Trang 1 của 3 123 CuốiCuối
Kết quả 1 đến 5 của 11

Chủ đề: [Truyện Dài] Số 8: Tipituka| Darkrot & Cuộc chiến trong thung lũng của những giấc mơ

  1. #1
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định [Truyện Dài] Số 8: Tipituka| Darkrot & Cuộc chiến trong thung lũng của những giấc mơ

    Tipituka| DARKROT và CUỘC CHIẾN BÊN TRONG THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ



    LỜI DẪN


    Darkrot Vandeo (con trai của bà Linxa Vandeo và ngài Gindo Siamoni đồng thời cũng là con trai của Công Chúa Xinalua và Vua Rồng Darkrot), những ngày sinh nhật của cậu ấy năm nào cũng được tổ chức đúng vào ngày mười lăm tháng sáu, nhưng ngày sinh thực sự của cậu ấy là ngày mùng hai tháng sáu. Và năm sinh của cậu ấy là năm chín nghìn chín trăm chín mươi chín của kitrast thứ hai.

    Tôi vừa kể ra với bạn một thứ gì đó nghe có vẻ hơi lạ lùng và kỳ quặc? Nhưng đó là lịch sử. Lịch sử về một huyền thoại Tipituka.

    Darkrot Vandeo là một người con vĩ đại nhất trong lịch sử của người Tipituka. Một huyền thoại.

    Bạn đang thắc mắc Tipituka là gì?

    Tipituka là một hành tinh nằm ở xa, rất xa Trái Đất. Người Tipituka nói rằng, Tipituka nằm ở tâm của vũ trụ. Tipituka là tâm của vũ trụ. Nếu bạn thực sự có thể hiểu hết về Tipituka bạn sẽ biết được là người Tipituka có nhiều lý do để tự hào về điều đó. Nền văn minh của người Tipituka tính tới thời điểm hiện tại của nền văn minh Trái Đất (ngày hai mươi nhăm tháng tư năm hai nghìn không trăm mười ba, lúc mà tôi đang ngồi và kể cho bạn nghe về câu chuyện này) là một nền văn minh đã tồn tại được hơn hai mươi nghìn năm lịch sử. Một nên văn minh đồ sộ được xây dựng trên nền tảng của những khối óc vĩ đại, những con Rồng, quyền năng lượng, những câu thần chú phép và cả những hòn đá phép nữa.

    Tipituka có ba Mặt Trời: Norandola, Hillic và Pilat. Không giống như Trái Đất của chúng ta, cả ba Mặt Trời Tipituka đều khá nhỏ. Mặt Trời lớn nhất của Tipituka là Norandola cũng chỉ nhỉnh hơn Tipituka một chút. Hai Mặt Trời còn lại là Hillic và Pilat thì nhỏ hơn Tipituka rất nhiều. Chúng thực sự chỉ giống như là những mặt trăng của Tipituka vậy, nhưng là những mặt trăng đỏ rực và sáng chói. Tất nhiên là tôi cũng chỉ nói cho hay vậy thôi, chứ mặt trời Pilat thực ra thì cũng không được sáng chói cho lắm. Pilat kỳ lạ hơn so với hai người anh em của mình. Pilat lúc nào nhìn cũng hiền hiền vì chỉ hồng hồng như một hòn than đã nguồi nguội. Thêm một điểm nữa làm cho Pilat khác biệt, Pilat quay xung quanh Tipituka với một quỹ hình tròn rất ổn định trong khi Norandola và Hillic thì hoàn toàn không.

    Có lẽ để giúp cho bạn bớt đi những nỗi mơ hồ, tôi sẽ phải nói thêm về một vài đặc điểm khác nữa của Tipituka để chúng ta cùng nhau rõ hơn về hành tinh ấy (một tiểu tinh cầu màu lam ngọc đẹp tuyệt vời, cũng giống như bà mẹ Trái Đất của chúng ta, đủ nhân từ để kiến tạo rồi nuôi dưỡng thành công những mầm sự sống).

    Nếu mẹ Trái Đất của chúng ta luôn “nhảy múa” và xoay mình quanh một cái trục nghiêng hai mươi ba phẩy tư độ thì bà mẹ khổng lồ của người Tipituka lại xoay mình theo một cái trục nghiêng bốn mười hai phẩy năm độ. Và có lẽ tẻ nhạt hơn mẹ Trái Đất của chúng ta, mẹ của người Tipituka chỉ xoay im tại chỗ thôi chứ không hề “nhảy múa”. Đầu của người mẹ khồng lồ này luôn nghiêng về phía Mặt Trời Norandola, và chỉ riêng cái việc ấy thôi cũng khiến cho tôi có vô khối điều cần giải thích. Vì nếu mà tôi không nói ra, thì có lẽ bạn chưa chắc đã hiểu được đâu. Điều này cần ở môn Địa Lý một chút kiến thức, môn Vật Lý một chút kiến thức, và cả môn Thiên Văn Học nữa bạn cũng cần có một chút kiến thức. Như tôi đã nói trước với bạn rồi đấy. Khi mà cái đầu của bà mẹ khổng lồ Tipituka cứ chỉ nghiêng về Norandola (những bốn mươi hai phẩy năm độ nghiêng kia đấy) thì ở nửa trên của bán cầu Tipituka bắc người Tipituka sẽ không biết tới đêm đâu, còn ngày đối với họ thì lại là dài như vô tận. Điều này nghe có vẻ kỳ lạ. Nhưng chỉ kỳ lạ với bạn và tôi thôi, chứ người Tipituka thì hàng chục nghìn năm nay rồi, họ đã quen lâu với điều ấy. Vậy thế nên đối với người Tipituka mà nói, sẽ chẳng có bất kỳ một ai đâu, giống như chúng ta (những con người của Trái Đất), còn mơ mơ hồ hồ và thắc mắc về điều kỳ quặc ấy.

    Vâng, nửa trên của bán cầu Tipituka bắc, là tôi đang nói với bạn về một vùng đất mà Mặt Trời không bao giờ tắt sáng. Vùng đất ấy người Tipituka gọi nó là: Lanoverset (Vùng đất Mặt Trời không bao giờ tắt sáng).

    Khi mà đã có một vùng đất mà Mặt Trời không bao giờ tắt sáng, thì cũng đồng nghĩa với việc sẽ luôn tồn tại song song với đó một vùng đất khác, một vùng đất mà không bao giờ nhận được ánh sáng Mặt Trời. Là tôi đang nói với bạn về Utan, hay còn được người Tipituka gọi với một cái tên khác nữa ấy là: Lanodeth – vùng đất chết. Theo như một phán đoán bình thường nhất thì Lanodeth (Utan) sẽ là cả một vùng đất rộng lớn tối tăm và vô cùng lạnh lẽo nằm ở nửa dưới của bán cầu Tipituka nam. Ấy là mọi chuyện sẽ như thế, nếu như Tipituka chỉ có một Mặt Trời. Nhưng cũng thật là may mắn lắm thay (vì tôi, bạn, và cả người Tipituka nữa, sẽ chẳng thích thú lắm đâu với những vùng đất rộng lớn tối tăm và lạnh lẽo) Tipituka không chỉ một Mặt Trời. Tipituka có tới ba Mặt Trời. Và tôi đang muốn nói với bạn về vai trò của người hùng Hillic. Trên cùng một mặt phẳng thì góc Hillic – Tipituka – Norandola là một góc vào khoảng hai mươi ba độ, nên một phần thực sự của vùng đất tối tăm lạnh lẽo Lanodeth được ánh sáng của Mặt Trời Hillic chiếu tới và đã bị thu hẹp lại rất nhiều. Lanodeth tối tăm đã chỉ còn lại là một vùng đất nhỏ. Tôi nói “nhỏ”, là nhỏ so với các vùng đất khác thôi chứ thực ra mà nói thì diện tích của nó vẫn dư thừa để chứa đựng bên trong ấy là cả một vương quốc bóng tối, mà tôi đã chắc hẳn rằng bạn sẽ chẳng bao giờ muốn lạc lối tới đó đâu.

    Khi mà Tipituka đã có ba Mặt Trời thì đương nhiên sẽ có những lúc ở một nơi nào đó trên Tipituka, một cư dân Tipituka bình thường cũng sở hữu cùng một lúc tới ba cái bóng. Sẽ có những vùng đất có thể quan sát được cả ba Mặt Trời (vùng đất ba mặt trời), nhưng cũng có những vùng đất chỉ có một hoặc hai Mặt Trời mà thôi.

    Nói đến Tipituka, sẽ là cả một thiếu sót lớn nếu tôi không nói với cách bạn về TRƯỜNG NĂNG LƯỢNG KHUYỂN kỳ lạ của hành tinh tuyệt vời này. TRƯỜNG NĂNG LƯỢNG KHUYỂN của Tipituka, các bạn có thể tưởng tượng nó như là một lớp bong bóng khí vô hình bao bọc Tipituka (không phải là Từ Khuyển mà cũng không phải là Khí Quyển). Và bên trong cái bong bóng năng lượng ấy, theo cao trình, năng lượng sẽ phân chia nhỏ ra làm rất nhiều tầng mức năng lượng (các bạn hãy tưởng tượng nó giống như là những lớp vỏ của một củ Hành Tây cho dễ - Tipituka là lõi của củ Hành Tây, còn những lớp TRƯỜNG NĂNG LƯỢNG KHUYỂN của nó là những cái vỏ của củ Hành Tây phình to bên ngoài). Những tầng mức năng lượng khác nhau bên trong TRƯỜNG NĂNG LƯỢNG KHUYỂN của Tipituka gây ra những phản ứng rất khác nhau với một loại quặng kim loại rất phổ biến có trong đất đá của Tipituka mà người Tipituka gọi là quặng: Filit (F-i-lit – kim loại của sự bay). Sự phản ứng giữa quặng Filit có trong những khối đá nằm rải rác khắp nơi trên Tipituka và TRƯỜNG NĂNG LƯỢNG KHUYỂN của Tipituka đẩy những khối đá ấy lên cao, treo lửng lơ chúng ở khắp mọi nơi trên bầu trời. Người Tipituka gọi những khối đá treo lửng lơ trên bầu trời như thế là những Gaina (Ga-i-na – hòn đất lửng lơ).

    Những Gaina của Tipituka có kích thước nhỏ từ bằng hạt đậu cho tới mức khổng lồ như những hòn đảo, và thậm chí có rất nhiều Gaina đủ lớn để người Tipituka có thể xây dựng bên trên đó là cả một tiểu vương quốc. Các bạn cũng thấy rồi đấy, với người Trái Đất chúng ta thì những Vương Quốc Trên Mây đã luôn chỉ là những điều tưởng tượng, nhưng với những cư dân Tipituka, từ hàng chục nghìn năm trước rồi, điều ấy hoàn toàn không phải là những điều chỉ có thể tưởng tượng thôi đâu. Những thành phố trên mây của người Tipituka là những thành phố đã hàng chục nghìn năm tuổi.

    Với những cư dân Trái Đất chúng ta thì những điều được xem là kỳ lạ ở Tipituka nhiều vô số kể. Tôi cũng biết rằng chỉ với bấy nhiêu thôi, những điều mà tôi vừa kể ra, thì sự hình dung của bạn về Tipituka cũng chưa hẳn là được rõ. Nhưng mà nếu tôi chỉ ngồi đây để kể hết chúng ra cho bạn nghe thì tôi e là câu chuyện của tôi sẽ nhàm chán lắm (ý tôi là tôi đang nói đến câu chuyện về những điều kỳ lạ). Vậy nên tạm thời tôi sẽ dừng lại nó ở đây. Tôi sẽ từ từ, lần lượt kể ra những điều kỳ quặc ở Tipituka, vào những lúc cụ thể mà tôi cho là thích hợp.

    Giờ thì tôi xin phép được quay trở lại với vấn đề trước đó đã nêu ra của mình. Tôi đang nói về cái gì nhỉ? Tôi đang nói về Darkrot Vandeo, về một huyền thoại của của người Tipituka kia mà.

    Tôi thì tôi cũng chẳng giỏi về văn đâu, nên tôi xin phép được kể cho bạn nghe theo một cách gần gũi nhất câu chuyện mà tôi biết.

    Vâng, tôi xin phép được kể tiếp cho bạn nghe câu chuyện về Darkrot Vandeo.

    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS


  2. Bài viết được 5 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
    Duchuy_413,quantruongtien,
  3. #2
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    GIỚI THIỆU


    Về gia đình Vandeo

    Ngài Winlai Vandeo, một trong những Lãnh Chúa giàu có nhất thành Apolot, có duy nhất một đứa cháu ngoại mà ba mẹ thằng bé gọi nó là: Darkrot. “Darkrot”, cái tên theo nghĩa đen thì nó là: Một Con Rồng Nhỏ.

    “Một Con Rồng Nhỏ?”, cái tên nghe rõ ràng là rất thú vị để gọi một đứa cháu trai, thế nhưng ngài Winlai Vandeo lại gần như là đã suýt ngất khi lần đầu tiên ngài được nghe cái tên ấy.

    “Darkrot!” là ai kia chứ? (!)

    Ngài Winlai vẫn thường than lên như vậy sau những tiếng thở dài của mình, mỗi khi ngài nhìn vào thằng cháu mới sinh hãy còn đỏ hỏn.

    “Darkrot” vốn là tên cúng cơm của một nhân vật “khét tiếng” mà mới chỉ một năm trước đây thôi, những bậc đại Lãnh Chúa như ngài Winlai cứ nghe nhắc đến là lại sợ.

    Cũng đành, từ sau cái chết của “Darkrot” (người mà thế giới thứ ba gọi hắn là Vua Rồng. Và nghe đâu, “những kẻ điên dại” ấy còn tôn sùng hắn hơn cả tôn sùng những bậc thần linh) cái tên “Darkrot” không dưng xuất hiện nhan nhản ở khắp mọi nơi, và lan tràn giống như là một thứ mốt. Trong đầu ngài Winlai thì có lẽ (điều ấy), nó lan tràn giống với một thứ bệnh dịch hơn là một thứ “mốt”. Rõ ràng là dân số của Ba Vương Quốc đã có một sự bùng nổ những đứa trẻ được sinh ra và mang tên: Darkrot. Nực cười là không chỉ những đứa trẻ mới được sinh ra và được đặt tên là Darkrot mà ngay cả đến những lão già khụ sắp xuống lỗ rồi cũng tự cho phép mình thay tên đổi họ thành: Darkrot.

    Vâng! “Darkrot!”

    Đã có cả một cơn “đại dịch” khổng lồ những kẻ tự xưng mình là “Darkrot” đến nỗi chính quyền Ba Vương Quốc gần như là choáng váng. Cơn “đại dịch bệnh” mang tên “Darkrot” gần như lan tràn ở khắp nơi nơi giống như là một đại thảm họa, chỉ dành riêng để giáng xuống đầu những nhà cầm quyền.

    Với những người bình thường thì cái tên “Darkrot” có rất nhiều tranh cãi khác nhau, nhưng với một nhà đại Lãnh Chúa như ngài Winlai thì “Darkrot” là gì kia chứ? “Darkrot” là tự do cho hàng nghìn những tên nô lệ của ngài, những tên nô lệ của nhiều chủng tộc người thuộc thế giới thứ ba mà ngài đã phải bỏ ra cả một đống vàng mới mua về được từ khắp mọi nơi trên thế giới. “Darkrot” là sự sụp đổ vĩnh viễn của đế chế Ba Vương Quốc. “Darkrot” là một thế giới mà người ta đã kháo nhau rằng: “ai ai cũng giống như ai!”. Như thế có nghĩa là sẽ không tồn tại một đại Lãnh Chúa mà tất cả mọi người đều phải “kính mến” giống như ngài. Với ai thì không biết chứ với ngài Winlai thì điều đó còn tồi tệ hơn cả là một thảm họa diệt vong. Và như vậy, thử hỏi làm sao mà ngài Winlai lại không thấy khiếp sợ cho được, mỗi khi người ta nhắc đến cái tên “Darkrot”.

    Darkrot, cục cưng mới của gia đình đại Lãnh Chúa Winlai Vandeo, được ba mẹ thằng bé mang về sau một chuyến đi rất xa. Trước khi đi, Linxa Vandeo, cô con gái cưng, và đồng thời cũng là niềm tự hào lớn lao nhất của cuộc đời ngài Winlai Vandeo, chỉ mới mang một cái bụng to hơn mức bình thường một xíu, ấy thế mà khi trở về, cái bụng mới chỉ có hơi bất thường ấy đã hóa ra được một thằng nhóc con kháu khỉnh bụ bẫm khiến cho ngài Winlai đã có những vui mừng khôn tả. Lần đầu tiên ngài Winlai nhìn thấy thằng nhóc đáng yêu, “cục đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch” của ngài, thì cũng là lúc mà ngài tưởng như đã muốn chết ngất đi được khi mà ngài nghe thấy: hết ba nó, rồi lại đến cả mẹ nó gọi nó là “Darkrot”. “Darkrot Vandeo!; Dararot Siamonii!”. Cặp vợ chồng trẻ giành nhau muốn lấy họ riêng của mình để ghép vào là họ cho con trai (“Một điều không ra thể thống gì!” là trong ý nghĩ của ngài Winlai, ngài cho là như vậy).

    “Darkrot!”… “Darkrot!” và “Darkrot!” Ngài Winlai vẫn thường lẩm bẩm tên cục cưng của gia đình ngài trong những chuyến đi xa, và ngài chưa thể hết bàng hoàng được sau khi cơn “đại dịch bệnh mang tên Darkrot” cũng vừa giáng “tai họa” xuống chính gia đình ngài.

    Ba năm sau, (Darkrot Vandeo; Darkrot Siamoni): thằng bé ba tuổi rồi mà ba mẹ nó vẫn (ông chẳng bà chuộc) trong cách gọi tên con. Cả Linxa Vandeo và Gindo Siamoni đều là con độc của hai dòng họ quyền thế nên không ai muốn nhường nhịn ai trong việc muốn con phải mang theo tên họ của mình. Darkrot ba tuổi, là một thằng nhóc nghịch ngợm, cao vỏn vẹn chín mươi nhăm phân. Thằng bé có một mái tóc kỳ lạ màu ngà voi đùng đục. Một mái tóc rất dày với những đầu sợi tóc hút chặt vào nhau lỏng chỏng như lưng nhím. Tuy mới chỉ ba tuổi, nhưng Darkrot là một thằng nhóc… rất rất đẹp trai. Vẻ đẹp trai của Darkrot không chỉ được ngài Winlai và ba mẹ thằng bé công nhận, mà tất cả những người cho dù chỉ một lần được nhìn thấy khuôn mặt cực kỳ đáng yêu của thằng bé thôi đều phải bột miệng thốt lên điều ấy.

    Darkrot là một thằng nhóc có khuôn mặt cực kỳ đáng yêu là một chuyện, nhưng điều ấy tuyệt nhiên lại không phải là cái điều mà ông ngoại của thằng bé thấy khoái nhất ở nó. Cái điều làm cho ngài Winlai Vandeo thấy khoái chí nhất ở thằng cháu ngoại của ngài, ấy là… nó có một đôi mắt màu tím. Một đôi mắt màu tím rất sẫm và rất sáng.

    Ở đâu thì không biết chứ, ở Tipituka, câu chuyện về những đứa trẻ có đôi mắt màu tím luôn là những câu chuyện huyền thoại. Người Tipituka không giải thích được những mối liên hệ bí ẩn giữa những đôi mắt màu tím và những huyền thoại của mình, nhưng lịch sử Tipituka đã chứng minh rằng, tất cả những đại pháp sư huyền thoại của họ, những người mà sau này đã hóa thần, đều từng là những đứa trẻ được sinh ra có một đôi mắt tím. Lịch sử của người Tipituka không có những lý giải cụ thể về điều ấy, nhưng đến thời đại của ngài Winlai thì người Tipituka, một trăm phần trăm đều tin vào điều đó là sự thật. Trên Tipituka, màu mắt người của Ba Vương Quốc và màu mắt của những con “người” thuộc thế giới thứ ba thật vô cùng đa dạng: đỏ có, vàng có, xanh thẫm có, xanh lục có, xanh lơ có, trắng xanh cũng có, đen có, mà nâu cũng có… Nhìn chung tất cả mọi màu sắc đều có đủ cả và chúng đều rất phổ biến; chỉ duy có những đôi mắt màu tím, chúng luôn là những đôi mắt cực kỳ hiếm gặp (thông thường, phải mất đến một hoặc vài ngàn năm lịch sử thì Tipituka mới lại xuất hiện được một vài người có đôi mắt tím).

    Darkrot, cục cưng của dòng họ Vandeo là một thằng nhóc có một đôi mắt màu tím rất sẫm, điều đó với ngài Winlai Vandeo có lẽ còn tuyệt vời hơn tất cả những điều tuyệt vời khác cộng lại. Trước đây, với ngài Winlai thì chỉ có những mỏ vàng (ngài Winlai sở hữu rất nhiều mỏ vàng ở khắp mọi nơi và “đội quân” của ngài luôn làm việc không ngừng nghỉ để có thể tìm ra được nhiều mỏ vàng mới) và cô con gái Linxa là có thể khiến cho ngài vui thích, nhưng khi Darkrot xuất hiện, thì đôi mắt màu tím sẫm của thằng bé mới là khoái lạc lớn nhất của ngài. Xưa kia, vốn ngài Winlai là một đứa trẻ được sinh ra không mang sẵn trong mình tiền tố Mapi. Ngài đã không bao giờ có cơ hội được trở thành một Pháp Sư như cái điều mà thời trẻ con của ngài luôn ao ước. Việc không phải là một đứa trẻ mang trong mình tiền tố Mapi có lẽ là điều tủi nhục lớn nhất trong cuộc đời ngài Winlai. Và có lẽ cũng là cái điều duy nhất mà những lão bạn già Lãnh Chúa cùng đẳng cấp với ngài có thể lôi ra để chọc cho ngài đau đớn (mỗi khi trên thương trường, những lão ấy không đấu lại nổi với ngài). Với ngần ấy những lý do cộng lại, thật là dễ hiểu khi mà Darkrot (cục cưng của ngài Winlai có đôi mắt màu tím sẫm) xuất hiện, thằng bé đã ngay lập tức trở thành niềm tự hào lớn nhất của ngài Winlai, thay thế cho bộ não vĩ đại của Linxa (mẹ thằng bé) trước đây vốn là niềm tự hào lớn nhất của ngài.

    Ngài Winlai Vandeo có hàng trăm lão bạn già cùng tầng lớp Lãnh Chúa và giàu có giống như ngài, nhưng làm gì có lão nào lại có một đứa cháu với đôi mắt màu tím sẫm được giống như cục cưng của ngài. Điều ấy, thực là, mới chỉ nghĩ tới thôi, cũng đủ khiến ngài Winlai sung sướng suốt cả một ngày trời dài đằng đẵng.

    Darkrot, vẻ đẹp trai và đôi mắt màu tím sẫm của thằng bé, sẽ luôn luôn là thứ đầu tiên mà ngài Winlai đem ra khoe khoang với những lão bạn già Lãnh Chúa của ngài. Ngài Winlai luôn cảm thấy được thỏa mãn vì điều ấy, khi mà những lão bạn già kia tỏ ra khó chịu vì ghen tức.

    Darkrot đã ba tuổi, ngài Winlai biết là mình đang có trong tay một thằng cháu là nòi của một đại Pháp Sư thượng đẳng. Ngài Winlai biết là, không ai khác, chính ngài, ngài sẽ phải là người đích thân đào tạo “cục đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch” của ngài. Ngài phải uốn nắn, huấn luyện thằng cháu ngay từ nhỏ. Và ngài cho là khi thằng bé ở vào độ tuổi ba hoặc bốn tuổi, sẽ là độ tuổi thích hợp nhất để ngài chính thức bắt đầu cái công việc mà ngài đã xem là vĩ đại nhất của cuộc đời ngài. Ngài Winlai từ khi có Darkrot đã trở nên chán ngán với công việc kiếm tiền của ngài. Ngài đã dự định, ngài sẽ thoái lui. Dù sao thì tiền của ngài, ngài chẳng cần đụng chân, đụng tay gì; tiền của ngài tự khắc vẫn sẽ nảy nở. Có chăng, cùng lắm thì ngài sẽ bỏ lỡ một vài món hời béo bở thi thoảng vẫn đột ngột như từ trên trời rơi xuống (nếu như ngài không để mắt vào thương trường). Ngài Winlai thiết nghĩ, lúc này khi đã có Darkort, ngài cũng chẳng cần phải tranh đoạt mấy cái món gọi là: hời béo bở ấy. Có Darkrot, ngài tự nhiên lại cảm thấy rằng mấy cái trò tranh đoạt lợi nhuận ấy thật là vớ vẩn, và ngài thầm mỉm cười khi nghĩ đến những lão bạn già Lãnh Chúa của ngài.
    Trên thương trường, Linxa (con gái cưng của ngài) và Gindo (chàng rể con nhà dòng dõi của ngài) thực cũng đã trở thành hai cỗ máy kiếm tiền còn khủng khiếp hơn cả ngài. Ngài Winlai đã nhìn ra điều đó từ rất sớm.

    Ngài Winlai luôn cho rằng, nếu ngài mà không đích thân đào tạo Darkrot thì ba mẹ thằng bé sẽ sớm biến thằng bé từ một “cục đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch ” thằng một khối sắt gỉ không hơn không kém. Ngài Winlai luôn không hài lòng với cái cách mà Linxa và Gindo thả rông Darkrot với những con Rồng và những người làm công. Thậm chí, đôi khi ngài còn suýt chết điếng khi ngài tình cờ bắt gặp cục cưng của ngài (bé tí xíu, cười típ mắt) ngồi trên vai một gã Hung Thú khổng lồ toàn thân mình đầy lông lá.

    Ấy là tất cả những dự định của ngài Winlai, nhưng điều ấy, tất cả đều đã là quá khứ khi mà kế hoạch của ngài bị phá sản do bà Linxa vandeo (mẹ của Darkrot, con gái cưng của ngài Winlai) không đồng ý với những quan điểm của ngài. Nhưng đó cũng không hẳn là nguyên do chính khiến ngài Winlai đã hoàn toàn thất bại trong những ý muốn chủ quan của mình. “Linxa thì dù sao ngài cũng còn có thể thương lượng được” (ngài Winlai nghĩ vậy). Ác mộng xảy đến với ngài Winlai vào một buổi sáng của năm thứ tư thuộc Kitrast thứ ba (Darkrot năm tuổi): hôm ấy, Darkrot và hai người bạn của cậu bé (Usors và Meless – hai đứa trẻ mà ngài Winlai luôn cho là dơ dáy và không thể nào cùng đẳng cấp với cháu mình) không hiểu rước từ đâu về lâu đài Winlai một cục đá đỏ, để rồi chỉ một tháng sau đó từ bên trong “hòn đá” ấy chui ra một con Rồng lửa bé tí xíu. Con Rồng nhỏ được Darkrot đặt tên là Pilat mới thực sự là thứ “thảm họa” đã làm phá sản toàn bộ những mong muốn của ngài Winlai dành cho thằng cháu quý tử của mình.

    ---oOo---

    Bà Linxa Vandeo (mẹ của Darkrot) là con gái độc nhất của ngài Winlai Vandeo. Tuy là con gái, và rất được cưng chiều từ nhỏ, nhưng bà Linxa luôn thể hiện mình với một cá tính mạnh mẽ. Bà được truyền thụ đủ thứ trên đời từ những người thầy tốt nhất đến từ khắp các miền đất khác nhau bên trong, và thậm chí là cả bên ngoài vương quốc Tkiots, nhưng bà đã rất sớm thể hiện một niềm đam mê lớn với Vật Lý Những Viên Đá Bay Và Khí Động Lực Học. Niềm đam mê lớn của bà Linxa đã biến bà trở thành một kỹ sư chuyên thiết kế và chế tạo những con tàu bay mà người Tipituka gọi là Pit’aris (cái bè trôi trên bầu trời). Bà Linxa bắt đầu công việc chế tạo những con tàu Pit’aris của mình đơn giản chỉ là vì một niềm đam mê. Nhưng rồi khi mà những con tàu Pit’aris do bà làm ra nhanh chóng trở thành những con tàu rất được ưa chuộng ở khắp mọi nơi (bên trong và cả bên ngoài Tkiots); sau mười năm đi vào hoạt động, xưởng đóng tàu của gia đình Vandeo mở rộng quy mô sản xuất và trở thành xưởng đóng tàu lớn nhất Tkiots (lớn hơn cả xưởng đóng tàu của Hoàng Gia Tkiots), với mỗi năm, có hàng chục nghìn con tàu Pit’aris xuất xưởng. Hai mươi tư tuổi, trở thành bà chủ một công xưởng khổng lồ mang về thu nhập hàng tỉ Ring vàng mỗi năm, tiếng tăm bà Linxa Vandeo trong giới thương gia Tkiots thậm chí đã nổi đình nổi đám gấp mấy lần chính cha ruột của mình là đại Lãnh Chúa Winlai Vandeo.

    Trong lịch sử Tipituka Linxa vandeo là một người phụ nữ được sinh ra với một bộ não thiên tài. Trong suốt cuộc đời mình, bà nổi tiếng nhất trên danh nghĩa là một nhà tỉ phú, đồng thời là một chuyên gia về những viên đá bay (Filit) và khí động lực học (nhưng thực chất bà là một nhà bác học toàn năng). Linxa vandeo là một người phụ nữ dong dỏng cao và hơi gầy. Bà có lối ăn mặc giản dị. Ngoài cái việc bà Linxa có một mái tóc màu xám hơi xoăn, một đôi mắt màu nâu nhạt thì có lẽ ai ai cũng biết bà Linxa là một người phụ nữ của công việc (điều ấy dường như hiển hiện trên gương mặt của bà và cả cái phong cách ăn mặc của bà nữa: một người phụ nữ cả đời luôn chỉ mặc áo sơ mi với quần dài và đi duy nhất một loại giày là Spotingpot.

    ---oOo---

    Gindo Siamoni (cha của Darkrot) là người thừa kế duy nhất của dòng họ Siamoni, một dòng họ tiếng tăm lừng lẫy trên vương quốc Utan. Dòng họ Siamoni là một dòng họ thương nhân nổi tiếng; dòng họ này sở hữu hàng chục nghìn những con tàu Pit’aris khổng lồ thực hiện những chuyến bay xuyên Tipituka mang hàng hóa giao thương trên toàn thế giới. Gindo Siamoni, kế tục sự nghiệp của dòng họ mình, nhưng ông ấy không được biết đến nhiều trên danh nghĩa là một thương nhân.

    Gindo Siamoni gặp Linxa Vandeo năm Linxa mười tám tuổi còn Gindo hai mươi tư tuổi. Họ gặp nhau do tình cờ, khi Gindo Siamoni bị một đối tác thân quen phá vỡ hợp đồng đóng gấp năm trăm con tàu Pit’aris (những con tàu quá cũ cần phải được thay thế bằng những con tàu mới để kịp chuẩn bị cho một chuyến đi xa). Khi tìm tới với Linxa Vandeo, Gindo Siamoni (lúc bấy giờ là một chàng trai trẻ đầy tài năng, giàu có và kiêu ngạo) cũng không thực sự tin tưởng lắm vào một cô gái khi ấy còn rất trẻ. Nhưng chỉ sau một cuộc nói chuyện với quý cô nhà Vandeo, Gindo đã hoàn toàn thay đổi những suy nghĩ của mình và quyết định giao toàn bộ cả năm trăm con tàu Pit’aris cho Linxa đóng mới. Trong quá trình làm việc, hai con người đầy kiêu hãnh ấy đã phải lòng nhau và đi tới quyết định tổ chức hôn lễ ngay sau khi con tàu cuối cùng trong số năm trăm con tàu Pit’aris hoàn tất.


    Về chuyến bay

    Ngày mùng một tháng bảy năm thứ mười hai của Ktrast thứ ba, Darkrot Vandeo sắp tròn mười ba tuổi, cậu ấy đang trên một chuyến hành trình dài từ làng Volmontem (chia tay những người bạn của mình) để đến với thương cảng thành Apolot. Darkrot được mẹ đưa đi trên một con tàu Pit’aris loại nhỏ cùng với Pilat, Lycutty và một con robot tùy tùng chất đầy trên mình những loại vũ khí nóng có sức công phá cực mạnh.

    Darkrot không hiểu vì sao cứ mỗi lần mẹ đưa cậu ấy đi xa là bà lại luôn tỏ ra bất an và lúc nào cũng bảo con robot khổng lồ (Evi – tên của một vị thần sức mạnh) đi kè kè bên cậu. Darkrot sắp mười ba tuổi, cậu ấy cho rằng mình đã đủ lớn để không cần mẹ cứ phải lo lắng và bảo vệ suốt ngày. “Đúng lý ra phải là ngược lại.”, cậu ấy sẽ người bảo vệ mẹ (Darkrot nghĩ vậy). Dù sao thì Darkrot và Pilat cũng chưa có ai bắt nạt nổi bao giờ. Cả Usors và Meless (hai người bạn từ hồi năm tuổi của Darkrot) đều đã nhất trí với nhau và khẳng định là như vậy. Những người bạn khổng lồ của Darkrot ở làng Volmontem, đến năm cậu ấy mười ba tuổi, cũng đã nói lời chào thua cậu ấy và Pilat trong những trò đùa vật lộn của mình. Những trò nô đùa có thể làm tan hoang cả một khu vực rộng có diện tích ngang với một sân bóng đá.

    Đương nhiên, Darkrot không thể hiểu được những lo lắng của bà Linxa. Cái lần mà chiến Hạm bay Vaccas (con bò mộng) nhà cậu ấy bị ma thần Icefacos dễ dàng đánh bại cậu ấy chỉ vừa mới lọt lòng. Icefacos săn đuổi Darkrot, còn bà Linxa thì thực sự đã hoàn toàn đã tuyệt vọng trong những nỗ lực bảo vệ cậu con trai của mình. Chiến hạm bay Vaccas, một con tàu bay Pit’aris khổng lồ với tổng chiều dài lên tới ba trăm ba mươi ba mét, nặng một trăm chín mươi ba nghìn tấn với một dàn hỏa lực cực mạnh, trên mặt sông Nara năm ấy đã bị Icefocos dùng nước sông đóng băng chết cứng giữa bầu trời. Ngày hôm ấy với bà Linxa là một ngày tuyệt vời nhất, nhưng cũng đồng thời là một ngày kinh hoàng nhất vẫn luôn ám ảnh bên trong tâm trí của bà. Bà Linxa bị ám ảnh bởi một lần tất công thứ hai của Icefacos. Gần mười ba năm sắp trôi qua, bà Linxa đã dồn rất nhiều tâm huyết của mình vào việc chế tạo ra những loại vũ khí cực mạnh để đến một ngày nào đó khi đụng độ lại, bà sẽ không còn bất lực nữa, trong những nỗ lực bảo vệ của cậu con trai yêu quý của mình. Bà Linxa không phải là một đứa trẻ mang trong mình tiền tố Mapi nên bà không phải là một pháp sư và bà không thể sử dụng được phép thuật.


    Về những vị thần Tipituka

    Bạn đang thắc mắc về ma thần Icefacos?

    Không giống như Trái Đất của chúng ta, ở Tipituka mọi vị thần đều tồn tại và có thật. Tất cả các vị thần Tipituka (ngoại trừ Herminter và Codiarast) đều là con của thần mẹ Xina. Thần mẹ Xina theo huyền thoại của người Tipituka được sinh ra sau một cái ôm của Herminter và Codiarast.

    Herminter và Codiarast vốn là hai anh em ruột, nhưng hai vị thần này rất kỵ nhau nên họ không gặp nhau bao giờ. Và cái lần hiếm hoi nhất mà hai vị thần gặp gỡ nhau (sau hằng triệu năm trôi dạt trong vũ trụ) nhờ có tiếng gọi của thần núi Ucrom; trên Tipituka, mảnh đất trước đây vốn là đại thiên thể Ganaros nơi sinh ra cả hai vị thần, vì một nỗi cô đơn, Herminter và Codiarast đã ôm chầm lấy nhau (một cái ôm duy nhất trong lịch sử). Cái ôm ấy đã tạo ra nữ thần Xina.

    Nữ thần Xina là một vị thần mang trong mình tới hơn một trăm nhân cách. Người Tipituka thậm chí còn không thể liệt kê ra được hết những nhân cách tồn tại bên trong con người nữ thần. Khi thì thần Xina tự nhận mình là một đứa trẻ chăn bò, khi thì thần lại nhận mình là một nhà thông thái, khi thì thần lại nói rằng mình là một Công Chúa bị lạc đường, khi thì thần lại rằng mình là một thiếu phụ vừa mất con… Tâm lý của thần Xina vô cùng phức tạp và khó đoán trước, nhưng có một đặc điểm chung mà tất cả những nhân cách của thần Xina đều sở hữu: họ đều thích đi xa, rong chơi trên những miền đất lạ và khám phá thế giới. Nữ thần Xina trong hàng trăm nghìn năm, lang thang qua rất nhiều những miền đất. Bà là một nữ thần kỳ lạ nhất, và bà được gọi là thần mẹ vì bà mang trong mình một chu kỳ sinh sản vô tính. Cứ cách mỗi một nghìn năm (trong những chuyến rong chơi của mình), nữ thần Xina sẽ lại trở dạ một lần và sinh ra một đứa con mang sức mạnh của thần linh. Những đứa con của thần mẹ Xina sinh ra, tuyệt nhiên lại không mang theo một tí nào đặc điểm của bà. Những đứa con ấy, sẽ mang theo năng lực và những đặc điểm ngoại hình của nơi mà thần Xina đã sinh ra đứa trẻ.

