot, con Rồng phượng hoàng đi tới một góc khuất vắng người thì con bé ra hiệu cho những đứa bạn của mình dừng lại. Bọn chúng đứa thì nhảy, đứa thì kềnh cang đu bám xuống khỏi chỗ ngồi trên thân những con Rồng cao lênh khênh nhanh Chóng tụm lại với trong một cái ngõ cụt được bao bọc bởi những bức tường cao vào những ngôi nhà nhìn ám muội.

    “Theo các cậu thì mọi việc là sao? Vì sao chúng ta lại có thể từ bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ lạc tới tận Thành Pihathy thế này?”

    Bọn trẻ thành Apolot quây nhau lại thành một vòng tròn, cái lối duy nhất mà những người bên ngoài có thể nhìn thấy chúng thì đã được những con Rồng chắn nhẹm.

    “Chuyện này…???”

    Zazu tai chuột nhìn những đứa bạn mới tới gãi đầu, bản thân nó cũng đang rất rối ren về điều ấy.

    Đúng lúc những đứa trẻ đang chỉ còn biết nhìn nhau vì không một đứa nào có thể đưa ra được một lời giải thích, tấm Bản Đồ Vạn Năng mà Zazu tai chuột vẫn giữ trong người tình cờ rơi ra. Tấm bản đồ có một sức đàn hồi rất lớn, chỉ vừa rớt xuống đất thì ngay lập tức bung ra, trải trên nền đá xám một bức đồ họa thu nhỏ với những nét vẽ phát quang rất đẹp.

    “Đó là thứ gì?”

    Nalet nhanh miệng hỏi Zazu tai chuột vì con bé thấy là tấm bản đồ rơi ra từ bên trong ngực áo thằng bé.

    Tấm bản đồ kỳ lạ thu hút sự chú ý của những đứa trẻ thành Apolot.

    “Một cuộn giấy vạn năng Glassxi. Mẹ mình vẫn gọi chúng như thế.”

    Darkrot trả lời một cách ngớ ngẩn nhưng rất thật thà.

    “Mình nghĩ nó là một tấm bản đồ, và đó là bản đồ THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ.”

    Zazu tai chuột trả lời câu hỏi của Nalet. Thằng bé chỉ ngón tay vào một vành tròn màu xanh lơ ở phía trên cùng bên tay phải của mảnh giấy Galassxi: bên trong vành tròn ấy có một biểu tượng hình ngôi sao bốn cánh đang xoay tít giống như những mũi kim la bàn, và ngay bên ngoài vành tròn ấy là dòng chữ: “THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ MORO”.

    “Đúng là THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ thật! Thần cây Ovooa này các cậu!”

    Nalet mừng rỡ chỉ vào biểu tượng một thân cây cổ thụ rất lớn ở chính giữa mảnh giấy thần kỳ.

    “Vậy… còn đây là cái gì?”

    Amita khá tinh mắt, cô bé chỉ tay vào một góc nhỏ ở gần ngoài rìa mảnh giấy: nơi đó có một đống những đốm tròn phát sáng đang túm tụm lại với nhau, xung quanh những đốm tròn chồng chéo lên nhau ấy rất nhiều những dòng chữ lí nhí mà Amita không thể đọc được là chữ gì.

    “Thế còn đây là cái gì? Đây! Và cả đây và đây nữa!”

    Pronta rồi Ppitat chỉ vào rất nhiều những đốm tròn khác nữa tương tự, đang di chuyển hoặc đứng im nằm rải rác ở khắp mọi nơi trên tấm bản đồ.

    “Để mình thử xem sao. Nếu nó hoạt động giống như những cuộn giấy Glassxi ở nhà của mẹ mình, thì mình nghĩ là chúng ta có thể làm được nhiều thứ với nó hơn là chỉ có thể ngồi xem một cách bình thường.”

    Darkrot nói rồi nó đặt ngón tay trỏ và ngón tay cái lên trên bề mặt tấm bản đồ nơi có nhiều đốm tròn đang túm tụm lại với nhau và bắt đầu thao tác. Thằng bé chụm hai đầu ngón tay lại rồi lại đẩy hai đầu ngón tay dãn ra; thao tác mà nó làm giống hệt với thao tác của một đứa trẻ đang phóng to bản đồ Google Map trên màn hình cảm ứng siêu nhạy của một chiếc máy tính bảng. Mỗi lần hai đầu ngón tay của Darkrot dãn ra thì những hình vẽ trên tấm bản đồ lại được phóng to lên rất nhiều. Cuối cùng khi mà những dấu tròn và những dòng chữ nổi lên đủ rõ, Darkrot nhấn ngón tay di chuyển góc bản đồ ấy vào giữa mảnh giấy bằng một thao tác rất “sành điệu” khiến lũ bạn của nó lần đầu tiên nhìn vào nó bằng những con mắt vô cùng thán phục.

    “Woa! Mảnh giấy này tuyệt vời quá!”

    Nalet và Amita nhìn vào tấm Bản Đồ Vạn Năng đồng thanh thốt lên như thể hai con bé này vừa nhìn thấy được một điều kỳ diệu. Nhìn vào cái vẻ mặt ngạc nhiên như đang thẫn thờ của lũ bạn, Darkrot lần đầu tiên cảm thấy bọn chúng thật là… “nhà quê”, và đó cũng là lần đầu tiên thằng bé cảm thấy là những hiểu biết của nó cũng không đến mức quá tồi tệ.

    “Amita, Nalet, Pronta, Ppitat, Darkrot, Zazu? Như vậy là sao nhỉ? Tại sao tên của chúng ta lại xuất hiện trên bản đồ THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ?

    Thằng Pronta lầm bầm.

    Khi Darkrot phóng to những chấm tròn đang túm tụm lại với nhau, lũ trẻ thành Apolot mới thấy rõ rằng bên cạnh những cái chấm ấy không gì khác chính là tên bọn chúng: những cái tên đôi khi nằm chồng chéo lên nhau, nhưng bọn chúng vẫn hoàn toàn có thể đọc được. Thắc mắc của Pronta lúc ấy cũng là thắc mắc của tất cả những đứa trẻ còn lại, nhưng vì chưa một đứa nào nghĩ ra được một lời giải thích hợp lý nên bọn chúng đều đang giữ một vẻ mặt hết sức đăm chiêu.

    “Darkrot, cậu… cậu lại có thể lại làm cho chúng… nhỏ lại như trước có được không?”

    Amita nhìn Darkrot, con bé đưa ra một lời đề nghị trong những lúng túng và hơi ngập ngừng. Vốn dĩ Amita đã quen với việc cậu bạn của mình luôn mù tịt về mọi thứ, thông thường Darkrot sẽ phải là người đưa ra một câu hỏi hay một lời đề nghị nào đó với con bé, với nó như thế là “thuận”; đột nhiên Amita phải làm một việc “nghịch lý”, điều ấy khiến con bé này có lẽ là chưa đủ thời giờ để có thể thích nghi.

    Darkrot là một thằng bé tuy xuề xòa, nhưng nó lại tuyệt đối không bao giờ là một thằng ngốc; trong cách nói của Amita, nó nhận ra rằng cô bạn của nó đang không tin rằng, nó… có một số vấn đề gì đó, nó lại có thể biết nhiều hơn cô bạn của mình. Cách ứng xử… “vô ý” của Amita khiến khuôn mặt Darkrot thoáng buồn: thằng bé lặng lẽ đưa những ngón tay của mình trên tấm bản đồ, chỉ bằng một vài thao tác rất nhanh và đơn giản, tấm bản đồ được nó thu nhỏ lại như lúc trước.

    “Các cậu xem đi! Nếu những chấm tròn ấy là chúng ta thật, thì chúng ta đang ở đâu nào? Làng của những người Lùn Jecma. Tại sao trên bản đồ, chúng ta lại vẫn đang túm tụm ở chính giữa làng của những người lùn Jecman?”

    Khi tấm bản đồ được thu nhỏ lại, những phỏng đoán của Amita đưa đến một điều hết sức phi lý mà con bé không tài nào hiểu nổi.

    “Làng của những người Lùn Jecman? Quốc thành Pihathy? Mình và Darkrot đang trên đường đến làng của những người Lùn Jecman thì đột nhiên…không hiểu tại sao lại bị lạc tới nơi này. Vậy còn bọn cậu thì sao?

    Zazu tai chuột rời mắt khỏi tấm bản đồ đang chỉ ra cho nó toàn là những điều nghịch lý ngước lên nhìn vào những đứa trẻ đến sau; đôi mắt thằng bé bên trong cặp kính to bự theo một cái tật không thể sửa nổi cứ chớp chớp liên hồi.

    “Thì bọn này cũng khác gì bọn cậu. Mấy đứa bọn này cũng đang trên đường tìm tới làng của những người lùn Jecman. Mình và Pronta vốn định góp tiền mua chung một thanh Gươm Hiệp Sĩ và một tấm Khiên Rồng Vàng dùng tạm, để tiêu diệt con quái Dum đang giữ viên đá thứ tám. Không hiểu lơ ngơ thế nào mà lại lạc loài tới khu chợ quỷ quái này.”

    Ppitat làu bàu. Thằng bé tỏ rõ sự ức chế, và những tiếc nuối về cuộc đua đang trong hồi gây cấn.

    Trong lúc những đứa bạn ngơ ngác nhìn nhau, Darkrot vẫn không rời mắt khỏi tấm bản đồ. Nó nhớ lại những họa đồ đầu tiên mà nó đã nhìn thấy bên trong cuộn giấy vạn năng: “rõ ràng là những thứ ấy chẳng có một chút gì liên quan tới một tấm bản đồ?” Darkrot phân vân về những hình vẽ đầu tiên mà trong một thoáng nó đã nhìn lướt qua. Vốn dĩ rất quen thuộc với những mảnh giấy vạn năng Glassxi, Darkrot bắt đầu mày mò trong lúc những đứa bạn vẫn chỉ biết nhìn nhau tiu nghỉu.

    “Các cậu xem này!”

    Darkrot thu hút sự chú ý của lũ bạn hướng trở lại với tấm bản đồ lúc này đã hoàn toàn đổi khác.

    “Chợ Đen Ma Pháp Thuật!”

    “Là bản đồ của Quốc Thành Pihathy?”

    “Tại sao chúng ta đang từ giữa làng của những người lùn Jecman lại chuyển sang nằm giữa Chợ Đen Ma Pháp Thuật thế này?”

    “Cậu vừa làm gì với tấm bản đồ thế Darkrot?”

    Những đứa trẻ thành Apolot thay nhau thảng thốt, cuối cùng Amita nhìn Darkrot rồi hỏi.

    “Cái hình la bàn ấy là một nút bấm. Các cậu xem!”

    Darkrot nói rồi nó nhanh tay thao tác cho những đứa bạn của mình cùng quan sát. Thằng bé nhấn tay liên tục vào cái biểu tượng hình ngôi sao bốn cánh vẫn đang xoay tít, và cứ mỗi lần nó nhấn nút thì những họa đồ bên trên mảnh giấy Galassxi lại thay đổi một lần: QUỐC THÀNH PIHATHY MORO chuyển thành THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ MORO và ngược lại.

    Darkrot bấm liên tục rất nhiều lần vào biểu tượng ngôi sao bốn cánh, nó muốn tìm lại bức họa đồ mà lần đầu tiên nó đã quan sát thấy nhưng tấm bản đồ vẫn chỉ chuyển đổi qua lại giữa hai đồ hình của QUỐC THÀNH PIHATHY và THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ: điều ấy khiến khuôn mặt Darkrot có một thoáng băn khoăn, hoài nghi về một điều gì đó hết sức bí ẩn.

    Khi Darkrot vừa thôi không nhấn vào cái nút nữa thì đến lượt Amiata nhấn; Amita nhấn chán chê nhưng xem ra vẫn không hiểu gì thì lại tới Zazu tai chuột: những đứa trẻ thay phiên nhau chuyển đổi qua lại giữa thành Pihathy và THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ, chúng nhìn chăm chăm vào sáu chấm tròn đang nằm túm tụm một chỗ khi thì ở giữa làng của những người lùn Jecman, lúc lại ở giữa Chợ Đen Ma Pháp Thuật.

    “CHỢ ĐEN MA PHÁP THUẬT, LÀNG CỦA NGƯỜI LUN JECMAN! LÀNG CỦA NGƯỜI LÙN JECMAN, CHỢ ĐEN MA PHÁP THUẬT! Chao ôi! Hai nơi ấy có lý nào lại là một? Mà những người Lùn quỷ quái đang ẩn náu nơi đâu kia chứ?”

    Nalet kêu trời, xem ra bộ não con bé đang quá đỗi rối ren vì những điều mà nó không tài nào hiểu nổi.

    “Mình cũng không cho là chúng ta bị lạc. Trên đường đi, rõ ràng chúng ta đang bay, và các cậu có thấy là thành phố này như thể là không dưng nó xuất hiện. Trước đó trên bầu trời, các cậu có nhớ là tất cả chúng ta đều đã thấy những cái lều của người Jecman, ở đằng xa nhìn nó như những cái nấm (và khi ấy, họ có lẽ là đang đi săn trong rừng)? Bên dưới chúng ta, phía trước, phía sau chỉ toàn là những vạt rừng xanh bạt ngàn, chẳng có một dấu hiệu nào báo trước với chúng ta là quanh quẩn đâu đó lại có thể tồn tại một thành phố lớn tới mức này.”