    Icefacos là một ma thần của Tipituka, giống như hàng trăm vị thần Tipituka khác, ông ta là con của thần Mẹ Xina. Icefacos và Sulumdo là một cặp song sinh nam được thần mẹ Xina sinh ra trong bóng tối và cái lạnh của vùng đất chết Utan (Lanodeth). Icefacos sở hữu sức mạnh của sự giá rét, còn Sulumdo lại sở hữu năng lực của bóng tối. Cả hai ma thần đều đen thui, nhưng ngoại hình tuyệt nhiên lại chẳng giống nhau tẹo nào. Thực ra là chưa ai biết được hình dạng thực sự của Icefacos. Người ta biết tới vị ma thần này trong một lớp áo trùm, và mọi thứ bên trong cái áo trùm ấy thì hoàn toàn đều tối thui.

    Thông thường thì những vị thần Tipituka không can thiệp quá sâu vào cuộc sống của người Tipituka; nhưng không hiểu là vì lý do gì, Icefacos đã săn đuổi Darkrot (ngay khi cậu bé vừa lọt lòng mẹ).


    Về cuộc thi

    Hai tháng trước Darkrot Vandeo có tham gia vào một cuộc thi đặc biệt (cuộc thi sẽ kéo Darkrot và một chuyến phiêu lưu dài), và một tuần trước thì cậu ấy vừa nhận được giấy báo kết quả. Đó là một cuộn giấy da với những hoa văn cầu kỳ, những dòng chữ và cả những bảng điểm. Darkrot trước nay vốn không thích lắm những thứ quá dài dòng và rối rắm (cậu ấy rất ghét phải đọc những nội dung gì mà có lắm chữ) ấy vậy mà (trong lần ấy), cả một cuộn giấy da dài thườn lượt với không bao nhiêu là chữ, Darkrot đã đọc đi đọc lại tới cả chục lần đủ để cho thấy là cậu ấy đã háo hức chờ đợi cuộn giấy da ấy biết chừng nào.

    Vì cuộc thi đến với Darkrot một cánh khá tình cờ và hơi hơi giống như là bất ngờ quá đỗi. Cậu ấy thực là đã không có một chút chuẩn bị nào từ trước, nên điểm thi đầu vào của cậu ấy hình như là không được cao cho lắm.

    Tôi cũng xin phép được kể ra ở đây tên của cuộc thi, các môn thi và cái bảng thông báo kết quả về điểm thi của Darkrot Vandeo nôm na như thế này:

    “Học viện pháp sư Magus thân gửi Darkrot Vandeo – Lâu đài Winlai – Làng Volmontem – Thành Apolot – Tkiost.



    Darkrot Vandeo (điểm thi đầu vào trong kỳ tuyển sinh của Học viện pháp sư Magus niên khóa 00012 – 00022, kitrast thứ ba).

    01. Điểm Cpi (điểm chỉ số quyền năng lượng cơ bản): 5/10.

    02. Điểm Poi (điểm cảm thụ quyền năng lượng cơ bản): 10/10.

    03. Điểm Hka (điểm hợp năng thuộc tính đá phép và các trang bị ma pháp thuật): 10/10.

    04. Điểm kỹ năng trong giao đấu phép: 10/10.

    05. Điểm linh hoạt trong giao đấu phép: 10/10.

    06. Điểm Rồng: 5/10

    07. Điểm lịch sử ma pháp thuật: 0/10.

    08. Điểm lý thuyết Rồng cơ sở: 0/10.

    09. Điểm lý thuyết chiến tranh: 0/10.

    10. Điểm lý thuyết quyền năng lượng: 0/10.

    Tổng điểm 50/100. Và chúc mừng Darkrot Vandeo đã vượt qua kỳ tuyển sinh của Học viện pháp sư Magus niên khóa 00012 – 00022, kitrast thứ ba.



    Ký thay ban giám hiệu nhà trường, hiệu trưởng …”

    Cái bảng điểm với một dãy những số không đáng thất vọng ấy không phải là điều khiến Darkrot quá đỗi bực mình (vì cậu ấy cho rằng những con số không ấy là hoàn toàn xứng đáng). Điều khiến Darkrot ấm ức nhiều nhất trong cái bảng điểm ấy là điểm Rồng của Pilat lại chỉ đạt có năm trên tổng mười điểm, trong khi khả năng thực sự của Pilat không phải là đến mức quá tệ hại như thế. Nhớ lại phần thi dành cho Rồng Darkrot vẫn cảm thấy bực mình khi mà cả một hội đồng chấm thi đã ngớ người ra khi mà có một thí sinh dự thi với một con rồng không có cánh (Pilat không có cánh). Có lẽ trong lịch sử của Học Viện Pháp Sư Magus, những học sinh từng học ở ngôi trường danh tiếng ấy chưa bao giờ chọn nuôi một con Rồng không có cánh. Trong phần thi dành cho Rồng, có một phần thi bắt buộc những con Rồng phải thao tác trên không, vậy là, vì Pilat không có cánh nên con Rồng đã không thể nào hoàn thành được phần thi bắt buộc ấy.

    Điểm số có hơi tồi tệ một chút, nhưng dù sao thì cuộc thi đặc biệt ấy cũng đã kết thúc và quan trọng nhất là Darkrot Vandeo đã đỗ. Cậu ấy thi đỗ vào Học Viện Pháp Sư Magus, vượt qua một kỳ thi nghiêm ngặt mười năm mới tổ chức một lần. Và theo như thông báo trên cuộn giấy da mà Darkrot đã đọc rất kỹ càng, thì cậu ấy sẽ phải đến tập trung ở thành Apolot, lên một con tàu do nhà trường ấn định chỉ dành riêng cho những học sinh của nhà trường và tham gia vào một cuộc phiêu lưu mới. Darkrot không hề biết trước một tí gì về chuyến phiêu lưu đã được nhắc tới bên trong cuộn giấy da (chuyến phiêu lưu tới Thung Lũng Của Những Giấc Mơ). Cậu ấy chỉ biết rằng, trong một thời gian dài sắp tới, cậu ấy sẽ ăn, ở, và sinh hoạt trên một con tàu Pit’aris hoàn toàn xa lạ với những người bạn mới cũng hoàn toàn là xa lạ. Và đó chính là cái mục đích chính của cái việc mẹ Darkrot đang đưa cậu ấy đi, trên chuyến bay tới thương cảng thành Apolot, trên con tàu Pit’aris của nhà mình. Một buổi tựu trường của những học sinh mới (mặc dù chưa hoàn toàn đã hẳn là như vậy).


    Về Pilat

    Giờ thì con tàu Pit’aris của gia đình nhà Vandeo vẫn đang bay trên bầu trời trên hành trình tới thương cảng thành Apolot (cũng sắp tới nơi rồi). Trong lúc chờ đợi ấy, tôi xin phép được kể cho bạn nghe một chút xíu về con Rồng Pilat. Sẽ là cả một sự thiếu sót lớn lắm nếu tôi không kể sơ qua về Pilat để bạn có được một chút hình dung về nó.

    Pilat được Darkrot ấp nở thành công từ một hòn đá kỳ lạ năm cậu ấy lên năm. Thực ra, nói là ấp nở thành công thì nghe nó có vẻ hơi cầu kỳ: đúng hơn là khi Darkrot ngủ, cậu ấy đã ôm khư khư hòn đá ấy suốt và thế là hòn đá ấy đã nở ra con một Rồng. Cậu chuyện về chuyến phiêu lưu của Darkrot cùng với Usors và Meless, trong hành trình tìm ra quả trứng của Pilat là cả một câu chuyện dài, nên thật là không tiện lắm nếu tôi lại đem cả câu chuyện ấy để kể hết ra đây. Tạm thời bạn cũng chỉ cần biết thế. Đương nhiên, cái tên Pilat, chắc là bạn cũng biết rồi đấy: nó được đặt theo tên của một mặt trời Tipituka. Là mặt trời Pilat nhỏ bé, lúc nào cũng chỉ hồng hồng, giống hệt như Pilat lúc con Rồng mới được sinh ra vậy. Pilat khi mới nở ra từ vỏ trứng, nó to bằng một con gà trống choai và cơ thể nó thì luôn phát nhiệt như một khối than hồng. Miệng và hai lỗ mũi của Pilat thì… thôi rồi, lúc nào cũng bốc khói nghi ngút như một cái Lư Hương.

    Pilat và Darkrot, trong cái thời bé con của mình đã gây ra cho lâu đài Winlai không biết bao nhiêu là đám cháy. Pilat nhỏ bé là một con Rồng lửa, và nó thực sự đã là nỗi khiếp sợ của những người đàn ông yêu quý những bộ râu dài. Và ngài Winlai Vandeo, chủ nhân của lâu đài Winlai (ông ngoại của Darkrot) thật là không may mắn lại cũng là một người đàn ông luôn chau chuốt bộ râu của mình như thể nó là một báu vật quý giá lắm. Pilat bé con là một con Rồng không biết phân biệt đúng sai phải trái, nó lại càng không thể nào phân biệt được người nào là người có quyền lực nhất trong gia đình Vandeo để mà không nên dây dưa vào. Và thế là, điều gì phải đến cũng đến, trong một lần đụng độ giữa Pilat và ngài Winlai vandeo, bộ râu quý giá của ngài Winlai đã bị lửa của Pilat thiêu trụi. Nếu có thể thì ngài Winlai sẽ muốn lắm, xiên chỏng còn Rồng nhỏ đáng ghét ấy và biến nó thành một món thịt Rồng quay cho hả những cơn tức tối của mình. Khốn khổ cho ngài Winlai, ngài yêu bộ râu của mình là một nỗi, nhưng nếu đem so sánh tình yêu ấy của ngài với tình yêu mà ngài dành cho Darkrot (cục đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch của ngài) thì làm sao bộ râu ấy sánh nổi. Ngài Winlai chẳng thể nào làm được gì Pilat vì nó là con vật cưng của Darkrot.

    Hình như tôi đang lan man với bạn hơi xa cái đề tài mà tôi đang hướng tới. Thật khó khăn cho tôi, khi mà, trong cùng một lúc, tôi đang có quá nhiều thứ muốn kể, có quá nhiều thứ cần phải giải thích. Thôi thì chúng ta hãy cứ từ từ.

    Tôi sẽ nói với bạn về Pilat của cái ngày mùng một tháng bảy năm thứ mười hai của Ktrast thứ ba (khi con rồng cùng với chủ nhân của nó đang trên chuyến bay tới thương cảng thành Apolot). Hôm ấy Pilat sắp tròn tám tuổi và nó đã trải qua tới lần lột xác thứ hai. Pilat tám tuổi là một con Rồng Tipituka có nước da (những lúc bình thường) có màu đỏ gạch; chiều cao khi ngồi (giống như cách ngồi của loài mèo trái đất) ba mét mốt; chiều cao hông một mét tám; chiều dài đầu ba mét tư (vì đuôi của Pilat chỉ giống như cái đuôi của con Hổ Răng Dao). Tổng trọng lượng một tấn rưỡi. Ngoài cái đầu đặc sệt của loài Rồng Tipituka ra thì Pilat mang nhiều đặc điểm không được giống lắm so với những con Rồng bình thường khác: cổ của nó ngắn hơn so với cái mức trung bình của loài Rồng, còn đuôi thì cụt lủn. Thêm một đặc điểm quan trọng nữa, Pilat là một con Rồng da trơn, không có vảy yếm sừng, cũng không có vảy xếp lớp.


    Về Rồng Tipituka

    Bạn lại đang thắc mắc những con Rồng Tipituka như thế nào ư? Ôi thôi! Tôi sẽ điên mất thôi nếu như tôi cứ vừa giải thích xong một điều thì một điều cần giải thích khác lại xuất hiện. Thôi được rồi, dù sao thì Darkrot và mẹ cậu ấy vẫn đang bay trên một chuyến bay mà Darkrot và Pilat cho là buồn tẻ. Chúng ta cũng chẳng dại gì mà lan man vào cái chuyến bay với chỉ toàn là những lời than phiền của Darkrot. Tranh thủ lúc ấy, tôi sẽ giới thiệu với bạn thêm về Rồng Tipituka. Bạn đừng nghĩ rằng Rồng ở Tipituka là một thứ sinh vật gì đó thật là hiếm hoi và chẳng bao giờ thèm lộ diện như những con Rồng Trái Đất. Rồng Tipituka là một loài động vật khá phổ biến ở Tipituka.

    Loài Rồng ở Tipituka là một nhóm động vật rất được ưu ái và có những ranh giới rất rõ ràng để phân biệt chúng với tất cả những loài động vật khác. Trong những tài liệu cổ của Tipituka, người Tipituka dùng những tiêu chí bắt buộc sau để có thể liệt một nhóm động vật nào đó vào loài Rồng:

    Thứ nhất .

    Rồng Tipituka chân bắt buộc phải có bốn ngón.

    Một ngón Aibu (ngón cái – ngón đế – ngón đỡ hoặc ngón thái) và ba ngón Dimu (ngón trỏ – ngón hướng hay ngón vuốt). Ba ngón Dimu lần lượt lại được gọi với những tên khác nhau là, ngón Timmu (ngón giữa là ngón dài nhất), ngón Imu (ngón bên trái), và ngón Baimu (ngón bên phải). Ngón Imu và ngón Baimu bằng nhau, ngắn và nhỏ hơn ngón Timmu một chút. Đầu những ngón chân luôn có những móng vuốt rất dài. Những móng vuốt này rất sắc có độ cứng rắn hơn rất nhiều lần sắt thép nên rất lâu cùn (nhưng nói chung là vẫn cùn). Trong những giải chọi Rồng chuyên nghiệp thì việc mài móng Rồng là một công việc vô cùng quan trọng và nó đòi hỏi những tay thợ mài móng Rồng lão luyện nhất. Chính vì thế mà (từ rất xưa rồi), việc rũa móng Rồng ở Tipituka cũng là một nghề rất hot và hái ra tiền. Những móng chân Rồng Tipituka có rất nhiều màu sắc khác nhau: đen có, trắng có, vàng có, xám có, mà xanh cũng có… Hình dạng kích thước của móng Rồng cũng rất khác nhau, điều ấy phụ thuộc vào những giống Rồng cụ thể.

    Thứ hai.

    Rồng Tipituka thân mình bắt buộc phải được bao phủ hoàn toàn bằng một lớp Vảy Sừng mượt và khá bóng (những chiếc vảy có độ bền cơ học cực kỳ cao không thể bị xuyên thủng bẳng những thứ vũ khí bình thường).

    Vảy Rồng Tipituka được phân ra làm ba loại: Vảy Yếm Sừng, Vảy Xếp Lớp và Vảy Chân Rồng.

    Vảy Yếm Sừng là những tấm vảy độc lập, rất dày, nổi gồ hẳn lên bên trên bề của mặt da, chúng xếp khít với nhau tạo ra những cái rãnh nhỏ (những Vảy Yếm Sừng không xếp chồng lớp). Vảy Yếm Sừng thông thường là phần vảy ở phía trước cổ, ngực, bụng, bên dưới duôi, sống mũi, hai bên má, và cuối cùng là ở phần phía sau cẳng dưới của chân. Vảy Yếm Sừng có rất nhiều hình dạng, màu sắc, và kích thước cũng rất khác nhau. Thông thường những tấm Vảy Yếm Sừng ở phần ngực, và mặt trước của cổ, sẽ là những tấm vảy lớn nhất; chúng có hình bình hành với hai cạnh dài thường được xếp khít với nhau tạo thành một dãy dạng hình chữ V. Những Vảy Yếm Sừng trên trán, mặt và hai bên má, và phần phía sau cẳng chân dưới thường là những Vảy Yếm Sừng nhỏ nhất, chúng thường là những vảy hình lục giác, bát giác, hay những hình da giác nhỏ với những cạnh có độ dài chênh lệch nhau không quá lớn.

    Khác với Vảy Yếm Sừng là Vảy Xếp Lớp. Vảy Xếp Lớp là những vảy mỏng, không nổi gồ, xếp chồng lớp lên nhau như mái ngói. Những Vảy Xếp Lớp thường có màu sắc tươi sáng và độ bóng cao hơn rất nhiều so với Vảy Yếm Sừng. Những Vảy Xếp lớp thường chỉ khác nhau về kích thước, còn hình dạng thì nhất nhất như một (tuy nhiên ở những giống Rồng khác nhau, hình dạng vảy xếp lớp của chúng cũng thường rất khác nhau). Vảy Xếp Lớp là hệ thống vảy có diện tích bao phủ lớn nhất trên cơ thể Rồng Tipituka. Chúng phủ hết một dải từ gò trán cho tới hết phần chóp đôi toàn bộ lưng trên của Rồng, và thân Rồng. Ngoài ra Vảy Xếp Lớp còn bao phủ toàn bộ cẳng trên của chân Rồng (đùi Rồng).

    Cuối cùng, khác biệt hoàn toàn với cả Vảy Yếm Sừng và Vảy Xếp Lớp là Vảy Chân Rồng. Vảy Chân Rồng, thực ra không hoàn toàn giống với tên gọi của hệ thống vảy này. Vảy Chân Rồng là một nhóm vảy nhỏ đặc biệt nhất, chuyên biệt, dùng để chỉ hệ thống vảy bao phủ toàn bộ mặt trước của cẳng dưới chân Rồng (chú ý là, phần mặt sau của chân Rồng vẫn được bao phủ bằng Vảy Yếm Sừng). Vảy Chân Rồng từ cổ đã được người Tipituka vô cùng chú ý vì chúng là những vảy vô cùng đặc biệt và gần như là có thể cho thấy được trước toàn bộ sức mạnh của con Rồng.

    Thứ ba.

    Rồng Tipituka thân mình bắt buộc phải có Vây.

    Vây Rồng Tipituka là một hệ thống những mấu xương sắc nhọn và đặc biệt cứng rắn nằm nhoai hẳn ra bên ngoài kết cấu tổng thể của khung xương tạo ra dáng vẻ uy nghi, hung dữ chỉ riêng có ở loài Rồng. Hệ thống xương vây thông thường được liên kết với nhau bằng những màng da mỏng, đôi khi chúng chỉ là một hệ thống xương đơn hoàn toàn độc lập giống như những lưỡi kiếm. Hệ thống xương vây của Rồng Tipituka được điều khiển bằng những bó gân siêu khỏe, chúng có thể giương lên, cụp xuống, vô cùng linh hoạt và khi cần thiết sẽ trở thành những món vũ khí rất lợi hại dùng để giết chết con mồi hoặc tấn công địch thủ.

    Vây Rồng Tipituka được chia làm ba loại: Vây Mang, Vây Cổ, Vây Lưng, và Vây Đuôi.

    Vây Mang luôn là hai vây lớn nhất trên cơ thể rồng, khi xòe ra sẽ giống như một đôi cánh ở hai bên má phía dưới sừng và thường che lấp một phần vành tai. Vây Mang là hai vây có tác dụng tạo ra vẻ uy nghi lớn nhất ở loài Rồng. Nó là hai vây quan trọng nhất để thể hiện phong độ của một con Rồng đẳng cấp, và sẽ yếu tố được người ta nhìn nhận và đánh giá đầu tiên để phân biệt những con Rồng tốt, xấu. Những con Rồng có bộ vây mang lớn vượt trội so với đồng loại của mình, thường là những con Rồng rất hiếu chiến, có độ lỳ lợm cực cao và khả năng da đòn cực hiểm. Cặp Vây Mang là yếu tố đầu tiên dễ nhận biết nhất để đánh giá trạng thái tâm lý của một con Rồng: Vây Mang sẽ xòe ra rất lớn khi con Rồng thể hiện nộ khí, và cụp sát vào cổ khi con Rồng đang sợ hãi. Ngoài ra Vây Mang còn có một tác dụng rất quan trọng khác nữa, nó che đỡ cho một vị trí hiểm yếu bên dưới lỗ tai những con Rồng.

    Vây Cổ là hệ thống vây thông thường bắt đầu từ sau Gáy đến phần tiếp giáp giữa Thân và Cổ; cá biệt có những cá thể Rồng có vây cổ kéo dài qua đỉnh đầu lên tới trán. Những con Rồng có vây cổ kéo dài và vươn cao hơn mức bình thường so với những đồng loại khác của mình, cũng là những con Rồng rất hiếm và chúng thường được đánh giá rất cao.

    Khác với Vây Cổ và Vây Mang, Vây Lưng và Vây Đuôi thường nhỏ hơn và đôi khi không nhất thiết phải có; ở một số giống Rồng, Vây Lưng và Vây Đuôi thoái hóa thành những túm lông mao mềm mại chỉ có tác dụng làm đẹp là chính. Ở một số giống Rồng lạ, một bộ phận vây mang cũng thoái hóa thành những sợi lông mao rất dài mà người Tipituka gọi là tóc Rồng. Tuy nhiên, ở những giống Rồng đặc biệt chỉ được người Tipituka nuôi chiến đấu (Rồng Chọi), hệ thống Vây Lưng và Vây Đôi không những không bị thoái hóa mà còn phát triển và có những biến dạng thành những thứ vũ khí có những dạng hình kỳ lạ và nguy hiểm khủng khiếp.

    Thứ tư.

    Được gọi là Rồng Tipituka thì nhất thiết phải có Sừng.

    Có một đặc điểm rất chung trên Tipituka, những loài động vật có ngoại hình tương đối giống với loài Rồng nhưng không có sừng thì chúng đồng thời cũng sẽ không có vảy và chúng được gọi là Dula (Thằn Lằn Chúa). Không giống như những chiếc gai thường thấy bên dưới cằm và trên đỉnh sống mũi, Sừng của Rồng Tipituka được mọc ra từ bên trong hộp sọ và được nuôi lớn bằng máu Rồng, chúng không phải là xương mà được cấu tạo từ một hợp chất vô cùng đặc biệt mà người Tipituka cổ đại gọi là Wanlo (Sự Vĩnh cửu). Những chiếc sừng sẽ xuất hiện ngay khi con Rồng chui ra từ vỏ trứng và sẽ mọc ra liên tục, chúng lớn lên theo độ tuổi của những con Rồng. Những chiếc sừng thông thường được mọc ra ở ở bên gò trán, chúng mọc thẳng theo hướng của đường nối dài từ hai lỗ mũi qua hai qua hai hốc mắt nên chúng sẽ hướng lên trên và chếch về hai bên theo dạng hình chữ V. Về tạo hình, màu sắc, và kích thước của những chiếc sừng Rồng Tipituka cũng rất khác nhau: những chi họ Rồng khác nhau sẽ có những kiểu sừng đặc trưng riêng của chi họ mình. Thông thường, Rồng Tipituka có hai sừng, tuy nhiên vẫn có những ngoại lệ trong những chi họ và những cá thể Rồng đặc biệt.

    Về đặc điểm ngoại hình.

    Cơ thể Rồng Tipituka khác biệt hoàn toàn với những động vật có vú ở Tipituka. Thông thường thì những động vật có vú, sẽ có sự phân biệt rất rạch ròi giữa những thành phần cơ thể là: Đầu, Cổ, Thân, và Đuôi. Nhưng ở loài Rồng thì không như vậy. Cơ thể Rồng Tipituka chính xác là một đường nối dài xuyên suốt Đầu – Cổ - Thân – Đôi (Đầu thon gọn, phình to ở phần thân giữa và thu nhỏ về phía chóp đuôi). Nếu như Rồng Tipituka không có bốn chân lớn, thì cơ thể của chúng cũng chẳng khác gì là mấy so với một con Rắn khổng lồ (là một con rắn có phần thân giữa phình to bất thường, và một cái đầu thật là hầm hố). Khi mà có những cái chân lớn vào rồi thì cơ thể Rồng Tipituka chia ra làm ba khúc chính: Đầu – Cổ, Thân, và Đôi. Chiều dài Đầu – Cổ bằng chiều dài của thân, và chiều dài Đầu – Cổ cộng với chiều dài Thân thì luôn đúng bằng chiều dài phần Đuôi. Chúy ý là, ở đây, phần thân Rồng được tính là phần cơ thể từ hai chân trước tới hai chân sau. Ở Tipituka có một giống Rồng thiểu số khá đặc biệt gọi là Rồng Xicla (Rồng Rắn). Giống Rồng Xicla, trong quá trình tiến hóa của mình, cả bốn chân đang có những dấu hiệu tiêu biến, và chúng chỉ còn là những chân rất nhỏ (nhỏ hơn nhiều so với chân của những giống rồng Tipituka khác). Những con Rồng Xicla đích thực rất giống Chúng giống với những con Rắn khổng lồ, có bốn chân, hai cánh và mang một cái đầu hung tợn của loài Rồng.

    Đại đa số Rồng Tipituka có những khuôn mặt hình chữ V với một cặp hàm dài nở rộng về phía sau. Chúng có một sống mũi lớn chạy dọc từ đỉnh của hàm trên hướng thẳng vào một gò trán cao với hai hốc mắt rất sâu. Cặp mắt của Rồng Tipituka thì không hẳn là những cặp mắt nhìn hướng thẳng về phía trước, nhưng chúng cũng không phải là những cặp mắt nhìn hướng ra hai bên sườn (giống như mắt gà); chính xác nhất thì, hai con mắt của Rồng Tipituka nằm trên hai cạnh của một hình tam giác cho chung đỉnh là một điểm nằm ở giữa cái rãnh được tạo ra do sự tiếp ráp giữa gò trán và sống mũi của con Rồng. Dưới cằm những con Rồng Tipituka, trên đỉnh sống mũi, và cả hai bên gò trán tạo ra cườm mắt, rất thường có những mấu xương nhọn, là xương từ hộp sọ phát triển nằm nhoai hẳn ra bên ngoài bề mặt của da, người Tipituka gọi là Gai Rồng. Gai Rồng cũng rất phong phú về hình dạng và kích thước, chúng đôi khi rất khác nhau ở những chi Rồng khác nhau (thậm chí là ở những cá thể đơn lẻ trong cùng một chi rồng cũng có những sự khác nhau rõ rệt). Những mấu Gai Rồng rất cứng là một thứ vũ khí phòng vệ hiệu quả, chúng có tác dụng bảo vệ những con Rồng trước những đòn tấn công của kẻ thù đánh vào hàm và mặt.

    Thân Rồng Tipituka (phần cơ thể ở giữa, bao gồm cả bốn chân), không kể giống Rồng Xicla, nhìn chung đều phát triển lực lưỡng hơn những phần cơ thể còn lại, hai chân sau lớn và thường dài hơn hai chân trước. Trong trạng thái nghỉ, những con Rồng Tipituka thường có kiểu ngồi thẳng đứng bằng cách thu lại hai chân sau và chống thẳng hai chân trước, giống như cách ngồi của động vật họ mèo ở Trái Đất.

    Những con Rồng Tipituka có thể có cánh hoặc không có cánh. Nếu là Rồng có cánh, thì cánh của chúng sẽ nằm phía bên trên của bả vai, đấu nối chung vào hệ thống khớp xương của hai chân trước. Cánh của Rồng Tipituka lại phân chia ra làm làm hai loại: Cánh Màng và Cánh Vũ. Cánh Màng có dạng hình gần giống với cánh loài Dơi, còn Cánh Vũ thì gần giống như cánh của loài Chim. Một điều rất thú vị là, chiều dài sải cánh của mọi con Rồng Tipituka luôn luôn có số đo đúng bằng chiều dài cơ thể của nó (chiều dài từ hai lỗ mũi cho tới chóp đuôi).

    Về vòng đời và kích thước.

    Rồng Tipituka là loài động vật thần thánh được biết đến với sự tăng trưởng khối lượng và kích thước một cách vượt bậc chỉ trong một khoảng thời gian rất ngắn. Khi mới nở ra từ vỏ trứng, những chú Rồng Tipituka có khối lượng trung bình chỉ vào khoảng ba kilogam. Những chú Rồng mới nở chỉ lớn hơn những chú Gà Trống choai một chút. Khi chúng năm tuổi trọng lượng cơ thể trung bình đã lên tới sáu trăm kilogam và kích thước của chúng bằng một phần ba kích thước của một con Rồng trưởng thành thực sự. Tuổi trưởng thành trung bình của Rồng Tipituka là mười lăm tuổi. Khi ấy, những con Rồng Tipituka đạt tới kích thước tối đa và sẽ duy trì kích thước ấy cho đến khi chúng già rồi chết. Tuổi thọ trung bình của Rồng Tipituka vào khoảng một trăm hai mươi năm tuổi. Trung bình một con Rồng Tipituka trưởng thành dài khoảng mười ba mét (chiều dài đầu đuôi), chiều cao hông vào khoảng một mét tám và chỉ nặng gần hai tấn. Trọng lượng cơ thể những con Rồng Tipituka luôn khá khiêm tốn so với kích thước đồ sộ của chúng, do những hệ thống cơ – xương có cấu đặc biệt. Cơ và Xương của Rồng Tipituka có thành phần hóa học và cấu trúc phân tử khác biệt hoàn toàn so với hệ cơ và xương của những loài động vật thông thường. Chúng được cấu tạo nên bởi một thứ hợp chất hữu cơ độc nhất vô nhị, tạo ra một cấu trúc đặc biệt nhẹ nhưng lại siêu khỏe và cực kỳ bền. Để thực tế và dễ tưởng tượng hơn thì các bạn chỉ cần hiểu rằng, những con Rồng Tipituka sẽ không bị trầy da nếu có một chiếc Xe Tăng của người Trái Đất bắn vào nó.

    ---oOo---

    Tôi vừa đã cung cấp cho bạn một số thông tin cơ bản về những đặc điểm chung của Rồng Tipituka. Khi bạn đã hiểu hơn về những con Rồng rồi thì tôi muốn nói thêm một chút về Pilat. Pilat năm tám tuổi, nếu căn cứ vào những đặc điểm bắt buộc phải có của những con Rồng thì nó thiếu mất vảy, đuôi nó gần như là không có, cổ thì ngắn so với cái mức quy ước. Tuy Pilat không có vảy nhưng chưa bao giờ bị người ta hiểu lầm nó là một con Dula là vì nó có tới những ba cái sừng: hai sừng màu đen nhọn hoắt có những đường gân vặn xoắn lớn quá khổ và một sừng chỉ vừa mới nhú nằm ở giữa trán. Không chỉ có ba cái sừng, Pilat còn sở hữu một cặp vây mang thuộc hàng khủng bố nhất, và một hàng vây cổ chạy gược lên tới tận đỉnh trán. Những chiếc vây cổ trên đỉnh đầu Pilat là những chiếc vây to và dài nhất, khi dựng đứng chúng cao tới hơn một mét và sắc nhọn đến khôn lường. Sở dĩ tất cả những người nhìn thấy Pilat đều không dám nói nó không phải là Rồng bởi vì nom con vật này thực sự rất hầm hố. Nếu một người nào đó nói Pilat không phải là Rồng, người này sẽ ngay lập tức phải e dè tự hỏi: “Nó không phải là Rồng? Thế con vật gì mới xứng đáng được gọi là Rồng đây?”. Những lúc bình thường nhìn Pilat đã hầm hố, nhưng khi mà nộ khí của nó dâng lên thì trông nó mới thật hoành tráng biết bao.

    ---oOo---

    Tôi hy vọng rằng với ngần ấy những thứ mà bạn đã biết được về Darkrot Vandeo, Pilat và những con rồng nữa, chúng ta sẽ dễ dàng hơn khi bắt đầu câu chuyện.

    Giờ thì chúng ta sẽ bắt đầu:

    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS


  4. Bài viết được 4 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  5. #3
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    Chương 1: ĐIỀU LUẬT RỒNG



    Bên dưới dáng đứng tôn quý của pho tượng nữ thần Xina với đôi cánh thiên thần và một tấm lòng như đang mở rộng, Darkrot và Pilat không giấu được vẻ mặt ủ ê trước lúc lên tàu. Trên khuôn mặt buồn buồn thấy rõ, chủ tớ nhà này cùng xoe tròn đôi mắt nhìn trân trân vào một người phụ nữ trẻ có dáng người mảnh dẻ, khuôn mặt hiền hậu, ăn vận thanh nhã (bà Linxa Vando mẹ của Darkrot).

    Đó là một hành trình mà Darkrot đã luôn chờ đợi, nhưng cũng thật là khó khăn khi mà phía trước cậu ấy là cả một chuyến đi xa. Darkrot chưa xa nhà và xa mẹ bao giờ. Ở địa hạt Volmontem cậu ấy có biết bao nhiêu là bạn bè và những con người thân thuộc khác nữa (những người đều yêu quý Darkrot). Lúc này, trước lúc lên tàu Darkrot mới thấm thía hết những gì được gọi là quê hương và tình bạn. Cũng vào lúc này đây, cậu ấy hiểu rõ hơn bao giờ hết sự tuyệt vời của mẹ.

    Darkrot đứng trên thương cảng thành Apolot, phía trước mặt là con tàu Pit’aris mang tên Ánh Dương. Con tàu sẽ mang cậu ấy và một số người bạn khác nữa đi xa (một chuyến bay tới với một cuộc phiêu lưu thú vị). Tàu Ánh Dương đã hạ thủy, và nó cũng là một con tàu Pit’aris có kích thước khá lớn nên khi đắm mình xuống nước boong tàu vẫn cao hơn khá nhiều so với mặt sân thương cảng. Một chiếc cầu thang gỗ sơn trắng, lớn và rộng rãi, với mặt những bậc thang được trải thảm đỏ khá trang trọng, từ bên trên boong tàu hạ xuống mặt sân thương cảng đã đợi trước có lẽ từ rất lâu rồi. Trên sàn tàu một người phụ nữ có vẻ như đang chờ đợi và trong tư thế chuẩn bị để sẵn sàng tiếp đón những đứa trẻ ngay khi chúng bước chân lên tàu.

    Darkrot nhìn lên tàu, rồi một lần nữa ngước mắt nhìn mẹ. Nom thấy thái độ lưỡng lự hiếm hoi của cậu con trai bà Linxa một nụ cười giễu cợt. Mở rộng vòng tay, bà tiến lại, khẽ cúi xuống, một lần nữa ôm lấy cậu con trai. Bà Linxa năm ấy vừa tròn bốn mươi tuổi.

    “Mẹ cũng sẽ nhớ con. Con biết mà. Hay là thôi không đi nữa? Con có thể lên tàu của Học Viện Pháp Sư Magus, và cũng có thể quay trở lại với tàu Vitus nhà mình. Chúng ở ngay sát nhau cơ mà?”

    Bà Linxa luôn là người có khiếu hài hước và cũng rất hay thích nói đùa. Đúng là tàu Vitus nhà Darkrot với một con robot to đùng vẫn đứng sừng sững trên boong đậu ngay phía sau tàu Ánh Dương của Học Viện Pháp Sư Magus. Bà Linxa biết là với Darkrot, sẽ chỉ có một chút khó khăn ban đầu thôi. Bọn trẻ con, khi có những thứ mới vui vẻ, chúng sẽ ngay lập tức quên đi những nỗi buồn. Nhưng với bà, lâu đài Winlai và thậm chí là cả địa hạt Volmontem nữa, sự thiếu vắng Darkrot cùng với Pilat, trong suốt cả một thời gian dài sắp tới đây hẳn là sẽ trống vắng và im lìm nhiều lắm. Bà Linxa thậm chí vẫn còn chưa thật tin vào cái việc Darkrot bé con của bà (mới ngày nào hãy còn đỏ hỏn trên tay bà), ngày hôm ấy sẽ dời xa khỏi sự che trở của bà. Bà Linxa ôm Darkrot thật lâu, những hình ảnh về Darkrot bé con giống như một thước phim ký sự ùa về; bà Linxa thực sự đã có thể rơi nước mắt nhưng bà đã cố ghìm nén nó vào trong để Darkrot có thể yên tâm hơn về phần bà.

    Trên boong tàu Ánh Dương, đã có một đôi mắt luôn lặng lẽ dõi theo cảnh chia tay của hai mẹ con ở bên dưới. Bên trong một đôi mắt mênh mang thăm thẳm những giọt nước mắt khẽ rịn ra hoen trên hai bờ mi dày cong vút. Đôi mắt ấy là của Amita Shivar. Amita Shivar là một cô bé, giống như Darkrot, cũng là một trong số những đứa trẻ thành Apolot cùng thi đỗ vào Học Viện Pháp Sư Magus niên khóa 00012 – 00022 của Ktras thứ ba. Amita có một đôi mắt lớn màu trắng xanh (một đôi mắt luôn thoáng có những nét buồn), cô bé có mái tóc bồng bềnh hơi xoăn màu tím. Khuôn mặt Amita rất đẹp. Đứng lặng lẽ trên boong tàu Ánh Dương, Amita khoác bên ngoài một chiếc áo choàng gấm rộng có mũ trùm đầu màu nâu. Trước gió, những mép áo gấm mềm thoáng lay động bên cạnh một con Rồng Phượng Hoàng toàn thân trắng muốt. Một con Rồng tuyệt đẹp có cái đầu là sự lai hóa tuyệt vời giữa dáng vẻ uy nghi của đầu Rồng Tipituka và những nét cao quý của đầu chim Phượng. Con rồng có một đôi cánh lông vũ trắng phau như bông tuyết. Bên cạnh cô chủ của mình, con Rồng thi thoảng lại len lén nhìn Amita. Nét mặt con Rồng cũng buồn buồn theo cô chủ.

    Nhìn từ phía boong tàu Ánh Dương: xa xa, từ phía những khu nhà nghỉ nằm sâu bên trong thương cảng vọng về những tiếng chuyện trò huyên náo. Có một thằng nhóc đeo kính cận dày cộp, một cặp song sinh nam khuôn mặt rám nắng, và một con bé tóc hoe vàng xoăn tít đang tay bắt mặt mừng với nhau: nom chúng rất có cái vẻ rối rít của một lũ nhóc con (đặc biệt là cái con bé tóc vàng). Bên cạnh những đứa trẻ là những con Rồng của chúng, và vất vả theo sau chúng là những bậc phụ huynh với những túi đồ to kềnh càng. Một con Rồng Sư Đầu Rìu, một cặp Rồng Xicla trắng đen, và một con Rồng Công Tước; một bà mẹ khắc khổ bần tiện, một cặp vợ chồng sang trọng lịch lãm, và một người đàn ông khẳng khiu tất bật: cập rập tiến nhanh về phía tàu Ánh Dương, đoàn người vẫn chuyện trò rôm rả.