    Pronta hồi tưởng lại chuyến đi của nó.

    Giống như những đứa bạn của mình, Darkrot cũng không tin là chúng nó có thể bị lạc. Đã có một điều gì đó “trục trặc” xảy ra (một điều đó, có lẽ là do sai lầm của nó). Darkrot nghĩ tới việc miếng phù hộ thân của nó làm nổ tung trụ đá hình kim tự tháp, một linh tính mơ hồ khiến thằng bé liên tưởng, mọi rắc rối của nó và lũ bạn hình như đều có liên quan tới sự việc ấy.

    “Zazu này, cậu đã từng đọc qua một cuốn sách nào, mà người ta nói về… “những vùng không gian lồng nhau”?

    Amita băn khoăn về một giả thuyết mà con bé đang nghĩ tới và nó quay sang hỏi Zazu tai chuột.

    “Cậu đang muốn nhắc tới cuốn “Lý thuyết vùng không gian lồng” của Massckin?”

    Zazu tai chuột muốn câu hỏi của Amita sáng tỏ hơn.

    “Chuẩn rồi! “Lý thuyết vùng không gian lồng” của Massckin! Cuốn sách ấy nói về việc: những pháp sư tài giỏi có thể tạo ra được những vùng không gian lồng ở bên trong nhau bằng việc sử dụng những lá bùa và những viên đá phép. Mình có đọc lướt qua một chút cuốn sách ấy, nhưng nói thật là mình không hiểu lắm về những nội dung bên trong nên đã bỏ ngang nửa chừng.”

    Amita tỏ ra vô cùng hào hứng khi mà cái vấn đề bọn chúng vừa bị lạc một cách đầy phi lý bắt đầu có vẻ như sắp được làm sáng tỏ. Một lần nữa Amita lại nhấn vào cái nút hình ngôi sao bốn cánh để cho lũ bạn của con bé thấy rõ là bọn chúng vẫn đang cùng một lúc lại có thể ở được cả hai nơi.

    “Các cậu thấy rõ rồi chứ? Sự định vị của chúng ta trên tấm bản đồ này, mình tin chắc chắn rằng là hoàn toàn chính xác. Chỉ có một điều duy nhất khó hiểu ở đây là việc chúng ta “bị lạc” từ làng của những người Jecman tới Chợ Đen Ma Pháp Thuật. Nếu chúng ta không hề bị lạc, và làng của những người Jecman thực ra là một vùng không gian bí mật đang nằm lồng bên trong không gian của Chợ Đen Ma Pháp Thuật…”

    Amita phải dừng lại để quan sát mấy đứa bạn của mình; dẫu cho những lời thuyết trình giống như đang hùng biện của con bé này là vô cùng sắc bén. Đáp lại cái nhìn đầy nghi hoặc của Amita, lũ bạn con bé ngay tức thì gật đầu lia lịa để con bé tiếp tục giải thích. Amita quay trở lại với tấm bản đồ rồi thì con bé nói tiếp:

    “Không chỉ làng của những người lun Jecman và Chợ Đen Ma Pháp Thuật, tấm bản đồ đặc biệt này cho thấy rõ là toàn bộ THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ thực chất là một vùng không gian bí mật nằm lồng với không gian của Quốc Thành Pihathy. Và cuốn “Lý thuyết vùng không gian lồng” của Massckin sẽ là chìa khóa giúp chúng ta giải đáp… những vấn đề liên quan tới bài toán “bị lạc” phức tạp và đầy nan giải.”

    Amita nói dứt câu thì ngước lên nhìn Zazu tai chuột. Vấn đề còn lại con bé hoàn toàn trông chờ vào cái bộ não giống như một chiếc siêu máy tính của cậu bạn.

    “Nói như vậy có nghĩa là…về bản chất, thực ra chúng ta vẫn chỉ đang quanh quẩn bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ?”

    Nalet há hốc mồn tròn mắt nhìn quậy quạ vào những điểm vùng không gian xung quanh đó. Việc phải tưởng tượng là, bên trong cái khoảng không gian mà nó vẫn đang nhìn thấy và cảm nhận lại còn ẩn giấu một vùng không gian khác nữa, với con bé giống như một việc làm vượt ngoài sức tưởng tượng.

    “Chẳng trách, xưa nay giới Mapi đen bỏ bao công sức để tìm kiếm THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ mà không được. Nếu bọn chúng mà biết được THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ lại như đang nằm ngay trước mũi, có lẽ chúng sẽ hộc máu mà chết tức!”

    Thằng Pronra giống hệt Nalet cũng bắt đầu đưa mắt nhìn quậy quạ và sờ nắn lung tung beng; nó đang cố nhìn và tưởng tượng ra những thứ mà nó không thể nhìn thấy mặc dù nó biết là vẫn đang hoàn toàn tồn tại.

    “Suỵt…! Các cậu nói khẽ chứ! Nếu những người thầy vĩ đại của Magus bỏ ra nhiều công sức che giấu THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ thì ắt hẳn đó phải là một nơi vô cùng đặc biệt, và rõ ràng là chúng ta tuyệt đối không thể hé lộ về bí mật này.”

    Khuôn mặt đen nhẻm với hai cặp mắt sáng long lanh của Darkrot lần đầu tiên cũng biết tỏ ra thận trọng. Nó ngó qua ngó lại, và nó cảm thấy thật may mắn là đã không có một kẻ áo đen nào lượn lờ xung quanh.

    “Cơ mà…cái “Lý thuyết vùng không gian lồng” của cái ông gì gì đó, mà cậu đang hỏi Zazu tai chuột thì giúp ích được gì chúng ta?”

    Thằng Ppitat trong một bộ dạng ngây ngô hết sức nhìn Amita thắc mắc.

    “Nếu THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ là một vùng không gian lồng bên trong thành Pihathy, thì rõ ràng việc chúng ta bị “lạc” từ làng của những người Lùn Jecman tới Chợ Đen Ma Pháp Thuật xảy ra là do một trục trặc nào đó có liên quan tới nguyên lý của việc người ta đã tạo ra NHỮNG VÙNG KHÔNG GIAN LỒNG. Chúng ta cần phải biết được việc, những pháp sư cổ của Magus đã tạo ra vùng không gian THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ như thế nào, từ đó chúng ta sẽ biết được trục trặc nào đã xảy ra, từ đó chúng ta sẽ biết được chúng phải tìm đường quay trở lại như thế nào. Cậu hiểu ý mình rồi chứ? Cậu có muốn quay trở lại THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ với cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI, hay là cậu đang muốn ở lại nơi này để cho… những tay “đen” kia làm thịt?”

    Amita không dưng cáu giận, con bé nói một thôi một hồi không ngừng nghỉ khiến cho thằng Ppitat phát hoảng tái xám cả mặt mày.

    “Nào, Zazu tai chuột! Giờ thì “Lý thuyết vùng không gian chồng chập” của cái ông gì gì đó ra sao? Cậu có muốn quay trở lại với cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI, hay là…cậu lại cũng muốn như Ppitat; ở lại đây để cho những tay “đen” ngoài kia làm thịt?”

    Nalet khoái trá, phụ họa theo Amita quay sang Zazu tai chuột dậm dọa.

    “Là: “Lý thuyết vùng không gian lồng” của Massckin, không phải “Lý thuyết vùng không gian chồng chập”! Chứ bộ cậu tưởng mấy tay “đen” ấy thịt mình xong rồi thì sẽ tha cho cậu chắc?”

    Zazu tai chuột tự dưng phá khùng, lần đầu tiên thằng nhóc vốn dĩ hiền lành này gầm lên như đang vô cùng tức tối. Số là Zazu tai chuột rất ghét những đứa dẫn sai tên sách, và tên của tác giả viết sách. Thằng bé là người ham đọc sánh, và nó luôn tôn trọng những cuốn sách. Nó không thể chịu được cái việc Nalet liên tục nói sai tên sách, và không nhớ tên tác giả viết sách lại còn nói liên thiên.

    Thái độ sừng sộ bất thường của Zazu tai chuột khiến cho khuôn mặt Nalet đang te tở thì đột ngột ngắn tũn. Con bé này không tài nào hiểu nổi vì sao những đứa con trai chỉ luôn sửng cồ với nó; nó quay ra nhìn Amita đang cười nó khúc khích đưa đẩy con mắt đầy hậm hực.

    “Cuốn “Lý thuyết vùng không gian lồng” của Massckin dày năm trăm trang, tổng thể có hai mươi mốt chương với hai trăm linh tám nghìn không trăm bảy mười từ; các cậu muốn biết nghe về chương, hay đoạn nào bên trong cuốn sách ấy?”

    Câu hỏi của Zazu tai chuột khiến cho lũ bạn của nó nhất loạt nghiến răng ken két, sau đó lũ làng nhìn cả vào nó gằm ghè như đang muốn ngay lập tức vật ra tùng xẻo.

    “Ờ…Ờ thôi! Thì thôi vậy! Thực ra thì mình cũng có thể vắn tắt như thế này: …”

    Khuôn mặt băm trợn của những đứa bạn xung quanh khiến Zazu tai chuột tá hoảng; nó vội vàng, ngay tức thì “vá lỗi”.

    “…Thế này! Về cơ bản, để tạo ra được một vùng không gian ẩn, nằm lồng bên trong một vùng không gian có sẵn, những pháp sư tài giỏi sẽ xây dựng bảy trụ đá Ruakit, khắc lên đó những lá bùa sau đó kích hoạt chúng bằng một lượng Cpi rất lớn. Sau khi cả bảy trụ đá Ruakit với những lá bùa được kích hoạt, nó sẽ ngay tức thì tạo ra được một vùng không gian bí mật, nằm bên trong vùng chu vi được vẽ ra bởi những trụ đá ấy; nó là một bong bóng không gian ẩn, có chu vi lớn nhất là một đường tròn ngoại tiếp một thất giác đều. Đó! Về nguyên tắc cơ bản thì đơn giản chỉ có thế. Bây nhiêu thôi đã giúp được gì cho các cậu hay chưa?”

    Zazu tai chuột nói liên mồm như một con vẹt.

    Những trụ đá Ruakit ngay lập tức khiến Darkrot liên tưởng tới khối đá hình kim tự tháp mà ban đầu nó vốn chỉ nghĩ đơn giản khối đá ấy giống như một chiếc máy rút tiền. Thằng bé một lần nữa soi con mắt xuống tấm bản đồ. Nó cho là, những trụ đá Ruakit, nếu có trên bản đồ, nhất định sẽ phải mang một ký hiệu nào đó dễ nhận diện. Mặc cho những đứa bạn của mình tiếp tục suy nghĩ và bàn bạc, Darkrot đưa tay liên tục thủ nhỏ bản đồ THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ, những thao tác giống như nó đang bới tìm một thứ gì đó chỉ nhỏ li ti bên trên cái nền đầy đất cát. Khi thu nhỏ bản đồ hết cỡ, Darkrot nhìn thấy bao quanh họa đồ THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ là một vòng tròn ánh sáng màu tím, và bên trong đó một quãng, ở bảy góc là…:

    “Theo Zazu thì sẽ phải có bảy ngôi sao, chia đều cho bảy góc, nhưng một ngôi sao đã hoàn toàn biến mất. Đó là do lỗi của mình… Trụ đá ấy…”

    Darkrot chắc mẩm, nó tin rằng những suy lý của nó là hoàn toàn chính xác. Darkrot một lần nữa phóng to tấm bản đồ, thằng bé di chuyển rất nhanh về cái vị trí mà theo lý sẽ phải có thêm biểu tượng một ngôi sao bảy cánh nữa:

    “Làng của những người Lùn Jecman. Trụ đá Ruakit bị mất nằm về phía làng của những người lùn Jecman. Vậy là…chính xác, nó là trụ đá ấy!”

    Darkrot bấm bụng, hối hận về cái sự hậu đậu ngớ ngẩn của mình đã làm cho tất cả những đứa bạn của nó bị vạ lây. Khi Darkrot đang ăn năn về cái “tội lỗi” của mình thì thằng bé cảm nhận được rằng, sau lưng nó có một thứ gì đó mềm mềm liếm láp (một cảm giác rất quen thuộc với thằng bé trong những quá khứ xa xưa). Darkrot quay lại, nó thấy loáng thoáng có một cái bóng rất nhanh vừa vụt mất. Cách chỗ Darkrot đang đứng một đoạn, trên Móng Tường của ngôi nhà u ám tạo ra một sườn của con hẻm có một khe nứt không lớn lắm. Darkrot để mặc những đứa bạn của mình, hiếu kỳ lom khom bò về cái khe nứt ấy. Nó cúi đầu xuống thấp đưa con mắt nhòm vào cái hốc sâu hoắm và tối om.

    “Không có gì…?”

    Darkrot nhìn sâu vào bên trong khe nứt băn khoăn về những cảm giác lạ. Darkrot vừa toan quay trở lại với lũ bạn trong những câu chuyện hãy còn đang dang dở của mình… thình lình, một cặp mắt sáng tròn xoe mở ra thao láo (hai con mắt hết sức dễ thương màu hồng).

    “Một chú Rồng con?”