    Darkrot và Pilat sau hồi lâu nấn ná rồi thì cũng đặt chân lên những bậc cầu thang lúc nào nhìn cũng như chào mời. Trên tàu Ánh Dương, chào đón Darkrot với một vòng tay rộng mở là cô Quản Giáo Phidenxa của thành Apolot. Cô Quản Giáo là một người đã đứng tuổi. Cô có khuôn mặt bộc trực với những nét nghiêm nghị mà khi mới nhìn vào người ta sẽ nghĩ ngay đến những sự khắt khe, cứng nhắc. Đối diện với cô Phidenxa, mặc dù không muốn lắm nhưng Darkrot vẫn thả mình vào lòng cô Quản Giáo. Điều đó ít nhiều giúp thằng bé tỏ ra mình là một đứa trẻ lễ phép, lại vừa có thể giúp nó tránh không ngoái đầu nhìn mẹ.

    “Chào mừng con đến với Học Viện Pháp Sư Magus! Tuy là vẫn còn cả một hành trình dài nữa chúng ta mới có thể thực sự đặt chân lên được ngôi trường tuyệt diệu ấy. Nhưng trên tàu Ánh Dương rồi đây chúng ta sẽ có cả một cuộc hành trình đầy thú vị.”

    Cô Phidenxa nói với Darkrot trong khi cô ôm thằng bé một lần, hai lần, rồi ba lần. Cô Phidenxa hôn trán, hôn má trái, rồi hôn má phải. Xong xuôi đâu vào đó cô mới nhổm dậy, hướng Darkrot theo một dãy lan can của boong tàu.

    “Là phía đó! Con được quyền tự do, bất cứ nơi đâu trên con tàu tuyệt vời này.”

    Bỡ ngỡ và hình như không được tự nhiên cho lắm, Darkrot men theo lan can boong tàu, ánh mắt cứ một chốc lại ngước ra nhìn mẹ (mẹ cậu ấy vẫn đang dõi theo những bước chân đầu tiên của cậu ấy trên một con tàu mà bà biết rằng với Darkrot, nó hoàn toàn xa lạ). Bất chợt, có những tiếng khụt khịt thật lớn vang lên khiến cho Darkrot hoảng hồn. Là tiếng khịt mũi quen thuộc của Pilat mỗi khi con Rồng dở thói cô đồ hoặc là bị một thứ gì đó làm cho nổi giận. Pilat sắp tám tuổi, nhưng chẳng giống một chút nào với cái vẻ bề ngoài đồ sộ và cả cái khuôn mặt cực kỳ ngầu của nó: Pilat vẫn rất trẻ con. Thôi không ngóng mẹ nữa, Darkrot đưa mắt trông chừng Pilat. Con Rồng nghịch ngợm đã chạy xa mãi tít về phía đầu mũi tàu Ánh Dương (phía trước Darkrot). Pilat vừa quan sát thấy con Rồng Phượng Hoàng thì khịt mũi ra điều muốn bắt nạt. Giữ khoảng cách với con bạch long, Pilat đang giương vuốt, nhoai mình đứng thẳng người bằng hai chân sau khịt mũi liên hồi. Con Rồng Phượng Hoàng vừa thấy Pilat đe dọa ngay lập tức cũng nhe nanh rít lên những thanh âm nghe nhói tai cao vút đồng thời thu mình vào thế thủ.

    “Pilat! Thôi ngay! Mày là chúa côn đồ, và chỉ giỏi bất lịch sự như thế. Có thôi ngay đi không thì bảo! (?)”

    Darkrot quát tướng. Cậu bé tỏ ra vô cùng nghiêm khắc trước thái độ ngỗ ngược, thiếu thân thiện của Pilat.

    Biết tiếng cậu chủ đang quát, con Rồng hiểu là nó không thể làm càn bèn thoái lui về phía sau rồi thu vuốt lại nhưng cái mũi thì vẫn còn chưa thôi phát ra những tiếng hậm hực, như thể là nó còn đang oan ức lắm. Gờm Pilat liên tục để ép buộc con Rồng thoái lui hẳn về phía sau của mình, đến khi con Rồng yên vị (có hơi một chút hậm hực) nằm huỵch xuống dưới chân cậu bé, Darkrot mới yên tâm ngước lên nhìn vào con Rồng Phượng Hoàng ở phía trước.

    “Một con Rồng đẹp quá!”

    Darkrot bất giác thốt ra thành tiếng khi quan sát con Rồng. Rồng Phượng Hoàng là chi rồng nhỏ của giống Rồng Chim (giống rồng có những sự lại hóa về hình dạng với loài Chim), chúng là những con rồng quý hiếm, và là những con Rồng có vẻ đẹp cao quý nhất trong thế loài Rồng. Đầu của những con Rồng Phượng hoàng thuôn nhỏ, không chỉ có Vây Mang, hai Sừng mà chúng còn có thêm Mào. Và điểm đặc biệt nhất ở chi Rồng Phượng Hoàng nói riêng và giống Rồng Chim nói chung, chúng không có miệng mà có mỏ. Những cái mỏ lớn giống như mỏ của loài Chim Ưng, rất khỏe và rất sắc. Con Rồng Phượng Hoàng của Amita có lẽ cũng bằng tuổi với Pilat (hai con Rồng có kích thước ngang nhau), nó có một cái mỏ màu vàng, một đôi cánh Chim Phượng trắng muốt và một cái mào đỏ rực.

    “Con Rồng của cậu cũng thật đáng yêu. Cậu vừa gọi nó là Pilat?”

    Khuất lấp phía sau con Rồng Phượng Hoàng, giọng nói trong trẻo của Amita cất lên trước rồi cô bé mới băng ngang qua con Rồng của mình tiến về phía Darkrot. Amita đứng lại, nhìn thẳng vào Darkrot: đôi mắt Amita lúc nào cũng mênh mang, trong veo, và mở to thật là đẹp.

    “Mẹ của cậu, bà hẳn là một người mẹ rất tuyệt vời? (!)”

    Vịn vào lan can boong tàu, Amita khẽ xoay mình lặng lẽ hướng ánh mắt nhìn về phía bà Linxa hãy còn vẫn đang dõi theo cậu con trai từ phía đằng xa (ở bên dưới).

    Sự gặp gỡ quá đột ngột với một khuôn mặt quá đẹp, ngay tức thì khiến đầu óc Darkrot nhất thời chếnh choáng. Biết là không phải lắm, nhưng Darkrot vẫn mất đến vài giây đồng hồ mới có thể chớp mắt và thôi không nhìn như dán chặt vào khuôn mặt người bạn mới của mình.

    “Mẹ cậu, bà ấy hẳn cũng là một người mẹ rất tuyệt vời? (!)”

    Darkrot nói trong vô thức, đôi mắt cậu bé không dưng lơ đễnh, thoáng buồn.

    Sát bên cạnh Darkrot, Pilat có vẻ như đã hết hậm hực. Thôi khịt mũi, nó nhổm dậy, nhoài mình bấu hai chân trước vào lan can boong tàu để có thể phóng được tầm mắt xa hơn. Ngóc cao đầu con Rồng hồ hởi nhìn xa, nhìn gần, nhìn rộng, rồi lại nhìn hẹp. Nó cứ nhìn quậy quạ và dừng mắt lại rất nhanh ở những sự vật làm cho nó thích thú. Những lúc thích thú với một hình ảnh mới lạ nào đó, con Rồng thường thở phì phò rất mạnh. Nó há miệng, lè lưỡi, rồi dập chân, đập tay như một cổ động viên quá khích. Đang lúc con Rồng vui thích với việc ở phía đằng xa, có một lão béo lẳn, ở trần, đầu trọc thong lóc cưỡi Rồng bay rượt theo một con Curuc Tuyết, một tiếng huýt gió nhẹ lọt vào tai ngay tức thì khiến Pilat mừng quýnh. Bà Linxa vừa huýt gió gọi nó. Pilat tròn mắt, thè lè lưỡi, bấu tai. Nó nhảy lên lan can tàu và không thể đứng vững làm cho cả dãy lan can rung lên bần bật. Pilat vừa định tiếp tục phi xuống thì bị bà Linxa dùng ám hiệu từ lòng bàn tay chặn lại. Bà Linxa tiếp tục dùng những ngón tay ám thị nhắc con Rồng ngắm chừng cậu chủ của nó và cả cô bé bên cạnh kia nữa, xem xem giữa hai đứa đó đang xảy ra chuyện gì. Pilat ngay lập tức hiểu ý bà Linxa, nó tròn mắt nhìn cậu chủ hồi lâu rồi liếc mắt lén nhìn sang cô bé kia. Pilat đảo mắt nhìn qua rồi nhìn lại cả hai đứa trẻ phải đến vài lần rồi, nhưng xem ra những thứ cảm xúc đang hiển hiện trên hai khuôn mặt đó, đối với nó mà nói, dường như là những thứ phức tạp quá đỗi. Không thể hiểu nổi cậu chủ, con Rồng nhìn về phía bà chủ, nhún vai, lắc đầu quầy quậy.

    ---oOo---

    Cặp song sinh nam, con bé tóc vàng, rồi thằng nhóc tai to đeo kính cận lần lượt lên tàu sau những cái ôm và những lời cặn dặn của ba mẹ chúng. Trên tàu, cô Phidenxa đã đợi sẵn với những vòng tay mở rộng và những nụ hôn thân thiện. Những đống hành lý cồng kềnh của lũ trẻ được một người đàn ông béo tròn râu rậm lần lượt đưa lên tàu theo một lối đi khác. Về phần những con Rồng. Hai con Rồng Xicla thân hình ẻo lả đương nhiên là thích bay hơn là phải leo cầu thang bộ. Chỉ với một cú đập cánh nhẹ, hai con vật này đã sớm yên vị trên boong tàu còn sớm hơn cả chủ nhân của chúng. Con Rồng Công Tước (một chi rồng thuộc giống Rồng Chim) sặc sỡ với bộ cánh vũ màu lông Công hoàn toàn cũng có thể bay nhưng có lẽ con vật luôn tỏ ra quý phái này thích khoe mẽ cái dáng đi kiểu quý tộc của mình hơn, nên nó chọn giải pháp leo cầu thang bộ. Khổ nhất có lẽ là con Rồng Sư Đầu Rìu: nó chậm chân một bước so với con Rồng Công Tước những lại không có cánh để bay, nên đành ngậm ngùi bước sau cái dáng qúy tộc dở hơi của con Rồng Công Tước.

    Cô Quản Giáo thành Apolot dẫn những đứa trẻ mới lên tàu tập trung về phía Darkrot và Amita. Tách mình ra khỏi lũ trẻ, cô nhìn điểm mặt từng đứa rồi nói:

    “Chúng ta còn thiếu một thành viên nữa. Trong thời gian chờ đợi, lẽ dĩ nhiên là các con nên chủ động làm quen với nhau trước. Sau đó, cô gợi ý là các con hãy chia sẻ với nhau về một vài sở thích và những quan điểm cá nhân...”

    Trong lúc cô Phidenxa nói, Darkrot không được tập trung cho lắm. Thằng bé luôn phải liếc mắt để ý thái độ của Pilat (trước những con rồng mới xuất hiện) và lén dùng bàn tay ghì lấy sợi dây xích vàng lớn đeo trên cổ con vật, mỗi khi nó có ý nhoai ra xa khỏi cậu.

    Tàu Ánh Dương của Học Viện Pháp Sư Magus là một con tàu Pit’aris hạng trung nó dài chừng một trăm mét, rộng hai mươi mét. Không giống như những con tà Pit’aris đặc thép chạy bằng động cơ phản lực nhà Vandeo, tàu Ánh Dương của Học Viện Pháp Sư Magus được đóng hoàn toàn bằng gỗ, nhìn nó cổ điển với thân những cột buồm lớn đón gió và những hoa văn trang trí chạm khắc tinh xảo viền quanh sườn tàu. Trước mũi tàu nhô cao của Ánh Dương còn có một pho tượng Rồng xòe cánh nhoai đầu ra phía trước rất đẹp.

    “...Tốt nhất, cô hy vọng các con sẽ sớm có thể hiểu nhau. Trong cả một khoảng thời gian dài sắp tới, các con sẽ sống gắn bó với nhau như những người anh em ruột thịt trong cùng một nhà. Và đương nhiên, cô hy vọng rằng các con sẽ có thể đoàn kết, đùm bọc và giúp đỡ lẫn nhau như những người anh chị em thực sự. Giờ, cô sẽ thử đi dạo quanh một vòng trên bến cảng. Biết đâu đấy cô lại chẳng tìm ra được người bạn cuối cùng của các con, giả nếu như bạn ấy không may bị lạc.”

    Dặn dò xong xuôi lũ trẻ cô Quản Giáo quay gót. Cô bước dọc theo boong tàu qua những thân cột buồm lớn tới bên cạnh một con Rồng Paccast ở gần về phía cuối đuôi tàu. Con Rồng này đã lớn tuổi, nhìn nó lực lưỡng, oai vệ với những tấm vảy sừng đỏ rực, sáng bóng. Vừa thấy cô Phidenxa bước tới con Rồng Paccast nhoai mình hạ cái đầu nặng trịch xuống thấp. Cô Phidenxa túm lấy một sừng con Rồng rồi nhảy phốc lên chiếc yên.

    Trên trán những con Rồng, ngay phía sau hai cặp sừng, người Tipituka luôn thắng yên Rồng ở vị trí ấy. Tại vị trí đó (trên đầu của những con Rồng) người lái Rồng sẽ xoạng chân ngồi trên yên Rồng và hai chân của họ được giữ cố định bằng hai vành bán khuyên lấp phía sau hai vành tai những con Rồng.

    Dõi theo cô Quản Giáo, lũ trẻ không khỏi tròn mắt kinh ngạc bởi những động tác nhanh nhẹn đến khó tin. Và rồi khi chúng còn chưa kịp chớp mắt, con Rồng Paccast đã chao lượn trên bầu trời cao vút.

    “Trời đất! Không lẽ cô Quản Giáo của bọn mình cũng từng được đào tạo bên trong Học Viện Pháp Sư Magus?”

    Con bé tóc vàng tròn mắt nhìn lũ bạn mới thảng thốt.

    “Không phải chỉ là học thôi đâu. Trong Magus Toàn Thư, chương một nghìn chín trăm bảy chín, mục A, có đoạn viết về cô Quản Giáo của bọn mình như sau:

    Phidenxa Lifvic, biệt danh Capalatus (một loài Rồng hổ cực kỳ hung dữ), sinh năm chín nghìn chín trăm năm mươi của kitrast thứ hai, thi đỗ vào Học Viện Pháp Sư Magus năm chín nghìn chín trăm sáu mươi mốt với tổng điểm chín mươi trên một trăm. Trong suốt thời gian học tập của mình, Phidenxa đã giành cả thảy tấm huy hiệu Bạch Tinh Kim cho những thành tích cá nhân xuất sắc nhất. Đạt danh hiệu nữ sinh cưỡi Rồng bay điêu luyện nhất (trong học thứ nhất). Đạt danh hiệu nữ sinh có thân thủ nhanh nhất (năm học thứ hai). Đạt danh hiệu nữ sinh giỏi quyền thuật nhất (cũng trong năm học thứ hai). Đạt danh hiệu nữ sinh thi triển câu thần chú Prulactam (một câu chú phép rất khó) nhanh nhất trong năm thứ ba. … Sau mười năm miệt mài học tập và không ngừng rèn luyện, Phidenxa đã tốt nghiệp Học Viện Pháp Sư Magus với huy hiệu Bạch Tinh Kim đẳng cấp bảy sao (là hiệu thể hiện đẳng cấp pháp sư cao nhất). …”

    Thằng nhóc tai to đeo kính cận dày cộp nói vanh vách về tiểu sử cô Quản Giáo của chúng như thể nó đang say sưa đọc những thứ đó ra từ một cuốn sách vô hình ở đâu đó ngay trước mặt. Nghe xong một phần tiểu sử oanh liệt của cô Phidenxa trên khuôn mặt lũ trẻ thành Apolot có rất nhiều thứ cảm xúc đan xen lẫn lộn, rất khó để có thể đoán được là bọn nhóc con này đang nghĩ gì.

    “Tổng điểm chín mươi trên một trăm? Vậy là trung bình mười môn, mỗi môn chín điểm? Thật là một con số đáng nể! Trước nay tớ vẫn thấy là mình giỏi, ấy vậy mà thi nỗ lực hết sức cũng mới chỉ đạt bảy mươi chín trên một trăm. Hời…!”

    Con bé tóc vàng hít vào một hơi thật sâu khiến cho lồng ngực của nó căng phồng rồi thở dài ra như một cái ngáp.

    “Đạt tổng điểm chín mươi trên một trăm đã là đáng sợ lắm rồi, ấy vậy mà nhật báo Thời Đại Pháp Sư mấy ngày trước còn công bố, trong kỳ thi đầu vào năm nay của Học Viện Pháp Sư Magus có một học sinh đã đạt tổng điểm kỷ lục chín lăm trên một trăm.”

    “Ran Denaxi! Đó là Ran Denaxi, một nam sinh thành Pihathy! Trời đất, nhìn ảnh của cậu ta đăng trên báo, mười cô dễ có đến chín rưỡi cô mê mệt!”

    Con bé tóc vàng nói chen vào khi một đứa trong cặp song sinh nam đang điềm đạm góp chuyện. Trong cách nói của mình về cái thằng nhóc có cái tên “Ran”, điệu bộ con bé này rất có cái vẻ kích động của lũ con gái (giống hệt sự kích động của những fan nữ Việt Nam trước hình ảnh của những nam thần tượng trong một boy band kpop). Lũ con trai thành Apolot đương nhiên chẳng thích thú gì khi một đứa con gái của thành mình lại đi thần tượng một thằng con trai của thành khác. Khuôn mặt của những đứa con trai tối xầm tỏ ra khó chịu. Một thoáng nhận ra được những ánh mắt không mấy thiện cảm của những đứa con trai đang liếc nhìn mình, con bé tóc vàng chột dạ, ngay tức thì ngậm miệng nín thinh.

    “Trong số tất cả học sinh vượt qua kỳ thi đầu vào của Học Viện Pháp Sư Magus năm nay, người mà mình cảm thấy ngưỡng mộ nhất là một nam sinh có cái tên: Darkrot! …

    Amita góp chuyện.

    Ngay khi cái tên “Darkrot” vuột ra từ miệng của một cô bạn gái thật là dễ thương, dạ dày Darkrot tưởng như thắt lại. Darkrot với tổng điểm thi đầu vào năm mươi trên một trăm (thấp hơn rất nhiều lần so với người đang chiếm giữ vị trí cao nhất), đương nhiên sẽ chẳng thể nào tự hào nổi với một chuỗi những điểm số không “oanh liệt” của mình.

    …Liệu các cậu có dám tin, một học sinh thi vào Học Viện Pháp Sư Magus nhận được liên tiếp bốn điểm không mà vẫn đỗ? Các cậu có dám tin, trên đời này lại tồn tại một người có điểm Cpi mười trên mười? Không chỉ điểm Cpi thôi đâu, ngay cả điểm Poi và điểm Hka của cậu ấy cũng đều là mười trên mười. Không ai khác đó chính là Darkrot! Tiếc là trên báo không đăng ảnh và địa chỉ cụ thể của cậu ấy, nên không biết cậu ấy là học sinh của thành nào.”

    “Lại có một gã như vậy thật sao?”

    Con bé tóc vàng đang tiu ngỉu ngay tức thì tươi rói trở lại tròn mắt nhìn vào Amita. Ngoài Darkrot đang trong một tâm trạng rối bời ra, ba đứa con trai còn lại đứa nào đứa nấy đều dán mắt cả vào chủ nhân của con Rồng Phượng Hoàng.

    “Như vậy là cái cậu Darkrot ấy, được Zezo ở tất tần tật các môn lý thuyết?”

    Thằng nhóc đeo kính cận há hốc mồm làm chìa hẳn ra hai cái răng vẩu: hai cái răng cửa to bản và dài quá khổ như răng thỏ.

    “Đúng rồi: Lý Thuyết Chiến Tranh; Lý Thuyết Rồng Cơ Sở; Lý Thuyết Quyền Năng Lượng; và Lịch Sử Ma Pháp Thuật. Cậu ấy được Zezo ở cả bốn môn thi mà hầu như mọi học sinh khác đều đạt điểm tối đa mười trên mười. Ai thi vào Học Viện Pháp Sư Magus mà không hiểu, việc chăm chỉ cày lý thuyết sẽ là những cái phao cứu sinh, giúp họ vượt qua được những cánh cửa ngặt nghèo khác. Ấy thế mà vẫn có một học sinh dám ngang nhiên để cho mình được Zezo ở tất cả các môn thi học thuộc lòng. Và thật kỳ lạ là cậu ta lại vẫn có thể thi đỗ.”

    Amita tiếp tục câu chuyện của mình với một ánh mắt như thể ái mộ lắm cái gã không thích học thuộc lòng.

    “Nếu như tất cả những môn lý thuyết đều được không thì rõ ràng là chỉ số quyền năng lượng Cpi của cậu ta phải đạt mười trên mười? Liệu có sự nhầm lẫn nào không đấy?”

    Sự khó tin đang hiển hiện trên khuôn mặt cặp song sinh nam và thằng nhóc đeo kính cận.

    “Đúng vậy. Thực sự là, đến lúc này mình cũng chưa thực sự tin cho lắm. Cũng có thể có sự nhầm lẫn ở đâu đó. Thông thường, một Mapi chưa được đánh thức quyền năng lượng thì chỉ số quyền năng lượng cơ bản Cpi rất hiếm người vượt quá con số sáu; đằng này cậu ấy lại đạt mười trên mười!”

    Amita cũng tỏ vẻ hoài nghi.

    “Mình cho rằng điều đó không thể nào là sự thật. Trong những trang vàng của Magus Toàn Thư có nói về Axengat là một trong tứ đại Motmas (bậc thầy của những pháp sư) lừng danh nhất mọi thời đại. Axengat là người có chỉ số quyền năng lượng cơ bản (Cpi) lớn nhất trong tứ đại Motmas. Và điểm Cpi của ông ấy năm mười ba tuổi cũng chỉ đạt có bảy trên mười.

    Ở Tipituka thì có đứa trẻ nào mê pháp thuật mà không biết tới Axengat. Tượng đài vị Motmas vĩ đại này có mặt ở hầu hết các thành phố lớn. Thằng nhóc tai to đưa ra nguồn tin của nó, rõ ràng, thông tin ấy là một cú giáng mạnh vào sự tồn tại của một con người có chỉ số quyền năng mười trên mười.

    “Vậy cụ thể là cậu đọc nguồn tin đó ở đâu? Mình không tin là một nguồn tin nóng như vậy lại không được đăng tải trên nhưng tờ báo lớn có uy tín như “Thời Đại Pháp Sư” hay “Nhật Báo Rồng” chẳng hạn.

    Con bé tóc vàng nhìn Amita bằng một đôi con mắt móc máy quay sang hỏi vặn.

    “Mình cũng thấy lạ là những tờ báo lớn tuyệt nhiên không thấy nhắc tới chuyện này. Nguồn tin đó mình vô tình đọc được trên một mục nhỏ của một tờ tạp chí có cái tên nghe rất lạ: “Tạp Chí Đá Cường Tinh”. Trên mục ấy lại còn có một chú thích nhỏ rằng: “Bạn sẽ không thể đọc được mẫu tin này ở bất cứ đâu. Sự thật đã bị một hội đồng bí mật rất có thế lực thay đổi. Hiện giờ cậu bé kỳ tài của chúng ta chỉ có một mức điểm Cpi khiêm tốn là năm trên mười.”

    Amita e dè thành thực.

    Đã từ lâu rồi Darkrot lôi Pilat ra khỏi cuộc trò chuyện của lũ bạn. Thằng bé không tin nổi rằng: “cái thứ” mà lũ bạn kia đang say sưa đàm luận lại có thể là chính nó. Mặt khác nó cũng không hiểu mấy về cái gì gọi là: Chỉ Số Quyền Năng Lượng Cơ Bản Cpi. Địa hạt Volmontem mà ông ngoại Darkrot làm Lãnh Chúa nằm ở phía tây bắc thành Apolot là một vùng đất hẻo lánh với địa hình bị chia cắt bởi một hệ thống núi vô cùng phức tạp. Chẳng mấy ai lui tới vùng đất ấy ngoài những người thổ dân bản địa, những công nhân làm việc cho gia đình nó, những con tàu Pit’aris khổng lồ do mẹ nó xuất xưởng, và những chuyến tàu hàng của ba nó. Volmontem giống như là một vương quốc độc lập tách biệt hẳn với thế giới bên ngoài. Và những cư dân của Volmontem (ngoại trừ quân đội của ngài Winlai) chẳng có một ai có những hiểu biết đúng đắn về ma pháp thuật. Những lý do đó cũng không hẳn là nguyên do chính làm cho Darkrot thiếu những hiểu biết cơ bản về Quyền Năng Lượng. Bà Linxa đã cấm không cho phép Darkrot tiếp xúc với Quyền Năng Lượng. Và ở Volmontem, khi mà bà Linxa đã nói rằng không muốn cho Darkrot tìm hiểu về ma pháp thuật thì tuyệt nhiên người ta sẽ tuân theo ý muốn của bà. Không có được những tiếp xúc cần thiết với những nguồn tin ở thế giới bên ngoài, và lớn lên trong sự bao bọc tuyệt đối của mẹ, Darkrot là một cậu bé Tipituka hiếm hoi “mù” cả về Lịch Sử Ma Pháp Thuật lẫn lý thuyết cơ bản về Quyền Năng Lượng (hai điều mà gần như tất cả những đứa trẻ Tipituka khác đều nắm rất vững – đương nhiên cũng phải ngoại trừ cả những đứa trẻ cùng lớn lên ở địa hạt Volmontem với Darkrot).

    ---oOo---

    Một cái bóng lớn với sải cánh dài có dễ đến gần mười lăm mét lướt qua thân tàu Ánh Dương. Từ quãng không dội xuống những tiếng vỗ cánh phành phạch khô khốc. Một con Rồng Đột Cốt Lai trưởng thành, lực lưỡng, nom hung tợn như một gã Qủy Sa Tăng. Trên đầu con Rồng Đột Cốt Lai là một bóng người khoác áo trùm đen rách rưới, và bay thấp hơn con Rồng lớn ấy là một con Rồng Đột Cốt Lai nhỏ hơn trên lưng mang theo một thằng nhóc có tướng mặt lì lợm với một nửa mái đầu cạo trọc tếu.

    Sự xuất hiện của một con Rồng Đột Cốt Lai lớn trên bầu trời khiến cho những người đang hoạt động trên thương cảng và lũ Rồng đặc biệt chú ý. Chỉ sau vài giây đồng hồ, trong bán kính năm trăm mét xung quanh vị trí con Rồng Đột Cốt Lai vừa xuất hiện rộ lên không biết bao nhiều là tiếng rống của Rồng: những con Rồng chở hàng giật cương ánh mắt đầy sợ hãi, những con Rồng chiến đấu nhe nanh dè chừng. Ngoài Darkrot, mọi người trên thương cảng đều ngước lên nhìn vào con Rồng Đột Cốt Lai bằng những ánh mắt không mấy thiện cảm.

    Con Rồng Đột Cốt Lai khổng lồ vỗ nhẹ sải cánh dài, chầm chậm hạ độ cao rồi đáp xuống một khoảng trống lớn bên trên thương cảng. Vị trí ấy cách mạn tàu Ánh Dương áng chừng hai trăm mét. Thái độ khép nép kỳ lạ của những con Rồng trên thương cảng, và sự không thiện cảm con người làm cho Darkrot hết sức tò mò về lai lịch của con Rồng vừa xuất hiện. Darkrot nghĩ là mình có thể hỏi chuyện một trong số những người bạn mới biết, và Darkrot vừa định làm như vậy: khi cái miệng chỉ kịp há ra một chút thì những tiếng khụt khịt rất lớn của Pilat khiến cho cậu bé hoảng hồn. Darkrot không kịp trở tay, Pilat đã vọt ra ngoài tầm kiểm soát của cậu ấy. Nhanh kinh khủng, Pilat nhảy vọt qua lan can tàu Ánh Dương lao xuống vô cùng hùng hổ. Cái mũi của Pilat khụt khịt rất lớn, và Pilat đang xông về phía con Rồng Đột Cốt Lai với một nộ khí dâng cao hừng hực.

    Pilat chưa trưởng thành, và đương nhiên Pilat là một con Rồng không tên không tuổi, cũng không luôn cả một chút tiếng tăm trong mắt lũ bạn mới của Darkrot cũng như tất tần tật những người xa lạ đang có mặt bên trên thương cảng. Pilat là một ẩn số, và Pilat đã khiến cho tất cả những người đang chứng kiến sự việc đứng ngây ra như phỗng.

    “Pilat! Quay lại! Quay lại ngay Pilat!”

    Darkrot hiểu Pilat hơn ai hết, và cậu ấy chẳng tỏ vẻ gì là ngạc nhiên khi mà Pilat lại tỏ ra hung hăng như vậy trước một con Rồng có khuôn mặt nhìn gian manh như một giống yêu tinh. Cho dù con Rồng Đột Cốt Lai có lớn hơn Pilat rất nhiều đi chăng nữa, Darkrot vẫn hiểu rằng Pilat sẽ chẳng vì thế mà khiếp sợ. Nhưng dù sao thì Darkrot chưa bao giờ có thể hài lòng được với cái thái độ “du côn” của Pilat.

    “Pilat! Quay lại ngay!”

    Darkrot quát lớn và giọng nghe gay gắt hơn.

    Pilat vẫn bơ đi sự nổi cáu của cậu chủ.

    Pilat không ngừng khịt mũi. Những tiếng khụt khịt liên hồi của Pilat thể hiện một nộ khí đang dâng cao từ từ. Ánh mắt Pilat nhìn con Rồng Đột Cốt Lai như trêu tức. Cái nhìn theo kiểu, của một tên tuy côn đồ nhưng tốt bụng và lại có khiếu hài hước trước một tên sát nhân hung tàn máu lạnh. Một cái nhìn theo cái kiểu: muốn chơi không? Tưởng mày to mà ngon đấy à? Tao đây, là tao cóc có sợ.

    Pilat vờn quanh con Rồng Đột Cốt Lai. Lúc ấy thì cái mặt nhìn gian xảo hình tam giác của con Rồng có bộ vảy màu sọc dưa đen vàng nhìn cực kỳ đáng sợ của con Rồng này kỳ thực vẫn chỉ lạnh tanh như một khối thép. Phía sau hai cái sừng hình tia chớp của con Rồng Đột Cốt Lai, trong mắt của lão chủ Rồng thì Pilat thực là có một hình dạng lạ lùng nhất trong số tất cả những con Rồng mà lão ta từng biết tới. Và Pilat thật là một con Rồng điên khùng (giống như là điếc không sợ súng) khi mà không dưng lại đi chọc tức một con Rồng được mệnh danh là Rồng Quỷ. Một con Rồng mà chỉ với cái khuôn mặt và màu của nước da thôi, nhìn vào, tất những con Rồng khác đều muốn tránh nó.

    Lão chủ Rồng tỏ ra tức giận trước sự khinh khi, ngạo mạn tới mức điên rồ của Pilat. Trên đầu con Rồng Đột Cốt Lai, lão bí mật dùng tay đưa ra một ám thị. Khuôn mặt chẳng hề có biểu hiện gì là sẽ tấn công, ấy thế mà con Rồng Đột Cốt Lai già gian manh lặng lẽ tung về phía Pilat một cú vuốt đuôi nhanh như sét đánh. Cái đuôi của nó dài hơn sáu mét, gốc đuôi to ngang với thân một cột nhà, và độ cứng thì có lẽ … thép tôi già cũng phải tôi xưng bằng thầy, nhưng sự dẻo dai và linh hoạt thì… những sợi roi gân bò lại phải gọi bằng ông: và cái đuôi khủng khiếp ấy, với chóp đôi biến dạng thành hình lưỡi rìu, chỉ mất một khắc thôi để nhắm thẳng vào đầu Pilat giáng mạnh. Sau một tiếng gió mà thực sự là, nếu bạn nghe thấy sẽ ghê tai và sởn gai ốc người, và một tiếng rầm thật lớn; những vụn đá lát nền bắn lên tung toé. Tiếng gió rít, tiếng đá vỡ và cả lòng thương cảm khiến cho khuôn mặt những người xem tái nhợt.

    “Pilat dừng lại ngay! Như thế là quá quắt lắm rồi!”

    Tiếng quát lớn gay gắt của Darkrot ở mãi tít đằng xa bất chợt thức tỉnh người xem. Những cặp mắt nhất loạt mở ra thao láo. Phải mất vài giây quan sát thật kỹ người xem mới có thể nhận ra là Pilat từ lúc nào đã nhảy tới sát mạn sườn con Rồng Đột Cốt. Ngoại trừ Darkrot, tất thảy người xem dường như đều đang trố mắt kinh ngạc bởi cái thứ màu sắc dị hợm trên da con vật. Con Rồng lúc này đang có ba màu chủ đạo: Nửa thân trên của nó vằn vè màu sọc dưa giống y xì con Rồng Đột Cốt, phần thân giữa lại trong veo gần như không khí, hai bàn chân lại có mầu xám đá của gạch lát nền.

    “Trời đất!...”

    “Con Rồng này!...”

    “Thuật cải trang kỳ diệu quá!...”

    “Nó là giống Rồng gì vậy?...”

    ...

    Những tiếng huyên náo, xôn xao vang lên khắp nơi khi mà đông đảo người xem không biết từ đâu ùn ùn kéo tới đã tụ lại thành một vòng tròn rất lớn.

    Bướng bỉnh không nghe lời cậu chủ: Pilat không để lỡ mất thời cơ, ba móng vuốt bàn chân trước đã đẩy dài ra như những lưỡi Dao Quắm, nó dồn hết mọi sự căm tức đối với con Rồng Đột Cốt vào những chiếc vuốt rồi xả xuống. Cú vuốt móng khủng khiếp của Pilat xẻ dọc một đường dài theo mạn sườn con Rồng Đột Cốt. Móng xé vảy, toé lửa đồng thời phát ra những tiếng ràn rạt khiến người quan sát ghê răng. Những chiếc vuốt dài sáng choang của Pilat ghê gớm là thế, nhưng cú đánh của nó vào sườn đối thủ lại chỉ như dao cùn chém đá, không tài nào gây ra được sát thương. Con Rồng Đột Cốt Lai sau cú đánh hụt lại bị đối phương trả đòn bắt đầu tỏ tức giận. Nhanh như chớp, con Rồng dang cánh, vươn lên cao đảo mình rồi cùng một lúc cả hai bàn chân trước giáng xuống. Cú dậm chân của con Rồng Đột Cốt một lần nữa chỉ có thể khiến mặt sân vỡ vụn. Lần này không giống như lần trước, con Rồng Đột Cốt chỉ thực hiện một cú đánh ngụy trang: ngay khi Pilat né sang một bên tránh đòn, cái đuôi con Rồng Đột Cốt đã trực sẵn trên cao và giáng xuống. Con Rồng Pilat dẫu có là một con Rồng vô cùng đặc biệt đi chăng nữa, nó hãy còn quá non nớt về cả thể lực và độ tinh quái để có thể xứng đáng trở thành đối thủ xứng tầm với một con Rồng Đột Cốt Lai dày dạn kinh nghiệm.

    “Chát!”

    Pilat bị cái lưỡi rìu ở chóp đuôi con Rồng Đột Cốt giáng thẳng vào mặt như cái tát. Cú đánh mạnh tới mức cơ thể Pilat bị hất văng đi, lăn liên tục nhiều vòng, cuối cùng nằm bẹp dúm khi bị một tượng đài Rồng chặn lại.

    Trên boong tàu khuôn mặt Darkrot tái nhợt. Thằng bé hoảng sợ, ánh mắt nó nhìn dán vào Pilat đã bất động rồi cứ thế nó chạy xồng xộc. Amita tức thì chạy theo Darkrot, kế đó là thằng nhóc tai to đeo kính, cặp song sinh nam và cuối cùng là con nhóc tóc vàng.

    Như để giương oai, Con Rồng Đột Cốt táp cánh liên hồi vào quãng không. Đôi cánh siêu khoẻ của nó dồn nén không khí với tần suất cực lớn làm phát ra những tiếng nổ pành pành và gió thốc lên cuồn cuộn. Không muốn tha cho con Rồng nhỏ lạ, kẻ giấu mặt trên lưng con Rồng Đột Cốt ra ám thị cho con Rồng tiến tới. Hắn bí mật dùng ám hiệu bằng những cử động của bàn tay ra lệnh cho con Rồng Đột Cốt giết chết đối thủ của mình. Con Rồng Đột Cốt Lai chỉ trực có thế, nó rướn cổ, ngoác rộng miệng, phô diễn hàm răng với những chiếc răng nanh dài như những lưỡi hái.

    Vừa lọt được vào bên trong vòng tròn người đang xô lấn nhau chật ních, Darkrot sững người, hàm nó cứng ngắc. Nó đang muốn thét lên mà không tài nào thét lên cho nổi. Darkrot đã tưởng như là đã tuyệt vọng thì trên cao xuất hiện một cái bóng lớn đen xì, bóng nhẫy.
    “Mẹ! Lycutty!”

    Darkrot thét lên mà nước mắt nó như muốn ứa ra.

    Khi con Rồng Đột Cốt Lai toan xé xác con Pilat, trên bầu trời, một Rồng đen thuộc chủng Rồng Pháp Sư xuất hiện. Vặn ngược đôi cánh lớn, duỗi mình, con Rồng đen chúi đầu, giương cặp sừng nhọn hoắt cứ thế nhắm thẳng con Rồng Đột Cốt, lao xuống như một phát bắn đại bác. Nhận ra hiểm họa lớn trên đầu, con Rồng Đột Cốt thu mình, nhảy lùi lại một bước. Đám đông người xem ngước nhìn con Rồng đen với vẻ lo lắng. Mọi người đều nghĩ rằng, với một động tác bay khó và ở một tốc độ cao như vậy, con Rồng đen sẽ khó lòng an toàn tiếp đất khi mà con Rồng Đột Cốt đã thoát ra khỏi điểm tấn công của nó. Ngay khi con Rồng Đột Cốt Lai nhảy lùi lại, con Rồng đen vặn ngược đôi cánh, đẩy mạnh về phía trước đồng thời xòe rộng lớp màng, uốn khum như một vành nón lớn. Sải cánh dài với những đường gân siêu khỏe nén mạnh không khí, tạo thành một lực đẩy khí động học nâng lên phần thân trước của con Rồng, đồng thời với đó con vật thu mình lại thành hình một chữ C: sải cánh khổng lồ dang rộng, đuôi tiếp đất trước, kế đến là cặp giò lớn phía sau. Tất cả mọi động tác đó được thực hiện ngắn gọn chỉ trong vài giây đồng hồ. Con Rồng đen đáp xuống trong tư thế ngẩng cao đầu, đôi cánh giương cao, hai bàn chân gân guốc nén xuống mặt sân tạo một áp lực mạnh lớn tới mức làm cho mặt sân nứt toác thành những vệt dài.

    Biết là Pilat đã được mẹ và Lycutty cứu, Darkrot vui mừng khôn xiết. Nước mắt thằng bé cứ ứa ra, nó chạy xuyên qua khoảng trống, vừa chạy vừa hét:

    “Pilat! Pilat ơi! …”

    Darkrot cũng thật là lạ, những khi không có mẹ, nó luôn là một đứa trẻ cứng rắn; nhưng không hiểu sao cứ mỗi khi có mẹ, nó lại cảm thấy mình thật yếu đuối. Có lẽ bà Linxa đã để cho Darkrot dựa dẫm quá nhiều.

    Darkrot cảm thấy thật là đau xót khi mà Pilat đã nằm bất động. Nó không thể ngờ rằng, chỉ với một cú đánh của con Rồng Đột Cốt, Pilat đã lại có thể trọng thương đến vậy.

    “Pilat! Pilat ơi! …”

    Darkrot gắng sức thức tỉnh Pilat, đồng thời xem xét vết thương trên khuôn mặt con vật. Pilat không hề bị trầy da sau cú bổ khủng khiếp ấy, và có lẽ, nó chỉ vì hơi choáng mà ngất đi.

    Đứng cách Darkrot chừng mười mét, con Rồng Đột Cốt Lai đang gằm ghè rất tợn trước sự xuất hiện bất ngờ của con Lycutty. Trái với vẻ hung hăng của con Rồng Đột Cốt, con Lycutty giữ một thái độ lạnh lùng. Khuôn mặt con Rồng đen đanh thép. Giữa vòng tròn người, dáng đứng của nó đường bệ, oai nghiêm, cộng thêm lớp vảy sừng đen tuyền, bóng nhẫy: nhìn con Rồng hệt như một tượng đài sống khiến cho đám đông người xem trầm trồ không ngớt.

    “Rồng đen mắt trắng! …”

    “Rồng đen mắt trắng! …”

    “Một con Rồng Pháp Sư tuyệt đẹp! Đúng là rồng đen mắt trắng có khác! …”


    “Mọi người xem kìa, ngay đến cả vuốt của nó cũng toàn một màu đen bóng …”

    ...

    Lúc này những đứa trẻ thành Apolot đều đã chui rúc được vào bên trong đám đông. Chúng đang ở một vị trí khá gần Darkrot và Pilat. Hồi lâu, thấy đám đông không ngừng lẩm bẩm cụm từ: “Rồng Đen Mắt Trắng”, con bé tóc vàng tỏ ra nghi hoặc. Ngần ngừ hồi lâu, nhưng xem ra không thể cưỡng nổi cái tính tò mò, con bé tóc vàng quay sang thì thầm vào tai thằng nhóc tai to, răng vẩu, đeo kính cận:

    “Này. Này. … Zazu Tai Chuột à!”

    Phải mất một lát suy nghĩ, con bé mới nhớ ra cái tên mà nó luôn cho là rất kì cục của thằng này. Con bé gọi nhỏ, nhưng vì đám đông khá ồn ào nên thằng bé không nghe tiếng.

    “Răng vẩu à! Tai chuột à!”

    Con nhóc tóc vàng đáo để quát lên, ngay tức thì thằng nhóc đeo kính quay lại nhìn con bé.

    “Cậu gọi mình?”

    Thằng nhóc đeo kính có vẻ như đã quen với những từ ngữ đại loại như thế mà người khác vẫn dành cho nó, nên khuôn mặt nó vẫn cứ thản nhiên như không. Con bé tóc vàng không thấy thằng nhóc đeo kính nổi giận với mình, không hiểu sao khuôn mặt nó ngắn tũn lại, nhưng cũng chỉ một giây sau đã lại nở một nụ cười tinh quái. Ghé sát vào tai thằng bạn, con bé thì thầm:

    “Cậu có hiểu “Rồng Đen Mắt Trắng”, người ta đang nói tới là ý gì?”

    Bên trong tròng kính lớn dày cộp, đôi mắt Zazu Tai Chuột mở to, nó chớp mắt một cái rồi trả lời vanh vách:

    “Rồng Đen Mắt Trắng” là một cụm từ dùng để chỉ một tính trạng rất hiếm của loài Rồng. Người xưa quan niệm rằng: những con Rồng mà toàn thân chỉ có duy nhất một màu đen tuyền, mà lại có một cặp mắt với hai con ngươi có màu trắng xanh thì đó là một con Rồng chọi rất quý hiếm. Người ta tin rằng những con Rồng Đen Mắt Trắng sẽ luôn hội tụ đủ mọi tố chất để giành được chiến thắng cuối cùng trong những cuộc chiến cam go. Chẳng thế mà các cụ nhà ta vẫn có câu nói cửa miệng rằng: “Rồng Đen Mắt Trắng, đã đánh là thắng!”. Mọi chuyện là vậy đó!”

    Nghe xong câu trả lời thấu đáo của Zazu Tai Chuột, con bé tóc vàng không dưng phấn chấn khác thường. Đôi mắt con bé sáng rực, nó nhìn con Lycutty kích động rồi đấm tay lên trời hét lớn:

    “RỒNG ĐEN MẮT TRẮNG, ĐÃ ĐÁNH LÀ THẮNG! HẠ Ê CÀNG CON RỒNG ĐỘT CỐT LAI SẤU Ẹ KIA ĐI! RỒNG ĐEN MẮT TRẮNG, ĐÃ ĐÁNH LÀ THẮNG! …”

    Lũ trẻ thành Apolot tròn mắt, há hốc mồm nhìn cả vào những khẩu ngữ kiểu hô li gân của cô bạn mà tức thì choáng váng. Nhưng cũng thật kỳ lạ là chỉ vài giây sau đó, không làm hiểu sao, cả đám đông người xem cứ lần lượt, lần lượt học theo phong cách của con bé này, thi nhau hét tướng:

    “RỒNG ĐEN MẮT TRẮNG, ĐÃ ĐÁNH LÀ THẮNG! HẠ Ê CÀNG CON RỒNG ĐỘT CỐT LAI SẤU Ẹ KIA ĐI! RỒNG ĐEN MẮT TRẮNG, ĐÃ ĐÁNH LÀ THẮNG! …”

    Đến khi cả một vòng tròn lớn, đen đặc người xem nhất loạt tung hô khẩu hiệu:

    “RỒNG ĐEN MẮT TRẮNG, ĐÃ ĐÁNH LÀ THẮNG! HẠ Ê CÀNG CON RỒNG ĐỘT CỐT LAI SẤU Ẹ KIA ĐI! RỒNG ĐEN MẮT TRẮNG, ĐÃ ĐÁNH LÀ THẮNG! …”

    Lúc này, những đứa trẻ Thành Apolot chỉ còn biết nhìn nhau. Chúng không nói, không cười, cũng không có một lời bình luận.

    Đã vờn nhau hồi lâu, nhưng dường như cả hai con Rồng đều không muốn động thủ. Hơn ai hết, kẻ giấu mặt trên lưng con Rồng Đột Cốt hiểu rõ sự lợi hại của một con Rồng Đen Mắt Trắng, đặc biệt hơn nó lại là một con Rồng Pháp Sư nổi tiếng với những miếng đánh hiểm độc. Trên đầu con Lycutty, bà Linxa vốn không thích những chuyện rắc rối, sự việc lần này âu cũng chỉ là vì bất đắc dĩ. Mặt khác bà cũng hiểu rằng, nếu có đánh nhau thật, con Lycutty có thắng được con Rồng Đột Cốt Lai, cũng sẽ lĩnh đủ những thương tích trầm trọng. Đương nhiên, bà thừa hiểu là chủ nhân của con Rồng Đột Cốt đang nghĩ, cũng những điều mà bà nghĩ. Lúc này, có lẽ nhún nhường một chút rồi khéo léo thương lượng sẽ giải quyết được vấn đề.

    Bà Linxa nghĩ ngợi, rồi từ tốn nói:

    “Ngài có thấy là chúng ta nên dừng lại?”

    “Bà là ai? Tại sao vô cớ chen ngang việc của người khác?”

    Kẻ giấu mặt hỏi vặn. Chất giọng của gã này nghe khàn khàn, rất lạ.

    “Ồ! Tôi, là mẹ của nhóc nhà tôi! Và con Rồng nhỏ là cục cưng của nhóc!”

    Giọng điệu bà Linxa hài hước, nhìn về phía Darkrot và con Rồng Pilat.

    “Ra là vậy. Nhưng bà đang vi phạm vào Điều Luật Rồng. Con Rồng nhỏ đó gây chiến trước và nó đã thua. Theo Điều Luật Rồng, ta là người có quyền định đoạt số phận của nó. Và... TA MUỐN NÓ PHẢI CHẾT!”

    Kẻ giấu mặt hét lớn cụm từ: “ta muốn nó phải chết”. Tiếng thét đó ngay tức thì khiến khuôn mặt Darkrot tái nhợt.

    “Ông không thấy, việc áp dụng Điều Luật Rồng cho một con Rồng con trong trường hợp này là quá lố bịch hay sao?”

    Trên lưng con Lycutty, bà Linxa tỏ ra nổi giận. Sự nổi giận của bà chủ ngay tức thì tác động vào con Rồng Pháp Sư: nó giương vây, xoè cánh rồi chồm dậy rít lên. Nộ khí của con Lycutty hừng hực, như chỉ trực lao ngay vào băm bổ con Rồng Đột Cốt.

    “Lố bịch hay không tôi không cần biết. Con Rồng nhỏ ấy đã thua, và theo luật nó đã thuộc về tôi kể từ giây phút đó.”

    Kẻ giấu mặt khăng khăng. Không hiểu vì lý do gì, nhưng rõ ràng là gã này đang cố tình muốn chiếm đoạt con Rồng Pilat cho bằng được.

    “Nếu ông đã cố ý muốn như vậy, thì tôi sẵn sàng thách đấu với ông!”

    Bà Linxa tuyên bố dõng dạc. Lời thách đấu của bà ngay tức thì khiến đám đông xao động, vỗ tay, la ó.

    “Thách đấu? Lúc này tôi không rảnh rỗi cho một trận đấu vô nghĩa! Tôi từ chối lời thách đấu của bà! Nếu con trai bà không giao con Rồng nhỏ đó cho tôi, tôi sẽ kiện nó ra tòa án Rồng! Đến lúc đó kết quả như thế nào thì bà chắc cũng đã rõ!”

    Kẻ giấu mặt cười nhạt, giọng của gã này hết sức đểu giả.

    Bên ngoài, ngoại trừ những đứa trẻ, phần lớn mọi người đều hiểu về những điều mà gã giấu mặt đang nói tới.

    “Có ai hiểu “Điều Luật Rồng” là gì không nhỉ?”

    Người thắc mắc đầu tiên đương nhiên lại là con bé tóc vàng, nhưng lần này, có lẽ là nó đã vừa nói thay cho cả hai anh em song sinh, bởi hai thằng này cũng vừa toan ngoác miệng ra đến giữa chừng thì ngậm lại. Những cặp mắt đổ dồn cả vào thằng Zazu Tai Chuột. Zazu Tai Chuột ngước mắt chớp một cái rồi lại nói vanh vách:

    “Điều Luật Rồng nằm trong Bộ Luật Quyền Năng, Những Mapi Và Rồng. Bộ luật này có một nghìn ba trăm chín mươi bảy chương, ba nghìn chín trăm năm mươi hai khoản, chín nghìn chín trăm chín mươi chín điều và một vạn ba trăm hai mươi mốt mục. Điều Luật Rồng được quy định từ chương một nghìn đến chương một nghìn ba trăm chín mươi bảy. Tổng thể Điều Luật Rồng nằm trong năm trăm lẻ một trang viết, các cậu muốn biết tất cả hay là chỉ một vấn đề?”

    Thằng Zazu Tai Chuột ngước mắt nói luôn một hồi không nghỉ, và khi nó nói xong, nhìn lại thì dường như hai mắt lũ bạn của nó đều đã đảo tròng long sòng sọc. Amita là người duy nhất còn giữ được tỉnh táo. Khẽ nhăn mặt, nheo mắt, cô bé nói với Zazu Tai Chuột một cách dè dặt:

    “Chỉ … ngắn gọn thôi nhé! Cái điều mà người mặc áo trùm đen kia đang cố lợi dụng đó Zazu?”

    Zazu Tai Chuột hiểu ngay cái ý đó của Amita, thằng bé trả lời:

    “Thứ mà ông ta đang nói tới nằm trong điều luật “Hạn Chế Chọi Rồng”, một trong những điều luật phổ biến nhất mà dường như ai cũng biết. Trong điều luật này có khoản mục quy định rằng: “Trong chọi Rồng, nếu Rồng thách đấu (Rồng cố ý gây chiến), bị Rồng nhận thách đấu (Rồng tiếp chiến) đánh bại, thì số phận của Rồng thách đấu (Rồng cố ý gây chiến) sẽ do chủ nhân của Rồng nhận thách đấu (Rồng tiếp chiến) định đoạt …

    Nói tóm lại là giờ số phận Pilat sẽ do người mặc đồ đen kia quyết định. Và điều đó đã là vô phương cứu chữa.”

    Chán ghét cái thói máy móc dài dòng của Zazu Tai Chuột, con bé tóc vàng trừng mắt như sắp phát khùng.

    “Ơ … ờ … thì … thì đúng là trong trường hợp này, luật quy định như thế. Mà đã là luật …thì …vẫn …là luật mà thôi.” – Zazu Tai Chuột sợ hãi ấp úng.

    “Vậy nếu trong trường hợp này người áo đen kia kiện ra tòa như cái điều mà ông ta nói thì …” - Amita nhìn về phía Darkrot, đoạn lại nhìn vào Zazu Tai Chuột “…bạn ấy sẽ ra sao?”

    Ngẫm nghĩ giây lát, Zazu Tai Chuột ủ ê trả lời:

    “Nếu thua kiện … mà theo hiểu biết của tớ, trường hợp này cậu ấy chắc chắn sẽ thua kiện. Khi thua kiện, cậu ấy sẽ bị hội đồng cưỡng bức thi hành bản án. Không chỉ có thế, theo một điều khoản khác của “Điều Luật Rồng”: người nuôi Rồng mà không tuân thủ Điều Luật Rồng sẽ bị cấm nuôi Rồng vĩnh viễn.”

    “Chắc chắn là như thế hay sao? Không có chú thích, hoặc giả sử là một ngoại lệ nào khác nữa à?”

    Con bé tóc vàng nhìn Zazu Tai Chuột rầu rĩ thỏ thẻ.

    “Chắc chắn là như thế. Không có chú thích, cũng không có ngoại lệ nào cả.”

    Zazu Tai Chuột buồn bã nhìn lại con bé tóc vàng, lắc đầu.

    Trong lúc những đứa trẻ khác thở dài ủ ê, Amita thêm một lần nữa nhìn về phía Darkrot lo lắng. “làm sao để giúp đỡ bạn ấy bây giờ? Làm sao để giúp đỡ bạn ấy bây giờ? …” Câu hỏi đó không ngừng thôi thúc trong đầu cô bé.

    Quay trở lại với bà Linxa và người khoác áo trùm đen giấu mặt. Thái độ cương quyết, khó hiểu của kẻ giấu mặt khiến bà Linxa phải băn khoăn suy nghĩ. Thường thì trong trường hợp này, phần lớn người ta sẽ không bao giờ bắt chẹn, cố ý hãm hại một con Rồng nhỏ. Bà Linxa thoáng liếc nhìn cậu con trai tội nghiệp, vừa đúng lúc thằng bé cũng đang nhìn bà. Ánh mắt hy vọng của thằng bé khiến người mẹ thật xót xa. Hơn ai hết bà hiểu tình cảm giữa nhóc của bà và con Rồng nhỏ của nó.

    Trong giây lát, một phần ký ức bà Linxa trở về:

    “Khi ấy Darkrot mới năm tuổi. Trong một buổi trưa mùa hè nóng như đổ lửa, bà tình cờ phát hiện, đã nhiều ngày Darkrot không chịu ngủ trưa mà len lén đi đâu đó và mỗi khi thằng bé trở về, toàn thân nó đều ướt nhẹp mồ hôi và vô cùng bẩn thỉu …”

    “Nếu thằng bé và con Rồng bị chia cắt, không hiểu rồi thằng bé sẽ ra sao?”

    Bà Linxa tự nhủ, và câu hỏi đó khiến lòng người mẹ đau như cắt.

    Ở bên ngoài, trong những sự ồn ào của đám đông, những bế tắc trong suy nghĩ đang khiến khuôn mặt Amita trở nên cau có. Hồi lâu nhìn con Pilat nằm bất động bên cạnh Darkrot, một trong hai anh em song sinh bất giác lẩm bẩm:

    “Lạ thật! Có lẽ là tại mình học quá dốt môn Lý Thuyết Rồng cơ sở cũng nên.”

    Trong lúc đăm chiêu suy nghĩ, Amita lờ mờ nghe được câu nói ấy. Nhìn theo hướng ánh mắt của hai anh em song sinh vẫn đang quan sát Pilat, Amita cũng quan sát con rồng. Đôi mắt của Amita bất chợt băn khoăn về một vấn đề gì đó. Sau vài giây suy nghĩ, bất giác Amita nhảy sổ vào một thằng bé trong hai anh em song sinh lúc trước đã lẩm bẩm:

    “Ý… ý cậu có phải là, cậu không tài nào biết được Pilat thuộc giống Rồng nào đúng không?”

    Một thằng nhóc trong cặp song sinh nam tỏ ra hơi …hãi, trước sự vồ vập quá đà của cô bạn, và nó cũng không tài nào hiểu nổi có cái điều gì hay ho trong cái sự xấu hổ của nó để đến nỗi cô bạn của nó lại phải la to như vậy.

    “Đúng! Thì đã sao? Mình thừa nhận là mình học cực ngu môn Lý Thuyết Rồng cơ sở. Điều đó đáng giễu cợt lắm sao?” – Hơi tự ái, thằng nhóc trả lời.

    “Rất! …Rất đáng! …À … à không! Không! Điều ấy không đáng giễu cợt một chút nào! Thực tình mình cũng đang tự hỏi: Không hiểu Pilat thuộc giống Rồng gì? Dẫu cho mình đã đọc không sót một chữ trong cuốn Lý Thuyết Rồng cơ sở nhưng … thực tình, cho đến giờ phút này mình không tài nào hiểu nổi con Pilat ấy thuộc giống Rồng gì?”

    Amita vừa nói, vừa xúc động hồ hởi nhìn lũ bạn. Cái thái độ đó, trên cái khuôn mặt đó, thực sự không thể khiến người ta giận, nhưng cũng chẳng thể khiến người ta hiểu được. Lũ con trai thành Apolot nhìn cả vào cô bạn đáng yêu, mở mắt ra thao láo, không thương tiếc, lắc đầu quầy quậy. Không để tâm lắm cái thái độ của lũ bạn, Amita nhìn chú mục vào Zazu Tai Chuột:

    “Cậu! …”

    “Zazu! Biệt danh: Tai Chuột! Thưa quý cô xinh đẹp!”

    Zazu Tai Chuột tức thì trả lời.

    “Zazu này! Mình nghĩ là, đã hẳn rồi, bộ não cậu còn khủng hơn cả một chiếc siêu máy tính! Vậy trong tất cả mọi loại sách mà cậu đã từng đọc qua, cậu có thấy người ta miêu tả về một con Rồng nào giống như Pilat? Ý mình là cậu có biết nó thuộc giống Rồng nào hay không?”

    Bên trong giọng điệu gấp gáp, những câu hỏi của Amita hơi dồn dập. Như thường lệ, Zazu Tai Chuột ngước mắt. Nó chớp mắt rồi trả lời:

    “Đúng là dữ liệu trong bộ não của mình, không có một miêu tả nào về một Chi, hay là một Họ Rồng nào mang những đặc điểm giống như Pilat.”

    “Biết mà! Vậy là Pilat được cứu rồi!”

    Amita mừng quýnh. Không thể chờ đợi được lâu hơn, cô bé chạy một mạch đến bên cạnh Darkrot và Pilat.

    Nhìn về phía gã khoác áo trùm đen, ánh mắt tinh quái, Amita lên tiếng hỏi:

    “Ông đã khẳng định Pilat là một con Rồng, vậy tôi hỏi ông: nó thuộc Chi Rồng nào vậy?”

    Câu hỏi của Amita ngay tức thì khiến kẻ giấu mặt và cả đông đảo người xem chột dạ. Đúng là tất cả mọi người đều chỉ nghĩ đơn thuần, Pilat là một con Rồng. Nhưng lại không một ai biết nó thuộc Chi Rồng gì, hay nó là thuộc một Họ rồng nhỏ trong Chi Rồng nào?

    Hồi lâu không thấy người đàn ông giấu mặt trả lời Amita lại nói tiếp:

    “Nếu ra tòa, chủ nhân con vật, khẳng định nó không phải là Rồng thì ông tính sao? Theo ông, Hội Đồng sẽ có đủ chứng lý để kết luận nó là một con Rồng thực sự hay không? Một con vật da trơn, không vảy, đầu bẹt, đuôi cụt, miệng to? Tôi chỉ nói vậy thôi, chắc ông sẽ hiểu là mình nên ứng xử ra sao để có lợi nhất cho mình.”

    Lập luận sắc bén của Amita ngay tức thì khiến tất cả mọi người và ngay cả bà Linxa vỡ lẽ. Đúng là rất khó để có đủ bằng chứng, chứng minh Pilat là một con Rồng thực thụ. Mà khi nó đã không phải là Rồng, đương nhiên người ta sẽ không thể áp cái gọi là: “ĐIỀU LUẬT VỀ RỒNG” vào nó. Và như thế, đương nhiên con Rồng sẽ hoàn toàn vô tội.

    Hiểu là không còn điều gì phải tranh cãi. Bà Linxa nhìn vào khuôn mặt Amita, ánh mắt bà bày tỏ một tấm lòng biết ơn sâu sắc. Bà thật không thể ngờ rằng, trong lúc cần phải cứu nguy cho Pilat, bà đã lại không được tỉnh táo và nhanh trí bằng một cô bé như vậy.

    “Con Rồng không sao đấy chứ?”

    Bên cạnh Darkrot, Amita ngồi xụp xuống, lòng bàn tay khẽ xoa vào đầu con Rồng tội nghiệp vẫn đang nằm bất động.

    “Mình kiểm tra rất kỹ rồi, con vật bướng bỉnh này chỉ vì choáng quá mà ngất đi. Đánh chết nó cũng không chịu chừa cái thói hung hăng. Chính con Lycutty của mẹ mình cũng đã có lần đánh nó đến nhừ tử. Tính nó vốn lỳ lợm, càng đánh nó đau, nó càng hăng máu. Cũng may là da thịt, xương cốt nó khoẻ lắm! Rất nhiều lần bị đánh tơi bời, nhưng chưa bao giờ mình thấy nó chảy máu, xước da hay là gãy xương gì cả. Trước đây nó chán gây sự với con Lycutty thì lại đánh nhau với lũ Rồng hoang nhưng chẳng ai kiện cáo nó cả, vì thế mà mình không biết lại tồn tại một “ĐIỀU LUẬT RỒNG” như thế. Đây là lần đầu tiên mình đưa nó xuống núi. Nó đã mừng nhiều lắm! Không khi nào là mình không nhắc nó, phải chừa đi cái thói côn đồ. Nó cứ gật đầu như nhem nhẻm nhưng rốt cuộc lại vẫn chứng nào tật ấy. Cũng may lần này có bạn, chứ thực sự mình chưa một lần tưởng tượng đến cái viễn cảnh người ta chia cắt nó và mình. …”

    Bên cạnh cô bạn, Darkrot vừa xuýt xoa con vật cưng của mình, vừa say sưa kể chuyện về nó. Giọng thằng bé khi trầm, khi bổng, lúc xót xa, khi lại như có vẻ trách móc. Thằng bé nói một thôi một hồi, nó cứ nói và cô bạn nó thì vừa nhìn nó, vừa nghe nó nói một cách say sưa, thích thú. Hai đứa trẻ này trơ trẽn tới mức đám đông người xem đã giải tán hồi lâu rồi mà chúng vẫn chẳng hề hay biết. Bà Linxa và lũ trẻ thành Apolot cứ đứng trố mắt nhìn hai đứa nó say sưa với nhau mà tuyệt nhiên chẳng ai hiểu nổi giữa chúng đang xảy ra chuyện gì.

    Trong lúc mọi người không chú ý, một thằng nhóc có nước da sậm màu đồng và một con Rồng Đột Cốt Lai nhỏ lặng lẽ lên tàu Ánh Dương, ngay sau khi con Rồng Đột Cốt Lai lớn mang theo người đàn ông giấu mặt khoác áo trùm đen lao vút vào không trung.

    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS


  6. Bài viết được 4 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  7. #4
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    Chương 2: HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ MỚI



    Pilat đã khoẻ trở lại sau chừng mười lăm phút nằm bất tỉnh. Nhưng với con vật, cái việc tỉnh lại của nó, khi mà trên tay cậu chủ nó, xiềng xích đã sẵn sàng, thì có lẽ còn ác mộng hơn cả cái chết. Cố chạy nhưng không thể thoát, Pilat bị Darkrot xích thẳng cẳng, dính liền luôn vào cơ thể thằng bé. Kế ngay sau đó là một trận mắng té tát như xối nước vào mặt. Pilat giận cậu chủ của mình đã không biết giữ thể diện cho nó trước mặt đám đông không biết bao nhiêu là người, nó không thèm nhìn mặt cậu chủ nó nữa và cứ nằm ì ra ăn vạ. Rốt cuộc, con Rồng bướng bỉnh vẫn bị cậu chủ của nó lôi xồng xộc lên tàu trong những tiếng cười nắc nẻ của lũ trẻ thành Apolot.

    Một lần nữa, những đứa trẻ bước lên con tàu lần đầu tiên gắn bó chúng với nhau từ những con người xa lạ. Giờ này, có lẽ chúng đã có một đôi chút hiểu biết về nhau. Trên tàu, tập trung thành một nhóm, những đứa trẻ say sưa chuyện trò với rất nhiều cung bậc cảm xúc: lắm khi thì ồn ào huyên náo, có lúc lại sâu lắng trầm tư, khi thì cởi mở, lúc lại rụt rè, khi bộc trực thẳng thắn, lúc lại thỏ thẻ tỉ tê. Sự hiện diện của những đứa trẻ đã thay cho con tàu một diện mạo hoàn toàn khác. Chúng là linh hồn mới của con tàu.

    Chừng bốn giờ chiều, cô Quản Giáo bọn trẻ trở về cùng với hai người đàn ông khác: một lão ăn vận tuềnh toàng, râu rậm, tóc tốt, da dẻ hồng hào nhưng dáng người thô kệch; một thằng cha cao lênh khênh, ăn vận bảnh choẹ với hai chân giày đinh bóng lộn, đầu vuốt keo mượt tít. Hai người đàn ông ấy cùng nằm trong đoàn hộ tống. Cô Phidenxa gọi lão râu rậm là Mugon, lão là người lái tàu; cái gã cao kều được gọi là Niza, và gã là một Vệ Sĩ.

    Theo như lộ trình đã định trước và vì nhiều lý do an toàn khác nhau, phải đến tám giờ tối tàu Ánh Dương mới xuất bến. Mặc dù rất quyến luyến và còn nhiều điều lo lắng, nhưng phụ huynh của lũ trẻ vẫn bắt buộc phải tạm biệt chúng ra về sau khi có một cuộc chuyện trò ngắn với cô Quản Giáo Phidenxa.

    Thương cảng thành Apolot về chiều giống như một gã khổng lồ chứa chấp trong mình hàng vạn hơi thở hối hả, nhộn nhịp. Nếu một ai đó có được phép màu để tích tụ lại tất cả những giọt mồ hôi đã từng rơi xuống trên mảnh đất này, thì có lẽ lượng mồ hôi đó đủ để sản xuất muối cho dân cư thành Apolot ăn trong suốt nhiều năm trời không hết. Mùi mồ hôi của người và rồng trên bến cảng này cũng nồng mặn, đậm đà, không thua kém gì so với hương nồng mặn của nước biển khơi. Chiều tàn, bóng xế, mọi người ai nấy đều tất bật muốn làm cho xong công việc còn đang dang dở của mình. Khi mà công việc đều hoàn tất cả, có lẽ người ta mới có thể xả hơi thật thoải mái mà không còn bị một mối bận tâm nào đó đè nặng trong lòng.

    Với mỗi con người khác nhau, sẽ có những nỗi lo khác nhau: những người nghèo khổ có nỗi lo cơm áo gạo tiền; những người giàu sang thường lo đau ốm bệnh tật; lũ trẻ con có thể sẽ rất lo sợ, chỉ đơn giản nếu chúng vì lỡ mải chơi mà quên không học thuộc bài trước khi đến lớp. Các nỗi lo, có đến hàng nghìn, hàng vạn, thậm chí là hàng triệu những gốc rễ khác nhau, nhưng tất cả chúng đều mang đến một thứ quả duy nhất. Thứ quả ấy nếu bạn có lỡ mang nó trong lòng, nó sẽ gây cho bạn những bứt rứt, bực dọc, thậm chí nặng hơn có thể khiến bạn gầy mòn, kiệt quệ. Nhìn chung, việc phải mang trong lòng một mối bận tâm là một điều vô cùng tồi tệ. Nếu bạn là một người sáng suốt, tôi khuyên bạn nên bằng mọi cách cắt bỏ mối lo của bạn.

    Trên con tàu Ánh Dương, con tàu bay đẹp như một con tàu trong những câu chuyện cổ tích, con tàu có sứ mệnh mang những đứa trẻ đặc biệt tới nơi sẽ đào tạo chúng trở thành những cá nhân xuất sắc trong tương lai, cô Quản Giáo của lũ trẻ cũng đang mang trong mình một mối lo: nỗi lo của một người phụ nữ giàu tình thương và vô cùng mẫn cảm.

    Suốt cả buổi chiều cô Phidenxa đã đứng ngồi không yên. Trong lòng cô không khi nào là không cảm thấy nhức nhối khi mà ngoài Darkrot dường như không một đứa nào trong số lũ trẻ thành Apolot muốn lại gần tiếp xúc với thằng Iu. Trước đó, cô Phidenxa đã dành riêng cho những đứa trẻ một cuộc tiếp xúc. Và khi đó thằng Iu (thằng nhóc là chủ nhân của con Rồng Đột Cốt Lai nhỏ xuất hiện cùng với người đàn ông giấu mặt) lần đầu tiên được giới thiệu, nó là thành viên cuối cùng của nhóm bảy học sinh thành Apolot sẽ tới HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS. Ngay từ cái giây phút đầu tiên ấy, thái độ tẩy chay đã xuất hiện trên gương mặt những đứa trẻ khác. Thái độ đó không làm cho thằng Iu cảm thấy e ngại, nhưng lại khiến cô Phidenxa và cả Darkrot lúng túng.

    Trong cuộc gặp mặt đầu tiên:

    Bên dưới Hầm Tàu, trong một gian khách rộng rãi bài trí trang nhã, một thằng nhóc có nước da sậm màu đồng với một đôi mắt lì lợm, ẩn bên dưới hai hàng lông mày xếch ngược và kinh khủng nhất là quả đầu chỉ với một nhúm tóc hình dấu phẩy quẹt xiên trên lớp da sọ nhẵn húi theo sau cô Phidenxa bước vào. Sự xuất hiện đường đột của thằng Iu trong căn phòng làm cho lũ trẻ thành Apolot nhất loạt tròn mắt, ngớp miệng liên hồi như ngắc ngoải. Đẩy thằng bé lên phía trước, cô Phidenxa hân hoan giới thiệu:

    “Đây là Iu, thành viên cuối cùng của nhóm. Các con mau mau vỗ tay chào đón bạn!”

    Với vẻ mặt cau có, lũ nhóc thành Apolot vỗ tay hậm hực. Thằng Iu bị cô Phidenxa thúc, miễn cưỡng tiến về phía những đứa trẻ kia nhưng những đứa trẻ kia đã ngay lập tức lánh xa nó: bọn chúng đều nhìn nó bằng những thứ ánh mắt thiếu thiện cảm. Cuộc gặp mặt kết thúc một cách chớp nhoáng ngay khi Amita Shivar, rồi Nalet Jinin (cô bé tóc vàng), hai anh em song sinh (Pronta, Ppitat), và cuối cùng là thằng Zazu Kent theo đuôi nhau lần lượt bỏ ra ngoài.

    ---oOo---

    Với hai động cơ Tuốc Bin Phản Lực cực lớn gắn sát bên hông, ở về phía cuối của đôi tàu thì tàu Ánh Dương của HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS là một con tay bay hiện đại. Nhưng nó là một con tàu bay hiện đại mang đậm những nét thiết kế rất đặc trưng của những mẫu tàu Pit’aris cổ điển. Trên những boong tàu vẫn còn những thần cột buồm lớn, và hai bên mạn tàu là một hệ thống Bánh Lái Hướng Cánh Chuồn đồ sộ (hai điều này, trên những con tàu Pit’aris hiện đại đã hầu như đều biến mất).

    Thân tàu Ánh Dương, dọc theo chiều dài được chia ra làm những bộ phận chính cơ bản gồm có: Mũi tàu, Boong Nhỏ Số Một, Boong Lớn, Boong Nhỏ Số Hai, và cuối cùng tạo ra đôi tàu là Boong Nhỏ Số Ba.

    Mũi Tàu Ánh Dương thực chất cũng là một boong tàu nhỏ có dạng hình chữ V lớn với phần đuôi bị người ta bóp méo và kéo dài ra thành một mũi nhọn cong vút đâm hướng lên bầu trời. Mũi Tàu nằm ở phía trước Boong Nhỏ Số Một, và có một phần mặt sàn nằm thấp hơn Boong Nhỏ Số Một. Đâm nhoai ra hẳn bên ngoài mũi tàu và quấn lấy Mũi Tàu, trong tư thế dang rộng đôi cánh lớn là pho tượng một con Rồng Pháp Sư là biểu trưng của HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS.

    Boong Nhỏ Số Một của tàu Ánh Dương là một boong tàu nằm ở phía sau Mũi Tàu và phía trước Boong Lớn. Mặt sàn của Boong Nhỏ Số Một cao hơn mặt sàn của Mũi Tàu, đồng thời cũng cao hơn mặt sàn của Boong Lớn. Nằm ở chính giữa mặt sàn của Boong Nhỏ Số Một là Cột Buồm Lớn Số Một, và ở bên trái của Boong Nhỏ Số Một (nằm trên sàn của Boong Nhỏ Số Một) là Tháp Điều Khiển Chính (một tháp nhỏ dành riêng cho người lái tàu).

    Boong Lớn của tàu Ánh Dương, như cái tên gọi của nó, diện tích mặt sàn của nó chiếm tới bảy mươi phần trăm tổng diện tích mặt sàn của cả con tàu (Boong Lớn dài khoảng bảy mươi mét). Boong Lớn nằm phía sau Boong Nhỏ Số Một và thấp hơn mặt sàn Boong Nhỏ Số Một. Nằm ở chính giữa, bên trên mặt sàn của Boong Lớn và chia Boong Lớn ra làm ba khoảng đều nhau là Cột Buồm Lớn Số Hai và Cột Buồm Lớn Số Ba. Bên dưới mặt sàn của Boong Lớn là toàn bộ Hầm Tàu, nơi có những phòng ngủ dành riêng cho những đứa trẻ, một phòng khách, một phòng ăn, và đương nhiên là cả hai phòng vệ sinh cá nhân dành riêng cho nam và nữ.