    Đôi mắt Darkrot có khả năng thích nghi rất nhanh với bóng tối, nó nhìn thấy một con Rồng nhỏ đang ẩn nấp bên trong khe nứt. Con Rồng chỉ lớn bằng một chú gà trống choai và nó đang nhìn vào thằng bé rụt rè đầy sợ hãi.

    “Xin chào! Xin chào anh bạn nhỏ! Ờ… thứ lỗi cho tao, nếu tao bị nhầm lẫn ở đâu đó!”

    Darkrot gãi đầu tỏ ra lúng túng: thằng bé băn khoăn không biết con Rồng nhỏ bên trong cái khe nứt ấy là… một “cậu bé Rồng” hay là… một “cô bé Rồng”.

    “Các cậu! Các cậu xem… ở đây, mình có gì này!”

    Darkrot hào hứng ngước lên nói với lũ bạn, rồi nó lại cúi xuống nhòm vào bên trong khe nứt:

    “Ra đây! Ra đây với tao nào anh bạn nhỏ! Ra đi nào, tao biết là mày đang muốn thế! … Ra nào! Ra với tao nào anh bạn nhỏ! Coi… này… mọi người!”

    Darkrot đưa hai lòng bày tay chụm lại vào bên trong khe nứt: giọng thằng bé kéo dài đầy bí ẩn trước những con mắt hiếu kỳ của lũ bạn rồi thật nhanh hai bàn tay nó nâng lên.

    “Wow…! Đẹp quá!”

    “Một bé Rồng tuyệt đẹp!”

    Nalet và Amita tròn mắt trong những sững sờ.

    Trên hai lòng bàn tay Darkrot, dưới ánh sáng Mặt Trời, thằng bé đang nâng niu một con Rồng nhỏ sáng lấp lánh giống như toàn bộ cơ thể nó được rát bằng cả nghìn viên kim cương. Con Rồng hãy còn hơi rụt rè, nó quận tròn mình lại, nằm thu lu đưa hai con mắt tròn xoe ngơ ngác liếc nhìn vào lần lượt từng đứa trẻ một đều đang nhìn dán mắt cả vào nó. Trên hai lòng bàn tay Darkrot trống trải, con Rồng nhỏ hình như cảm thấy không được an tâm cho lắm. Đôi mắt trở nên sợ sệt, nhút nhát nó bò theo cánh tay Darkrot và nép chặt vào lồng ngực thằng bé giống như muốn được nhận một sự che chở an toàn.

    “Đừng sợ bé rồng à! Xung quanh em, bọn chị toàn là người tốt cả! Sẽ không có ai làm hại em đâu!” – Amita tiến lại gần Darkrot, khe khẽ vuốt ve con Rồng nhỏ nhẹ.

    “Đẹp quá! Nó là con Rồng đẹp nhất mà mình từng biết tới!” – Giọng Nalet ngạc nhiên hết sức.

    “Lạy thần mẹ Xina! Một con Rồng Kim Cương! Một con Rồng Kim Cương vô cùng quý hiếm đấy mọi người!”

    Ppitat trầm trồ; Pronta sững người lặng thinh; giọng thằng Zazu tai chuột thảng thốt.

    “Darkort, Amita! Coi chừng phía trên đầu các cậu!”

    Giọng Nalet bất giác thét lên kinh hãi khiến cho những đứa trẻ thành Apolot rùng mình; Darkort thật nhanh ngước lên, những móng vuốt sáng choáng sắc lẻm của một con Chó Săn Rồng Augustus khổng lồ từ trên cao đang chồm tới vị trí mà nó và Amita đang đứng. Trong một tích tắc, bằng sự phản xạ vô cùng nhạy bén là kết quả của những lần cùng Pilat ứng biến với lũ Rồng hoang, Darkrot nhoài mình lăn đi lông lốc, nó ôm cuốn theo cả Amita lẫn con Rồng nhỏ. Con Chó săn Augustus giẫm bốn bàn chân to bự xuống mặt đất một tiếng đánh “rầm!” khiến cho những vỉa đá lát đường nứt toác. Con Chó xấu xí ấy chồm tới từ một nơi rất xa, ở phía bên kia của bức tường cao ngăn cách giữa hai con hẻm; vừa đáp xuống đất, cái miệng to tổ chảng đầy răng của nó gầm lên giận dữ, bọt dãi chảy túa ra thều lều bị những hơi thở hồng hộc thổi bắn ra tung tóe, bốc mùi thối um.

    Hai đứa ôm nhau lăn nhanh tới mức, cơ thể chúng va mạnh vào một mép tường mời hoàn toàn khựng lại; Darkrot đỡ Amita nhổm dậy, đẩy khẽ cô bạn về phía sau lưng sát với mép tường còn mình thì hướng về phía một gã đàn ông vừa mới tới. Darkrot trừng mắt ngước lên nhìn vào người đàn ông lạ, nó khẽ nghiến răng khiến cho hai bên quai hàm thoáng bạnh ra biểu thị một sự phẫn nộ và đang tức tối.

    “Thằng nhóc! Khôn hồn thì đưa trả lại con Rồng nhỏ ấy cho tao!”

    Trên lưng con cho săn rồng Augustus một gã to con khoác áo Kivas dài màu vàng sẫm với những vết dơ bẩn thỉu trừng mắt nhìn xuống Darkrot gầm lên dậm dọa.

    Phía bên ngoài, những con Rồng cảm thấy chủ nhân của chúng có vẻ như đang bị uy hiếp thì kêu ré lên thịnh nộ và chỉ chực xông vào tấn công.

    “Chà chà! Xem nào! Hai con Xicla Crao, một con Rồng Sư Đầu Rìu, một con Rồng Oren hạng bét, và một con Rồng Phượng Hoàng. Bọn mày tính hù dọa tao sao?”

    Gã bự con ngồi ngạo nghễ trên lưng con Chó Augustus châm một điếu thuốc lớn như một điếu xì gà, gã rít một hơi thuốc rồi bất chợt đưa hai ngón tay vào miệng huýt gió thật to.

    Sau tiếng huýt gió, từ phía đằng xa dội lại những tiếng bấm móng trên nền đá cành cạch và những tiếng nện chân thình thình ngày một lớn.

    “RẦM! RẦM! RẦM! RẦM!”

    Cả bức tường lớn ngăn cách giữa hai con hẻm rung lên bần bật sau những tiếng húc đầu như búa nện rồi đổ xụp xuống; từ làn khói bụi lừng lững bước ra thêm bốn con Chó Săn Rồng Agustus khác. Những con Chó Săn Rồng với những cái mõm khổng lồ ngắn tũn, nhăn nheo bởi những lớp da núng nính đen sì.

    “Đưa con Rồng nhỏ ấy cho tao rồi biến đi thằng nhóc! Chợ đen ma pháp thuật không phải là chỗ chơi của lũ trẻ ranh!”

    Gã to con trừng mắt nhìn Darkrot, nghiến răng, gằm ghè quát nạt. Thằng bé thu con Rồng nhỏ đang rất sợ sệt vào lòng; khuôn mặt đen nhẻm của nó ngước nhìn gã đàn ông lạ, cái mép khẽ nhếch lên giần giật. Darkrot biểu thị một sự chống đối ra mặt. Nó chưa bao giờ run sợ trước những sự uy hiếp bằng sức mạnh và vũ lực, chỉ là vì nó không muốn gây thêm những chuyện rắc rối cho những người bạn của mình, ở một nơi mà tất cả chúng đều cùng đang lạ lẫm.

    “Chân sau con Rồng nhỏ đang kéo lê cả một đoạn xích lớn, cơ thể nó có rất nhiều vết trầy trụa. Nó đã bị đối xử rất tàn tệ; cơ thể suy nhược và sợ hãi. Nếu ông thực sự là chủ nhân của nó…tôi cho rằng ông không nên đối xử với nó tệ hại như thế! Mà tại sao tôi phải tin những ông đang nói là sự thật? Ông có gì để chứng minh với tôi điều đó? …Rằng: con Rồng thuộc sở hữu của ông?”

    Khuôn mặt Darkrot ngước nhìn ngã đàn ông lạ đanh lại như một khối thép. Những hơi thở của nó thoáng có những nặng nề giống như đang chịu một sức ép. Nó biết là mình chỉ đang cãi cố, và nó đang sợ. Nó sợ rằng, chính tay nó sẽ phải trao lại con Rồng nhỏ tội nghiệp đang cố níu lấy nó cầu xin một sự che chở an toàn.

    “Thật là vậy hay sao? Có thật là mày…đang muốn thế, vậy sao? Mày muốn tao phải chứng minh con Rồng nhỏ ấy… thuộc sở hữu của tao?”

    Gã đàn ông bự nhoai cái đầu về phía Darkrot, chõ vào thằng bé, gầm lên uy hiếp. Darkrot thì không sợ, nhưng lũ bạn xung quanh nó đều giật thót mình và run lên nhong nhóc, sau mỗi tiếng quát nạt.

    “Thôi… thôi nào Darkrot! Chuyện … chuyện ấy dù sao cũng không liên quan tới bọn mình! Trả lại con Rồng cho ông ấy! Bọn… bọn mình còn có việc phải làm… cậu… cậu biết thế phải không?”

    Đứng trước những cái mõm lúc nào cũng thều lều một thứ dung dịch trong veo của mấy con Augustus (cánh xa một quãng), Nalet khuôn mặt trắng bệch, sợ sệt khuyên can. Con bé vừa nói, vừa nuốt bọt dãi ừng ực, ánh mắt nó e dè thi thoảng lại liếc nhìn năm con Chó Săn Rồng to như năm khối đá tảng với những cái mõm lúc nào cũng hồng hộc như chỉ chực có được một thứ gì đó để cắn xé, và nhai ngấu nghiến.

    “Nalet nói… rất, rất phải Darkrot à! Đừng… đừng tự chuốc thêm rắc rối, bọn… bọn mình cần gấp rút trở về! Con Rồng nhỏ ấy nó đã không phải là của bọn mình, thì… rõ ràng, nó là của ông ấy. Cậu… cậu cũng hiểu mà phải không?”

    Zazu tai chuột ngắc ngứ. Thằng bé này phải cố gắng lắm mới nói được vài lời trong những hơi thở hoàn toàn tắc nghẽn.

    Tuy là rất sợ hãi, nhưng Zazu tai chuột vẫn ngấm ngầm điều khiển quyền năng lượng vào đầu ngón tay trỏ. Nó sẵn sàng phóng ra một câu chú Kunka bất cứ lúc nào, nếu một trong số những con Chó Săn Rồng lao vào tấn công Darkrot. Giống như Zazu tai chuột, cả Amita và hai anh em song sinh đều không phải là những đứa trẻ nhát gan: trước những con Chó Augustus khổng lồ nổi tiếng hung hãn, bọn chúng đều đặt mình ở trong tư thế sẵn sàng tấn công để bảo vệ cho những người bạn.

    Darkrot nhìn con Rồng nhỏ, nhìn vào người đàn ông lạ mặt, cuối cùng nhìn những người bạn của nó. Thằng bé nhìn vào đôi mắt của Amita. Ánh mắt Darkrot nói với Amita rằng: nó đang cần ở cô bé một sự đồng tình; và nó muốn Amita đồng ý với nó rằng, bọn nó sẽ không trả lại con Rồng nhỏ tội nghiệp cho một kẻ không xứng đáng. Amita nhìn Darkrot, cô bé buồn, nhưng vẫn khe khẽ lắc đầu; Amita đã không ủng hộ Darkrot.

    “Chúng ta phải quay về Darkrot à! Và… chúng ta không nên dây dưa vào những rắc rối!”

    Amita nhìn Darkrot trân trân, cô bé khẽ bấu lấy cánh tay cậu bạn nói như năn nỉ.

    Khuôn mặt Darkrot nhìn Amita lặng đi trong giây lát. Giống như vừa trải qua một nỗi thất vọng lớn lắm, Darkrot quay lưng không nhìn vào Amita nữa. Darkrot cúi xuống nhìn vào con Rồng nhỏ đang sợ hãi vẫn thu mình nép chặt vào lòng một cánh tay của nó.

    Darkrot muốn đưa trả lại con Rồng cho ngã đàn ông lạ, nhưng ánh mắt sợ hãi và bộ dạng đáng thương của con vật khiến cánh tay của thằng bé cứ cứng đơ. Darkrot không đành lòng, nhưng nó lại nhìn những con Chó Săn Rồng Augustus khổng lồ đang hằm hè ngay trước mắt; Darkrot hiểu rằng nó không thể gây thêm phiền phức cho những người bạn của mình.

    ---oOo---

    Darkrot thẫn thờ, nó cắn răng phản bội lại đôi mắt đang cầu cứu của con Rồng nhỏ, đưa con vật về phía trước.

    “Con Rồng là của ông! Hãy đến mà nhận lấy!”

    Lần đầu tiên trong cuộc đời mình, Darkrot bắt buộc phải làm một điều trái với lương tâm của nó. Điều ấy, Darkrot cảm thấy thật là khó khăn, nặng nề, và đau đớn. Cái cảm giác bất lực, và một sự không cam tâm khiến khuôn mặt Darkrot cứ đanh lại, còn hai cánh tay đưa con Rồng ra thì cứng ngắc.

    Con Chó Augustus nặng nề hướng về phía Darkrot, cặp mắt trắng dã của nó mở to với những tia máu đỏ lòm vặn vẹo; con Chó nhìn thằng bé, cái miệng nó khẽ nhích ra những tiếng gừ gừ. Darkrot không nhìn vào con Chó, nó nghiến răng và đã quay mặt đi một hướng khác. Darkrot đã nhắm mắt lại, nó sợ rằng… nó sẽ không thể buông tay, nếu như nó nhìn thấy đôi mắt cầu cứu của con Rồng nhỏ.

    Những đứa trẻ thành Apolot, cơ thể đều như muốn căng ra; bọn chúng nín thở nhìn chằm chặp vào gã đàn ông lạ áp sát tới Darkrot (đứa nào cũng ở trong một tư thế sẵn sàng động thủ).



    Gã đàn ông lạ mặt với tay chộp lấy hai cánh của con Rồng nhỏ đưa lên trước mặt và nhìn vào nó; con Rồng cào cấu gã, giãy giụa rồi kêu lên chí Chóe.

    “Một triệu Ring vàng của ta, mày chạy đi đâu cho thoát!”

    Gã nói với con Rồng với bộ dạng đắc ý. Gã rít một hơi thuốc dài rồi thả vào con Rồng những đám khói hình tròn như những chữ O to bự. Con Rồng bị nhốt vào bên trong một chiếc lồng bằng thép (một cái nhà tù thu nhỏ, với những chấn song sáng bóng to bằng đầu ngón tay trỏ cột bên sườn con Chó Săn Rồng Augustus). Trên lưng con Agustus, gã đàn ông lạ thình lình vục xuống, hắn đưa nhanh bàn tay to phạc thọc vào cổ áo Darkrot túm lên xách ngược.

    Khuôn mặt những đứa trẻ thành Apolot nhìn vào tình huống ấy tái nhợt. Zazu tai chuột và hai anh em nhà P thoáng nhích người lên định phóng chú thì bị Nalet cản lại. Nalet đã phải rất khó khăn mới có thể hãm lại cánh tay đang muốn vung lên của mấy thằng con trai. Con bé dùng ánh mắt ra hiệu rằng là: “Hãy đợi thêm một chút nữa!”. Ở ngay phía sau Darkrot, Amita cũng hiểu là tình huống sẽ không đến mức quá tồi tệ nếu như bọn chúng cố nín nhịn thêm một chút nữa; mặt khác, cô bé vẫn ngấm ngầm dồn một lượng lớn quyền nặng lượng của mình vào hai lòng ban tay đề phòng bất trắc.

    “Một đôi mắt màu tím sẫm? Mày… có thể lắm, trong tương lai mày sẽ là một anh hùng. Nhưng… giờ thì… chưa phải là lúc. Cút đi, đừng để tao một lần nữa phải thấy lại cái khuôn mặt đen nhẻm đáng ghét của mày!”

    Gã đàn ông nhấc bổng Darkrot lên cao, ghì sát khuôn mặt nó vào khuôn mặt của hắn gằm ghè một cách thô bỉ. Nói xong tên đó lẳng Darkrot xuống lòng đường khiến thằng bé ngã dúi dụi lăn đi lông lốc. Vục mặt trên nền đường, toàn thân Darkrot sống sượng. Nó nghiến răng cố ghìm nén sự tức giận của mình đã sắp lên cao tới đỉnh điểm. Hai lòng bàn tay Darkrot siết chặt. Khi những mạch máu xanh lè ở cả hai cánh tay đã nổi gồ cuồn cuộn, Darkrot biết rằng nó cần phải hít thở. Darkrot nằm sấp mặt, thu hai cánh tay lại, cố che giấu những biểu hiện bất bình thường và bắt đầu hít thở thật nhanh; những hơi thở ngắn nhưng dồn dập.

    Gã đàn ông kia lẳng Darkrot xuống đường rồi thì hắn không chú ý tới thằng bé nữa. Hắn ra hiệu cho những con Augustus theo hắn rút quân. Những con Chó Săn Rồng lao vọt qua đầu những đứa trẻ và cả lũ rồng. Chúng nhảy liên tục những bước dài hòa vào đám người dị hợm đi lại mờ ám ở khắp mọi ngóc ngách bên trong chợ đen rồi thì biến mất tăm.

    Nằm sấp mặt giữa lòng con hẻm, Darkrot hiểu được điều gì đang đến với nó, và nó cần phải ngay lập tức ngăn chặn lại. Điều đó nằm trong thỏa thuận giữa nó và mẹ để đổi lấy được sự tự do hoàn toàn của nó. Để có thể tới được Học Viện Pháp Sư Magus, Darkrot bắt buộc phải vượt qua một khóa huấn luyện vô cùng đặc biệt (khóa huấn luyện kiểm soát nhịp tim và những cơn thịnh nộ). Một khóa huấn luyện mà bà Linxa là người trực tiếp soạn giáo án. Trong khóa huấn luyện ấy của mình, Darkrot bắt buộc phải vượt qua được hàng loạt những bài test một cách liên tục, chỉ để kiểm tra tính nhẫn nhịn của nó. Bà Linxa muốn Darkrot phải biết tự kiềm chế những cơn tức giận của mình, vì sự an toàn của nó. …

    Bên trong con hẻm, những hành vi trong một trạng thái kỳ lạ của Darkrot khiến cho lũ trẻ thành Apolot luống cuống vây quanh nó với những hập hồ.

    “Darkrot! Darkrot à! Cậu… ổn đấy chứ?”

    Nắm lấy bàn tay đang run lẩy bẩy của Darkrot giữ chặt một cách hấp tấp, Amita nhìn vào khuôn mặt với những đường gân xanh lè của cậu bạn hoảng hồn.

    “Không sao! Mình thực sự… không sao!”

    Darkrot vẫn hít thở dồn dập, những biến dạng ở khắp mọi nơi trên cơ thể của nó bắt đầu được khống chế, dịu lại rồi từ từ biến mất.

    “Mình ổn! Mình ổn! Mình sẽ ổn!”

    Darkrot lẩm bẩm liên hồi, nó cố tự động viên chính mình cho đến khi cơ thể nó hoàn toàn bình thường trở lại.

    “Các cậu có biết cái gã bự con với những con Chó hôi hám ấy là ai không? Mình cảm thấy… hắn, rõ ràng không phải là những người tốt?”

    Darkrot gặng những người bạn của mình; việc phải trả lại con Rồng nhỏ với những vết thương bầm dập vào tay một kẻ xấu xa khiến thằng bé khó lòng có thể nguôi ngoai trong chốc lát.

    “Xem cậu kìa! Quan tâm tới cái gã ấy làm gì vội? Cậu… thực là… cậu, không mắc một chứng bệnh nan y nào đấy chứ?”

    Nalet nghi hoặc nhìn vào khuôn mặt đen nhẻm của Darkrot hãy còn đang thở hổn hển lúc này đã có những chỗ khoang khuếch trắng bệch vì những giọt mồ hôi túa ra như tắm.

    “Rõ như ban ngày, cái gã ấy là một tay Thợ Săn Rồng; một tay Thợ Săn Rồng trộm! Chỉ có những tay Thợ Săn Rồng trộm mới nuôi nổi những con Chó Săn Rồng Augustus.”

    Thằng Ppitat lên tiếng. Giống như Nalet và những đứa bạn còn lại, thằng này cũng đang nhìn chằm chằp vào Darkot với những mông lung về một thứ gì đó rất kỳ lạ nhưng không chắc chắn.

    “Darkrot à! Cậu, thực là không mắc bệnh nan y gì đấy chứ? Lúc trước… cậu… cậu, thực sự là rất… rất đáng sợ đấy!”

    Zazu tai chuột tỏ rõ sự lo lắng và quan tâm của mình dành cho một người bạn mà không hiểu từ lúc nào nó đã rất quý.

    “Không sao! Mình thực sự không sao, thật đấy! Chỉ là… một trục trặc! Một trục trặc nho nhỏ, nó cũng thường xảy ra những khi mà… mình thực sự cũng không rõ lắm… có lẽ là những lúc mình quá tức giận. Điều ấy thi thoảng vẫn xảy ra, tuy không nhiều lắm. Một gã thợ săn trộm Rồng… Ppitat à, rồi thì sao nữa? Số phận con Rồng nhỏ ấy sẽ ra sao?”

    Trong những hơi thở đang dần lắng xuống, Darkrot tiếp tục gặng. Thằng bé vẫn chưa thể vục dậy, nó nằm nghiêng người và hướng khuôn mặt về phía những người bạn đang vây quanh nó.

    “Chợ Đen Ma Pháp Thuật là nơi tiêu thụ những thứ nguy hiểm và… bất hợp pháp. Con Rồng nhỏ ấy cũng vậy, mọi người đều biết một con Rồng Kim Cương là một món hàng bất hợp pháp (vô cùng bất hợp pháp). Rồng Kim Cương là một Chi Rồng cực kỳ quý hiếm đang có nguy cơ tuyệt chủng ở cấp độ báo động cao nhất. Theo luật bảo vệ những chủng rồng đặc biệt quý hiếm thì việc săn trộm, tiêu thụ và buôn bán những con Rồng Kim Cương đều lãnh án tù chung thân cả.”

    Zazu tai chuột trả lời Darkrot thay cho vẻ mặt như đang bối rối của Ppitat.

    “Rồi thì sao nữa? Rồng Kim Cương! Rõ rồi, nó có một lớp da tuyệt đẹp và bọn chúng… những tay Thợ Săn Rồng, những người tiêu thụ và buôn bán Rồng trái phép, chấp nhận án tù chung thân là vì muốn được sở hữu vẻ đẹp quý hiếm của con Rồng nhỏ ấy? Như thế thì, có lẽ nó sẽ có được một cuộc sống tử tế phải không?”

    Darkrot tiếp tục gặng, điều duy nhất thằng bé quan tâm là số phận của con Rồng nhỏ: đôi mắt màu tím sẫm của Darkrot nhìn trân trân vào đôi mắt màu nâu đen của Zazu tai chuột.

    Một khoảng lặng bất chợt kéo dài bên trong con hẻm. Zazu tai chuột vẫn nhìn Darkrot nhưng thằng bé này đã chỉ lặng thinh; nó không thể nói dối, nhưng lại cũng không dám nói hết ra toàn bộ sự thật.

    “Sao hả Zazu? Không phải những con Rồng Kim Cương đang có nghuy cơ tuyệt chủng chỉ vì vẻ đẹp rực rỡ của chúng? Còn có một thứ đó khác nữa? Có một thứ gì đó khác nữa mà cậu không muốn nói với mình phải không Zazu? Các cậu… các cậu đều biết điều đó đúng không? Chúng ta đã có một con Rồng nhỏ đẹp tuyệt vời, con Rồng cần chúng ta giúp đỡ. Các cậu biết người đàn ông đó là một tên thợ săn trộm Rồng, các cậu biết việc săn bắt một con Rồng kim cương là một việc làm bất hợp pháp… Amita? Điều gì sẽ xảy đến với con Rồng nhỏ? … Pronta? …Ppitat? …”

    Darkrot lần lượt nhìn vào những người bạn của mình nhưng tất cả bọn chúng đều đã chỉ đáp lại nó bằng những ánh mắt lặng câm.

    “Nalet! Cậu cũng biết… cậu cũng biết là người ta sẽ làm gì với con Rồng nhỏ ấy đúng không? Nalet à, hãy nói cho mình!”

    Darkrot nhìn Nalet, thằng bé thình lình vục dậy chộp hai tay vào bả vai cô bạn giận dữ quát tướng.

    “Quả tim của nó! Những con Rồng Kim Cương bị săn bắt đến những cá thể cuối cùng bất chấp án phạt tù cao nhất là vì quả tim của nó Darkrot ạ! Con Rồng nhỏ ấy sẽ chết! Mình không biết là bằng cách nào, nhưng những quả tim rồng Kim Cương có thể giúp cho những tay Mapi nới rộng hố Cpipunxa của họ thêm một triệu đơn vị. Điều ấy mới là điều khiến cho những tay Mapi giàu có sẵn sàng bỏ ra cả chục triệu rinh vàng để mua được một quả tim như thế. Darkrot à, mình rất tiếc, nhưng… chúng ta bất lực! Chúng ta đang bị lạc, chúng ta cần phải nhanh Chóng tìm đường quay trở lại với cuộc đua để giành được những tấm huy hiệu cao quý.”

    Nalet trả lời ánh mắt như đang hấp hối của Darkrot hoàn toàn bình thản. Con bé nói lạnh lùng giống như là nó đang kể về một sự thật hiển nhiên; một điều mà nó cho là có cố gắng cũng chẳng làm được gì.

    “Cuộc đua và những tấm huy hiệu cao quý? Cuối cùng thì các cậu cũng chỉ là vì nghĩ đến cuộc đua và những tấm huy hiệu cao quý? “Danh dự” Dũng Sĩ mới ư? Thứ “danh dự” giả dối ấy liệu có quan trọng bằng sinh mạng của một con Rồng nhỏ? Một giống nòi đang đứng trước nguy cơ hoàn toàn biến mất? Các cậu: cậu, cậu, cậu, cậu, cậu và cả mình nữa, rất có thể chúng ta sẽ là những đứa trẻ may mắn cuối cùng được nhìn thấy một con Rồng đẹp tuyệt vời như thế! Chúng sẽ hoàn toàn biến mất! Chỉ vì sự thờ ơ và thiếu trách nhiệm của chúng ta! Chúng ta biết gã đó là kẻ xấu, và chúng ta cũng biết rằng việc mà hắn đang làm là một việc làm phạm pháp? Vậy mà tại sao? …”

    Darkrot nhìn lần lượt vào từng người bạn của nó như đang muốn phỉ nhổ vào những ham muốn về một thứ “danh dự” hoàn toàn giả tạo trên một tấm huy hiệu là biểu trưng cho những sự giả dối.