    Boong Nhỏ Số Hai nằm phía sau Boong Lớn và có mặt sàn cao hơn Boong lớn. Trên mặt sàn của Boong Nhỏ Số Hai, nằm ở chính giữa mặt sàn, là Cột Buồm Lớn Số Bốn. Bên dưới mặt sàn của Boong Nhỏ Số Hai là một Phòng Tập Trung rộng. Từ Phòng Tập Trung, những đứa trẻ có thể đi thẳng ra Boong Lớn, hoặc chúng cũng có thể xuống thẳng Hầm Tàu theo một lối cầu thang xoắn chôn ốc rất rộng và đẹp.

    Boong Nhỏ Số Ba tạo thành đôi tàu, nằm phía sau Boong Nhỏ Số Hai và có mặt sàn cao hơn Boong Nhỏ Số Hai. Nằm ở bên trên và chính giữa mặt sàn của Boong Nhỏ Số Ba là Cột Buồm Lớn Số Năm. Bên dưới mặt sàn của Boong Nhỏ Số Ba là Nhà Kho, và từ nhà kho thì có thể đi thẳng ra Boong Nhỏ Số Hai.

    Nhìn bề ngoài, và cả nội thất bên trong nữa, tàu Ánh Dương tưởng như là một con tàu với một trăm phần trăm kết cấu gỗ (một thứ gỗ màu nâu đỏ có những đường vân sọc nổi rõ rất đẹp). Nhưng, giống như tất cả mọi con tàu Pit’aris khác của người Tipituka, khung xương tàu Ánh Dương một trăm phần trăm bắt buộc phải được làm từ thép Filit. Bộ khung bằng thép Filit này là thứ giúp con tàu nổi bềnh lên giữa thinh không khi được cung cấp năng lượng. Và nguyên lý của sự thay đổi năng lượng đầu vào trên hệ thống khung xương, sẽ giúp con tàu dễ dàng thay đổi độ cao để có thể trượt bên trên bền mặt của những lớp Trường Năng Lượng Khuyển.

    ---oOo---


    Sẩm tối, khi mọi thứ cần thiết cho một chuyến đi xa đều đã đầy đủ, lão Mugon quyết định nhổ neo. Bên trong Tháp Điều Khiển Chính của tàu, trước bánh lái, lão Mugon đặt bàn tay tô kệch của mình lên tay nắm của một cần gạt, nhìn giống như một cái cầu dao điện gắn trên bàn điều khiển chính. Cái cần gạt ấy ăn sâu vào bên trong hai khe hẹp, và ở bên trái hai khe hẹp ấy có hai thang chia độ dài: một thang chia độ theo cao trình, và một thang chia độ theo phân mức năng lượng.

    Hàng chục năm rồi, lão Mugon đã quá quen thuộc với công việc đẩy lên cao cái cần gạt ấy. Bàn tay thô kệch của lão đẩy cái cần gạt nhiều tới nỗi, phần tay nắm của nó đã nhẵn bóng như sừng, và thậm chí xuất hiện những vết lõm mòn vẹt. Với những gã lái tàu Pit’aris bình thường khác, thì việc đẩy lên cái cần gạt ấy, có lẽ chỉ đơn thuần là để nâng con tàu lên cao. Nhưng với lão Mugon, việc đẩy lên cái cần gạt ấy, luôn giống như là việc lão sắp sửa mở banh ra cả quả tim nóng hổi của mình, trước những mụ tình nhân của lão. Đứng trước cái cần gạt, lão Mugon luôn cảm thấy bị kích thích và hồi hộp. Lão Mugon đã lái tàu Pit’aris được hơn ba mươi năm, và chưa khi nào mà lão lại có thể vơi đi được những nhiệt huyết bên trong công việc của lão. Lão yêu công việc của mình, và lão hãnh diện nhiều lắm với công việc ấy. Lão là người lái tàu Pit’aris, một vị thuyền trưởng của những con tàu bay? Đồng ý rồi, nhưng còn hơn cả thế, lão là thuyền trưởng của những con tàu bay trong HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS. Làm sao mà lão lại có thể không tự hào cho được khi mà công việc lái tàu của lão, luôn là những công việc thật cao cả. Lão gánh vác trên vai những sứ mệnh nặng nề, và lão tự hào về những sứ mệnh nặng nề ấy. Cái cảm giác đến nghẹt thở trước mỗi chuyến bay, ấy mới chính là thứ làm cho lão luôn thấy mình bị kích thích. Những chuyến bay của những con tàu Pit’aris trong HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS, luôn là những chuyến bay đầy mạo hiểm.

    Cái cần gạt được bàn tay to phạc của lão Mugon, nặng nền, chầm chậm đẩy lên cao. Đôi mắt màu nâu đã đùng đục của lão nhìn vào khoảng không nhờ nhợ tối phía trước mũi tàu mà trong lòng lão xốn động biết bao.

    “Cái khung xương bằng thép Filit của tàu chắc giờ này đang từ từ sáng rực.”

    Lão Mugon hoàn toàn có thể cảm nhận được điều ấy trong thứ cảm giác lâng lâng của mình, khi mà lão biết rằng con tàu đang từ từ cất lên cao cái cơ thể khổng lồ của nó. Cơ thể núng nính những bắp thịt của lão Mugon, lúc nào cũng gần như có thể hòa vào được với con tàu làm một. Cảm giác của lão, cũng chính là cảm giác của con tàu; và cảm giác của con tàu, cũng chính là cảm giác của lão. Điều ấy với lão thật là một điều kỳ diệu. Những tiếng nước từ cơ thể khổng lồ của tàu Ánh Dương bắt đầu rớt xuống mặt biển đêm lõm bõm. Con tàu được bọc gỗ, nhưng khi mà bộ khung xương bằng thép Filit bắt đầu sáng rực, trong đêm, thân tàu vẫn phát ra những vạch sáng có màu hồng hồng nhìn được khá rõ.

    Ở bên trong Tháp Điều Khiển Chính trong lúc lão Mugon đang chú tâm vào công việc của mình, thì ở bên dưới Boong Lớn có tiếng những bước chân chạy rầm rập trên sàn tàu. Ba đứa con trai thành Apolot là: Zazu Kent, Pronta Christo, và Ppitat Christo, vừa thấy con tàu đang từ từ nhấc mình lên cao thì chạy sô cả ra Boong Lớn từ bên trong Phòng Tập Trung. Ba thằng con trai chạy huỳnh huỵch, vội níu vào lan can Boong Lớn, nhoai đầu ra ngoài nhìn xuống mặt biển. Chúng muốn tặn mắt được chứng kiến việc con tàu khổng lồ đang từ từ cất mình lên cao. Với Darkrot, chuyện ấy chẳng có gì là lạ, nhưng với đa số những đứa trẻ khác, thì điều đó hình như vẫn là những trải nghiệm đầu tiên. Phần đa bọn nhóc đều chưa đi xa bao giờ, và có lẽ đây cũng là lần đầu tiên chúng có dịp được đứng trên Boong của một con tàu Pit’aris tuyệt đẹp để có thể hiểu thật là cặn kẽ cái cảm giác chúng sẽ cất mình lên cao.

    “Tuyệt vời quá! Ppitat, mày có thấy không? Chúng ta đang bay! Là chúng ta đang bay lên cao đấy!”

    Một thằng nhóc trong cặp song sinh hét lên với người anh em của mình giống như đang kích động.

    “Là Filit! Filit đang được thay đổi từ trường của nó và điều ấy làm cho tất cả chúng ta bay lên!”

    Zazu tai chuột thốt lên với những người bạn của mình đầy phấn khích.

    Cả ba thằng nhóc đều vịn vào lan can Boong Lớn và nhìn như dán mắt vào mặt nước tối thui đang xa dần trước mắt chúng.

    “Lách cách! Lách cách! Roạt…! Roạt…!”

    Phía sau lưng những đứa trẻ, hệ thống những cột buồm và những cánh buồm được điều khiển hoàn toàn tự động bắt đầu tở xuống roàn roạt. Những đứa trẻ hiếu kì quay lại nhìn thì thấy, cùng một lúc có tới cả nghìn những sợi dây chão lớn nhỏ ở hai bên mạn tàu đang được những chiếc ròng rọc tự động kéo căng lên giống như mắc cửi. Con tàu khổng lồ có cả thảy đến gần một trăm cánh buồm lớn nhỏ, mà không có lấy một thủy thủ nào thì đúng là một điều rất đáng nể phục.

    Những đứa trẻ tròn mắt nhìn vào cả một hệt thống những ròng rọc được bố trí tinh vi đang hoạt động trơn tru bắt đầu kéo căng lên những cánh buồm lớn rất mượt mà. Trong cùng một lúc, dường như đang có tới cả ngàn những chi tiết chuyển động lớn nhỏ hoạt động kẽo kẹt. Mọi thứ trước mặt những đứa trẻ cứ sôi nổi, tất bật, và nhịp nhàng giống như là chúng đang đứng trước cả một công xưởng lớn với những công nhân người máy tí hon làm việc trong những kỷ luật ngặt nghèo. Khi mà hàng nghìn những sợi dẫy chão lớn nhỏ được kéo căng lên đến vút tầm thì cũng là lúc con tàu đạt tới độ cao mà gió mạnh bắt đầu thổi những cánh buồm căng vống. Lúc này, ngước nhìn lên, tàu Ánh Dương với những cánh buồm no gió mới thật là hoành tránh, và tuyệt đẹp.

    “Woa! Tuyệt vời quá! Thế mà ban đầu tao còn cứ nghĩ, những cột buồm chỉ là để trang trí thôi chứ, ai dè… nó lại còn có thể hoạt động được thật!”

    “Tao cũng nghĩ thế! Dù sao thì thời buổi này, những con tàu Pit’aris lớn cỡ này đều chuyển sang chạy bằng động cơ phản lực cả. Những cánh buồm trên bầu trời, ở thế hệ bọn mình gần như đã hoàn toàn biến mất.”

    “Mình cũng thấy có hai động cơ tuốc bin công suất lớn ở hai bên sườn. Nhưng có lẽ là những cánh buồm và cả thân những cột buồm nữa sẽ có một cơ chế tự động hạ đổ rạp về phía sau, nếu như hai động cơ phản lực được dùng đến.”



    Ba thằng con trai đang ngẩn ngơ nhìn ngắm những cánh buồm no gió thì từ phía cửa ra vào của Phòng Tập Trung cái đầu Nalet Jinin lấp ló.

    “Này! Này, các cậu!”

    Nalet Jinin thò đầu ra khỏi cánh cửa, bộ dạng lén lút, hướng về phía mấy thằng bạn vừa cất tiếng gọi sẽ sọt vừa vẫy vẫy bàn tay.

    “Này các cậu ơi!”

    Phải đến tiếng gọi thứ hai của Nalet ba đứa con trai mới ngoảnh đầu trở lại. Vừa thấy Nalet, những đứa con trai nghệt mặt, nhìn chú mục cả vào cái khuôn mặt: mười phần thì đã có tới tám phần gian.

    “Các cậu, lại cả đây, mình nói các cậu nghe một chuyện động trời!”

    Chất giọng cả cả cái khuôn mặt lén lút của con bé này tỏ ra một điều rằng là, nó đang nói tới một điều gì đó rất cơ mật. Khuôn mặt của Nalet làm cho những đứa con trai tò mò. Chúng đi cả vào Phòng Tập Trung, thì Nalet vẫy chúng vào một góc khuất tối thui.

    “Không ổn. Hình như ở đây vẫn không được ổn cho lắm.”

    Khi những đứa con trai tập trung cả lại xung quanh Nalet thì con bé này lại nhìn quanh, nó nhìn về phía lối cầu thang dẫn xuống Hầm Tàu tỏ ra bất an đầy lo lắng.

    “Vì chuyện mình sắp nói ra đây là một một chuyện cực kỳ cơ mật, nên mình cho rằng là, chúng ta cũng nên tìm đến với một địa điểm nào đó có tính chất cơ mật giống nó. Phòng Tập Trung có lẽ là một địa điểm kém an toàn, và hình như là không được thông minh cho lắm khi mà những con người thông minh lại đi trò chuyện về một điều cơ mật nơi một địa điểm kém an toàn như thế.”

    Nalet Jinin thì thầm rất sẽ vào tai lũ con trai.

    “Ppitat, theo mày thì trên con tàu này, địa điểm nào mới xứng là một địa điểm cơ mật?”

    Thằng Pronta hỏi đứa em song sinh của mình. Nếu mà thằng này không nhắc đến cái tên “Ppitat” thì có lẽ cả Nalet và Zazu tai chuột sẽ chẳng bao giờ phân biệt nổi thằng nào mới là “Pronta”, còn thằng nào mới là “Ppitat”.

    “Nhà kho. Ở đâu mà chả vậy, những nhà kho luôn là những địa điểm cơ mật và kín đáo nhất. Thường thì người ta sẽ chẳng bao giờ thèm lui tới những cái nhà kho tồi tàn với, bụi, mạng nhện, và thậm chí là cả những con rắn hổ mang phì làm ổ.”

    Thằng Ppitat suy nghĩ giây lát rồi nói phân tích với những đứa còn lại một cách chán ngán, giống như chính bản thân nó cũng rất chán ngán những cái nhà kho tồi tàn.

    Những đứa con trai nhìn nhau, và có vẻ như là, tất cả bọn chúng đều thống nhất rằng là, cái nhà kho chính xác là một địa điểm cơ mật nhất trên con tàu: chúng quay ra nhìn cả vào Nalet Jinin.

    “Được rồi. Được rồi. Vậy thì sẽ là nhà kho. Cơ mà, nhà kho của con tàu này nằm ở chỗ quái nào mà mình lại không biết ý nhỉ?”

    Nalet Jinin đã ngỡ rằng mình là đứa tinh mắt và ranh ma, ấy thế mà nó vừa phát hiện được ra hai thằng song sinh lại còn tinh mắt và ranh ma hơn cả nó.

    “Một đứa con gái thì làm quái gì có thể biết được nhà kho nằm ở chỗ nào. Được rồi, mọi người đi cả theo tôi.”

    Một đứa trong cặp song sinh nhìn Nalet Jinin nói khẽ rồi vẫy tay ra hiệu cho cả đoàn đi theo khi nó bước ra ngoài. Lũ nhóc thành Apolot (ba nam một nữ) đi ra Boong Lớn, chúng men theo bờ vách của Phòng Tập Trung tới một chiếc thang dựng đứng, leo lên chiếc thang đó thì tới được Boong Nhỏ Số Hai. Những đứa trẻ chạy nhanh trên Boong Nhỏ Số Hai …

    “Khoan! Khoan đã!”

    Nalet Jinin đột ngột dừng lại ở gần Cột Buồm Lớn Số Bốn, con bé đảo mắt nhìn quanh thì thấy xung quanh vắng ngắt (những đứa trẻ đang ở rất cao trên bầu trời, và con tàu đang bay lướt giữa không trung chầm chậm).

    “Lại sao nữa?”

    “Có chuyện gì? Nhà kho ở ngay phía trước mặt rồi kìa!”

    Hai anh em song sinh, một thằng nhìn Nalet, một thằng chỉ vào cánh cửa của nhà kho vẫn đang mở toang hoác nằm ở phía cuối của Boong Nhỏ Số Hai.

    “Mình không cho là… một cô gái thông minh, …”

    Nalet Jinin đưa đẩy đôi mắt ngập ngừng.

    “Một cô gái thông mình thì làm sao?”

    Cặp song sinh nam này, có vẻ là những đứa trẻ rất thiếu kiên nhẫn và nóng tính. Cả hai thằng này đều không thể bằng được Zazu tai chuột ở cái đức tính ấy: Zazu tai chuột tuyệt nhiên vẫn nín lặng và tỏ ra bình thản.

    “Mình cho là … mình nói ra các cậu đừng giận. Mình cho là, một cô gái thông minh thì sẽ không một mình đi vào nhà kho, cùng một lúc với cả ba thằng con trai.”

    Nalet Jinin nói xong tỏ vẻ hơi ngượng, trong khi đó thì ba thằng con trai đã ngã ngửa ra bổ chửng và đang dãy đành đạch trên sàn tàu.

    “Mình nói nghiêm túc. Thôi được rồi, mình cho là chúng ta chỉ nên đứng ngoài này thôi, một góc khuất của Boong Nhỏ Số Hai là đủ kín đáo cho những điều cơ mật mà mình sẽ nói. Còn… cái nhà kho của các cậu, mình nghĩ là, nó sẽ dành nó cho những điều cơ mật lớn hơn. Thứ mà mình sẽ nói, cũng là cơ mật, nhưng nó chỉ là cơ mật vừa vừa. Chưa tới mức cần phải dùng tới cái nhà kho ấy.”

    Nalet Jinin nói với lũ con trai, nó đi về phía cuối của Boong Nhỏ Số Hai, tới góc chết giữa lan can boong tàu và vách của nhà kho thì quay ra và vẫy lũ bạn về phía mình.



    Những đứa con trai tập trung về phía Nalet, con bé này bắt lũ bạn chụm đầu vào nó rồi mới bắt đầu nói thì thào:

    “Chú thích trước nha. Cái này, không phải là mình nghe lén đâu nha. Chẳng qua là câu chuyện này, cô Phidenxa nói với chú Niza trong phòng của cô và nó tự dưng lọt vào tai mình khi mình tình cờ đi ngang qua đó. Thực tình thì là mình cũng muốn đi tiếp lắm, nhưng khốn thật, càng nghe chuyện, chân mình lại càng rời ra nên muốn bước đi cũng không nổi.”

    Nghe con bé này phân bua cho cái lý gọi là “tình cờ” của nó mà lũ con trai tức muốn hộc tiết, nhưng vì mục đích cuối cùng nên bọn chúng đều phải nín.

    “Được rồi, nói tiếp đi, bọn này biết là cậu hoàn toàn vô tội.”

    Một thằng trong cặp song sinh tỏ ra nịnh bợ Nalet để có thể tiếp tục được nghe câu chuyện.

    Con bé Nalet nói tiếp:

    “Nhờ việc mình tình cờ bị mỏi chân và, lại một lần nữa, cũng chỉ là… tình cờ, mọi thứ cứ thế lọt vào tai mình mà giờ này mình mới có thể đường hoàng kể lại cho các cậu nghe toàn bộ câu chuyện: một câu chuyện động trời!”

    Đang thao thao bất tuyệt, Nalet Jinin đột ngột dừng lại. Con bé này đảo mắt qua lũ bạn của nó để chắc chắn rằng bọn này hãy còn giữ cái điệu bộ năn nỉ như lúc trước. Nào ngờ, khi con bé vừa ngước lên thì nhìn ngay thấy ba khuôn mặt đen sì hậm hực.

    Đứng giữa ba thằng con trai mà Nalet luôn nghĩ thầm trong đầu rằng: “có lẽ bọn này chẳng có lấy một tí tẹo tèo teo nào gọi là ga lăng đâu.” Nalet Jinin nhủ thầm: “Câu giờ thêm nữa, vớ vẩn là ăn tẩn!” Nghĩ vậy, Nalet sởn da gà, vội vàng cúi ngay mặt xuống kể tiếp:

    “Chuyện là thế này. Chuyện là rất dài dòng nhưng nói tóm lại là mình đã nghe thấy, cô Phidenxa thở dài và nói với chú Niza rằng: “Có lẽ năm nay tôi sẽ không cho lũ trẻ tham dự vào CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI! Lũ trẻ sẽ được đưa thẳng tới HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS.””

    “VÔ LÝ!”

    “BẤT CÔNG!”

    “CÔ Phidenxa KHÔNG CÓ QUYỀN!”

    Vừa nói dứt câu, Nalet Jinin ngay tức thì phải đưa hai tay che đầu nghiến răng rồi gồi thụp xuống khi lũ con trai thét toáng lên.

    “S …uỵt! Khe khẽ cái mồm! Các cậu, khe khẽ cái mồm thôi chứ? Chuyện gì thì mình không dám chắc chứ, chuyện này mình chắc như đinh đóng cột. Ngoại trừ việc buộc thôi học, cô Quản Giáo có quyền quyết định tất cả mọi hoạt động của những học sinh nằm trong sự tiếp quản. Nghĩa là cô Phidenxa hoàn toàn có quyền không cho chúng ta tham gia vào CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI, sau khi cô xem xét thấy chúng ta không đủ những tiêu chí cần thiết để tham gia vào cuộc đua ấy.”

    Nalet Jinin ngoi đầu trở dậy chặn cơn thịnh nộ của ba đứa con trai đang hậm hực. Những điều mà con bé Nalet nói, hai anh em song sinh vốn vẫn chẳng coi ra gì. Chúng nhìn cả sang Zazu tai chuột để kiểm chứng và rồi cái chớp mắt, gật đầu của thằng Zazu ngay tức thì làm cho cả đôi xẹp lép.

    “Cô Phidenxa không thể vô lý như vậy được. Bọn mình thì kém cỏi ở điểm nào kia chứ?”

    Pronta ngậm ngùi.

    “Tới trường học mà phải đeo một tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ MỚI bằng thiếc rỗng tuếch, thì đúng là mất hết danh dự thật.”

    Zazu tai chuột lẩm bẩm thở hắt ra buồn nản sau những tưởng tượng sâu xa của nó về một buổi tựu trường không xa lắm.

    Đến lúc bọn trẻ chán nản chẳng ai buồn nói với ai lời nào, thình lình trong bóng tối và sự im lặng, một bóng đen cao lêu đêu đột ngột xuất hiện.

    “Bọn nhóc! Ba nam một nữ, làm gì mà thậm thà thậm thụt với nhau trong bóng tối như thế này?”

    Chất giọng trơn láng, mượt mà, đang cố làm ra cái vẻ nghiêm trọng của chú Niza khiến cho lũ trẻ tái mặt, giật thót.

    “Có tật giật nình! Đúng là có tật giật mình!”

    Chú Niza nói oang oang.

    Nalet Jinin sau khi nhìn rõ khuôn mặt chú Niza trong một thứ ánh sáng mờ mờ, nhân lúc đang không biết trút đi những nỗi bực dọc trong người vào đâu, con bé này bĩu môi rồi liếc mắt lườm chú Niza một cái rõ là đáo để.

    “Mấy…mấy nhóc! Chú đùa ấy mà! Cô Phidenxa đã chuẩn bị xong bữa tối. Cô Phidenxa nhờ chú nhắc để các cháu chuẩn bị. Vậy thôi. Không có một điều gì nghiêm trọng cả.”

    Chú Niza tỏ ra lúng túng khi Nalet tỏ ra đáo để.

    Tàu Ánh Dương đang bay ở độ cao ngang bằng với mái thượng của một toà cao ốc một trăm năm mươi tầng. Lúc này, trong đêm, hai bên mạn tàu, và cả trên chóp những thân cột buồm lớn thi thoảng lại loé lên những đèn tín hiệu rất sáng. Nhìn từ xa nom tàu Ánh Dương như một con đom đóm sáng khổng lồ.

    Nalet, hai anh em song sinh, Zazu Tai Chuột, và cuối cùng là chú Niza lần lượt đi ra từ trong cái đống ngổn ngang những dây chão và vải buồm. Lũ trẻ đi nhanh về phía cái thang nơi mà chúng trèo lên rồi lần lượt từng đứa một leo xuống. Những đứa trẻ vừa đặt được chân xuống Boong Lớn, trong khi chú Niza hãy còn ở trên Boong Nhỏ Số Hai: bất chợt, từ trên không con Rồng Xicla trắng của thằng Ppitat rớt xuống sàn Boong Lớn một cái đánh huỵch (cách vị trí những đứa trẻ đang đứng chừng năm mét, ngay dưới chân cột buồm lớn số ba).

    Trên không trung có những tiếng rít tru tréo. Tiếng rít của một Rồng Xicla khác, là con Rồng Xicla đen của Pronra. Chỉ vài giây sau tiếng rít, con Rồng Xicla đen cũng bị một thứ gì đó đánh rớt xuống sàn tàu ngay trước mặt chủ nhân của nó. Hai anh em Pronta, Ppitat chau mày cùng ngước nhìn vào quãng không thì thấy con Rồng Đột Cốt Lai nhỏ đang lao xuống vun vút như một mũi tên. Con Rồng này rõ là đang nhằm thẳng vào giữa yết hầu con Rồng Xicla đen đang toan ngoi đầu trở dậy.

    Cặp song sinh sững người, toát mồ hôi lạnh do uất ức.

    “An, như thế là đủ rồi!”

    Một giọng nói sang sảng như tiếng chuông đồng vang lên từ phía sau của thân cột buồm lớn số hai. Con Rồng Đột Cốt đảo mình, chuyển từ thế tấn công sang thế hạ cánh. Con An đạp chân vào cổ con Rồng Xicla đen, ghè đầu con Rồng này xuống đồng thời nó ngẩng cao đầu, xoè cánh đầy kiêu dũng. Bên trong cái bóng của thân cột buồm lớn số hai, thằng Iu bước ra, khuôn mặt đậm chất đồng thau, lầm lỳ, đanh rắn của thằng nhóc này ngay tức thì khiến Nalet và cặp song sinh nam tỏ vẻ khó chịu.

    “Cả rồng, cả người! Nhìn mà phát ngán!”

    Nalet Jinin liếc mắt, bĩu môi lầm bầm. Con An phất cánh nhấc mình lên nhẹ bẫng rồi đáp xuống, đứng bên cạnh chủ nhân của nó.

    “Đừng tưởng như thế là đã xong! Hai anh em nhà này chưa chịu thua đâu! Rinh! Rong! Trợ chiến!”

    Anh em nhà P cay cú, trừng mắt nhìn vào thằng Iu thét lên. Cặp Rồng Xicla Ring - Rong chống đuôi vùng dậy, chúng vươn cao thân mình, xoè cánh rồi bện chặt phần thân dưới vào nhau. Cặp đôi Rồng Xicla đen trắng thực hiện những động tác trên không vô cùng kỳ lạ khiến chú Niza, Nalet Jinin, Iu và thậm chí ngay cả thằng Zazu Tai Chuột cũng phải tròn mắt vì quá đỗi ngạc nhiên.

    “Không lẽ đây chính là điệu vũ Rắn Thần?”

    Zazu Tai Chuột há mồm lẩm bẩm, trong khi cơ thể hai con Rồng Xicla bắt đầu phát ra những luồng sáng màu lục nhạt. Vỗ nhẹ đôi cánh, phần thân trên của Ring - Rong uốn cong như hai dấu hỏi, vây mang bên cổ của chúng giương ra, xoè rộng giống như vây cổ của những con thằn lằn Hoàng Đế rồi chúng bắt đầu gõ đầu vào nhau: một cái, hai cái rồi ba cái. Sau những cú va đầu tóe sáng, cơ thể hai con Rồng Xicla lại sáng hơn và đến cái gõ thứ ba thì cơ thể chúng tách nhau ra rồi bắn về hai phía. Lúc này, nhìn thần thái cặp Rồng Xicla đen trắng đã khác trước rất nhiều. Chúng sáng rực, hung tợn và uy nghi.

    Đứng trước hai con Long Xà có những cặp mắt sáng chói như Mặt Trời, thằng Iu lần đầu tiên cảm thấy nao núng, nhưng nó vẫn ra lệnh cho con An tấn công.

    Giống như chủ nhân của mình, con Rồng Đột Cốt có cái tên An mang sẵn trong mình dòng máu kiêu hãnh, sự tự phụ. Nó nhắm con Rồng Xicla trắng, lao vào tấn công như vũ bão bằng những cú vuốt đuôi liên hoàn, những cái tát xé gió và cả những cú đớp hóc hiểm. Lanh lẹ khác thường, con Rồng Xicla trắng khéo léo tránh được hàng loạt những ngón đòn hiểm độc rồi bất chợt vươn mình lên cao, giương vây mang, bổ mỏ xuống nhanh như sét đánh. Con An liệng cổ, thoát được cú mổ vào yết hầu chỉ trong gang tấc nhưng ngay tức thì nó đã mất thế chủ động và không thể tránh nổi cú vuốt đuôi thứ hai giáng thẳng vào mặt.

    Loài Rồng Đột Cốt không hổ danh là mình đồng da sắt, lĩnh một đòn nặng là thế mà dường như An vẫn tỉnh bơ. Nó vung đuôi, ngay tức thì trả đũa con Rồng Xicla trắng một quật vào ngay giữa đỉnh đầu. Hai con Rồng cận chiến, chuyển sang giai đoạn ăn miếng trả miếng và máu bắt đầu nhớp ra từ những vết xước vảy.

    “Hai con ra lệnh cho chúng dừng lại ngay! Trong bữa tối nay, nếu các con vẫn không thể nào hòa hợp, cô sẽ quyết định đưa các con thẳng về trường Magus. Và sẽ không có một đứa nào được phép tham gia vào CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI!”

    Đang lúc hai con Rồng quần nhau hăng máu thì từ phía cửa ra vào của phòng tập trung vang lên một tiếng thét. Giọng cô Phidenxa khổ não như đã nghẹn lại vì buồn. Cô vừa lặng lẽ xuất hiện trước cửa ra vào của phòng tập trung cùng với Amita, Darkrot và Pilat. Cô đã tận mắt chứng kiến cái cảnh thằng Iu và Ppitat gào thét, ra lệnh cho hai con Rồng của chúng sát phạt lẫn nhau quyết liệt.

    Sự xuất hiện đường đột của cô Quản Giáo làm cho trận đấu đang giữa lúc ác liệt thì dừng lại. Cả con An và con Rong đều thoái lui hai bước nhưng chúng hãy còn gằm ghè với nhau rất dữ.

    “Trong những lứa học sinh thành Apolot mà cô đã từng dẫn dắt thì các con là những đứa học sinh khiến cho cô buồn và thất vọng nhiều nhất. Các con chẳng những không chịu thấu hiểu nhau mà còn quay sang cắn xé, sát phạt lẫn nhau như thể cô không hề tồn tại. Các con có thể không tôn trọng cô, nhưng các con cũng nên tôn trọng chính mình một chút. Trong tương lai, các con sẽ là những Pháp Sư hành động vì chính nghĩa. Những Pháp Sư của Tipituka là những con người mang cốt cách cao quý! Tuyệt đối những Pháp Sư không thể mang trong mình thứ bụng dạ hẹp hòi, chia bè, kết cánh hay tẩy chay lẫn nhau. Hôm nay tất cả các con đã tập trung trên con tàu này, đã đứng sát bên nhau, nghĩa là số phận đã gắn kết các con lại. Các con nên tạo cho nhau những cơ hội để có thể thấu hiểu nhau, để có thể đùm bọc nhau, cùng nhau vượt qua những vinh quang và cả những khó khăn phía trước! …

    Cô Phidenxa nói, tất thảy lũ trẻ thành Apolot im re, cúi đầu. Chúng phần nào cũng cảm thấy hổ thẹn và ăn năn bởi những hành động và những suy nghĩ của mình trước đó. Chúng chưa một lần trải qua cuộc sống tập thể, chưa hiểu hết ý nghĩa của tình bạn, và hơn hết,chúng chưa một lần trải qua những gian khó để cần đến những sự sẻ chia hay những bàn tay giúp đỡ.

    … Thôi! Tạm thời cô chỉ nhắc nhở các con như vậy. Cô cho các con thời gian từ giờ đến hết bữa tối, căn cứ vào những biểu hiện mới của các con, cô sẽ quyết định xem chúng ta có nên, hay không nên tham gia vào CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Giờ thì bữa tối đã đã được chuẩn bị xong đâu vào đó cả rồi, tất cả xuống phòng ăn!”

    Cô Phidenxa nói rồi quay lưng đi trước. Không nói không rằng, lũ trẻ cúi đầu ủ rột, lẳng lặng bước theo sau cô Quản Giáo. Chốt đuôi đoàn người là cái dáng cao kều ngất ngưởng của chú Niza, chú dường như đang tỏ ra thích thú và có một chút ngạc nhiên trước sự ngoan ngoãn không ngờ tới của những đứa trẻ cứng đầu.

    Trên boong tàu, những con Rồng thôi không hậm hực. Chúng quay sang nhìn nhau khi mà cái bóng của chủ nhân chúng khuất dạng, ánh mắt của chúng đã hiền hoà hơn. Có lẽ là, từ thái độ của chủ nhân chúng, chúng đã lờ mờ hiểu ra được một thứ gì đó giống như là tình bằng hữu giữa những con rồng, và chúng biết là chúng nên ứng xử với nhau như thế nào mới là phải.

    ---oOo---

    Bữa tối xa nhà đầu tiên của lũ trẻ thành Apolot kết thúc trong sự im lặng và một bầu không khí nặng nề. Giữ nét mặt nghiêm nghị, cô Phidenxa nghe ngóng hồi lâu nhưng vẫn không có một đứa trẻ nào lên tiếng. Chú Niza trong khi ung dung, tóp tép nhấm nháp những thớ thịt xé ra từ một chiếc đùi Curuc Tuyết, thấy tình hình căng quá thì dừng lại, và điều đó không may làm cho tiếng húp món súp bí nếp to quá mức của lão Mugon thành ra vô duyên. Chưng hửng, lão Mugon dừng lại. Miệng hãy còn chưa ráo nước, phùng má, lão Mugon cất tiếng ồm ồm:

    “Mấy nhóc này! Có chuyện gì mà mới gặp nhau đã gây lộn? Nói ra mau và làm hòa, nếu không thì nhục cả một lũ!”

    Câu nói của lão Mugon dường như làm cho con bé Nalet Jinin chướng tai. Con bé này quắc mắt, liếc nhìn lão Mugon một cái khó chịu rồi quay ra để mắt nhìn thẳng vào cái ly trước mặt, nó nói bướng:

    “Tại sao phải làm hoà? Có gì mà phải nhục?”

    Nghe Nalet nói hỗn, lão Mugon nổi giận đùng đùng. Khuôn mặt lão đỏ lựng, lão lại phùng má, trợn mắt rồi bất thình lình đặt mạnh nắm đấm to tướng xuống mặt bàn ăn làm cho mọi thứ trên đó tưởng như muốn bật nảy cả lên. Lão Mugon trợn mắt nhìn Nalet quát:

    “Con bé này hỗn!”

    Tiếng quát lớn của lão Mugon làm cho những đứa trẻ khác giật mình, riêng Nalet Jinin thì sợ đến tái mặt. Vẫn giữ cho khuôn mặt thẳng tưng, cô Phidenxa thoáng đảo mắt sang lão Mugon, tỏ ý không hài lòng. Trong một vài giây, tất cả mọi người đều im lặng.

    Nguôi bớt cơn giận, lão Mugon mân mê một thứ gì đó trong chiếc túi da lớn mà lúc nào cũng thấy lão luôn mang theo sát bên sườn.

    “Ta xin lỗi! Các cháu chưa trải qua, chưa hiểu hết được mọi chuyện. Tất cả sẽ rất tồi tệ nếu các cháu cũng giống như ta.”

    Nhìn vào lũ trẻ, đôi mắt sâu trũng màu nâu đùng đục của lão Mugon chững lại một nỗi buồn vừa thoáng hiện lên từ rất sâu bên trong tâm khảm. Bàn tay thô kệch nặng nề của lão lấy ra từ bên trong chiếc túi da một tấm huy hiệu nhỏ và đặt lên bên trên mặt bàn ăn, trước mặt lão.

    “Đây chính là thứ mà các cháu sẽ đạt được khi kết thúc CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Nó có thể làm cho các cháu vinh quang, đồng thời cũng có thể khiến các cháu cảm thấy tủi nhục trong suốt quãng đời còn lại.”

    Lũ trẻ đổ dồn những con mắt của chúng vào một tấm huy hiệu nhỏ bằng thiếc hình ngôi sao bảy cánh với một vòn tròn có những họa tiết được khắc thủ công vô cùng tinh xảo. Trên chiếc huy hiệu giống như một tấm huân chương ấy của lão Mugon có bốn lỗ trống: một lỗ hình tròn nằm ở chính tâm và ba lỗ hình tròn nhỏ khác nằm trên ba đỉnh của một tam giác đều nội tiếp một đường tròn rập nổi.

    “Nó là chiếc huy hiệu biểu trưng cho Danh Dự Dũng Sĩ của ta trong năm học thứ nhất ở Magus. Chiếc huy hiệu ấy với ta là một nỗi tủi nhục lớn, và tủi nhục ấy sẽ dai dẳng theo ta cho đến hết cuộc đời. Hồi ấy, cũng giống như các cháu bây giờ, ta lên con tàu sẽ đưa ta tới Magus trong lòng mang theo những bỡ ngỡ, vô tư, nhiệt huyết, khát khao, và cả hy vọng. Lúc đó, cũng trên con tàu của thành Apolot, ta đã chờ đợi, từng giây, từng phút, để có thể được lao ngay vào CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Ta muốn chứng minh niềm kiêu hãnh, lòng dũng cảm, sự thông thái và cả tinh thần đồng đội của mình …

    Trong lúc nói, khuôn mặt lão Mugon buồn thiu. Lũ trẻ lờ mờ cảm nhận được một nỗi tủi nhục sâu sắc, bên trong ánh mắt xa xăm, đùng đục đang rỉ nước mắt lão. Nhìn vào khuôn mặt râu ria thô thiển đầy hung tợn của Mugon, lũ trẻ dường như đang lấy làm hổ thẹn bởi có lẽ chúng đã có những đánh giá sai lầm về bản chất thật bên trong con người của lão.

    “Cháu …cháu xin lỗi ông! Có lẽ cháu đã sai rồi!”

    Nalet Jinin thút thít, bật ra những tiếng nấc nghèn nghẹn.

    Đôi mắt thật là buồn của lão Mugon đã khiến con bé bướng bỉnh ứa nước mắt vì lỗi lầm trước đó của mình.