    “Không phải! Không hoàn toàn như cậu nghĩ đâu Darkrot à! Mình thực sự cũng không quan tâm lắm tới những tấm huy hiệu, cô Phidenxa nói đúng: “Huy hiệu chỉ là huy hiệu, và nó không thể nào phản ánh đúng bản chất thực sự của chúng ta.” Nhưng…chúng ta đang ở chợ đen ma pháp thuật Darkrot à! Là chợ đen ma pháp thuật! Ở đây không tồn tại luật pháp! Chúng ta… chúng ta hoàn toàn có thể bị cái gã ấy giết chết… nếu như, chúng ta can thiệp vào! Hắn ta nói rất đúng: một đôi mắt màu tím sẫm, tương lai cậu hoàn toàn có thể trở một người anh hùng – anh hùng của tất cả chúng ta – nhưng đúng là bây giờ thì… chưa phải lúc. Chưa phải lúc đâu Darkrot à! Chúng ta mới chỉ là những đứa trẻ, và chúng ta cần thêm thời gian để có thể trưởng thành hơn nữa!”

    Amita muốn tiến lại gần nắm lấy một bàn tay Darkrot để nó thể bình tĩnh trở lại, nhưng thằng bé đã gạt phắt đi.

    Darkrot nhắm nghiền hai mắt, nó hít thở thật sâu rồi mở mắt ra nó nói:

    “Những tấm huy hiệu cao quý! Được rồi! Zazu phiền cậu đưa cho mình cuộn giấy vạn năng Galassxi, mình sẽ chỉ cho các cậu… nơi các cậu có thể tìm thấy lối quay trở lại với cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI.”

    Darkorot đón lấy tấm bản đồ vạn năng Zazu tai chuột đưa cho, ngay lập tức nó trải ra trên nền đất. Lúc này, tất cả lũ bạn Darkrot đều chỉ có thể lặng im. Chúng hiểu rằng Darkrot nói đúng, nhưng chúng cũng hiểu rằng, chúng bất lực.

    “Sáu trụ đá Ruakit. Và ở đây, gần làng của những người lùng Jecman, theo một hình thất giác đều thì ở đây nhất định sẽ có một trụ đá thứ bảy.”

    Trên bản đồ THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ đã được thu nhỏ hết cỡ, Darkrot chỉ cho những người bạn của nó thấy biểu tượng những ngôi sao bảy cánh màu tím sẫm. Đầu ngón tay trỏ của thằng bé sáng lên, và theo một cách riêng của nó mà lũ bạn nó không tài nào hiểu nổi, nó vẽ ra những vệt sáng nối liền những ngôi sao để tìm ra vị trí chính xác của trụ đá cuối cùng. Đầu ngón tay Darkrot vẽ ra một hình thất giác đều bằng ánh sáng trên tấm bản đồ vạn năng, nó đánh dấu vị trí của ngôi sao thứ bảy đã biến mất bằng một chữ X.

    “Chỗ này chính là nơi đã xảy ra sự cố. Ở vị trí ấy nhất định là đã có một lỗ hổng không gian: một lỗ hổng khá lớn đã loang rộng ra sau một vụ nổ. Lỗ hổng ấy là nguyên nhân khiến cho tất cả chúng ta bị lạc, đồng thời nó cũng là cánh cửa duy nhất có thể đưa các cậu trở về.

    Darkrot nói nhanh như đang giận dỗi, nó đưa tay lên tấm bản đồ nhấn vào cái la bàn hình ngôi sao bốn cánh chuyển sang chế độ hiển thị bản đồ thành Pihathy đồng thời kéo chiếc la bàn về nơi đang có những chấm tròn tụ tập. Trong chế độ hiển thị bản đồ thành Pihathy, chữ X lúc trước Darkrot đã đánh dấu xác địch là nơi có một lỗ hổng không gian ở trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ, lúc này xuất hiện ở một vị trí mới, là “Tháp Gindo”. Tháp Gindo của thành Pihathy có vị trí chùng khít với cái trụ đá ở bên trong THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ mà Darkrot đã làm nổ.

    “Là tháp Gindo. Lỗ hổng không gian nối liền THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ với thành Pihathy nhất định chỉ luẩn quẩn đâu đó xung quanh tháp Gindo. Các cậu chỉ việc bay thẳng theo hướng này, (Darkrot sử dụng chiếc la bàn đề định vị hướng đi tới tháp Gindo trên tấm bản đồ) nhất định các cậu sẽ tìm được ra nó; là đường quay trở lại với những tấm huy hiệu cao quý của bọn cậu.”

    Darkrot đứng dậy, giữ tấm bản đồ trên lòng bàn tay nó xoay mình theo sự định vị của chiếc la bàn đưa lòng bàn hướng thẳng về phía đỉnh tháp Gindo chỉ ra con đường ngắn nhất giúp lũ bạn của nó quay lại.

    “Giờ thì… tạm biệt! Mình cần tấm bản đồ để có thể tìm ra nơi mà bọn chúng sẽ bán con Rồng nhỏ đáng thương ấy; nếu may mắn, rất có thể mình vẫn theo kịp bọn cậu. Trong tình huống mà mình không thể trở về, hãy thay mình giành được những tấm huy hiệu thật đẹp!”

    Nói hết câu, Darkrot quay gót, nó lầm lũi đi ra khỏi con hẻm, tiến về phía bức tường đã đổ xập vừa mở ra một lối đi toang hoác. Thằng bé lặng lẽ rời xa những người bạn của mình. Những đứa trẻ thành Apolot chỉ có thể đứng nhìn Darkrot lặng câm.

    “Darkrot à! Cậu định đi đâu? Không thể như thế được!”

    Amita thẫn thờ. Cô bé rất muốn chạy theo Darkrot và níu giữ cậu bạn của mình lại; nhưng, có một điều gì đó đã khiến Amita không thể làm nổi điều đó. Đôi chân Amita nặng trĩu, không thể cất bước, cố bé gào lên; rồi thì khi cái bóng của cậu bạn biến mất phía sau bức tường, Amita đau khổ ngồi xụp xuống.

    ---oOo---

    Chạy dọc theo những con hẻm, Darkrot lần theo dấu vết của gã thợ săn trộm rồng. Khi gã đó xách lên thằng bé lên, nó đã nhanh tay giật bung miếng phù Tutanka của mình và kín đáo thả vào chiếc lồng nhốt con Rồng Kim Cương nhỏ. Trên tấm bản đồ vạn năng, miếng phù Tutanka giống như một thiết bị định vị giúp Darkrot dễ dàng lần theo dấu vết. Thằng bé chạy miết theo cái chấm tròn. Thoát khỏi CHỢ ĐEN MA PHÁP THUẬT, nó chạy theo những con Đại Lộ, tạt qua rất nhiều những ngã rẽ, những con đường mà nó đi cứ nhỏ dần và ngày càng thưa thớt bóng người rồng qua lại. Tốc độ chạy bộ và sự dẻo dai của Darkrot thật đáng kinh ngạc. Nó đã chạy cả một cung đường dài từ trung tâm của một thành phố sầm uất và đông đúc, đến với một vùng đồi hẻo lánh bóng người. Cuối cùng cái chấm tròn trên tấm bản đồ vạn năng dẫn Darkrot đến trước một phiến núi đá dựng đứng, nhô cao lên từ một quả đồi. Trên đỉnh của phiến núi đá ấy, tọa lạc một tòa lâu đài nhìn đen thui, nom từ tựa một cái lô cốt. Trên tấm bản đồ vạn năng, cái chấm tròn bên cạnh có dòng chữ “Darkrot” đã dừng lại, và nó đang ở bên trong tòa lâu đài.

    Đứng bên dưới chân phiến núi đá dựng đứng, cao có dễ đến mấy trăm mét, Darkrot ngước lên ngẩn người. Những con có săn rồng Augustus đều có cánh màng, và con đường duy nhất để vào được bên trong lâu đài chỉ có thể là bay. Darkrot đã chạy bộ, lặn lội tới nơi vùng đất hẻo lánh ấy, nó không thể nào bỏ nửa chừng. Darkrot có thể nhảy vọt được lên rất cao, nhưng… với một độ cao như thế, nó chưa thử qua bao giờ. Darkrot suy nghĩ một giây lát, rồi thì bất chợt nó nghiến răng, xoay mình, hạ thấp trọng tâm thét lớn:

    “Lông vũ lên trời!”

    Tiếng thét khiến cho hai lòng bàn chân Darkrot bắn tóe ra những luồng tia sáng tím sẫm; cơ thể nó thu lại rồi nhảy bật lên cao.

    “Lông vũ lên trời” là một cách gọi vui mà Meless vẫn thét lên mỗi khi Darkrot nhảy vọt lên thật cao như thế. Thằng bé đã vô tình đã làm được điều ấy, bằng cách sử dụng chính quyền năng lượng bên trong cơ thể mình. Ban đầu chỉ là vô tình, nhưng nhiều lần thực hiện như thế, Darkrot phát hiện ra, điều ấy xảy ra khi mà nó nén thật mạnh quyền năng lượng xuống hai lòng bàn chân theo những đường xoắn ốc. Khi Darkrot nén quyền năng lượng xuống như vậy, nó có thể cảm nhận được là, những mô hình xoắn ốc khi bị nén quá độ sẽ tự nổ tung bắn tóe ra những luồng sáng tím, đồng thời tạo ra một lực đẩy rất mạnh phóng cơ thể nó lên cao.

    Darort vừa thực hiện một cú nhảy như đại bác bắn. Cơ thể nó lao lên như một hòn đạn bay song song theo cái phương thẳng đứng của vách núi. Lên tới một độ cao hơn hai trăm mét, chân của tòa lâu đài phía trên đã rất gần, nhưng Darkrot cũng đồng thời cảm thấy là tốc độ bay lên của nó đang đuối dần, và nó sẽ dừng lại rồi rơi xuống đất.

    “y…aaa! Lông vũ lên trời! Bay tiếp nào!”

    Darkrot nghiến răng, nó xếp quyền năng lượng thành rất nhiền những những đường xoắn ốc nén xuống hai lòng bàn chân một lần nữa thét lên. Trước đó, Darkrot chưa thử làm việc đó bao giờ, và quả nhiên nó đã không thành công. Những đồ hình xoắn ốc không thể tự phát nổ nếu như hai bàn chân Darkrot không đạp xuống mặt đất. Hai lòng bàn chân Darkrot không thể lóe sáng, và cơ thể nó bắt đầu khựng lại.

    “Y…aaa…! Không thể rơi xuống được! Lông vũ lên trời! Bay tiếp lên nào!”

    Darkrot cắn răng, gồng mình một lần nữa nó thét tướng. Những sự bất lực của bản thân, luôn khiến cho nó cảm thấy tức giận. Một thứ “hung tính” tiềm tàng bên trong cơ thể, luôn khiến cho Darkrot rất dễ tức giận. Sự tức giận của Darkrot ở những chỗ đông người là không được phép, và nó luôn phải ghìm hãm; nhưng ở một nơi vắng vẻ như hiện tại thì Darkrot cứ để mặc cho cơ thể nó có những biến dạng. Hai lòng bàn tay Darkrot đang xòe ra run lên bần bật, những mạch máu xanh lè nổi gồ lên và đột ngột, da thịt bên ngoài của nó vỡ toác. Bàn tay Darkrot ban đầu mảnh mai lúc này vỡ tung ra thành hai bàn tay xương gân guốc với những cái móng trắng dài nghều. Vừa kịp lúc, Darkrot sắp sửa bị rơi xuống. Nó xòe những móng vuốt sáng choang sắc lẻm của mình, thọc bàn tay xương găm sâu vào vách núi. Cơ thể Darkrot được một bàn tay nó giữ khựng lại. Darkrot bắt đầu thở hổn hển, nó chưa hoàn toàn biết cách kiểm soát những biến dạng của bản thân. Và nó hiểu là, nó phải tìm được cách nhảy vọt lên cao một lần nữa trước khi hai bàn tay của nó có những biến dạng trở lại.

    “Những câu thần chú phép.”

    Darkrot nhớ lại cái điều mà Zazu tai chuột đã giảng giải cho nó về những câu thần chú phép. Mỗi câu thần chú phép, chỉ có một công thức duy nhất gọi là đồ hình của câu thần chú phép. Và khi đã sắp xếp được những đồ hình… Darkrot nhớ về việc nó đã không tài nào phóng ra được thần chú Kunka mặc dù đồ hình của nó đã có đủ.

    “Những hạt mồi!”

    Darkrot mừng rỡ. Lần đầu tiên trong đời, nó có một suy nghĩ rằng: “Lông vũ lên trời” của nó cũng là một câu thần chú phép; một câu thần chú phép với đồ hình là những đường xoắn chôn ốc như những cái lò xo loe rộng một đầu. Khi đã nghĩ như vậy rồi thì, Darkrot hiểu là, thứ duy nhất mà nó còn thiếu để kích hoạt câu chú phép của mình: một Hạt Mồi. Một Hạt Một sẽ phóng xuống và làm phát nổ những cái “Lò Xo” mà không cần phải chèn ép chúng thật mạnh.



    “Lông vũ lên trời! Bay lên nào!”

    Thả mình xuống vách núi, Darkrot hét lớn. Khi mà cơ thể của nó đang sáng choang do những Hạt Mồi chuyển động bị kích thích; nó tọa ra những đồ hình xoắn ốc nén xuống hai lòng bàn chân, và điều khiển hai Hạt Mồi xuống phía dưới cùng một lúc Châm Ngòi Phát.

    “Bùm!”

    Những đồ hình xoắn ốc phát nổ bắn tóe ra những luồng sáng tím ngắt ở giữa thinh không, đẩy vọt cơ thể Darkrot lao lên như tên bắn. Hai nắm tay siết chặt hướng lên bầu trời, Darort lao vút lên nhanh và mạnh hơn bao giờ hết. Sự thành công đến thật bất ngờ, khiến cho Darkrot rất vui và hai bàn tay nó biến dạng trở lại.

    Ở giữa lưng chừng vách núi đá, Darkrot lao vọt lên thêm hai trăm mét nữa. “Lông vũ lên trời” đẩy thẳng bé bay quá lên nóc của tòa lâu đài. Tòa lâu đài có lẽ là một Pháo Đài cổ. Nó hoàn toàn không có những cái mái Chóp nhọn mà chỉ có những phần mái bằmg là những ô vuông, tròn được đội lên cao bởi những thân tháp lớn nối vào nhau tạo ra toàn bộ khối kiến trúc của công trình. Darkrot đang đứng tên nóc của một tháp tròn lớn, giống như nó đang đứng trên đỉnh đầu một Quân Xe trên bàn cờ vua. Thằng bé chạy thục mạng rất nhanh về phía khuân viên bên trong của lâu đài. Bên bờ lan can, nó nhìn xuống một cái sân hình chữ nhật rất lớn, bốn bề, dọc theo những lối hành lang đều có những cửa ra vào.

    “Xuống nào!” Darkrot nhủ thầm. Từ một độ cao khoảng hơn năm mơi mét, nó nhảy xuống cái sân. Thằng bé nhảy vào bên trong khuôn viên của tòa lâu đài. Nó đáp xuống, khéo léo và nhẹ nhàng tới mức đã không hề gây ra dù chỉ là một tiếng động nhỏ.

    Darkrot đáp xuống, đang lơ ngơ chưa biết tiếp theo nên chạy về hướng nào; nó quay đầu lại thì khuôn mặt nó gí sát ngay vào một cái mõm đen sì, thúi um.

    “Ặc!”

    Darkrot tặc lưỡi, bấm bụng.

    Thằng bé vừa xúi quẩy đáp xuống ngay trước cái mõm đầy răng đang thều lều bọt dãi của một con Chó Săn Rồng Augustus. Con Chó này to bằng ba con bò mộng. Con Augustus giống như hãy còn đang quá đỗi ngạc nhiên bởi một sự gặp gỡ bất ngờ, nên cái mặt của nó cứ nhìn Darkrot chưng hửng.



    Sự ngạc nhiên của con Augustus trước một kẻ đột nhập vô duyên sau giây lát chuyển thành một cơn thịnh nộ gớm ghiếc, nó ngoác miệng gầm lên; trong những tiếng thở hồng hộc tung ra một cú đớp nhanh như chớp giật.



    Gia đình Vandeo có một bí mật, bí mật về sự hoang dã và hung bạo tiềm ẩn bên trong cái vẻ ngoài hiền lành của Darkrot; một con dã thú. Về cái bí mật ấy của mình, Darkrot thực sự không dám tự hào, nhưng đồng thời thằng bé cũng không cố tình phủ nhận. Darkrot chưa thực sự biết mình là ai, nhưng nó cũng lờ mờ hiểu được rằng bên trong nó là một con dã thú; một kẻ săn mồi với sức mạnh vô địch. Một phần bản năng bên trong Darkrot luôn khiến nó thích thú với những cuộc phiêu lưu. Nó thích lang thang một mình chìm đắm giữa núi rừng hoang sơ bạt ngàn cùng với Pilat và những con Rồng hoang, để nó có thể tự do được là chính nó. Với bản năng thực sự của một kẻ săn mồi, Darkrot thích mùi máu tanh, thích những cuộc vật lộn mệt nhoài mà có lẽ là nó chưa bao giờ là kẻ thua cuộc.

    Tính khí của Darkrot được tạo ra từ hai yếu tố hoàn toàn đối lập: sự hiền lành và sự hung bạo. Sự hung bạo tiềm tàng ở bên trong khiến Darkrot đôi khi trở nên rất dễ nổi nóng và phát khùng, nhưng đồng thời sự hiền lành tuyệt vời của nó cũng lại khiến nó dễ dàng nguôi ngoai những cơn giận chỉ sau một chốc lát. Nếu tiếp xúc nhiều với Darkrot, có mọi tất cả mọi người đều có thể dễ dàng kết luận rằng là: tính khí của nó là rất thất thường.

    Cái vẻ bề ngoài mảnh mai, yếu ớt của Darkrot khiến con Chó Augustus không thực sự hiểu là nó đang phải đối mặt với thứ gì. Sự hùng hổ của con vật khiến bản năng sinh tồn của Darkrot bị kích thích; thằng bé nhe nanh, đôi mắt sẫm lại trừng lên nhìn con vật gằm ghè. Cái miệng to như cái cạm bẫy gấu của con Agustus xộc tới; hai lòng bàn chân Darkrot lóe sáng, nó nhảy vọt lên trong tích tắc tránh được cú đớp chết người đồng thời đáp xuống trên cái đầu đen sì bóng nhẫy với hai con mắt mở to trắng dã, trợn trừng.

    “CHÁT! RẦM!”

    Ngay khi Darkrot vung tay toan nện xuống gáy con Augustus thì cái đôi linh hoạt như một cây roi thép của nó quất thằng bé một đòn mạnh như trời giáng vào giữa ngực. Cú đánh thổi bay Darkrot như một hòn đạn, đâm sầm vào một bờ tường bao xung quanh cái sân hình chữ nhật khiến cho những vỉa đá nứt toác.

    “Gào….!”

    Con Augustus chiếm thế thượng phong gầm lên hung tợn rồi hồng hộc xông tới.

    “Gừ…! Mày chưa biết đấy chứ, tao không phải là hàng dễ bắt nạt!”

    Darkrot nhìn con Chó đen gằm ghè; cơ thể đã bị lún sâu vào bờ tường, nó phẩy hai lòng bàn tay tập trung quyền năng lượng tụ lại.

    “BỐP! BÙM!”

    Con Chó toan đớp Darkrot nhưng lần này quai hàm của nó nhận được một cú đấm phát nổ nặng như một nhát búa tạ. Cú đấm khô khốc thốc ngược cái đầu nặng trịch của con vật sau một tiếng nổ đinh tai làm cho cơ thể khổng lồ của nó lắc lư chếnh choáng. Con Chó bước lùi trở lại thật nhanh; nó ngán ngẩm tránh xa hẳn nắm tay còn lại của Darkrot hãy còn đang phát sáng như tránh tà. Dè chừng địch thủ, con Augustus gầm gừ lắc lắc cái đầu như thể một kẻ say đang cố tìm lại sự tỉnh táo (có lẽ nó còn chưa hết choáng sau cú đấm đầu tiên). Con vật ranh ma đã trở nên thận trọng hơn lúc trước. Nó bước tới bước lui, đảo qua đảo lại cặp mắt trắng dã liếc nhìn đối phương với những toan tính gian manh.

    Không giống như những con Rồng hoang khù khờ, một con Chó Săn Rồng Augustus lão luyện không chỉ biết sử dụng mỗi cái mõm đầy răng. Những con Chó Săn Rồng có thể sử dụng hai bàn chân trước linh hoạt tung ra liên tục những cú vả chết người; nó biết sử dụng cái đuôi linh hoạt có có hai mấu đuôi bành rộng như hai cánh mũi tên; biết sử dụng hai đầu cánh nhọn như hai mũi giáo. Những con Augustus có những kỹ năng tấn công chớp nhoáng tầm xa vô cùng nguy hiểm.

    Con Chó đi ngang qua trước mặt Darkrot tảng lờ như không hề có ý định tấn công, thình lình cái đuôi của nó dựng ngược vung lên một tiếng “vút!”; mũi đuôi nhọn như đầu mũi mác xỉa thẳng vào mặt Darkrot nhanh như một nhát dao găm đâm lén cực kỳ hiểm độc. Cú đánh hiểm hóc của con Augustus thực sự đã gây được yếu tố bất ngờ; trong một tích tắc, khi mà cái mấu đuôi nhọn, sắc lẻm, xém tới, Darkrot đã kịp nghiêng đầu lách đi. Mấu đuôi đánh hụt găm vào bờ tường bao đục thủng một cái lỗ sâu hoắm, nhưng cái phần tai xòe rộng giống như hai tai của một Lưỡi Câu Trùm vẫn khứa vào mặt Darkrot một vết cắt dài sắc lẻm ứu máu. Hiểu là Darkrot đang có những lúng túng, con Chó tinh ranh không bỏ qua cơ hội lấn át đối phương ngay lập tức vung đầu cánh. Tiếng gió ép nổ giòn tan nghe như tiếng pháo; đầu cánh con Augustus chém lia vào bờ tường rạch đôi những vỉa gạch một đường ngọt xớt:

    “CHÁT!”

    Tiếng những gióng xương va vào nhau khô khốc; Darkrot nghiến răng gồng mình vung cả hai cánh tay lên đỡ cú lia đầu cánh sát thủ. Cơ thể thằng bé khum lại, lực đập của con Augustus một lần nữa thổi nó bắn lên cao và lần này thì nó rớt xuống giữa sân một cái đánh “thịch!”

    “Khốn thật! Mày…được! Gừ…!”

    Darkrot chống tay, toàn thân đau ê ẩm nó nhổm dậy. Mùi mồ hôi nhớp nhúa và mùi máu tanh xộc lên mũi khiến hai cánh tay của nó bắt đầu có những biến dạng. Darkrot hiểu rằng những đòn đau của con Augustus sẽ chỉ càng khiến nó dễ dàng lột xác; theo chiều biến dạng, sức mạnh và sự linh hoạt của nó sẽ tăng nhanh theo một cấp số nhân.

    Con Agustust xòe cánh bay lên nhằm thẳng con mồi chộp xuống; trên sân, Darkrot ngước nhìn con Chó, hạ thấp trọng tâm thu mình lại, lòng bàn chân lóe sáng nó nhảy vọt lên.

    “BỐP! BÙM!”

    Darkrot lao vọt lên, thốc vào dưới hàm con Augustus, nó vung tay trái tung ra một cú đấm nặng tựa nghìn cân. Cú đấm lóe ra một trùm sáng tím và sau đó là một tiếng nổ đinh tai. Cú đấm thốc cơ thể to lớn của con Augustus lộn ngửa, xoay hai vòng trên không rồi rớt đánh “Rầm!” xuống giữa sân như một núi thịt.



    “Xin lỗi nhé Chó ngoan! Khi nào rảnh tao sẽ chơi lâu lâu với mày…”

    Darkrot cúi xuống xoa đầu con Augustus tội nghiệp đã hoàn toàn bất tỉnh, nói với nó xong thì giẫm lên hai sải cánh dài xõa ra tàn tạ vội vã chạy về phía một cách cửa ra vào đang để mở. Thằng bé lẻn vào bên trong mau lẹ và khẽ khàng như một chú sóc.

    Những hơi thể đều đặn và cảm giác thần kinh không còn căng thẳng như lúc trước rất nhanh khiến hai cánh tay Darkrot teo tóp trở lại. Dạo gần đây Darkrot có cảm giác là, việc điều khiển những biến dạng ở hai cánh tay của nó đã có những tiến bộ so với trước. Nó đã có được những cảm giác về sự biến dạng, và nó gần như sắp sửa có thể tự do diều khiển được những biến dạng theo ý thích. Tất nhiên, thành công ấy mới chỉ xuất hiện ở hai cánh tay, nơi mà những biến dạng luôn xảy ra trước nhất. Nếu như những biến dạng lan lên tới phần mặt và cơ thể, Darkrot sẽ không thể kiểm soát và khi ấy thì sự biến dạng sẽ tiến triển theo yếu tố tâm lý của nó. Lên năm tuổi, Darkrot lần đầu tiên phát hiện ra được rằng cơ thể nó sẽ bắt đầu biến dạng khi nó tức tối. Đó là một kiểu biến dạng thụ động (hay nói đúng hơn là Darkrot chưa chủ động điều khiển được những biến dạng ấy); trong biến dạng thụ động ấy, Darkrot tuyệt nhiên vẫn cứ là chính nó (nó vẫn nghi nhớ được sự việc, và vẫn hoàn toàn ý thức được về những hành vi mà nó sẽ làm). Đến năm mười tuổi, Darkrot lại tình cờ phát hiện ra rằng, cơ thể nó lại còn có một loại biến dạng thứ hai khác hoàn toàn so với kiểu biến dạng thứ nhất. Một biến dạng mà nó hoàn toàn có thể chủ động thực hiện (điều này không phụ thuộc vào yếu tố tâm lý của nó), nhưng khi ấy nó gần như là hoàn toàn bị mất ý thức. Darkrot chưa bao giờ thực sự có thế ghi nhớ về những điều đã xảy ra với nó, trong kiểu biến dạng thứ hai của mình. Nó hoàn toàn sẽ không biết một tí gì về những điều mà nó làm trong nhân dạng thứ ba ấy; và nó thậm chí nó còn không biết được là, hình dạng cơ thể của nó khi ấy sẽ ra sao.