    “Không sao, cô bé ạ. Ta hiểu cháu là một cô bé có tính bộc trực, thẳng thắn. Cháu vốn không thể giữ được điều gì ấm ức trong lòng, và cả ta cũng vậy. Các cháu biết không? Nỗi tủi nhục suốt một thời trai trẻ của ta chính là xuất phát từ việc ta bị cấm tham gia vào CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Vì một nỗi oan mà ta đã bị tước đi cái quyền được tự khẳng định mình. Ta bị buộc phải nhận một tấm huy hiệu bằng Thiếc rỗng tuếch, như các cháu đã thấy đấy. Khi biết mình không được tham gia vào CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI, ta rất sốc, nhưng sự tủi nhục chỉ thực sự bắt đầu khi mà ta bắt buộc phải đứng lên trên một cái bục cao và được trao cho tấm huy hiệu thấp kém nhất. Đời học sinh của ta gắn liền với nó bởi không khi nào mà Huy Hiệu Dũng Sĩ lại được phép rời khỏi trái tim một học sinh HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS. Tấm Huy Hiệu Dũng Sĩ bằng thiếc nhỏ bé ấy thực sự đã nhấn chìm ta trong suốt cả một quãng thời gian rất dài. Đeo nó trước lồng ngực, ta không một lần dám ngẩng mặt lên sao cho đầu ta ngang bằng với các bạn đồng trang lứa. Rồi ta buông thả mình trong nỗi tuyệt vọng của sự nhục nhã mà những con người xấu bụng luôn muốn chuốc lấy cho ta.

    Thôi! Chuyện buồn của ta, ta không nhắc tới nữa. …”

    Lão Mugon đang buồn thì hít vào một hơi thật sâu khiến cho lồng ngực lão căng phồng, và tự dưng khuôn mặt của lão có những phấn chấn hẳn lên.

    “ …Nhưng còn một điều ta phải nói với tất cả các cháu. Các cháu, có thể nói là những đứa trẻ may mắn nhất khi được sự dìu dắt của cô Phidenxa. Cô Quản Giáo của các cháu là một người phụ nữ tuyệt vời nhất mà ta từng biết, các cháu nên trân trọng cái may mắn đó. Với những đứa trẻ thì có lẽ, chẳng bao giờ cô Quản Giáo của các cháu thôi không phiền não, nhưng các cháu đừng bao giờ khiến cho cô Phidenxa thất vọng!”

    Trước bọn trẻ, lão Mugon nói về cô Phidenxa và điều đó dường như đang khiến lão ngượng ngùng.

    “Cô Phidenxa! Cô hãy lấy cho lũ trẻ xem tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ MỚI của cô, để chúng có được cơ hội mở mang tầm mắt.”

    Lão Mugon vội xoá đi sự bối rối của mình bằng cách xoay câu chuyện sang một hướng khác.

    Không hiểu đang bị bất ngờ vì lời đề nghị quá đường đột hay là vì một lý do nào khác mà cô Phidenxa trở nên rất lúng túng. Khuôn mặt cô thoáng hồng, cô nhìn ngang, nhìn dọc thì đều thấy lũ trẻ đều đang nhìn cả vào cô.

    Cô Phidenxa ậm ờ:

    “Nhưng… nhưng…”

    Nalet Jinin nhanh nhảu:

    “Hay là cô quên không mang theo nó bên mình?”

    “Ờ! Không! Về tấm huy hiệu… có gì mà đáng phải kể ra kia chứ?”

    Nhìn bộ dạng cô Phidenxa lúng túng, chú Niza tủm tỉm cười nói vui vẻ:

    “Cô Quản Giáo của bọn cháu là thế đấy! Một con người rất giàu thành tích, nhưng lại mắc bệnh sợ khoe thành tích. Đây là HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ của chú. Các cháu có thể xem và tham khảo.”

    Trong khi nói, chú Niza lấy ra từ bên trong túi áo ngực một tấm huy hiệu có hình dạng và những hoa văn tương tự như của lão Mugon, nhưng nó được đúc bằng vàng ròng, và trên những lỗ trống có đính những viên đá quý với nhiều màu sắc khác nhau rất đẹp. Chú Niza đặt tấm huy hiệu của mình ở trước mặt chú, một vị trí để tất cả những đứa trẻ cùng nhau quan sát thấy.

    Bọn trẻ rõ là đang muốn ồ lên trước vẻ đẹp và sự tinh xảo tuyệt vời của tấm huy hiệu mà chú Niza vừa đưa ra, nhưng tất thảy chúng đều là những đứa trẻ rất tinh ý nên đã ngay tức thì ghìm lại.

    “Thực ra tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ MỚI của chú mà đem so với tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ của cô Phidenxa, thì cũng chẳng gọi gì là đáng kể. Tấm huy hiệu cao quý xuất sắc nhất ấy mới thực sự là thứ đáng để các cháu chiêm ngưỡng và lấy đó làm mục tiêu hướng tới.”

    Nghe chú Niza nói mà lũ trẻ không khỏi tò mò: chúng đưa mắt nhìn cả về phía cô Phidenxa chờ đợi. Biết là không thể từ chối lũ trẻ, cô Phidenxa cũng đành thở dài rồi nói:

    “Thôi được rồi! Các con đã muốn xem thì ta cũng không ngại gì. Thực ra thì, cũng có gì là đáng kể đâu kia chứ! Huy hiệu dù sao cũng chỉ là Huy Hiệu thôi! Nó tạo cơ hội để các con ganh đua, thi thố và phát triển, chứ nó không thể đại diện thay cho bản chất con người. Sau này, dù các con có đeo trước ngực mình một tấm huy hiệu xuất sắc nhất, ta cũng không muốn các con dùng nó để tự cao, và lại càng không nên lấy nó để nhìn nhận hay đánh giá về những người bạn khác mà các con biết.”

    Cô Phidenxa ân cần dặn dò kỹ lưỡng bọn trẻ rồi mới lấy ra tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ MỚI của mình. Cô Phidenxa đặt tấm huy hiệu lên mặt bàn, trước mặt cô, ở một khoảng trống mà tất cả bọn trẻ đều có thể quan sát thấy. Tấm huy hiệu của cô Phidenxa được làm bằng một thứ kim loại màu trắng bạc, sáng lấp lánh vô cùng kỳ lạ. Một thứ kim loại mà khi nhìn vào nó, bạn sẽ cứ nghĩ rằng mình đang nhìn vào màn đêm và quan sát hàng ngàn những vì sao trời sáng lấp lánh được xếp dày đặc lại với nhau. Trên tấm huy hiệu đó có đính bốn viên đá quý giống như trong suốt mà lại không phải là trong suốt: những viên đá ấy sáng ánh lên những sắc vàng kim lóng lánh đẹp tuyệt vời.

    “Ui cha! đó là Bạch Tinh Kim và đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch!”

    Zazu Tai Chuột nhất thời xúc động quá buột miệng thốt ra thành tiếng.

    “Bạch Tinh Kim? Đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch?”

    Darkrot thốt lên một cách lạ lùng theo thằng Zazu.

    “Đúng thế đấy! Huy hiệu của cô Phidenxa được luyện từ Bạch Tinh Kim và những viên đá đó đúng là những viên đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch. Thế nhóc có biết Bạch Tinh Kim dùng để làm gì và đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch được dùng để làm gì hay không?”

    Chú Niza chống tay dưới cái cằm nhọn, đưa mắt hỏi Zazu Tai Chuột. Không mất đến một giây suy nghĩ, thằng bé hào hứng nói luôn:

    “Bạch Tinh Kim và đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch xưa nay được người ta biết đến nhiều trong những món đồ trang sức vô cùng đắt giá nhưng lại rất ít người biết đến việc, chúng nằm trong Ngũ Vị Kích Cường, được dùng trong một phép ma thuật giúp tăng Lượng Quyền Năng Paipit lên một cách đáng kể, chỉ trong một khoảng thời gian rất ngắn. …”

    Hầu như mọi đứa trẻ khác của thành Apolot đều chẳng hiểu mấy về những thứ mà thằng Zazu Tai Chuột đang nói tới, nhưng những kiến thức đó lại đang khiến chú Niza, lão Mugon, thậm chí là ngay cả cô Phidenxa rùng mình.

    “E … hèm! Hình như là chúng ta đã lạc đi quá xa so với cái mục tiêu ban đầu rồi thì phải!”

    Cô Phidenxa hắng giọng, rồi ngắt lời Zazu Tai Chuột. Ánh mắt cô đang giấu diếm một điều gì đó giống như là nhạy cảm và nguy hiểm với những đứa trẻ. Cách sử sự ấy của Cô Phidenxa khiến khuôn mặt cô có những nét không được tự nhiên cho lắm. Thái độ lạ lùng của cô Phidenxa lại càng khiến những trẻ tò mò hơn, nhưng trước vẻ mặt nghiêm nghị của cô Quản Giáo, không một đứa nào dám hé răng lấy nửa lời. Riêng Darkrot chỉ nhìn trân trân vào miếng Bạch Tinh Kim lóng lánh như thể có hàng nghìn, hàng vạn ngôi sao nhỏ ở bên trong đang cùng nhau toả sáng: đầu óc thằng bé đang nghĩ về một điều gì đó xa xăm.

    “Mọi thứ cần thiết cho CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI của các con đều đã nằm cả trong tay cô cả. Nhưng trước lúc cô giao nó cho các con, đồng thời phổ biến luật chơi, cô muốn biết giữa các con đang có khúc mắc gì? Và nếu các con không thể giải quyết được khúc mắc đó, ngay bây giờ, chúng ta sẽ tới thẳng trường Magus mà không tham gia vào bất cứ cuộc đua nào cả.”

    “Nào! Đầu tiên là Darkrot, con cho cô hay rằng, buổi chiều ngày hôm nay, lúc cô đi vắng đã xảy ra chuyện gì?”

    Cô Phidenxa ngồi thẳng lưng, hai tay chắp hờ để trên mặt bàn, ánh mắt cô nghiêm nghị nhìn thẳng vào khuôn mặt Darkrot.

    Darkrot lúng túng, thằng bé gãi đầu:

    “Dạ! Buổi chiều hôm nay, tất cả là lỗi ở Pilat của con. Cũng chỉ tại con chưa cải tạo được cái tính hung hăng, ngỗ ngược của Pilat, để nó gây ra những chuyện phiền toái. Khi Iu đến, Pilat đã tấn công con Rồng lớn nhà bạn ấy. Do lỗi lầm đó, suốt từ chập tối tới giờ con đã khuyên bảo Pilat rất nhiều rồi, chẳng biết là nó có chịu tiếp thu nữa không, hay lại vẫn chứng nào tật nấy, đến chết cũng không chịu chừa. …”

    Hình như đây là lần đầu tiên Darkrot được giao tiếp thực sự với những người mà trước đó nó chưa hề quen biết. Thằng bé không có nhiều lắm, sự linh hoạt trong cách sử dụng những ngôn từ của mình. Nhưng điều mà ai cũng thấy, giọng của thằng bé hết sức thân thiện, dễ mến và giàu tình cảm như thể nó luôn coi những người giao tiếp với nó là những người có có những quan hệ vô cùng thân thiết với nó. Thằng bé vô tư kể về con Rồng của nó, giống với việc nó đang nói tới một người bạn tâm giao của mình hơn là việc chỉ đang kể về một con vật nuôi thông thường.

    Ở phía đối diện bàn ăn, Amita lén quan sát Darkrot hồn nhiên kể chuyện, cô bé đã tủm tỉm cười và điều đó làm cho khuôn mặt giấu buồn trở nên rạng rỡ.

    … Pilat bị con Rồng Đột Cốt Lai lớn nhà Iu đáng bại, và theo Điều Luật Rồng người nhà bạn Iu muốn Pilat phải chết. …

    Nói đến đây Darkrot hơi ngập ngừng, dường như một cảnh tượng hãi hùng nào đó vẫn ám ảnh trong đầu thằng bé và điều đó khiến khuôn mặt nó xám lại.

    …Con cũng không rõ lắm thưa cô! Nhưng con nghĩ, mọi hiểu lầm giữa Iu và các bạn, đều là do Pilat của con gây ra cả.”

    “Không phải là lỗi của Pilat thưa cô! Cô không chứng kiến sự việc chứ …

    Nalet nói chen ngang. Con bé này hậm hực nhìn vào khuôn mặt thằng Iu lầm lỳ ở phía đối diện như thể thằng này đang khiến cho bầu không khí mà nó hít thở trở nên ngột ngạt.

    … người nhà Iu và cả bạn ấy nữa, thực sự là… quá… quá sức lố bịch! Em cho rằng, nếu Iu thực sự là một người bạn có nhân cách tốt, bạn ấy hoàn toàn đã có thể lên tiếng giúp đỡ Pilat. Nhưng… cô biết không, bạn ấy chỉ im lặng. Nói gì thì nói, chứ… em không tài nào có thể thân thiện được với một người bạn hẹp hòi như thế.”

    Nalet là một con bé có khuôn mặt và một đôi con mắt rất bướng. Con bé này không một chút ngại ngần nói bỗ bã ngay trước mặt thằng bạn mới của nó mà chẳng hề có lấy một tí gì gọi là nể nang.

    Nghe Nalet nói, cô Phidenxa thoáng liếc qua khuôn mặt Iu, ráng chừng muốn thăm dò thái độ của thằng bé này. Nhưng thứ duy nhất mà cô Quản Giáo thấy được là một khuôn mặt không hề có lấy dù chỉ là một nét biểu cảm. Iu có một khuôn mặt vuông vức với nước da đỏ sẫm màu đồng và một đôi con mắt đen láy lầm lỳ núp sâu dưới một cặp lông mày xếch ngược. Thằng bé này ngoài cái vẻ lỳ lợm thì khuôn mặt nó dường như là chẳng bao giờ thể hiện một điều gì khác.

    Cô Phidenxa im lặng, hình như cô cũng đang bối rối. Lũ trẻ thành Apolot năm nay có những nhân cách phát triển theo nhưng khuynh hướng rất riêng và rõ nét. Chúng đều là những đứa trẻ thật đặc biệt: điều ấy khiến cô Phidenxa rất mừng, nhưng cũng có một đôi chút lo lắng.

    “Một con Rồng nhỏ lại dám khiêu khích trực diện với một con Rồng Đột Cốt Lai trưởng thành, lần đầu tiên ta được nghe về một trường hợp hãn hữu như vậy. Xem ra, Pilat của cháu đúng là có một lá gan to bằng trời thật!”

    Lão Mugon trong khi xơi một miếng thịt Curuc lớn nhìn vào Darkrot hồ hởi, lão tỏ ra ngưỡng mộ con Rồng Pilat.

    “Những con Rồng Đột Cốt! Lạy thần mẹ Xina, những con Rồng Đột Cốt!”

    Chú Niza góp chuyện, chú hớp một ngụm Sartera (một loại rượu) rồi thoáng liếc qua khuôn mặt lỳ lợm của thằng Iu. Đôi mắt chú Niza nhìn thằng bé này ánh lên những tia khó hiểu.

    “Thôi được rồi! Chúng ta sẽ tạm gác lại chuyện của những con Rồng. Anh Niza làm ơn đặt lên bàn cho tôi, những thứ sẽ thuộc về bọn trẻ trong CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI!”

    Giọng nói của cô Phidenxa lúc nào cũng có một vẻ gì đó rất trang nghiêm, và điều đó luôn khiến tất cả mọi người phải chú ý lắng nghe, mỗi khi cô nói.

    Theo lời cô Phidenxa, chú Niza cúi xuống dùng hai tay bê lên một chiếc hòm vuông có nắp khum tròn được làm bằng một thứ kim loại màu xám có vẻ rất chắc chắn và tương đối nặng. Chú Niza đặt cẩn thận chiếc hòm lên bàn, trước mặt cô Phidexa.

    Cô Phidenxa nhìn lướt qua khuôn mặt lũ trẻ thành Apolot rồi cô lấy ra từ bên trong túi của chiếc váy mà cô đang mặc một chiếc chìa khóa lớn. Cô Phidenxa mở nắp hòm.

    Cô Phidenxa lần lượt lấy ra tất cả những vật dụng bên trong. Chú Niza trực sẵn kế bên và bỏ chiếc hòm xuống ngay khi cô Phidenxa kết thúc công việc của mình.

    Trước mặt cô Phidenxa, cô vừa bày ra bảy miếng phù điêu hình tròn to bằng nắp ấp trà. Những miếng phù điêu đều mang biểu trưng của HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS là một con Rồng Pháp Sư được khắc họa theo những cách điệu để trở thành một biểu tượng. Những miếng phù được đính liền với những sợi dây chuyền đeo cổ đánh theo dạng móc xích: cả thân phù và những sợi dây chuyền rõ ràng đều được luyện ra từ Bạch Tinh Kim nên rất sáng và luôn lấp lánh. Trên những miếng phù điêu hình tròn, ngoài những hoa văn được chạm khắc tinh xảo, viền quanh vòng ngoài của chúng còn có bốn viên đá trắng và năm lỗ trống. Bên cạnh những tấm phù điêu, trên bàn còn có năm tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ hình ngôi sao bảy cánh: một tấm huy hiệu làm bằng thiếc giống như của lão Mugon; một tấm huy hiệu bằng đồng; một tấm huy hiệu bằng bạc; một tấm huy hiệu bằng vàng giống như của chú Niza; và cuối cùng, đẹp nhất là một tấm huy hiệu luyện từ Bạch Tinh Kim giống như của cô Phidenxa. Trên tất cả những tấm huy hiệu mẫu ấy đều có những lỗ được bỏ trống để chờ được những viên đá gắn vào.

    Khi mọi thứ đã được sắp đặt ngay ngắn, cô Phidenxa mới chắp hai lòng bàn tay vào nhau đặt trên bàn. Cô nhìn điểm mặt từng đứa trẻ rồi cô bắt đầu nói:

    “Được rồi! Các con biết đấy, trước mặt cô là thứ mà các con sẽ cần để có thể chính thức tham gia vào cuộc đua. Giờ thì các con lắng nghe cô nói. Cô sẽ chỉ nói một lần và cô cho các con quyền được tự do lựa chọn.

    Chuyện buổi chiều ngày hôm nay, ai là người có lỗi, cô không muốn các con phân bua với nhau cho tới cùng, bởi vì các con là những người bạn. Mọi người khi phạm phải một sai lầm nào đó, đều có quyền được tha thứ. Mở lòng và tạo cơ hội cho những người bạn của mình sửa sai, đó là điều đầu tiên cô muốn các con phải học.

    Giờ thì cô hỏi lại các con một lần cuối cùng: sau bữa tối này, các con có hoà đồng được với nhau, hay là không? Các con hãy cân nhắc. Cơ hội để đến với CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI, nằm trong chính sự lựa chọn của các con.”

    Cô Phidenxa nói là lũ trẻ có quyền được lựa chọn, nhưng rõ là cô đã không bọn chúng một cơ hội nào để có thể làm trái những điều mà cô mong muốn. Cô bắt buộc những đứa trẻ của mình phải hoà đồng, và bên trong trái tim mẫn cảm với những tình yêu thương vô bờ bến dành cho bọn trẻ, cô thực tâm mong muốn bọn chúng sẽ hoà đồng. Hơn ai hết, cô thấu hiểu, chỉ có sự đoàn kết và tình bạn mới có thể giúp được những đứa trẻ vững bước trên con đường đi còn nhiều gian nan phía trước.

    “Darkrot! Con nghĩ như thế nào về lời đề nghị của cô?”

    Cô Phidenxa bắt đầu từ Darkrot, vì xem ra trong bảy đứa trẻ thành Apolot thì Darkrot là đứa trẻ hiền lành và dễ gần gũi nhất. Darkrot ngồi ở giữa bàn ăn, phía tay trái của cô Phidenxa, đối diện với Amita.

    Những bỡ ngỡ ban đầu luôn khiến Darkrot lúng túng với bất kỳ một câu hỏi nào tới từ phía cô Phidenxa.

    “Dạ!… Dạ vâng thưa cô! Con thực sự thành tâm muốn tất cả bạn hoà đồng. Nếu bạn không thể hoà đồng, con có lẽ sẽ là người đáng trách nhất.”

    Darkrot rụt rè.

    Cô Phidenxa gật đầu tỏ vẻ rất hài lòng với cách nghĩ khiêm nhường của thằng bé và cô thấy là mình đã nhìn nhận không sai.

    “Giờ thì Nalet? Con nghĩ như thế nào về những điều mà cô vừa nói?”

    Cô Phidenxa nhìn trực diện vào đôi mắt bướng bỉnh màu lam ngọc đặc trưng của những người miền đông Apolot. Nalet ngồi ở giữa Darkrot và lão Mugon. Lão Mugon ngồi ở đầu bàn ăn, đối diện với cô Phidenxa.

    ““Học cách cho những người bạn của mình những cơ hội”? Con sẽ thấy điều đó đúng hơn nếu như thay thế từ “những” bằng từ “một”, “hai”, hay quá lắm là “ba”. Chúng ta không thể mở lòng quá nhiều lần để tạo điều kiện cho những lỗi lầm cứ tiếp tục tái diễn, đó là suy nghĩ của con thưa cô.”

    Nalet nhún vai, con bé này nhỏ nhẹ và khiêm nhường hơn rất nhiều trong cách nói của nó. Có lẽ nó rất sợ phải đeo trước ngực một tấm huy hiệu bằng thiếc rỗng tuếch giống như của lão Mugon, nên sự thẳng thắn xem ra cũng bị biến dạng.

    “Rất tốt! Ta ghi nhận. Con hãy cố gắng với một vài lần mở lòng và tha thứ. Ta tin chắc rằng, rồi con sẽ thấy là cái cảm giác ấy cũng rất tuyệt.”

    “Ppitat và Pronta, không có vấn đề gì lớn đối với hai con đấy chứ?”

    Cô Phidenxa nhìn vào hai anh em song sinh ngồi ngay bên cạnh cô (ở giữa cô và Darkrot). Hai anh em nhà này chưng hửng quay sang nhìn nhau, và như thể tham khảo ý kiến của nhau, rồi cả hai gật đầu. Bọn chúng không gật đầu với cô Phidenxa mà là tự gật đầu với nhau như thể là biểu quyết. Sau khi cả hai đều tán thành, một trong hai thằng nhìn cô Phidenxa đại diện lên tiếng:

    “Nalet là con gái, bạn ấy có thể rộng lượng, thì bọn con không còn gì để ý kiến.”

    “Rất tốt!”

    Cô Phidenxa phấn khởi.

    Cô Phidenxa tiếp tục quay sang nhìn vào Amita. Amita ngồi phía bên tay phải cô Phidenxa, đối diện với Darkrot.

    “Amita!”

    Cô Phidenxa lên tiếng.

    Amita dường như trực sẵn câu hỏi của cô Phidenxa, cô bé mỉm cười rất dễ thương, nhưng không hiểu sao cô bé lại nhìn Darkrot mỉm cười khiến thằng bé này hơi ngượng.

    “Vâng thưa cô! Con đã biết rằng, tiếp theo mình sẽ nên ứng xử với các bạn như thế nào.”

    Câu trả lời của Amita không rõ ý, những thái độ thân thiện của cô bé cũng đủ khiến cô Quản Giáo hài lòng.

    “Zazu?”

    Cô Phidenxa đẩy cặp mắt sắc bén của mình vào Zazu tai chuột. Cô Quản Giáo nhìn thằng bé có khuôn mặt hết sức buồn cười này bằng một ánh mắt tươi vui như thể thằng bé này sẽ mang tới cho cô nhiều điều thú vị. Zazu tai chuột ngồi phía tay phải cô Phidenxa, giữa Amita và Iu, đối diện với Nalet.

    Khi cô Phidenxa hỏi, có lẽ Zazu đang mải mê suy nghĩ về một điều gì đó, nên câu hỏi của cô khiến thằng bé giật mình. Khuôn mặt Zazu lấm lét như một tên trộm vừa bị bắt quả tang, nó ngước lên nhìn về đôi mắt hiền dịu của cô Phidenxa lúng túng:

    “Dạ… Dạ! Thưa cô! Tất nhiên rồi, con đồng ý!”

    Khuôn mặt Zazu tai chuột nhìn cô Phidenxa luống cuống, hai con mắt nó bên trong cặp kính to đùng chớp chớp liên hồi càng làm cho thần thái nó trở nên kỳ cục và điều ấy khiến cô Phidenxa sực cười.

    “Iu! Con nghĩ sao về tất cả những điều mà bạn của con đã nói?”

    Cô Phidenxa đưa mắt nhìn thằng Iu, rất khó để có thể đoán biết được trong đầu thằng nhóc này đang suy nghĩ về điều gì. Iu ngồi ở giữa lão Mugon và Zazu tai chuột.

    “Các bạn có hoà đồng với mình hay không, với con không phải là vấn đề quan trọng. Nhưng nếu là điều kiện bắt buộc để được tham gia vào CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI, đương nhiên con rất sẵn lòng.”

    Iu đáp lời, giọng của thằng bé này sang sảng và có thanh âm lớn hơn một chút so với những đứa trẻ khác.

    “Được rồi! Tạm thời cô sẽ chấp nhận điều ấy.”

    Cô Phidenxa nói, và cô nhìn thằng Iu hồi lâu. Cô Quản Giáo nhìn thằng bé, cô hiểu rằng, mọi thứ đều cần có thời gian và không thể vội. Cô cũng hiểu rằng mình đã khiến những đứa trẻ không thể từ chối. Cô dùng HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ để răn đe bọn trẻ, cô không mong rằng chúng sẽ ngay lập tức hòa đồng. Cô nói, chỉ là để chúng biết điều đó, rồi từ từ, theo thời gian, lũ trẻ sẽ hiểu rằng điều đó là tối quan trọng.

    “Các con đã nhất trí hòa đồng, cô sẽ đợi các con thể hiện điều đó. Giờ thì… có lẽ các con đều đang nóng lòng cả, cô sẽ không làm mất nhiều thời gian của các con thêm nữa. Chú Niza sẽ là người phổ biến, giúp các con hiểu về luật chơi của CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Các con hãy chú ý lắng nghe. Các con được quyền thắc mắc về tất cả mọi điều các con còn chưa rõ. Giờ thì chú Niza hãy bắt đầu!”

    Cô Phidenxa nói để chú Niza bắt đầu hướng dẫn bọn trẻ.

    Với lấy một miếng phù điêu trên mặt bàn, chú Niza bắt đầu hắng giọng.

    “Có lẽ các cháu cũng biết rồi, đẳng cấp Mapi của người Tipituka chúng ta được chia ra làm sáu cấp: Dũng Sĩ, Chiến Binh, Hiệp Sĩ, Pháp Sư, Motmast, và cuối cùng là Thần. Các cháu đang có mặt ở đây, đương nhiên, các cháu phải là Mapi: những đứa trẻ mang trong mình Tiền Tố Mapi. Và lần đầu tiên khi mà các cháu đã vượt qua được kỳ thi đầu vào thường niên của HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS, các cháu được gọi là những Dũng Sĩ. Danh hiệu Dũng Sĩ và một tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ được đeo ở trước ngực, sẽ lôn đi theo các cháu từ năm học thứ nhất tới hết năm học thứ năm của HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS. Bước vào năm học thứ sáu, các cháu sẽ có một cuộc thi nữa: Cuộc Đua Đi Tìm Phẩm Chất Cao Quý Của Những Chiến Binh. Các cháu sẽ là những chiến binh từ năm học thứ sáu, tới hết năm học thứ tám. Sang đầu năm học thứ chín, các cháu sẽ trở thành một Hiệp Sĩ Magus, nếu vượt qua được kỳ thi để trở thành một Hiệp Sĩ. Các cháu sẽ tiếp tục học sang năm học thứ chín và năm học thứ mười với danh nghĩa là những Hiệp Sĩ Magus. Kết thúc năm học thứ mười, các cháu sẽ tham gia tiếp vào một cuộc thi nữa, cuộc thi để các cháu trở thành một Pháp Sư Magus chính hiệu. Và khi các cháu đã trở thành những Pháp Sư Magus, thì cũng là lúc nghĩa vụ của HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS với các cháu đã hoàn thành. Các cháu sẽ ra trường, đã là những Pháp Sư Magus đầy danh vọng, sẽ tới những miền đất xa xôi, và sẽ là những con người gánh vác những sứ mệnh nặng nề đầy cao cả, đảm bảo cho trật tự xã hội và an toàn cho sinh mạng của hàng ngàn cư dân lương thiện khác.”

    “Đó… là cả một chặng đường dài mà các cháu sẽ đi, nhưng bây giờ chú sẽ nói đến mục tiêu gần hơn của chúng ta trước mắt.”

    “Đầu tiên, một cách tổng quát nhất, tên của cuộc thi là: CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Tên của cuộc thi nói lên đầy đủ mọi tính chất của cuộc thi. Là: CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Cuộc đua dành cho những Dũng Sĩ mới, là tất cả các cháu.

    Lũ nhóc, nghe kĩ này! Luật chơi thực ra không có gì phức tạp, cái khó là phải biến mình trở thành người chiến thắng. Chú sẽ bắt đầu từ miếng phù Tutanka đã được yểm sẵn những câu thần chú phép.

    Trong lịch sử hàng nghìn năm tồn tại của mình, chưa một ai thực sự biết được vị trí chính xác của HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS và cả nơi tổ chức những CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI thường niên. Và phù Tutanka chính là chìa khóa duy nhất giúp các cháu có thể ra vào trường học, đồng thời đến được những địa điểm bí mật đã được định vị sẵn trên miếng phù bằng những câu thần chú phép. Các cháu có thể thấy ngay là phù Tutanka được luyện từ Bạch Tinh Kim, thứ kim loại duy nhất trên hành tinh của chúng ta có thể lưu giữ những câu thần chú phép và thực hiện chúng hàng nghìn, hàng vạn lần mà vẫn không hề mất đi tác dụng. Về lịch sử của những miếng phù Tutanka ta sẽ không nói tới ở đây, các cháu sẽ có dịp được tìm hiểu kỹ hơn về nó, trong những tiết học ở trường.

    Các cháu để ý là bên trên phù Tutanka đã có gắn bốn viên đá. Chúng là những viên đá Kripto Xina (một loại đá cường tinh có rất nhiều mặt đa diện và trong suốt như kim cương). Bên cạnh những viên đá vẫn còn những lỗ trống.”

    Chú Niza dơ miếng phù lên cao, chỉ tay vào vào những viên đá và những cái hõm còn để trống.

    “Và nhiệm vụ của các cháu trong CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI, chính là phải kiếm thêm được những viên đá khác nữa và lấp đầy vào những lỗ còn để trống trên thân phù Tutanka này. Các cháu thấy là, trên phù Tutanka, có cả thảy bốn viên đá và năm lỗ trống. Nếu trong cuộc đua, các cháu có thành tích tốt, có thể lấp đầy được tất cả những lỗ trống, thì phù Tutanka của các cháu sẽ có nhiều nhất là chín viên đá.

    Trên mặt bàn có sẵn năm mẫu HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ: một mẫu huy hiệu bằng thiếc, một mẫu huy hiệu bằng đồng, một mẫu huy hiệu bằng bạc, một mẫu huy hiệu bằng vàng, và cuối cùng, mẫu huy hiệu cao quý nhất được luyện từ Bạch Tinh Kim.

    Khi trên phù Tutanka của các cháu chỉ có từ không đến ba viên đá; nhập trường, trên một bục danh dự, các cháu sẽ được trao một tấp huy hiệu bằng thiếc, và đeo nó trước ngực.

    Nếu trên phù Tutanka của các cháu có đúng bốn viên đá, các cháu sẽ được trao một tấm huy hiệu bằng đồng.

    Với từ năm đến bảy viên đá, các cháu sẽ nhận được một tấm huy hiệu bằng bạc.

    Với tám viên đá, các cháu sẽ nhận được một tấm huy hiệu bằng vàng.

    Và cuối cùng, với chín viên đá được lấp đầy trên tất cả các lỗ trống của phù Tutanka, các cháu sẽ được đứng trên bục danh dự cao nhất và nhận được một tấm huy hiệu cao quý nhất. Nó giống như tâm huy hiệu của cô Phidenxa, và nó thật lóng lánh, thật đẹp, các cháu cũng thấy rõ điều đó phải không?

    Như vậy có thể thấy rõ ngay là, những viên đá sẽ là mục tiêu đầu tiên của các cháu. Tất nhiên, với bốn viên Kripto trắng được đính sẵn trên phù Tutanka, các cháu có một lựa chọn khác nữa là hài lòng với một tấm huy hiệu bằng đồng và sẽ không phải cất công tìm kiếm thêm bất kỳ một viên đá Kripto nào khác.”

    Chú Niza ngừng lại trong giây lát. Bọn trẻ đều đang nhìn cả vào chú Niza, hết sức lắng nghe. Chú Niza nói tiếp:

    “Vậy làm thế nào để có được nhiều hơn những viên đá? Chú sẽ nói luôn là, chúng ta có hai cách để kiếm được nhiều hơn những viên đá:

    Cách thứ nhất, tương đối mạo hiểm nhưng lại là yếu tố khiến cho những CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI thường niên luôn luôn hấp dẫn, đó là: các học sinh đặt cược bằng chính những viên đá Kripto trắng có sẵn trên phù Tutanka của mình và thách đấu với một học sinh khác. Đương nhiên là người bị chỉ định thách đấu hoàn toàn có quyền khước từ lời thách đấu nếu như cảm thấy mình không có đủ khả năng chiến thắng. Số lượng đá Kripto đặt cược trong mỗi trận thách đấu là không giới hạn và nó sẽ theo thỏa thuận giữa người thách đấu và người nhận thách đấu. Sau mỗi trận thách đấu, người thua cuộc, sẽ mất những viên đá Kripto trắng của mình cho người thắng cuộc.

    Các cháu chú ý là, trên phù Tunaka, chỉ có bốn viên đá Kripto trắng ban đầu này thôi, – chú Niza chỉ vào bốn viên đá trắng đính sẵn trên miếng phù. – mới có thể đem ra đặt cược và thách đấu. Thế nên, chúng còn được gọi với một cái tên khác nữa là: Đá Đặt Cược.

    Chú vừa nói tới việc thách đấu, và đặt cược. Vậy thì sau khi đã thách đấu và thống nhất đặt cược những viên đá rồi thì làm sao để hai học sinh có thể giao đấu với nhau? Có hai thao tác mà các cháu cần thực hiện. Đầu tiên, các chau hãy nhấn vào những viên Đá Đặt Cược: nhấn vào một viên, nếu chỉ cược một viên; nhân vào hai viên, nếu đặt cược hai viện; …; và nhấn vào cả bốn viên, nếu đặt cược cả bốn viên. Khi nhấn vào những viên đá, các cháu sẽ thấy chúng lún xuống và sáng lên. Như thế này.”

    Chú Niza đưa miếng phù về phía những đứa trẻ, và ngón tay cái của chú nhấn vào những viên đá, để những đứa trẻ có thể thấy rõ được là, những viên đá sẽ lún xuống và phát ra những vệt sáng trắng mờ.

    “Các cháu thấy rõ rồi chứ? Nó lún xuống, và nó sáng lên. Một viên đá sáng lên, có nghĩa là các cháu đã chọn một viên đá đặt cược. Và các cháu sẽ bị mất đi viên đá ấy, hoặc là nhận thêm một viên đá khác, sau khi kết quả cuộc đấu được phân định rõ ràng. Đó là chú vừa nói đến thao tác thứ nhất mà các cháu bắt buộc phải thực hiện.

    Thao tác thứ hai, là thao tác qua trọng để phân định rõ ràng sự thắng thua trong giao đấu phép. Các cháu bắt buộc phải tung vào quãng không miếng phù Tutanka của mình sau khi đã thực hiện xong thao tác thứ nhất. khi các cháu tung lên miếng phù của mình, các cháu sẽ thấy có một trụ đá biểu trưng cho những sức mạnh của các cháu đâm lên từ bên dưới lòng đất, trụ đá ấy sẽ hút lấy phù Tutanka của các cháu. Khi mà phù Tutanka và trụ đá hoàn thành việc lắp ghép của mình, hai học sinh có thể chính thức bắt đầu giao đấu phép. Và các cháu sẽ thấy là mình sẽ bị trừ điểm Ps trên thân trụ đá, nếu các cháu dính đòn của đối phương. Khi mà điểm Ps trên thân của một trong hai trụ đá (mỗi trụ đá biểu trưng cho một học sinh) bị trừ về không, có nghĩa là đã có một học sinh thua cuộc. Và người thua cuộc, sẽ tự động bị mất những viên đá đặt cược cho người thắng cuộc, mà không xảy ra bất kỳ một vụ lộn xộn nào về sự gian lận sau khi cuộc chơi kết thúc. Mọi việc đều được thực hiện bởi hai trụ đá biểu trưng. Tất cả đều tự động và vô cùng chính xác.

    Vậy là các cháu đã hiểu rõ cả rồi, cách thức đầu tiên để dành thêm được những viên đá?”

    Chú Niza ngừng lại và nhìn vào tất cả những đứa trẻ.

    Chú Niza ngừng lại một lát, không thấy một đứa trẻ nào thắc mắc gì, tất cả bọn chúng đều vẫn rất chú tâm vào miếng phù, chú lại nói tiếp:

    “Chú lưu ý là, việc thách đấu lẫn nhau giữa những học sinh mới của Magus, sẽ không phân biệt học sinh cùng thành hay khác thành. Có nghĩa là, không nhất thiết những học sinh tới từ thành Apolot chỉ được phép thách đấu với những học sinh tới từ thành Pihathy hoặc thành Mrattic; các học sinh trong cùng một thành, hoàn toàn có thể tự thách đấu lẫn nhau. Tất nhiên, chú có một lời khuyên ngoài lề rằng: chúng ta không nên làm điều đó. Những con Rồng trong cùng một nhà đá nhau, sẽ không có lợi cho những phần thi sau cùng của cuộc đua. Đã hẳn, các cháu đều biết là, tính bất ngờ của những câu thần chú phép quan trọng như thế nào trong giao đấu phép. Tạo được yếu tố bất ngờ, cũng kể như là chúng ta đã nắm chắc được tới năm mơi phần trăm chiến thắng. Vậy nên người ta mới nói rằng là: “Những pháp sư khôn ngoan nhất là những pháp sư biết giấu nghề”.”