    Darkrot đi xuyên qua một lối vào giống như một đường hầm ngắn vào rộng, nó bước vào một đại sảnh lớn tối om. Tòa lâu đài giống như cái lô cốt ấy kín như bưng từ bên ngoài không hề lọt vào lấy được dù chỉ là một khe ánh sáng. Darkrot đang ở bên trong một đại sảnh rất lớn, mọi thứ đều trống trơn không hề có lấy dù là chỉ là một thứ đồ đạc; cả con Rồng nhỏ, lẫn gã Thợ Săn Rồng trộm cũng chẳng thấy đâu. Darkrot lấy ra tấm bản đồ vạn năng. Nó đi loanh quanh bên trong gian đại sảnh xem xét; vừa đi vừa nhìn vào cái chấm tròn nhỏ, bên cạnh có dòng chữ “Darkrot” vẫn chỉ luẩn quẩn ngay ở dưới chân lấy làm kỳ lạ.

    “Tượng thần mẹ Xina?”

    Darkrot ngẩn ngơ trước một pho tượng nữ thần Xina dát vàng kiều diễm với đôi cánh thiên thần cụp rủ đang đứng trên một bục cao đá cẩm thạch cao ngang tầm ngực thằng bé. Trong gian đại sảnh, pho tượng ấy là vật trang trí duy nhất.

    “Một pho tượng và ở dưới chân… một pho tượng và ở dưới chân?”

    Darkrot lầm bầm, nó hết nhìn lên pho tượng rồi lại nhìn xuống tấm bản đồ vạn năng.

    “Có một tầng hầm bên dưới!” – Darkrot ồ lên, bụng bảo dạ.

    Nó áp lại pho tượng, dùng sức thử xoay chân đế bên trên bục đá. Quả nhiên pho tượng nhúc nhích; ở đâu đó bên trong căn phòng phát ra những âm thanh lịch kịch, rồi nền gian phòng mở xoáy ra một lối vào lớn dẫn xuống những bậc cầu thang tối thui.

    Thằng bé dò dẫm bước xuống những bậc cầu thang bằng đá; đế giày của nó được làm bằng một thứ cao su mềm, vậy mà nó vẫn có thể nghe thấy những tiếng bước chân của mình thật rõ. Xung quanh mọi thứ vắng lặng đến rợn người, và xa xa có những ánh lửa xanh bập bùng leo lét (ánh lửa phát ra từ những con Mắt Rồng Mallo lửng lơ chạy dọc theo bờ tường bao của những đường hầm khá rộng).



    Đứng trước một ngã ba, xem lại tấm bản đồ vạn năng, Darkrot tiếp tục men theo một đường hầm dẫn thẳng tới một cách cửa đang đóng kín (cánh cửa ấy cánh vị trí của Darkrot một quãng khá xa).

    Những bước chân mau lẹ đầy lén lút đưa Darkrot tới ngày một gần hơn tới với cánh cửa. Những bước chân cứ đẩy nó tiến lên phía trước, mà đầu óc nó thì lại hoàn toàn rỗng không. Trong đầu Darkrot, chẳng có một thứ gì, có thể tạm gọi giống như là một kế hoạch có những tính toán trước. Một điều mà, trong cái tình huống hiện nay, chính thằng bé cũng biết là rất nên, cần phải như thế; phải có một kết hoạch gì đó, trước khi nó đẩy tung cánh cửa kia ra và đụng độ với gã Thợ Săn Trộm Rồng.

    Darkrot đang ở một nơi mà nó hoàn toàn mù tịt, và nó là một kẻ đột nhập bất hợp pháp. Nó đột nhập bất hợp pháp vào lâu đài của những tên Thợ Săn Trộm Rồng cũng hoàn toàn là những kẻ bất hợp pháp. “Liệu những kẻ bất hợp pháp, sẽ đối xử như thế nào với một thằng nhóc đột nhập bất hợp pháp vào lâu đài của chúng?” “Chắc chắn sẽ chẳng có điều gì hay ho và tử tế!” Darkrot nghĩ ngợi, và nó cảm giác hơi ngao ngán. “Xông vào, làm một trận tơi bời, cướp con Rồng nhỏ ra rồi chạy hay chăng?” Darkrot tự vấn chính mình khi mà cánh cửa ngày một tới gần hơn ở phía trước. “Thôi thì tuy cơ ứng biến!” Darkrot bấm bụng tặc lưỡi, nó rảo bước nhanh về phía cánh cửa.



    Phía sau cánh cửa vọng ra những tiếng cãi cọ rồi thình lình… “lạch cách!”; tay nắm khóa tinh xảo, chạm nổi một con rồng xoay tròn và cánh cửa mở toang.

    Darkrot sững người chưa biết phải ứng biến ra sao thì đột ngột có một bàn tay mềm mại nắm lấy nó rồi một cơ thể thơm ngát ôm nó ghì siết chặt như thể sợ nó có thể sẽ giãy giụa.

    “A …?”

    Darkrot tròn mắt ngạc nhiên; cô bạn gái dễ thương Amita không hiểu bằng cách nào lại đang xuất hiện ở ngay trước mặt; tính từ lúc quen nhau tới giờ thì đây là lần thứ hai nó và Amita áp sát nhau ở một cự ly gần như thế. Cơ thể Amita luôn phảng phất một thứ hương thơm vô cùng dễ chịu. Nhưng lần này ngoài sự mềm mại và cái hương thơm ấy, Darkrot còn cản giác được một điều gì đó… từa tựa như nó vừa bị cả một xô nước đá giá ngắt dội xuống từ đỉnh đầu. Cái cảm giác lạ lùng ấy lan đi rất nhanh chạy dọc theo cơ thể, và Darkrot thấy là hai lòng bàn tay nó đang từ từ trong vắt, rồi cuối cùng nó có thể nhìn xuyên qua bàn tay nó giống như bàn tay ấy không hề tồn tại.

    “Xu....ỵt…!”

    Cơ thể Amita ép sát Darkrot vào mép tường, con bé nghiến răng nhìn Darkrot ra dấu im lặng khi một gã đàn ông to lớn bước qua ngay trước mặt hai đứa.

    “Không đời nào! Không đời nào gia đình Unust lại hợp tác với lão Hansan trong những kế hoạch bẩn thỉu của lão!”

    Một người đàn ông cao lớn rầm rập bước ra từ bên trong căn phòng, gã đứng lại trước ngưỡng cửa, ném vào bên trong những ánh nhìn đầy phẫn nộ và những câu nói như nguyền rủa vô cùng căm phẫn.

    “Thôi nào em trai! Gia tộc Unust nghìn đời nay sinh sống bằng nghề săn Rồng, ngài Hansan thì có gì không tốt? Ông ấy, và những điều luật mới cởi mở hơn, sẽ là tương lai thực sự của anh em chúng ta. Em không muốn tham gia thì thôi, cớ sao lại ăn nói thiếu thiện cảm khiến cho ngài Fiito đây mất hứng?”

    Bên trong căn phòng vọng ra giọng nói ồm ồm thô kệch của một người đàn ông khác.

    Lúc này, khi đã bình tĩnh hơn Darkrot mới hiểu là cả nó và Amita đều đã giống như những con sứa biển giữa lòng đại dương; cơ thể hai đứa nó đã hoàn toàn trong vắt và hòa quyện một cách hoàn hảo với ánh sáng cùng những cảnh vật xung quanh; hai đứa nó giống như là những kẻ vô hình. Gã đàn ông to lớn vừa bước ra khỏi ngưỡng cửa kỳ thực là đang đứng ngay trước mặt Darkrot, nếu Amita không kịp xô thằng bé nép sát vào mép đường hầm thì chắc hẳn là cái gã ấy đã đâm sầm vào nó.

    Đã từng đối đầu với rất nhiều mạo hiểm, nhưng có lẽ chưa lần nào Darkrot cảm nhận được quả tim bên trong lồng ngực của nó đang đập rộn ràng đến thế. Darkrot hơi mơ hồ về những tiếng “Thình! Thình!” trong tim của nó; nó không phân định nổi một cách rành rọt rằng: cái sự hồi hộp hiếm hoi ấy được mang tới là do Amita…, hay là do những cảm giác kỳ cục khi nó lần đầu tiên nếm trải sự vô hình ngay trước mũi kẻ địch.

    Khi Darkrot hãy còn đang ngẩn ngơ thì Amita nhanh tay lấy ra từ bên trong túi áo cô bé một nắm bột trắng tung vào cậu bạn.

    “Là bột Hùng Hoằng, nó sẽ khiến cái mũi của những con Chó Săn Rồng trở nên vô dụng.”

    Amita nhìn Darkrot thủ thỉ. Con bé nhìn vào khuôn mặt cậu bạn của mình mới xuất hiện một vết sước dài, và máu đã đông lại; ánh mắt Amita bình lặng. Có lẽ Amita vẫn cảm thấy may mắn, vì rằng là, cô bé và Darkrot vẫn đã có thể gặp lại được nhau.

    Gã đàn ông to lớn đứng trước ngưỡng cửa cãi cọ với những người đàn ông khác ở bên trong căn phòng một lát thì cộc cằn bỏ đi. Không còn lý do gì để Amita cứ nép mãi được vào người Darkrot, cô bé từ từ nhả cậu bạn của mình ra nhưng một bàn tay thì vẫn nắm chặt lấy bàn tay cậu bé.

    “Là phép ma thuật của mình đang sử dụng, nó chỉ có thể truyền qua cơ thể của cậu thông qua… tiếp xúc.”

    Amita giải thích cái lý do mà cô bé phải “miễn cưỡng” nắm tay Darkrot.

    “Thế ra… kế hoạch thực sự của cậu chỉ là như thế? Cậu chỉ cốt sao lao được vào sào huyệt của những tên trùm buôn đồ chợ đen như một thằng đần liều mạng rồi thì để mình bị tóm?”

    Giấu nhẹm những nỗi xót xa ẩn sâu bên trong đáy mắt, Amita liếc nhìn cơ thể tàn tạ của cậu bạn bực mình nhiếc móc.

    “Xu…ỵt…!”

    Darkrot hoảng hồn, nó bịt miệng Amita sợ hãi liếc nhìn vào bên trong căn phòng thì thấy cả thảy năm gã đàn ông đang ngồi chễm chệ trên những chiếc ghế bành bọc da sang trọng. Có bốn gã đồ sộ với nước da bánh mật và những khuôn mặt bì bì, na ná giống nhau đang ngồi nói chuyện với một gã có vóc người cao nhưng hơi gầy. Cái gã khác biệt hẳn so với bốn gã còn lại (có lẽ là bốn anh em) có nước da xám ngoét, một cái mũi khoằm với hai hốc mắt sâu thâm tím; gã có mài tóc màu vàng nhạt, để dài đến gáy, và gã đang khoác trên mình một chiếc áo Kivast dài màu đen.

    “Xu…ỵt…! Cái khỉ mốc! Chứ bộ, cậu đang nghĩ là mình cũng sẽ điên theo cậu?”

    Amita vẫn tỏ ra bực tức, con bé đưa tay gạt phắt bàn tay Darkrot đang bịt miệng tiếp tục nhìn cậu bạn mắng nhiếc.

    “Vậy… vậy là? Chúng ta hoàn toàn có thể nói chuyện vô tư mà bọn họ vẫn không hề nghe thấy?”

    Darkrot nhìn cô bạn của mình tò mò như đang thích thú. Mặc dù bị Amita mắng, nhưng Darkrot cũng chẳng lấy đó làm tức giận. Sự xuất hiện của Amita khiến Darkrot rất vui.

    “Chuẩn! Phép ma thuật của Amita shivar chứ có phải đùa!”

    Amita hỉnh cái mặt hơi chếch lên trời tỏ ra khoái chí.

    “Nắm lấy bàn tay của mình! Nhớ lấy, chỉ cần ba giây thôi, cậu rời mình ra là phép ma thuật sẽ hết tác dụng. Đương nhiên nó chỉ hết tác dụng với cậu, còn mình thì vẫn khỏe re.”

    Amita vui vẻ cười khì khì, đột ngột buông bàn tay đang nắm lấy Darkrot đưa lên trước mặt cậu bạn lắc lư.

    Darkrot nắm bàn tay mềm mại của Amita thật chắc. Không giống như những toan tính của Amita, thằng bé nắm tay cô bạn để nó cảm thấy yên tâm hơn, rằng bên cạnh nó Amita sẽ không gặp chuyện gì bất trắc, chứ không phải là vì nó sợ.

    “Cậu đã theo mình trên suốt dọc đường đến đây? Còn những người khác thì sao? Những người bạn của chúng ta, họ quay trở lại với THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ hết cả rồi chứ?”

    Darkrot ngẩn người nhìn vào khuôn mặt Amiata lúc nào cũng thật là dễ thương.

    “Cẩn thận va vào những thứ đồ đạc xung quanh. May mà mình có mang theo một ít bột Hùng Hoằng đủ dùng cho hai đứa; chứ, nếu không có ngụy trang cách mấy cũng khó lòng qua nổi cái mũi của mấy con Augustus. Mình cũng chỉ mới vào đây, mình đã không kịp nhìn thấy bằng cách nào mà cậu lại có thể hạ gục được con Chó bên ngoài cửa ấy. Cậu nghĩ rằng chúng ta đang “tàng hình”? Chính xác thì mình không biết cách sử dụng phép tàng hình, chỉ là một phép cải trang. Hai anh em nhà P và Nalet vẫn ở trên bầu trời, mọi người chờ yểm trợ cho hai chúng ta, giả nếu may mắn chúng ta vẫn có thể sống sót mà lọt được ra đến bên ngoài, khi ấy nhất định sẽ có một vài con Augustus đuổi theo. Zazu tai chuột có lẽ giờ này đang quanh quẩn đâu đó xung quanh tháp Gindo, cậu ấy lo phần việc tìm ra cái lối có thể đưa tất cả chúng ta quay trở lại. Ngay khi mình và cậu cướp được con Rồng, tất cả chúng ta sẽ bay về phía Zazu tai chuột và biến mất. Kế hoạch đã được bọn mình vạch ra là như thế. Mọi việc bên trong, mình và cậu sẽ phải cùng nhau ứng biến.”

    Hai đứa trẻ thận trọng tiến vào bên trong căn phòng, vừa dắt tay nhau đi vừa thủ thỉ trò chuyện; ngay phía sau ngưỡng cửa là một con Chó Săn Rồng đang nằm chềnh ềnh, Amita đã phải ghiến răng khi bàn chân con bé bước qua cái mõm thều lều bọt dãi đang thở phì phò.

    “Tại sao cậu không giống như những người bạn khác, hãy đợi bên ngoài, chờ mình ra rồi yểm trợ? Tại sao cậu đi vào đây? Cậu không thấy là mình đang nhận lấy phần việc nguy hiểm nhất?”

    Bên cạnh Amita, Darkrot hỏi cô bạn của mình giống như đang trách móc. Càng đi sâu hơn vào bên trong căn phòng, Darkrot lại càng cảm thấy sự có mặt của Amita rồi đây sẽ khiến cho mọi việc trở nên thêm rắc rối. Thằng bé bắt đầu cảm thấy ái ngại về những bí mật của nó; và thêm vào đó, nó sợ rằng Amita rất có thể sẽ vì nó mà gặp nguy hiểm.

    “Theo cậu, thì là vì tại sao?”

    Amita sững lại nhìn Darkrot chằm chặp.

    “Darkrot à! Chúng ta là những người bạn! Cậu có thể cảm thấy áy náy chỉ vì cậu không giúp đỡ được một con rồng nhỏ. Vậy thì, cậu cũng nên biết rằng bọn mình cũng thế! Bọn mình cũng sẽ cảm thấy áy náy lắm chứ? Nếu như bọn mình chỉ để một mình cậu lao vào vòng nguy hiểm. Rồi đây, nếu có lỡ, cậu xảy ra chuyện gì thì bọn mình sẽ có thể tiếp tục thanh thản mà sống hay không?”

    Amita tỏ ra gắt gỏng vì sự ích kỷ của cậu bạn.

    “Mình nghĩ là, có lẽ sẽ tốt hơn, nếu cậu cũng giống như những người bạn khác, chỉ đứng đợi ở bên ngoài. Cậu có lẽ, sẽ chỉ làm vướng chân mình! Mình biết là, bọn con gái, sẽ luôn không được cái tích sự gì ngoài việc làm vướng chân người khác.”

    Darkrot nhìn Amita gắt lại.

    “Vướng chân? Cậu mới thật là người vô lý lắm đấy Darkrot à! Mình chưa bao giờ lại có thế thấy được một người nào vô lý như cậu! Mình chỉ đang cố giúp cậu, ấy thế mà cậu lại nói rằng mình sẽ làm vướng chân?”

    Khuôn mặt Amita nhìn Darkrot tỏ ra vô cùng ấm ức; có lẽ, nếu hai đứa trẻ mà còn tiếp tục căng thẳng với nhau thêm một chút nữa là Amita sẽ khóc.

    “Thôi, bỏ đi! Coi như mình chưa nói ra điều gì!”

    Darkrot có lẽ cũng nhận ra là Amita đang ấm ức. Thằng bé không muốn hai đứa nó tiếp tục tranh cãi sâu thêm vào những chuyện đã rồi. Nghĩ lại thì, Darkrot cũng tự thấy rằng mình thật là vô lý. Amita vừa mới giúp nó; và nếu, không có Amita thì chính bản thân nó cũng không thể biết được là giờ đây nó sẽ ra sao. Lần đầu tiên Darkrot cảm thấy trong lòng nó thật là mâu thuẫn.

    Một năm ở Tipituka có một nghìn chín trăm tám mơi sáu ngày; một ngày ở Tipituka có ba mươi mốt giờ; một giờ của Tipituka được tính bằng một vạn Timheart; một Timheart của người Tipituka lại bằng một phần ba giây của người Trái Đất. Tính ra thì một năm của Tipitua xấp xỉ bằng sáu phẩy sáu năm Trái Đất. Điều đó có nghĩa là, những đứa trẻ Tipituka mười ba tuổi, nếu tính theo tuổi của người Trái Đất, thì tuổi của chúng sẽ là tám mười nhăm phẩy tám tuổi. Điều ấy, nghĩ ra thật là buồn cười. Người Trái Đất của chúng ta, tuổi thọ thấp hơn người Tipituka rất nhiều. Ở vào cái độ tuổi mười ba, những đứa trẻ Tipituka đang ở vào giữa giai đoạn của tuổi dậy thì. Cũng giống như người Trái Đất chúng ta, những đứa trẻ Tipituka ở trong độ tuổi này, đã có những cảm giác hết sức rõ ràng về giới tính. Chúng bắt đầu xuất hiện những tình cảm yêu đương thầm kín; tâm lý phức tạp, và có những qua tâm đặc biệt tới những người bạn khác giời. Nếu xét về mặt hình thể, những cô bé, cậu bé Tipituka mười ba tuổi, có lẽ tương đương với những cậu bé, cô bé của Trái Đất chúng ta ở vào độ tuổi mười lăm. Cơ thể những đứa trẻ đang ở tuổi lớn phổng phao, và ở những cô bé gái, sắc đẹp bắt đầu có những chớm nở.



    “Mình thấy con rồng nhỏ rồi kìa!”

    Amita nhắc Darkrot khi cậu bạn đang sững lại (Darkrot mải chú ý tới năm gã đàn ông đang bàn công việc); Amita khẽ lay cánh tay Darkrot hướng cậu bé về phía con Rồng nhỏ đang đâm thoai triền miên vào những khe chấn song bên trong chiếc lồng sắt được đặt bên trên một cái kệ.

    “Ngài Fiito, thứ lỗi cho tôi hỏi ngài một câu hơi ngoài lề một chút. Thông tin ở đâu khiến ngài lại có thể chắc chắn rằng, ở một nơi nào đó trên cái hành tinh với những địa hình khỉ gió này, lại vẫn có thể còn sót lại một con Pentium bằng xương bằng thịt? Ý tôi là một con Pentium bằng xương bằng thịt, chứ nó không phải là một bức tranh trên giấy? Gia tộc Unust chúng tôi truyền đời sống bằng nghề săn Rồng; tính sơ sơ cũng đã có mấy nghìn năm lịch sử, và theo như một ghi chép trên những dòng Hải Không Trình của gia tộc tôi còn để lại, con Pentium cuối cùng đã bị chính tay cụ nội tổ của tôi giết chết. Tính tôi không phải là người hay khoác lác, và đương nhiên tôi vẫn nhớ như đinh câu nói rất đỗi thân quen của ngài: “Trong những mối làm ăn, có nhiều điều không nên thắc mắc.”, nhưng… thiết nghĩ, tôi cũng nên biết trước một vài điều (tỉ dụ như là): tôi sẽ phảo bắt con Pentium ấy ở đâu, rồi địa hình khu vực ấy như thế nào? Với một con Pentium như thế, chúng tôi bắt buộc phải có một kế hoạch cụ thể. Tôi đã chắc hẳn ngài cũng thừa hiểu, tự cổ chí kim, việc bắt một con Pentium bằng xương bằng thịt vốn dĩ chưa bao giờ là một công việc đơn giản.”

    Trên một chiếc Ghế Bành bọc da sang trọng, chính là cái gã đàn ông đã bắt con Rồng Kim Cương nhỏ lúc trước đang nói về một phi vụ bắt Rồng cùng một gã đàn ông có nước da tái xám (hắn là Fiito).

    “Thôi được rồi Unka, điều duy nhất tôi có thể nói trước với anh lúc này chỉ có thể là: con Rồng ở bên trong một hồ nước; một hồ nước ngọt rộng chừng bảy Noveo vông, và nó là một kiệt tác tuyệt đẹp được tạo ra từ hơn một nghìn thác nước lớn nhỏ. Tôi không có nhiều chuyên môn lắm trong lĩnh vực săn Rồng, nhưng đó có lẽ đã là một địa hình lý tưởng nhất.”

    Fiito, tên nô bộc của Hansanwok nói với bốn anh em gã Thợ Săn Rồng bằng một chất giọng riễu cợt nửa mỉa mai giống như thể gã đang phải nói chuyện với một lũ đần độn.

    “Ngài Fito à, tôi vẫn biết là tính ngài hay thích nói đùa, nhưng ngài cũng đừng đùa dai thế chứ? Có cái hồ rộng bảy Noveo nào mà lại không có bắt nối với một vài con sông. Ngài nói thế nào nếu con Rồng ấy lặn mất tăm và cứ bơi dọc bờ sông mãi… suốt? Nó cứ lẩn như Chạch và không chịu góc đầu lên thì chúng tôi bắt nó bằng cách nào?”

    “Hãy chuẩn bị đầy đủ nhân tài vật lực, chỉ cần đi theo tôi, bắt được con Rồng ấy, mọi khoản lợi nhuận thu được từ con Rồng sẽ toàn bộ thuộc về các anh…”

    “Mọi khoản lợi nhuận trong phi vụ bắt con Pentium ấy sẽ thuộc về chúng tôi? Ngài… không đùa anh em nhà Unust đấy chứ? Một con Pentium duy nhất còn sót lại, đó sẽ là cả một gia tài khổng lồ. Ngài cũng biết đấy, những khoản lợi nhuận có tính chất… ý tôi là những món lợi nhuận quá hời, thường cũng sẽ là những món lợi nhuận tiềm ẩn nhiều điều bất trắc. Thứ lỗi cho tôi mạn phép hỏi thêm ngài một câu nữa: tại sao ngài lại mất công cung cấp cho chúng tôi thông tin về một con Pentium, rồi ngài lại nói rằng ngài không cần được chia chác bất cứ một khoản lợi nhuận nào thu được từ con Rồng ấy? Phải chăng là vì… mối giao tình xưa nay của chúng ta đã tiến triển tới mức quá độ thân thiết?”

    Unust Unka mân mê một điếu Follos trên tay, gã này nhìn Fiito móc máy.

    “Giả nếu chúng tôi không bắt được nó, nhưng vẫn phải vật lộn chật vật để đuổi nó đi chỗ khác giúp ngài?”

    Unust Unka nhếch mép cười mỉa. Tính cả ngã đàn ông bỏ ra khỏi phòng lúc trước, anh em nhà Unust có cả thảy năm người. Năm anh em trai nhà Unust có ngoại hình bên ngoài na ná giống nhau; đó là những gã đàn ông to lớn như những gã khổng lồ, với những khuôn mặt băm trợn thô kệch và nhìn giống như là hơi thộn. Đúng là khuôn mặt anh em nhà Unust nhìn vẻ bề ngoài hơi thộn, nhưng tuyệt nhiên cái vẻ bề ngoài ấy của bọn họ lại hoàn toàn không phản ánh được một chút xíu nào trí tuệ ở bên trong của mấy gã đàn ông nhìn chỉ giống như những tên đồ tể ấy. Unust Unka thực sự là một kẻ nhiều mưu lược và trong làm ăn có rất nhiều mánh khóe.

    “Sẽ có năm trăm ring vàng tiền công; ý tôi là, giả nếu cách anh không bắt được con Rồng những vẫn giúp tôi đuổi được nó đi chỗ khác. Tôi có thể cam đoan với các anh điều ấy.”

    Fiito sau hồi lâu suy nghĩ lần khân, áng chừng khó có thể nhử anh em nhà Unust vào một món hời, (một món hời hơi, gã biết rõ là vậy) Fiito đưa ra một cái giá.

    “Năm triệu rinh vàng ngài Fiito ạ! Tôi cần đúng năm triệu rinh vàng cho việc hạ gục con Pentium ấy!”

    Unust Unka nhìn Fiito quát lên như giận dữ.


    Offline mừng sinh nhật 10 năm Tàng Thư Viện: Hà Nội Tp Hồ Chí Minh



  10. Bài viết được 1 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
Trang 2 của 3 Đầu tiênĐầu tiên 123 CuốiCuối

Thông tin về chủ đề này

Users Browsing this Thread

Có 1 người đang xem chủ đề. (0 thành viên và 1 khách)

DMCA.com Protection Status