    “Giờ chú sẽ nói đến cách thức thứ hai, nhẹ nhàng hơn để các cháu có thể dễ dàng kiếm thêm được thật nhiều những viên đá Kripto mà không phải lo lắng tới việc mình sẽ bị mất đi những viên đá đặt cược. Nếu chỉ chọn theo phương cách này, mà không tham gia vào bất kỳ một cuộc thách đấu nào, các cháu sẽ luôn yên tâm với một tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ bằng đồng. Nó luôn chỉ có thể là đồng, hoặc cao hơn chứ không phải là thiếc.

    Tại địa điểm chính thức tổ chức cuộc đua, trong những khu rừng, luôn luôn có sẵn rất nhiều những Linh Thú mà trên trán của nó có gắn những viên Kripto, rất nhiều chủng loại. Nhiệm vụ của các cháu rất đơn giản, chỉ việc tìm tới những Linh Thú ấy, tung ra phù Tutanka của mình, và cuối cùng là sử dụng những câu thần chú phép cơ bản mà các cháu đã biết, hạ gục những con thú ấy. Khi con thú bị hạ gục, viên đá Kripto trên trán của nó sẽ tự động được dịch chuyển và gắn vào những lỗ trống trên phù Tutanka của các cháu. Đương nhiên là, những Linh Thú, thực ra thì chúng cũng không được hiền lành cho lắm. Thế nên, chúng sẽ không đời nào chỉ đứng yên một chỗ, hoặc là bỏ chạy để bị các cháu săn đuổi. Chúng sẽ chống trả, và các cháu hoàn toàn vẫn có thể bị chúng đánh bại nếu như không có một chút khéo léo. Nhưng như chú đã nói trước, việc bị những Linh Thú đánh bại, sẽ không làm mất đi của các cháu những viên đá đã có sẵn, nên thực sự đó là một giải pháp rất an toàn, nếu đem so sánh với phương án một.

    Như vậy là, một phần mục tiêu và nhiệm vụ của CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI, chú đã vừa trình bày xong. Nói, nghe thì có vẻ rất đơn giản, nhưng rồi các cháu sẽ thấy là để tìm đủ cả chín viên đá và lấp đầy tất cả những lỗ trống trên phù Tutanka là một công việc chẳng dễ dàng chút nào. Nói như vậy, có nghĩa là, cô Quản Giáo Phidenxa đang ngồi ngay trước mặt các cháu đây là một nhân vật cỡ bự trong thế giới Mapi chứ không chỉ đơn giản như cái vẻ bề ngoài hiền lành của cô mà các cháu đang thấy …

    Chú Niza đưa mắt nhìn cô Phidenxa và những đứa trẻ cũng nhất loạt nhìn cả vào cô Phidenxa. Đôi mắt bọn trẻ có một điều gì đó như là sợ sệt, và điều ấy khiến cô Quản Giáo không hài lòng về những điều mà chú Niza đã nói.

    Cô Phidenxa hắng giọng, hàm ý muốn chú Niza tiếp tục công việc của mình.

    Chú Niza lấy giọng một cách ngượng ngùng rồi chú nói tiếp:

    “Chú vừa giới thiệu xong cho các cháu toàn bộ nội dung của CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Mục đích xuyên suốt và cuối cùng của cuộc đua, đơn giản là việc các cháu nỗ lược để đổi màu những tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ MỚI.

    Giờ chú sẽ nói thêm một chút, chỉ là ngoài lề thôi, về phần lõi của những tấm Huy Hiệu.”

    Chú Niza đặt chiếc phù Tutanka xuống bàn rồi với lấy một tấm Huy Hiệu gần chú nhất (một tấm huy hiệu hình ngôi sao bảy cánh bằng bạc. Ở giữa ngôi sao có một hình tròn lồi lên, bên trong hình tròn lại có một hình tam giác nội tiếp, ở giữa hình tam giác có một lỗ trống lớn và ba đỉnh của tam giác còn có thêm ba lỗ trống nhỏ hơn.)

    “Các cháu thấy rõ những lỗ trống trên tấm huy hiệu này chứ?”

    Chú Niza dơ tấm huy hiệu lên và chỉ đầu ngón tay vào những lỗ trống, lần lượt hướng về phía những đứa trẻ.

    “Giờ thì chú sẽ nói về ý nghĩa của những lỗ trống ấy, đúng hơn là ý nghĩa của những viên đá tượng trưng sẽ được đính vào những lỗ trống.”

    “Viên đá ở chính giữa Siêu Sao Punxataigan (ngôi sao lớn nhất và sáng nhất trên bầu trời Tipituka, được HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS dùng làm biểu tượng để đúc thành những tấm huy hiệu), là viên đá lớn nhất, và cũng đồng thời là viên đá quan trọng nhất. Viên đá ấy biểu trưng cho TINH THẦN HÀO HIỆP VÀ MỘT TẤM LÒNG CAO QUÝ; nó đại diện cho điều quan trọng nhất của những người CHIẾN BINH, và điều ấy phải luôn nằm trong tâm của những người CHIẾN BINH.”

    “Chú nói là CHIẾN BINH, chứ không phải là DŨNG SĨ bởi vì thực ra, các cháu sẽ đeo những tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ rỗng, có nghĩa là nó sẽ không có lõi, cho đến hết năm học thứ năm. Khi các cháu bắt đầu bước vào năm học thứ sáu trong HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS, sau khi trải qua CUỘC ĐUA ĐI TÌM PHẨM CHẤT CỦA NHỮNG CHIẾN BINH, cái lõi của HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ mới xuất hiện, và điều ấy đánh dấu sự thăng cấp mới của các cháu từ DŨNG SĨ thành CHIẾN BINH. Điều mà chú đang nói, thực ra không liên quan lắm tới cuộc đua sắp tới của các cháu, nhưng chú vẫn cứ nói, coi như là chúng ta tán gẫu để hiểu biết thêm cũng được.”

    “Giờ thì chú sẽ nói tiếp đến viên đá thứ hai, viên đá ở về phía đỉnh của Siêu Sao Punxataigan (chú Niza chỉ ngón tay vào lỗ trống nằm trên cùng) là viên đá biểu trưng cho SỰ THÔNG THÁI VÀ TRÍ TUỆ. Đương nhiên là, SỰ THÔNG THÁI VÀ TRÍ TUỆ thì luôn phải nằm trong tầm nhìn của những CHIẾN BINH. Nó phải được gắn ở trước mặt, trong đôi mắt của những CHIẾN BINH.

    Viên đá thứ ba, viên đá nằm phía bên phải Siêu Sao Punxataigan; (chú Niza chỉ ngón tay vào lỗ trống nằm phía bên phải của mặt trước ngôi sao) viên đá này biểu trưng cho Rồng. Vì thế Rồng luôn được xem là cánh tay phải của những người CHIẾN BINH.

    Viên đá thứ tư, viên đá nắm phía trái của Siêu Sao Punxataigan; (chú Niza chỉ ngón tay vào lỗ trống cuối cùng còn lại) viên đá này biểu trưng cho LÒNG DŨNG CẢM. LÒNG DŨNG CẢM phải là thứ luôn nằm ở trong tim của những người CHIẾN BINH.

    Bước vào năm học thứ sáu, và đã trải qua cuộc đua thứ hai, khi mà những tấm HUY HIỆU DANH DỰ DŨNG SĨ MỚI của các cháu đã được đính thêm phần lõi, thì nó sẽ được gọi với cái tên mới là: HUY HIỆU HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS. Một tấm huy hiệu đại diện cho rất nhiều điều cao quý, và là một tấm huy hiệu thật tuyệt vời.

    Cũng giống như những tấm huy hiệu DANH DỰ DŨNG SĨ MỚi, TRÍ TUỆ VÀ SỰ THÔNG THÁI – LÒNG DŨNG CẢM – RỒNG trong lõi của HUY HIỆU HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS cũng được phân chia theo năm cấp độ:

    Cấp độ thấp kém, tương ứng với một viên đá Kripto trắng.

    Cấp độ thường, tương ứng với một viên đá Kripto xanh.

    Cấp độ khá, tương ứng với một viên đá Kripto đỏ.

    Cấp độ xuất sắc, tương ứng với một viên đá Kripto tím.

    Cấp độ cuối cùng, cấp độ đặc biệt xuất sắc, sẽ có một viên đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch.

    Việc đoạt được những viên đá có màu sắc khác nhau sẽ ứng với độ thành công của các cháu trong những thử thách khác nhau; nhưng đó là chuyện của năm năm sau. Chú cứ nói thêm ngoài lên một chút.

    Sau khi tấm HUY HIỆU HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS được hoàn tất, (giống như những tấm huy hiệu của chú, bác Mugon và cô Phidenxa mà các cháu đã thấy) các cháu sẽ thấy ngay rằng khi đeo nó trước ngực, nó thể hiện gần đúng với con người của các cháu. Tất nhiên…

    Chú Niza ngập ngừng, nhìn lão Mugon ái ngại.

    … tất nhiên, không tính… không tính những người, vì một lý do đặc biệt nào đó mà không thể tham gia vào những cuộc đua, giống như bác Mugon của các cháu đây chẳng hạn.

    “Nhưng khi vào trường, các cháu sẽ thấy ngay là người ta sẽ chỉ nhìn vào những tấm huy hiệu đeo trước ngực. Ai mà có thời gian để tìm hiểu lý do vì sao anh ta, hay cô ta lại phải đeo một tấm huy hiệu như thế? Và nếu có lỡ phải đeo một tấm huy hiệu giống như của bác đây, khi vào trường, các cháu sẽ thấy ngay thế giới là cả địa ngục!”

    Lão Mugon siết chặt tấm huy hiệu bằng thiếc trống rỗng của mình trong bên trong những ngón tay thô kệch, nói xen lời chú Niza trong những xúc động bùi ngùi.

    Cô Phidenxa nhìn lão Mugon, rồi lại nhìn chú Niza tỏ ý trách móc.

    “Xem ra, chú không phải là một con người thông thái lắm thì phải?”

    Chú Niza đang ngập ngừng không biết phải nói sao để giải tỏa cái bế tắc mà chính chú vừa gây ra thì Nalet lên tiếng. Nalet đang nhìn vào tấm HUY HIỆU HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS của chú Niza, ở lỗ trống trên cùng có chỉ là một viên đá Kripto màu trắng.

    Sau khi Nalet cất lời, những đứa trẻ còn lại bắt đầu chú ý hơn tới tấm HUY HIỆU HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS bằng vàng của chú Niza. Ngoài viên đá Kripto trên cùng là màu trắng ra, hai viên đá còn lại biểu trưng cho Rồng và Lòng Dũng cảm của chú Niza đều là những viên đá màu đỏ, còn viên đá ở chính giữa: viên đá lớn nhất biểu trưng cho TINH THẦN HÀO HIỆP VÀ TẤM LÒNG CAO QUÝ của chú Niza có màu xanh.

    “Ui cha! TINH THẦN HÀO HIỆP VÀ TẤM LÒNG CAO QUÝ của chú cũng chỉ ở mức trung bình!”

    Thằng Ppitat há mồm nhận xét, như thể nó rất ngạc nhiên và thấy thú vị lắm về cái điều mà nó vừa biết thêm về con người chú Niza.

    Sau khi nhìn chán chê tấm huy hiệu vàng của chú Niza, bọn trẻ mới mon mem liếc nhìn tới tấm huy hiệu Bạch Tinh Kim của cô Phidenxa: trong bảy đứa thì có tới năm đứa tròn mắt và nuốt nước bọt ừng ực khi nhìn vào tấm HUY HIỆU HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS ấy. Tấm HUY HIỆU HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS của cô Phiden xa được luyện từ Bạch Tinh Kim là một chuyện, nhưng cả bốn cái lõi bên trong của nó đều là những viên đá Cường Tinh Hoàng Long Thạch vàng chóe, sáng lóng lánh và đẹp vô cùng. Khi hiểu hơn về con người thật của cô Phidenxa, thông qua tấm HUY HIỆU HỌC VIỆN PHÁP SƯ MAGUS, ngoài Darkrot, nhưng đứa trẻ khác đều chỉ dám lén nhìn cô Quản Giáo của chúng bằng những con mắt không hiểu sao lại trở nên dè dặt: bọn chúng im re và gần như muốn nín thở.

    “Một lần nữa cô phải nhấn mạnh lại với các con rằng: Huy Hiệu chỉ là Huy Hiệu! Những tấm Huy Hiệu chỉ phản ánh một cách tương đối và đôi khi nó không hoàn toàn chính xác! Cô đặc biệt phải lưu ý các con không nên dựa vào những tấm Huy Hiệu để đánh giá năng lực thực sự của một con người. Giờ thì chú Niza, tôi chưa thấy chú nhắc gì tới một cuộc đua khác cũng quan trọng không kém, sẽ diễn ra ngay sau khi CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI kết thúc?”

    Cô Phidenxa muốn giảm tầm quan trọng của những tấm Huy Hiệu để xua tan bầu không khí nặng nề và sự thiếu tự nhiên của bọn trẻ đối với cô.

    Cô Phidenxa nhắc nhở, và chú Niza lại tiếp tục nói:

    “Vì năm nay là năm học đầu tiên của các cháu, nên, hơi vất vả một chút, các cháu sẽ trải qua liên tục hai cuộc đua. Ngay sau khi CUỘC ĐUA ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI KẾT THÚC, các cháu sẽ bước vào cuộc đua thứ hai với tên gọi là: ĐOẠT QUYỀN TRƯỢNG GINDO. ĐOẠT QUYỀN TRƯỢNG GINDO là một cuộc thi được tổ chức mỗi năm một lần, vào đầu những năm học mới. Đó là một cuộc chơi đòi hỏi một tinh thần tập thể cao độ; một cuộc đấu phép tập thể, và phần thưởng dành cho đội thắng cuộc là QUYỀN TRƯỢNG GINDO.

    QUYỀN TRƯỢNG GINDO từ nghìn xưa, trong lịch sử HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS được biết tới như là biểu tượng của tinh thần đoàn kết. Lịch sử của QUYỀN TRƯỢNG GINDO, các cháu cũng sẽ được học khi vào trường. Giờ chú chỉ đi vào thể lệ của vòng đua thứ hai: ĐOẠT QUYỀN TRƯỢNG GINDO.

    Như các cháu đã biết, vương quốc Tkiots của chúng ta được chia ra làm bảy Thành lớn: Thành Apolot, Thành Pihathy, Thành Marattic, Thành Uron, Thành Cocde, Thành Silidum và cuối cùng là Thành Inlidiat. Trong một khóa đào tạo của mình, HỌC VỆN PHÁP SƯ MAGUS luôn chỉ tuyển chọn tối đa bốn mươi chín học sinh, có nghĩa là mỗi Thành sẽ có tối đa bảy học sinh. Khi nhập trường, học sinh của các Thành sẽ được sống trong những lâu đài dành riêng cho Thành mình, và QUYỀN TRƯỢNG GINDO nếu đoạt được, sẽ trở thành một biểu tượng cao quý được gắn trước cánh cửa lớn trên lâu đài của Thành giành chiến thắng cuối cùng trong cuộc đua: ĐOẠT QUYỀN TRƯỢNG GINDO. Nói đơn giản thì QUYỀN TRƯỢNG GINDO giống như một chiếc cúp danh dự, và để giành được nó, các Thành sẽ phải thi thố phép thuật với nhau. Phải chiến đấu với nhau trong một khối thống nhất, chứ không phải là từng cá nhân đơn lẻ.

    Vì QUYỀN TRƯỢNG GINDO chỉ có một và việc phải đánh bại tất cả những học sinh của sáu thành còn lại để giành được nó luôn luôn là một việc vô cùng khó khăn đối với tất cả những người muốn giành chiến thắng, nên vòng đua thứ hai này sẽ là một vòng đua hứa hẹn nhiều kịch tính.

    Những người không mang sẵn trong mình lòng tự trọng về cái được gọi là danh dự của tập thể có thể nói rằng: “họ không cần thiết với một biểu trưng cao quý được gắn trước cánh cửa lớn nhà mình”, vì điều đó xem ra với họ cũng chẳng mấy ý nghĩa. Vinh quang của tập thể có thể không hấp dẫn đối với một số người, nhưng các cháu nên biết là: QUYỀN TRƯỢNG GINDO là một trong tám thần vật linh thiêng nhất Tipituka và nó là thần vật mà nhiều người muốn được chạm tay vào nhất. Còn lý do vì sao mà tất cả những tay Mapi đều muốn được một lần chạm tay vào QUYỀN TRƯỢNG GINDO thì, chú nghĩ rằng trong số các cháu ở đây nhất định sẽ có người biết được lý do của nó.”

    Chú Niza nhìn quanh một lượt và ngay lập tức dừng mắt lại trên hai mắt kính dày cộp của thằng Zazu khi mà nó vẫn chăm chú ngước sang bên trái và nhìn vào chú.


    “Zazu! Nếu cháu biết, hãy thay chú kể cho bạn của mình nghe về QUYỀN TRƯỢNG GINDO!”

    Chú Niza nói với Zazu Tai Chuột. Thằng bé này ngước lên chớp chớp mắt như thể khởi động bộ não với trí nhớ siêu phàm của nó, rồi nó bắt đầu nói:

    “Câu chuyện về QUYỀN TRƯỢNG GINDO có trong Huyền thoại về tám thần vật Tipituka. Huyền thoại về tám thần vật kể rằng: vào ngày 9 tháng 9 năm 9999 của Kitrast thứ nhất, theo lệnh của Vua Fatunk39, người thợ rèn Injkum (người thợ rèn tài hoa nhất được biết đến trong lịch sử Tipituka) bắt buộc phải chế tạo thành công bảy thần vật từ bảy mảnh vỡ của Viên Đá Quyền Năng. Vua Fatunk39 giao cho Injkum một khối Bạch Tinh Kim có độ tinh khiết gần như là tuyệt đối và một khối đá Kripto đen quý hiếm nhất để làm nguyên liệu tạo ra những thần vật. Và trong ngày hôm ấy, thứ thần khí đầu tiên mà Injkum bắt tay vào làm chính là QUYỀN TRƯỢNG GINDO. Injkum làm việc không kể ngày đêm, ròng rã trong suốt hơn một năm trời mới có thể hoàn thành được thần khí đầu tiên ấy. Nhưng…”

    Zazu tai chuột đang kể thì ngập ngừng. Thằng bé cảm thấy hơi ái ngại bởi vì nó đang nghĩ là, những thứ mà nó sắp sửa kể ra tiếp theo, giống như là không có nhiều cơ sở chắc chắn lắm.

    “…QUYỀN TRƯỢNG GINDO đã bị đánh cắp ngay sau khi vừa hoàn thành. Nó lưu lạc vào trong dân gian, và đã gây ra những cơn sóng gió lớn, làm chao đao đảo cả cả thế giới ma pháp thuật. Những tay Mapi trên toàn Tipituka săn lùng QUYỀN TRƯỢNG GINDO, nhưng lại không một ai có đủ năng lực thực sự để làm thức tỉnh được nó. Injkum là một thợ rèn thiên tài, ông ta đã chế tạo ra QUYỀN TRƯỢNG GINDO là một thần khí độc nhất vô nhị mà không phải bất kỳ ai chạm tay được vào nó cũng có thể sử dụng được nó.”

    Zazu tại chuột bạo dạn kể tiếp, khi mà ánh mắt lũ trẻ thành Apolot đều đang nhìn vào nó chờ đợi.

    “Nói về những cuộc tranh giành đẫm máu xung quanh QUYỀN TRƯỢNG GINDO, năm thứ hai mươi của Kitrast thứ hai Oxenjro một giáo sư lịch sử thần khí học đã có những ghi chép tỉ mỉ và biên soạn điều ấy thành cả một cuốn sách dày cộp. Điều ấy khá là dài dòng và phức tạp, nên mình không tiện kể hết ra ở đây.

    Nói tóm lại, trong lịch sử tồn tại của mình, QUYỀN TRƯỢNG GINDO được biết tới như là một loại vũ khí mang sẵn trong lòng nó những quyền năng vô tận. Và cái điều khiến cho tất cả mọi Mapi đều ao ước muốn được một lần chạm tay vào QUYỀN TRƯỢNG GINDO là vì trong huyền thoại những thần vật có nói rằng: QUYỀN TRƯỢNG GINDO sẽ chọn người sử dụng nó. Người sau khi chạm tay vào quyền trượng, được quyền trượng lựa chọn sẽ trở thành chủ nhân của nó và sẽ là người duy nhất có thể sử dụng được hết sức mạnh khủng khiếp của nó.

    Theo mình hiểu thì, việc người ta muốn được chạm tay vào QUYỀN TRƯỢNG GINDO, cũng chỉ giống như là việc họ muốn thử vận may của mình. Nhưng cũng theo lịch sử, vận may tới với những người chạm tay vào Gindo gần như chỉ lớn hơn con số không một chút xíu. Nếu mọi việc đúng như những gì được ghi chép thì tuổi của QUYỀN TRƯỢNG GINDO cho tới ngày hôm nay là hơn mười nghìn năm tuổi. Trong lịch sử hơn mười nghìn năm tồn tại của mình, QUYỀN TRƯỢNG GINDO mới chỉ cho phép duy nhất hai người là: Atmantost Magus và Fiexita Bizerdota sử dụng. Cả hai con người vĩ đại này khi sử dụng được QUYỀN TRƯỢNG GINDO đều đã vượt qua cái ngưỡng Motmas và trở thành Thần.

    Dù sao đi chăng nữa, mình nghĩ là một thần vật như Gindo sẽ không đời nào chọn một lũ nhóc như chúng ta làm chủ nhân tiếp theo của nó. Đấy là mình nghĩ vậy!”

    “Nhưng dù sao thì việc được chạm tay vào một trong tám báu vật linh thiêng nhất của Tipituka; chỉ riêng điều đó thôi cũng xứng đáng trở thành một ước mơ lớn nhất đời của hàng triệu tín đồ đam mê phép thuật!”

    Nalet tiếp lời, khi con bé hiểu là thằng Zazu không còn gì để nói. Căn cứ vào những nét biểu cảm trên khuôn mặt, khi con bé này đang nói về QUYỀN TRƯỢNG GINDO thì rõ ràng là nó cũng biết về sự tồn tại của những thần vật, và xem ra nó rõ là một tín đồ đam mê phép thuật giống như cái điều mà nó đang nói.

    “Được rồi, như thế coi như là các cháu cũng đã nắm được một các khái quát nhất, những thông tin cơ bản về QUYỀN TRƯỢNG GINDO. Giờ chú sẽ phổ biết về luật chơi của cuộc đua ĐOẠT QUYỀN TRƯỢNG GINDO.”

    Chú Niza nói tiếp những thông tin mà chú cho là cần thiết.



    Bữa tối xa nhà đầu tiên cũng lũ trẻ thành Apolot kết thúc khi cô Phidenxa trao cho những đứa trẻ miếng phù Tutanka có tên của chúng được rập nổi bên trên thân phù. Những đứa trẻ nhận lấy miếng phù của mình và ngày tức thì khoác nó lên cổ với những niềm vui thích rất riêng. Mỗi đứa một vẻ.

    Sau khi mọi việc xong xuôi, cô Phidenxa cho phép những đứa trẻ được tự do trong những không gian riêng của chúng. Trong gian bếp, cô dọn dẹp và bàn bạc thêm một số vấn đề khác liên quan tới chuyến đi ngày mai với lão Mugon và chú Niza.

    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS


  8. Bài viết được 2 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
  9. #5
    Ngày tham gia
    Feb 2009
    Bài viết
    627
    Xu
    0

    Mặc định

    Chương 3: THẦN CÂY OVOOA (Thần cây của những linh hồn bất tử)



    Trong đêm, tàu Ánh Dương khép buồm nhìn giống như một con quái thú, hai tuốc bin phản lực hoạt động mạnh đẩy con tàu giữa thinh không lao đi vun vút. Đuôi tàu vạch ra những vệt sáng lân quang dài như đuôi Sao Chổi. Lúc này trời đã rất khuya, trên con tàu bay có lẽ lão Mugon là người duy nhất còn thức giấc. Trước bánh lái một con tàu Pit’aris, lòng lão chưa bao giờ lại có thể vơi đi được những thứ xúc cảm thật đặc biệt. Thứ cảm giác đã ăn sâu vào máu thịt của lão như một dạng chất kích thích, khiến lão có những hưng phấn lạ kỳ. Có lẽ, chỉ có những ai đã từng đứng ở phía sau bánh lái của những con tàu Pit’aris trong đêm, mà có thể điều khiển được nó luồn lách liên tiếp qua một hệ thống những Gaina chằng chịt, mới thấm được hết những cảm giác hưng phấn của lão.

    Dưới bàn tay điêu luyện của lão Mugon, con tàu Ánh Dương lướt đi êm ả, lách qua những khe núi dài và hẹp.

    Mặt Trời Norandola vừa ló rạng từ phía đằng đông, tàu Ánh Dương đã lại giương buồm lặng lẽ xuyên qua những làn sương sớm màu bạc. Trong Tháp Điều Khiển, lão Mugon vừa chợp mắt sau một đêm dài mải miết đưa con tàu luồn lách qua những vách núi quanh co dựng đứng của rặng Cú Vọ (Udum) – một rặng núi hùng vĩ, hiểm trở, chia cắt địa hình vương quốc Tkiots thành hai miền có khí hậu hoàn toàn trái ngược.

    Trên Boong Lớn, và nằm rải rác ở Boong Nhỏ Số Một – Boong Nhỏ Số Hai – , cái lạnh như cắt đặc trưng của vùng đất phía nam Apolot nổi tiếng với món Vuchivo (phở Curuc Tuyết) làm cho những con Rồng tỉnh ngủ.

    Phía trước Mũi Tàu, từ rồi Darkrot đã đứng đó, bên cạnh con Rồng Pilat của mình. Chỉ với một tấm áo mỏng manh, Darkrot say sưa ngắm nghía những vùng đất xa lạ đang trải ra trước mắt. Xa xa ở bên dưới, cắt lìa cái nền trắng tuyết đại ngàn là một vạch màu xám sậm ngoằn ngoèo, khúc khuỷu – sông Von, con sông khổng lồ chường mình lấn sâu vào những vạt rừng nhiệt đới rậm rạp của miền bắc, khi vừa chảy tới vùng đất phía nam, nó dường như cũng phải thu mình trong tuyết lạnh. Hai bên bờ sông Von, tuyết tặng cho những thân cây Cupap (anh em với họ Thông Đỏ của Việt Nam), giống như một phần thưởng dành cho những chiến binh khổng lồ đứng gác, những bộ đồng phục lốm đốm trắng xanh.

    “Mẹ cậu chắc sẽ không vui, nếu biết cậu cứ ăn mặc phong phanh đứng giữa trời tuyết lạnh.”

    Darkrot ngước lại nhìn: trên Boong Nhỏ Số Một, Amita không biết từ lúc nào xuất hiện. Cô bé cất giọng nhẹ nhàng trong khi những ngón tay không ngừng xoa xuýt.

    “Cậu không thấy lạnh?”

    Amita xoay mình leo xuống một chiếc thang dựng đứng nối từ dưới khoang Mũi Tàu lên Boong Nhỏ Số một, gió và tuyết lạnh thổi tung những mép áo trùm màu tím sậm khiến cho cô bé ở lưng chừng của chiếc thang thi thoảng phải thu mình dừng lại. Mất một lúc, Amita mới có thể loay hoay và xuống được tới vị trí mà Darkrot đang đứng. Trước mũi tàu Ánh Dương, hai đứa trẻ cùng đưa mắt nhìn xuống những cánh rừng lá kim trải rộng đang trôi qua trong tầm mắt, thi thoảng hai đứa trẻ và cả con tàu lại như bị nuốt chửng bởi những đám mây.

    Sự hiện diện của cô bạn gái mới quen khiến Darkrot không tài nào tập trung. Đứng bên cạnh một cô bạn gái thật là dễ thương, nó cứ có cảm giác thật lạ lùng. Cái cảm giác mà, dù cho là nó có cố tránh để không nhìn vào Amita, nhưng hình ảnh của Amita vẫn cứ hiện lên thật là rõ nét, và hình ảnh ấy có vẻ như là đã làm lu mờ tất cả mọi thứ ở xung quanh. Ở làng Volmontem, Darkrot cũng chơi rất thân với một cô bé cùng tuổi là Meless. Meless và Darkrot chơi thân với nhau từ khi hai đứa mới năm tuổi. Nhưng có lẽ, cũng chính vì điều đó, nên khi cả đứa nó lớn lên, Meless đã không thể nào gây cho Darkrot được cái cảm giác lạ lùng mà nó đang có (khi nó đứng bên cạnh Amita).

    Đưa mắt liếc nhìn khuôn mặt đẹp của cô bạn (một cái nhìn không được tự nhiên cho lắm), Darkrot hơi chần chừ:

    “Nếu mẹ mà thấy, mình chắc chắn sẽ ăn đòn. Cậu không biết mẹ mình đấy chứ, bà nhìn vẻ ngoài thì hiền hiền, nhưng thực sự là nghiêm khắc và đôi khi cũng hung dữ lắm!”

    Darkrot nghĩ về mẹ nó, giọng thằng bé hồn nhiên và có một chút gì đó giống như là hơi hoảng sợ. Nó e ngại những cơn giận như bốc hỏa và sẽ có một thứ gì đó nổ tung của mẹ nó.

    “Cậu là Darkrot? Thật không ngờ rằng mình lại có thể trở thành bạn của cậu ngay trong ngày đầu tiên, và rõ là, chúng ta sẽ chung sống cùng nhau…”

    Cái cụm từ “chung sống cùng nhau” khiến cho Amita ngập ngừng một chút và cô bé đính chính lại:

    “ý mình là, chung sống cùng nhau nhưng là ở trong những căn phòng khác nhau bên trong cùng một tòa lâu đài. Những mười năm kia đấy. Lúc trước, khi mọi người bàn luận về cậu, sao mình không thấy cậu lên tiếng?”

    Là một đứa con gái, nhưng Amita không có những ngập ngừng khi đứng bên cạnh Darkrot. Amita rất tự nhiên và thân mật. Cô bé cứ nhìn chằm chằm rõ kỹ vào khuôn mặt Darkrot, thái độ vồ vập “quá đà” của Amita khiến Darkrot càng thêm lúng túng. Darkrot không dám nhìn quá lâu vào khuôn mặt cô bạn mới của mình nên đành đưa mắt ngó lơ ra chỗ khác khi mà con bé kia không hề giấu giếm cái vẻ ái mộ trong ánh mắt nó, cứ săm soi nhìn vào khuôn mặt của Darkrot rõ kỹ.

    “Thực ra, không phải là mình không muốn nói, là mình không biết nói gì. Mình không hiểu gì về CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN Cpi. Mình nghe mọi người nói, mọi người đều hiểu rất rõ về nó, điều đó làm mình cảm thấy không được tự nhiên cho lắm, nếu như mình tham gia vào câu chuyện với mọi người. Một điều nữa là, trong bảng điểm của mình, điểm Cpi của mình đúng là chỉ đạt năm trên mười. Mình không tin rằng lại có một tờ báo nào đó nói về mình như là một cá nhân xuất sắc, hay là một điều gì đó đại loại như vậy.”

    Darkrot trả lời cô bạn, giọng thằng bé nghe lúc nào cũng có vẻ rụt rè, và một điều gì đó như là sự thiếu tự tin. Thế giới bên ngoài có quá nhiều điều mà Darkrot chưa biết, và những điều chưa biết ấy khiến Darkrot không thể mạnh dạn trong bất kỳ một lời nói nào. Darkrot luôn sợ rằng nó nói sai, hoặc giả như, những lời nói không đúng của nó có thể làm mất lòng hay làm tổn thương một ai đó.

    Bên cạnh Darkrot, Amita có vẻ như là vừa hiểu ra được một vài nét tính cách riêng của cậu bạn.

    Không muốn Darkrot thêm ngại ngùng, Amita nhỏ nhẹ:

    “Điều ấy cũng đơn giản thôi mà. Chúng ta là bạn, và… nếu cậu không chê, mình sẵn lòng trở thành một người hướng dẫn. Một người hướng dẫn riêng của cậu.”

    Amita đưa lời đề nghị khéo léo, và hình như trong cách nói của cô bé còn có một vài điều gì đó… “mập mờ, ám muội”.

    “Cậu có thể giúp mình giải đáp những điều mình còn đang thắc mắc?”

    Darkrot mừng thấy rõ, khuôn mặt ngô nghê của thằng bé sáng bừng.

    “Tất nhiên! Mình sẽ rất vui nếu cậu hỏi, và mình luôn sẵn lòng mọi lúc mọi nơi!”

    Amita thốt lên vui vẻ, không hiểu tại làm sao mà con bé này lại có thể còm vui hơn cả chính cái người mà sẽ được nó giúp đỡ.

    “Đầu tiên, mình rất biết ơn cậu về điều đó!”

    Darkrot thật thà. Darkrot được mẹ giáo dục rất nghiêm khắc. Và một trong những bài học mà bà Linxa luôn nhấn mạnh với cậu con trai của mình: “Hãy luôn tôn trọng người đối diện! Và hãy biết ơn họ khi nhận được sự giúp đỡ!”

    “Cậu có thể nói cho mình hiểu về cái được gọi là CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN Cpi được không?”

    Darkrot có lẽ đã rất nóng lòng muốn biết về điều đó từ lâu và cô bạn Amita dễ thương của nó lần đầu tiên mở ra cho nó một cơ hội rõ ràng. Đúng ra Darkrot hoàn toàn có thể hỏi bất kỳ một người bạn nào của mình về điều đó, nhưng Darkrot lại sợ bị những người bạn của mình chê cười. Dù sao thì việc bị bạn bè của mình chê cười, với bất kỳ một ai cũng sẽ là những điều tệ hại, nên đương nhiên, theo tâm lý chung, nếu tránh được thì người ta sẽ luôn tìm cách tránh né. Cũng bởi Amita khá tế nhị, cô bé đã không chê cười Darkrot khi mà những kiến thức cậu bạn không biết toàn là những kiến thức cơ bản nhất mà gần như tất cả mọi đứa trẻ có ước mơ vào học tại Học Viện Pháp Sư Magus đều nắm rất vững.

    “CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN Cpi lần đầu tiên được Atmantost Magus định nghĩa vào năm thứ mười của Kitrast thứ hai. Atmantost Magus là người đầu tiên trong lịch sử ma pháp thuật cụ thể hóa một tàng năng lượng (năng lượng tiềm ẩn) luôn phát tiết ra sau mỗi Timheart bên trong cơ thể của những người mang tiền tố Mapi. Atmantost Magus gọi tàng năng lượng phát tiến ra trong một Timheart ấy là CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN Cpi. Cũng kể từ đó Cpi là đơn vị nhỏ nhất được dùng để đo đếm mức quyền năng lượng của những Mapi. …”

    Amita nói một thôi một hồi, nhưng khi ngó lại khuôn mặt thằng bạn thì xem ra nó chẳng hiểu gì cả, nên con bé dừng lại.

    Darkrot nhìn cô bạn ái ngại gãi đầu:

    “Xin… xin lỗi cậu, nhưng cậu có thể giải thích giúp mình hiểu tiền tố Mapi là gì được không?”

    Amita chau mày ngẫm nghĩ. Có vẻ như lần đầu tiên làm “Giáo Viên”, Amita gặp ngay một cậu “Học Trò” thật là hóc búa. Cậu Học Trò bất đắc dĩ của Amita có quá nhiều điều cơ bản chưa biết. Amita không biết là mình nên bắt đầu từ đâu khi mà bên trong mỗi định nghĩa cần được giải thích, lại luôn xuất hiện những định nghĩa mới khác cũng cần được giải thích.

    “Tiền tố Mapi? À… là thế này:”

    Amita tỏ ra nhẫn nại.

    “Những Mapi ấy mà. Cậu đừng lại hỏi mình, những câu hỏi đại loại như là: “Những Mapi là gì?” hoặc là… “Atmantost Magus là ai?” đấy!”

    Amita ngần ngại nhắc khéo, rồi cô bé nói tiếp.

    “Những đứa trẻ được sinh ra, và sau này chúng có khả năng sử dụng phép thuật, chúng được gọi là những đứa trẻ mang tiền tố Mapi. Đơn giản nhất, giống như mình và cậu chẳng hạn. Chúng ta là hai đứa trẻ mang tiền tố Mapi, và đó là điều kiện đầu tiên khiến chúng ta được Học Viện Pháp Sư Magus lựa chọn. Vì ở Tipituka, cậu cũng biết rồi đấy, không phải là ai ai sinh ra cũng đều có khả năng sử dụng phép thuật cả. Điều đó được phân biệt rất rõ ràng ở việc, có những đứa trẻ mang tiền tố Mapi, và có những đứa trẻ không mang tiền tố Mapi. Cậu vẫn còn nhớ lý do vì sao cậu lại nhận được lời mời tham gia vào kỳ thi sát hạch đầu tiên đấy chứ?”

    Amita hỏi trong khi liếc nhìn khuôn mặt đần thối ra của cậu bạn.

    Darkrot ngẫm nghĩ giây lát rồi nói:

    “Mình nhớ là, khi ấy mình và Pilat đang săn một con lợn lòi Amatus. Con lợn này hung dữ lắm, nó có những cái xoáy trên thân mình và cả ở đầu của nó nữa, có khả năng phóng điện rất khiếp. Pilat và mình phải vất vả lắm mới dồn được con lợn vào một khe núi, nơi mà mình đã đào sẵn một cái hố và giăng bẫy nó. Đúng vào lúc con lợn chuẩn bị rơi vào bẫy của mình thì có cái bóng lớn của một con Rồng bay đột ngột xuất hiện khiến con lợn hoảng loạn nên chạy đâm theo hướng khác. Mình và Pilat đang chưng hửng nhìn theo cái mông của con lợn đã chạy mất thì có một người phụ nữ, ăn mặc rất giống cô Phidenxa từ trên cao đáp xuống. Người phụ nữ ấy cầm trên tay một vật gì đó đang nhấp nháy sáng rất kỳ lạ, và bà ấy đưa cho mình giấy mời của Học Viện Pháp Sư Magus. Mọi việc tiếp theo diễn ra, và mình đã có mặt ở đây.”

    Darkrot vô tư thuật lại rất tường tận sự việc. Cái cách mà thằng bé kể về việc nó và Pilat đi săn lợn lòi vô cùng tự nhiên và đầy hứng khởi, điều ấy trái ngược hoàn toàn với cách nói chuyện rụt rè, thiếu tự nhiên trước đó.

    “Cậu thường xuyên săn lợn lòi?”

    Amita tròn mắt, há mồm.

    “Ừ! Mình, cả Urost và Meless và một vài thanh niên lớn tuổi ở làng Volmontem. Mẹ nói rằng bọn mình có thể đuổi và bắt những con lợn lòi Amatus nếu chúng phá phách trong những khu vực trồng trọt, nhưng không được phép giết chúng. Phải thả những con lợn về với tự nhiên sau khi bắt chúng, vào bên trong nhưng khu rừng, cách xa những khu vực trồng trọt để chúng không quay lại quấy phá nữa. Mẹ nói với mình rằng, động vật hoang dã, cũng như con người chúng ta vậy. Chúng cũng có bạn bè, có anh em, lại có cả những niềm vui và nỗi buồn nữa chứ: chúng phải có quyền được sống và phát triển.”

    Darkrot giải thích với cô bạn của mình thật là cặn kẽ.

    “ Ừm, mẹ cậu có lẽ là đang dạy cậu, để cậu trở thành một con người hoàn hảo nhất đấy! Thôi được rồi, chúng ta quay trở lại với đề tài lúc trước!”

    Amita dẫn lái để câu chuyện không đi chệch ra khỏi cái phương hướng ban đầu.

    “Mình đang nói tới tiền tố Mapi và cái lý do khiến chúng ta là những đứa trẻ được lựa chọn. Cậu đã nói rằng, có một người phụ nữ đưa cho cậu giấy mời, và trên tay bà ấy cầm một vật rất kỳ lạ và nó phát sáng đúng không?”

    Amita xác minh lại sự việc.

    Darkrot nhìn cô bạn gật đầu rồi thì con bé ngay lập tức lại nói tiếp:

    “Chính là cái vật nhỏ nhỏ dài dài trên tay của người phụ nữ ấy đấy! Theo mình biết, đó chính là dụng cụ mà ban giám hiệu nhà trường dùng để đo CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN Cpi, đồng thời là vật giúp phát hiện ra những đứa trẻ có tiền tố Mapi từ những khoảng cách thậm chí là rất xa. Mà cậu đã hiểu về tiền tố Mapi là gì rồi đấy chứ?”

    Amita e ngại rằng, cậu bạn của nó rất có thể là một đứa… “dốt đặc”. Đó chỉ là một ý nghĩ thoáng qua, Amita không đời nào thực sự lại nghĩ Darkrot là một người kém cỏi hơn mình về mặt trí tuệ, khuôn mặt và đôi mắt màu tím rất đẹp của cậu bạn luôn hiển hiện những sự thông minh và sắc bén.

    Tuy là không được chắc chắn lắm, nhưng Darkrot vẫn gật đầu thể hiện rằng nó đã hiểu về cái được gọi là “tiền tố Mapi”.

    “Được rồi, giờ thì chúng ta quay lại với CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN Cpi.”

    Amita tiếp tục dẫn dắt bài học.

    “Mình đang nói là Atmantost Magus là người đầu tiên đưa ra khái niệm về CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN Cpi. Giờ mình sẽ giải thích đơn giản hơn, nhưng cậu phải nhớ rằng đây không phải là một bài học thực sự chính xác tuyệt đối, bởi mình sẽ mô tả nó một cách hình tượng thôi, sao cho cậu dễ hiểu nó nhất. Cậu đồng ý chứ?”

    Xem ra Amita, nếu là một giáo viên, cô bé sẽ là một giáo viên hết sức trách nhiệm.

    Darkrot gật đầu.

    Amita bắt đầu giảng giải:

    “Bên trong cơ thể những đứa trẻ mang tiền tố Mapi …

    Amita dừng lại, cô bé chỉ vào mình, rồi chọc tay vào người Darkrot. Một động tác rõ là kỳ quặc khiến cho thằng bạn không tài nào mà hiểu nổi.

    …(ví dụ như hai đứa mình – mình và cậu) tại mọi thời điểm sẽ luôn sản sinh ra một lượng quyền năng lượng nhất định, và lượng quyền năng lượng ấy được sản sinh ra trong một Timheart được gọi là CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN CPI (viết tắt là Cp). Ví dụ nếu, CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN của mình là 5 Cp. Điều ấy có nghĩa là cứ sau một Timheart, bên trong cơ thể mình lại tạo ra 5 Cp Quyền Năng Lượng. Còn nếu như, CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN của cậu là 10 Cp, điều ấy cũng đồng nghĩa với việc cơ thể cậu sẽ luôn tạo ra 10 Cp quyền năng lượng sau mỗi một Timeheart. Mình nói như vậy, cậu đã hiểu như thế nào được gọi là “CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN CPI” rồi chứ?”

    Amita xác minh lại cậu bạn của mình sau khi cô bé giảng giải. Darkrot gật đầu, thằng bé hãy còn nhiều điều khúc mắc, nhưng thứ quan trọng nhất thì nó đã hiểu.

    “Mình đã nghe Zazu nói rằng, Axengat một trong tứ đại Motmas huyền thoại có chỉ số Cpi được biết đến là cao nhất trong lịch sử: bảy trên mười. Nhưng mình thực sự không hiểu, giữa một người có chỉ số Cpi năm trên mười và một người có Cpi bảy trên mười, sự khác biệt liệu có quá lớn như thế không?”

    Darkrot tỏ ra khúc mắc.

    “Thực ra, điều ấy, chính bản thân mình cũng rất thắc mắc. Cpi của mình là sáu trên mười, chỉ kém Axengat một điểm Cp trên một Timheart. Mình cũng không tài nào hiểu nổi, khoảng cách chỉ một Cpi ấy có thể tạo nên điều gì?”

    Giọng của Amita chùng xuống, cô bé giống như là đang suy nghĩ về một điều gì đó rất xa xôi.

    “Còn một điều nữa mình chưa hiểu. Mình thấy chú Niza nhắc tới việc chúng ta sẽ phải dùng những câu thần chú phép để hạ gục những con thú trong rừng và cả việc chúng ta có thể đánh bại lẫn nhau. Nhưng mình phải làm sao để có thể làm được điều đó?”

    Câu hỏi đầy hào hứng tiếp theo của Darkrot cắt ngang dòng suy nghĩ xa xôi của cô bạn.

    “Có một điều mình thực sự không hiểu? Mình thấy mẹ của cậu, bà rõ ràng không phải là một người tầm thường. Nhưng tại sao cậu lại không có một chút kiến thức nào về những câu thần chú phép và việc sử dụng quyền năng lượng được nhỉ? Mình biết mình là một tiền tố Mapi năm mình lên ba, và mình đã có thể sử dụng quyền năng lượng phóng ra những câu thần chú phép năm mình lên năm.”

    Amita chớp mắt thản nhiên nói ra cái điều cô bé đã băn khoăn ngay từ đầu câu chuyện.

    “Không, mình hoàn toàn không có ý như cậu nghĩ. Mình chỉ nói thế, đơn giản đó là một thắc mắc, mình không có ý chê bai gì cậu.”

    Amita phân trần khi khuôn mặt của Darkrot hơi thịu lại.

    “Thực ra, trong vấn đề ấy của mình, mình có điều khó nói. Là mẹ mình, một lần mình tình cờ nghe được việc Mẹ đã ra lệnh cấm đoán tất cả mọi người trong gia đình nói về những câu thần chú phép và việc sử dụng quyền năng lượng trước mặt của mình. Mình nghe Ba Mẹ tranh cãi với nhau rất nhiều lần về vấn đề ấy. Vì không muốn mẹ buồn, mình đã không bao giờ tự tìm hiểu về những thứ liên quan tới những câu thần chú phép và việc sử dụng nó.”

    Giọng Darkrot thu giọng buồn thiu. Thằng bé đã rất khó khăn để có thể hoàn toàn xa lánh với những câu thần chú phép, thứ đã luôn luôn hấp dẫn nó. Thế nhưng bằng những cách khác nhau, và cũng một phần do tình cờ, Darkrot vẫn đã sự dụng một cách rất thường xuyên hai câu thần chú phép mà chính bản thân nó không hề hay biết. Nó không biết rằng, hai thứ mà nó thường xuyên sử dụng nhất (là hai nắm đấm của nó, và hai bàn chân chạy siêu việt của nó), cũng ẩn chứa bên trong đó là một dạng thần chú phép. Darkrot thực sự đã sử dụng tới quyền năng lượng của mình rất nhiều, khi mỗi cú đấm của nó có thể làm đổ sập cả một vách núi, hạ nốc ao những con rồng, và chạm vào đâu thì phát nổ cứ như là người ta bắn đại bác; hai bàn chân Darkrot luôn lóe sáng mỗi khi nó muốn chạy, và những bước nhảy của nó trên mặt đất Tipituka có thể tưng tưng nhẹ nhàng giống như những phi hành gia của người Trái Đất nhảy trên bề mặt của Mặt Trăng vậy. Ở làng Volmontem, trong mắt những đứa trẻ khác, Darkrot là một thằng bé phi rất phi thường.

    “Ba mẹ cậu có những tranh cãi với nhau?”

    Amita thắc mắc điều mà Darkrot nói chưa rõ ý.

    “Ba mình luôn muốn dạy mình những câu thần chú phép. Ba nói, muốn mình sau này sẽ trở thành một Pháp Sư vĩ đại, và việc Mẹ cấm không cho Ba dạy mình cách sử dụng quyền năng lượng nhiều lần khiến Ba Mẹ xảy ra tranh cãi. Mỗi lần như thế mẹ thường rất buồn. Mình thì không muốn thấy mẹ buồn. …”

    “Và cậu đã không tìm hiểu một chút gì về những câu thần chú phép, cũng như việc sử dụng quyền năng lượng?”

    Amita nói thay những điều Darkrot không muốn nói. Darkrot lặng im chỉ khẽ gật đầu.

    “Nhưng… tại sao? Điều gì khiến mẹ cậu không muốn cậu tiếp xúc với quyền năng lượng?”

    Amita tiếp tục thắc mắc. Xem ra, bên trong cái vẻ nhút nhát hiền lành và thật dễ thương của cậu bạn, có rất nhiều điều mà một người bạn mới quen như cô bé còn chưa hiểu.

    “Cả mình và Ba đều biết rõ nguyên nhân. Nhưng… mình xin lỗi, mình đã hứa với mẹ rằng mình sẽ không tiết lộ điều ấy ra bên ngoài, nên mình…

    Darkrot rất thật thà. Chính sự thật thà và trân thành của thằng bé đôi khi đẩy nó tới những tình huống khó xử không đáng có.

    “Mình rất hiểu! Đó là một bí mật gia đình, và… mình, chỉ là người ngoài!”

    Amita cũng hiểu rằng cô bé không nên chạnh lòng trong tình huống ấy, nhưng không hiểu vì lý do gì mà cô bé vẫn cứ nói với cậu bạn của mình như thể cô bé đang tự ái lắm. Darkrot đã thấy cô bạn của mình phật ý, nhưng khuôn mặt thằng bé cũng chỉ biết buồn thiu và im lặng. Nó không thể nói bất cứ một điều gì về cái điều bí mật mà mẹ nó đã cấm đoán nó, tuyệt đối không bao giờ được phép tiết lộ với tất cả mọi người xung quanh.

    “Cậu hẳn là phải yêu mẹ cậu nhiều lắm! Mà… làm gì có đứa trẻ nào trên cái thế gian này không yêu quý mẹ của chúng đâu…

    Giọng của Amita buồn buồn, cô bé hướng đôi mắt lớn mênh mang nhìn xa xăm theo bóng của những con khủng long Dzvonroc đang mải miết, sải cánh bay theo mẹ của chúng tránh cái lạnh như cắt của thời tiết phương nam.

    Darkrot hiểu rằng cô bạn của mình đang buồn, nó chỉ nghĩ lỗi là do nó, mà không biết được một lý do ẩn giấu bên trong.

    Trước mũi tàu Ánh Dương, hai đứa trẻ đứng bên nhau trong im lặng để mặc những cơn gió mang theo những bông tuyết lớn như những chùm Hoa Sữa phủ lưa thưa trên thân mình và trên những mép áo. Bên cạnh hai đứa trẻ, nằm phục dưới chân Darkrot, Pilat chán nản ngước lên nhìn cậu chủ của nó với ánh mắt khó hiểu rồi lại cúi xuống nhìn vào những sợi dây xích to bằng Bắp Ngô thắt vào cẳng chân của mình. Có lẽ cả hai thứ mà con Rồng này (khi ngước lên và cúi xuống) nhìn thấy đều khiến nó cảm thấy ngao ngán giống nhau. Pilat ngoác rộng cái miệng với những cái răng nanh dài lởm chởm, ngáp một hơi dài buồn nản, nó đặt cái đầu nặng trịch xuống sàn tàu rồi lờ đờ khép lại đôi mắt giảo hoạt.

    “Cậu đang muốn mình giải thích về cách mà người ta thường dùng, để có thể sử dụng được Quyền Năng Lượng đúng không nào?”

    Amita khe khẽ co ro bên trong chiếc áo trùm lông ấm áp. Một nỗi buồn xa xôi như vừa được cô bé thu lại và cất vào bên trong một ngăn chứa bí mật, điều ấy khiến cho khuôn mặt đẹp trở lại với những nét tinh khôi của sự hồn nhiên và có một đôi chút lém lỉnh.

    Amita vui vẻ trở lại, Darkrot mừng rỡ ra mặt nên cái cách mà nó đang nhìn vào cô bạn gật đầu cuống quýt lại hóa ra thành một hành động hết sức khôi hài, và điều ấy khiến cô bạn của nó tặng thêm cho nó một nụ cười rất tươi.

    “Đầu tiên mình sẽ đi từ việc đơn giản nhất để cho cậu dễ hiểu. Hai chúng đa đang đứng trước mũi tàu Ánh Dương, độ cao của chúng ta vào khoảng gần bốn trăm tikan . Gió ở độ cao này khá mạnh, và rõ ràng là thời tiết phương nam rất lạnh. Nói thật là, tuy mình đang núp trong tấm áo trùm dày nhưng mình vẫn cảm thấy hơi lạnh…

    Nói đến đây không hiểu sao Amita lại nhìn Darkrot và cô bé như đang ngượng ngùng.

    … Cậu… cậu ăn mặc rất phong phanh và không giống như mình, cậu không hề cảm thấy lạnh một chút nào phải thế không?”

    Amita hỏi Darkrot. Câu hỏi ấy khiến Darkrot nghĩ về những điều mà trước đây thằng bé luôn cảm thấy lạ lùng. Những điều ấy diễn ra thường xuyên và gần như là liên tục, nên nó mặc định không tự bắt mình phải thắc mắc.

    “Xung quan mình luôn xảy ra những điều kỳ lạ. Mình… có lẽ là cơ thể mình bị thiếu sót một thứ gì đó, nên mình luôn không cảm nhận được những thứ mà người khác có thể cảm nhận được. Mẹ mình luôn tức giận khi thấy mình ăn mặc tuềnh toàng trong những buổi sớm. Mẹ mình nói về cái lạnh, và nhiều người khác nữa cũng nói về cái lạnh. Mình cũng nhìn thấy người ta run lên và nói rằng họ “lạnh”, nhưng mình đã không bao giờ cảm nhận được để có thể hiểu như thế nào được gọi là “lạnh”?”

    Điều bất bình thường này khiến Darkrot đôi khi cảm thấy hơi buồn vì nó cho rằng nó là một con người lập dị, mà trong vốn hiểu biết của nó thì “lập dị” được định nghĩa giống như là một thứ gì đó có lẽ là xấu xa.

    “Điều ấy chứng minh rằng CHỈ SỐ QUYỀN NĂNG CƠ BẢN Cpi của cậu lớn hơn hẳn những người bình thường. Và… chỉ là mình nghĩ thôi, Nhật Báo Đá Cường Tinh đã không hề nói dối. Cậu nên hiểu là, khi những đứa trẻ mang tiền tố Mapi như bọn mình không sử dụng quyền năng lượng, thì cơ thể sẽ tự điều phối và chuyển hóa nó thành những dạng năng lượng khác nhau nhằm mục đích tự bảo vệ. Cậu chưa bao giờ cảm thấy lạnh, chỉ đơn giản là vì chỉ số Cpi cơ bản của cậu quá lớn, lượng quyền năng lượng mà cơ thể cậu tự tạo ra sau mỗi Timheart dư thừa để giúp cậu không bao giờ cảm thấy lạnh. Giờ chúng ta hãy làm một phép thử, cậu làm theo mình, rồi cậu sẽ biết ngay như thế nào là cái lạnh như cắt. Mình tin rằng, khi cậu hiểu thế nào là lạnh, cậu sẽ mừng rỡ vì cậu chưa bao giờ từng được nếm trải qua nó.”

    Amita tỏ ra hồ hởi khi con bé vừa nghĩ ra được một cách giúp Darkrot biết ngay thế nào được gọi là: “lạnh”. Cái viễn cảnh, cậu bạn của mình sẽ co ro và run lên cầm cập, hiện lên trong đầu khiến Amita rất hứng thú. Amita nói tiếp:

    “Giờ như thế này…

    Amina nhanh nhẹn chộp lấy cổ tay phải của Darkrot đưa lên.

    … chắc chắn là cậu có thể cảm nhận được, luôn có những thứ vẫn chạy loằng ngoằng bên trong cơ thể cậu, và cậu có thể điều khiển được nó đấy chứ?”

    Amita nhìn thẳng vào đôi mắt đẹp tuyệt vời mà con bé đã thích mê ngay từ cái nhìn đầu tiên, lên tiếng hỏi cậu bạn.

    Darkrot hơi chần chừ, nhưng cuối cùng thì nó cũng nói:

    “Ừ! Mình có cảm nhận được những thứ đó rất rõ ràng, và đôi khi nó khiến mình rất khó chịu. Mình tò mò khi những thứ ấy xuất hiện, năm mình ba tuổi, và mình đã học cách điều khiển nó giống như là mình đang tham gia vào một trò chơi đuổi bắt. Đôi khi mình cũng dùng nó để phát ra những luồng ánh sáng trong đêm, vì nó lung linh và rất đẹp.”

    Darkrot mô tả những gì mà thẳng bé cảm nhận được về quyền năng lượng bên trong cơ thể của nó.

    “Rất tốt! Giờ thì cậu hãy tập trung hết nó vào lòng bàn tay này cho mình xem xem!”

    Amita vẫn nắm cổ tay cậu bạn đẩy nó hướng thẳng đứng lên trời và đề nghị.

    “Tất cả?”

    Darkrot nghi ngại.

    “Đúng! Là tất cả!”

    Amita đưa con mắt hóc hiểm nhìn cậu bạn, cô bé ngật đầu một cái rõ gọn. Amita không lường trước được những diễn biến bất ngờ tiếp theo sẽ xảy ra vì lời đề nghị và cái “mưu đồ đen tối” của nó.

    “Ừm! Tất cả! Mình bắt đầu nhé!”

    Darkrot ra hiệu để Amita sẵn tinh thần chuẩn bị. Thằng bé không hiểu vì sao cô bạn vẫn cứ nắm lấy cổ tay nó mà còn chưa chịu buông tha. Tính nó vốn rụt rè, nên nó đã không nói ra cái điều đang khiến nó cảm thấy… hơi hơi, có một chút bất tiện.

    Theo lời Amita, Darkrot bắt đầu di chuyển một khối quyền năng lượng khổng lồ vốn được thằng bé tích tụ lại bên trong một cái “hố” trong suốt gần mười năm trời. Amita không lường trước được rằng, để tự giải phóng mình khỏi những khó chịu do việc quyền năng lượng phát tán mạnh mẽ, ngay từ năm ba tuổi, Darkrot đã tự tạo ra được một cái “hố” tích trữ quyền năng lượng bên trong cơ thể của nó, cái điều mà trong lịch sử ma pháp thuật của Tipituka chưa một ai có thể làm được, ở độ tuổi ấy. Được “đào khoét” từ năm ba tuổi, theo thời gian, cái “hố” tích trữ quyền năng lượng của Darkrot cứ nới rộng ra giống như một quả bóng cao su bị năng lượng của chính nó bơm cho căng phồng.

    Đến thời điểm mà cô bạn Amita đề nghị tập trung quyền năng lượng, Darkrot biết là khối năng lượng tích tụ bấy lâu của nó đã rất khổng lồ. Darkrot ái ngại khi Amita yêu cầu nó tập trung hết khối năng lượng ấy vào lòng bàn tay, nhưng do cô bạn nó quả quyết quá, nên Darkrot lại tưởng lầm rằng cô bạn Amita hoàn toàn rất am hiểu về khối quyền năng lượng bên trong cơ thể nó. Darkrot đã làm theo lời Amita một cách dại dột mà không hề nói ra những phân vân của mình.

    Mất mười lăm phút đồng hồ, bàn tay đang được đẩy cao lên bầu trời của Darkrot nhìn thì chẳng có một biểu hiện gì thay đổi so với lúc trước, nhưng kỳ thực là nó đã chứa một khối năng lượng đủ để thổi bay cả tàu Ánh Dương chỉ trong chớp mắt. Khối Quyền Năng Lượng bên trong cơ thể Darkrot đã di chuyển lên, thậm chí còn chưa được tới nổi một phần trăm tổng thể tích của khối Quyền Năng Lượng khổng lồ bên trong cơ thể của nó. Amita cũng bắt đầu cảm thấy hơi lạ, nhưng con bé này vẫn quyết chí làm liều vì cái điều mà nó đang muốn thấy. Nó muốn thấy cậu bạn của nó, trước mặt nó sẽ phải co ro và lần đầu tiên sẽ run lên vì lạnh: Amita cảm thấy ghét cái việc nhìn Darkrot cứ đứng trơ trơ trong tuyết lạnh mà lại không cảm nhận được một điều gì.

    “Để đỡ mất thời gian, mình sẽ đọc một câu thần chú phép, và câu thần chú ấy sẽ đốt cháy đến cạn sạch quyền năng lượng bên trong cơ thể cậu, khi cậu đẩy nó ra tới lòng bàn tay, cậu đồng ý chứ?

    Tỏ ra nóng vội, Amita nói với cậu bạn.

    Vốn không hiểu một chút gì về những câu thần chú phép, Darkrot ngay lập tức gật đầu.

    Amita dường như cũng rất lo lắng về một điều gì đó giống như là một dự cảm không lành. Amita né ra xa khỏi tầm phóng của lòng bàn tay Darkrot, cô bé siết chặt cổ tay cậu bạn và thét lên:

    “Tukatukan!”

    Câu thần chú phép vừa cất lên, lòng bàn tay Amita sáng rực: một chớp sáng trắng lóe lên như một luồng hồ quang điện phóng ra từ lòng bàn tay Amita, chạy loằn ngoằn quấn sang sang cổ tay Darkrot và đánh thẳng tới lòng bàn tay nơi quyền năng lượng của thằng bé đang dâng cao ngùn ngụt.

    “Phùm!”

    Một tiếng nổ ù tai, lòng bàn tay Darkrot bắn tóe ra những luồng sáng tím xoáy tít như một cơn lốc nhìn cực kỳ đẹp mắt rồi từ bên trong đó, một cột ánh sáng khổng lồ lao lên cao vun vút.

    Sau tiếng nổ, Amita bị những luồng kình lực vô hình tỏa ra từ những chùm ánh sáng nơi lòng bàn tay Darkrot thổi bay. Con bé bị hất văng lên, bắn vào bức vách ngăn cách giữa Mũi Tàu và Boong Nhỏ Số Một, rồi rớt sấp mặt xuống sàn Mũi Tàu một tiếng đánh huỵch nghe chúa chát. Có vẻ như Amita đã ngã rất nhiều lần nên điều ấy không làm cho con bé choáng váng, nó ngay tức thì vục dậy.

    Amita vục dậy rất nhanh, nhưng cũng lại ngay tức thì đứng sững mở to đôi mắt lớn của mình nhìn trân trân vào Darkrot.

    Lần đầu tiên Amita được nhìn thấy một cột ánh sáng phát ra từ thần chú Tukatukan lớn như vậy. Cột ánh sáng màu tím nhạt phóng ra từ giữa trung tâm một vòng xoáy ánh sáng nơi lòng bàn tay Darkrot đã cao tới cả trăm mét rồi mà vẫn không ngừng bốc lên ngùn ngụt.

    Bên trái Darkrot, Pilat cũng bị những luồng kình lực sắp muốn thổi bay. Con Rồng trừng mắt nhìn cậu chủ bị vây hãm giữa lòng những quầng sáng vặn xoắn thì lầm tưởng cậu chủ đang gặp chuyện, nó xòe vuốt găm xuống sàn tàu cự lại, mặc cho những kình lực cực mạnh hình đẩy lùi nó, những móng vuốt kéo rê đi, siết thủng sàn tàu thành những vệt dài song song như vết dao thái. Pilat nhất quyết không rời cậu chủ, nửa bước cũng không chịu lùi, nó rít lên, gằm ghè hung tợn nhưng rồi lại tỏ ra lúng túng khi mà khụt khịt mãi vẫn không xác định ra được “gã” kẻ thù mà nó sẽ phải tấn công đang nằm ở đâu?

    “Cơ mà sao… ? (???) Quyền năng lượng của cậu vẫn còn chưa hết?

    Amila sợ hãi đưa hai lòng bàn tay chắp vào nhau trước mặt, tròn mắt thốt lên đầy lo lắng. Khuôn mặt Amita nhanh chóng trở nên tái nhợt khi những dư lực truyền xuống hai bàn chân Darkrot bắt đầu khiến cho sàn tàu rạn nứt và toàn thân con tàu rung lắc.

    “Phải làm sao đây, nếu muốn nó dừng lại? Mình… mình sắp không chịu nổi nó nữa!”

    Darkrot nhăn nhó quay lại ngước nhìn cô bạn hét tướng. Tóc tai Darkrot bị thổi tung, dựng ngược. Khuôn mặt và một phần cơ thể nó thi thoảng lại bị những quầng sáng tím như những dải lụa cuốn lấy.

    “Sắp…! Sắp không… không chịu nổi? Ý… ý cậu là sao?”

    Amita cắn môi hoảng sợ, líu lưỡi, lắp bắp.

    “BÀN TAY CỦA MÌNH! BÀN TAY CủA MÌNH!”

    Darkrot nhăn nhó, thằng bé ngay lập tức phải dùng bàn tay trái, nắm chặt cổ tay phải và giữ lấy nó như đang cố giữ lấy một thân cây cột điện có vẻ như là sắp đổ.

    “Đừng! Đừng! Cố lên Darkrot! Con tàu sẽ nát mất!”

    Amita luống cuống, cô bé dường như muốn khóc vì lo sợ.

    “MÌNH PHẢI LÀM SAO ĐÂY! MÌNH CẦN PHẢI DỪNG NÓ LẠI!”

    Darkrot ngước nhìn cô bạn trừng trừng thét lớn, khuôn mặt thằng bé nhăn nhó đỏ lựng. Trên sàn tàu, những con Rồng đứng rải rác ở mọi nơi bắt đầu kêu ré lên những tiếng rít ồn ã, nhói đến inh tai.

    “Cậu… cậu! Dừng… dừng nó lại!”

    Sự ồn ã của những con Rồng càng khiến Amita thêm phần luống cuống, cộng thêm cả việc con tàu khổng lồ đang rung lắc bần bật làm cho con bé không thể nào đứng vững.

    “DỪNG CÁI GÌ ĐÂY? (!)”

    Darkrot hết nhẫn nại, gào lên đầy tức giận.

    “Cậu… cậu, đừng dồn quyền năng lượng của mình lên nữa!”

    Amita lắp bắp. Con bé đã rối trí tới độ nó quên mất rằng chính nó đã dùng thần chú Tukatukan để đốt cháy hết sạch toàn bộ quyền năng lượng bên trong cơ thể Darkrot và câu thần chú ấy sẽ không thể dừng lại nếu quyền năng lượng của Darkrot còn chưa cạn kiệt.

    “MÌNH ĐÃ CỐ! SỨC HÚT TỪ BÊN TRÊN QUÁ MẠNH! KHÔNG TÀI NÀO DỪNG LẠI ĐƯỢC”

    Darkrot hét lớn, giọng của nó phải cạnh tranh với những tiếng kêu lắc rắc, những tiếng nổ lẹt đẹt và cả tiếng Rồng kêu chí chóe. Trước đó, Darkrot đã cố thực hiện cái điều mà cô bạn của nó vừa nhắc nhưng kết quả là đều thất bại. Cột sáng Tukatukan như thể ruột của một cái máy hút chân không, lực hút quyền năng lượng lên trên rất mạnh. Tukatukan hút và đốt cháy quyền năng lựng không ngừng, càng đốt cháy được nhiều quyền năng lượng, lực hút của nó lại càng trở nên mạnh mẽ hơn, và theo thời gian điều đó đang tăng trưởng không ngừng theo lũy kế.

    “Cơ mà, sao quyền năng lượng của cậu vẫn còn chưa hết? Mình quên mất, Tukatukan là thần chú không thể dừng lại! Cơ mà sao quyền năng lượng của cậu vẫn còn chưa hết?

    Amita quẫn trí chỉ còn biết lảm nhảm. Con tàu ngày càng rung lắc dữ dội khiến Amita sợ hãi nhiều hơn, cuối cùng cô bé ôm mặt gục xuống và bắt đầu khóc nức nở.

    “Cơ mà… sao quyền năng lượng của cậu vẫn còn chưa hết?”

    Amita ngước nhìn vào đôi mắt Darkrot cũng đang nhìn cô bé, nấc lên đau khổ.

    Nhìn Amita khóc, Darkrot bỗng dưng cảm thấy trong lòng có một thứ gì đó thật là nôn nao. Nó thấy là nó cần phải mạnh mẽ hơn, nó cần phải chống chọi lại với cái mỏi nhừ của cả hai cánh tay. Nó phải đứng vững để Amita thôi không lo lắng, và Amita sẽ không khóc nữa.

    Khuôn mặt Darkrot nhìn Amita đang mếu máo dịu lại:

    “Amita, đừng lo mà! Mình nghĩ rằng… rồi thì nó cũng sẽ hết!”

    Darkrot lần đầu tiên gọi tên Amita một cách thân mật, giọng thằng bé gần gũi như thể đang nói với một người bạn rất thân với nó. Chỉ có vài giây cố giữ cho khuôn mặt mình nhìn Amita thật bình thản, Darkrot quay lên tập trung hoàn toàn vào cái công việc nặng nề mà nó đang cố gánh vác và không nói thêm bất kỳ một điều gì nữa.

    Bên dưới Hầm Tàu, sự rung lắc và những tiếng Rồng kêu náo loạn lần lượt khiến cho lũ trẻ còn lại của thành Apolot thức giấc. Cô Phidenxa và chú Niza mở banh những cánh cửa, chạy tá hoảng từ phòng riêng của mình ra đâm hành lang lớn. Cả hai người đứng sững lại nhìn nhau chỉ một giây hốt hoảng rồi chẳng ai bảo ai chạy xồng xộc về phía dãy phòng riêng cả của nam sinh và nữ sinh. Chú Niza xộc và phòng nam sinh, còn cô Phidenxa xộc vào phòng của nữ sinh.

    “Darkrot đâu Zazu?”

    Chú Niza gấp gáp hỏi thằng Zazu Tai Chuột sau khi chú nhìn vào chiếc giường của Darkrot đã trống trơn. Vì Zazu Tai Chuột hãy còn chưa kịp đeo kính, nên mắt nó nhìn về phía chú Niza cứ lơ nga lơ ngơ còn hai bàn tay thì sờ soạng trên giường. Chú Niza hiểu ngay là mình đã hỏi sai đối tượng, nên chú vội vã quay ra.

    Cô Phidenxa và chú Niza gặp lại nhau bên ngoài dãy hành lang lớn chạy dọc Hầm Tàu.

    “Không thấy Darkrot!”

    “Không thấy Amita!”

    Hai người này thốt lên hoảng hốt, nhìn nhau một cách khó hiểu rồi một lần nữa không ai bảo ai, cả hai cùng chạy về chiếc cầu thang xoáy ốc lớn dẫn lên Phòng Tập Trung.

    Nhô đầu cao hơn sàn của Phòng Tập Trung chừng hai mươi phân, nhìn thẳng ra phía hai cánh cửa lớn đã mở banh ra từ lúc nào, cô Phidenxa hoảng hồn chạy hộc tốc lên trên nhanh nhất có thể: tiếng gót giày Wess (một loại giày da cao cổ dành cho nữ có gót cao chừng năm phân nhưng không nhọn) nện lên những bậc thang gỗ những tiếng kêu cồng cộc. Thấy bộ dạng gấp gáp phía trước của cô Phidenxa, khuôn mặt chú Niza lo lắng hơn và chú cũng chạy nhanh hơn.

    Vốn là một người phụ nữ vô cùng bản lĩnh, cô Phidenxa không để cho mình bị lúng túng trước cái sự việc mà có lẽ, chính bản thân cô cũng đang muốn ngây sững ra đứng nhìn. Cô Phidenxa không cho phép mình thắc mắc, ngay tức thì cô nhảy vọt lên cao. Thân pháp của cô Phidenxa linh hoạt kinh người, cô đạp chân vào thân những cột buồm lớn, níu tay vào những sợi dây chão căng buồm, cơ thể cô Phidenxa thoắt ẩn thoắt hiện giữa thinh không chuyền đi loang loáng, trong chớp mắt đã xuất hiện bên cạnh Amita trên sàn của Boong Mũi Tàu. Sức mạnh mà Darkrot đang tạo ra đúng là đã nằm ngoài rất rất nhiều những tưởng tượng của cô. Áp sát Darkrot trong khoảng mười mét thì cô bị chặn lại bởi một kình lực vô hình có lẽ đã bao trùm thành một khối vòm cầu khép kín xung quanh cơ thể thằng bé.

    “U…tatxutan!”

    Cô Phidexa thét lên lời thần chú cùng với một thao tác cực nhanh (đứng trang nghiêm trong một thế đứng của những thầy tu, cô khum hai lòng bàn tay phía trước ngực rồi đột ngột mở rộng cánh tay cho đến khi nó duỗi ra thẳng đuột ). Lời thần chú “Utatxutan” được đọc ra, khi hai lòng bàn tay cô Phidenxa đã mở rộng và đẩy mạnh hết cỡ sang hai bên, trong chớp mắt tạo ra một khối cầu ánh sáng màu xanh lục; cô Phidenxa đứng lơ lửng bên trong khối cầu màu xanh ấy. Khối cầu trôi nổi giữa thinh không, đưa cơ thể cô Phidenxa xuyên qua những kình lực và cô Phidenxa đã có thể áp sát vào Darkrot một cách dễ dàng (tinh cầu Utatxutan của cô Phidenxa cũng ôm trọn lấy Darkrot, và nó dường như có thể đi xuyên qua tất cả những kình lực). Không để mình mất thêm một chút xíu thời gian nào, cô Phidenxa rất nhanh nắm lấy cổ tay Darkrot ở trên cao. Khuôn mặt với một chút biến sắc, cô Quản Giáo đọc thêm một lời thần chú thứ hai:

    “Hooll…!”

    Giống như bàn tay Amita, bàn tay cô Phidenxa cũng lóe sáng tức thì sau câu thần chú phép. Những luồng sáng đỏ từ lòng bàn tay cô Phidenxa nhập nhoằng chạy vào cổ tay Darkrot rồi chạy lên trên lòng bàn tay thằng bé. Giống như những lưỡi dao ánh sáng sắc lẻm, những vạch sáng đỏ xoáy tít cắt đứt lìa cột sáng Tukatukan khiến nó lao vút lên bầu trời giống như một mũi Kim Trâm ánh sáng khổng lồ rạch giữa không gian một đường tím ngắt.

    Khi mọi thứ kết thúc, cô Phidenxa thu bàn tay trở lại, đồng thời khối cầu nâng đỡ cơ thể cô cũng biến mất. Tàu Ánh Dương thôi không rung lắc nữa và rất nhanh trở lại yên tĩnh khi mà những con Rồng cũng nín thinh.

    Bên cạnh cô Phidenxa, Darkrot ngước lên nhìn vào khuôn mặt gầy guộc của cô Quản Giáo bằng một ánh mắt chứa đựng sự hàm ơn. Cô Quản Giáo nhìn vào khuôn mặt thằng bé với một vẻ đầy lo lắng. Cô đưa con mắt kín đáo đánh giá mức độ nghiêm trọng của sự việc vừa xảy ra, và tỏ ra bối rối khi mà tất cả những đứa trẻ khác của thành Apolot không biết từ lúc nào đều đã có mặt đủ cả. Bầu không khí trên boong tàu trở nên kỳ cục và yên tĩnh đến lạ thường khi mà ngoài cô Phidenxa, Darkrot và Amita, tất cả những khuôn mặt khác đều ngây thỗn.

    “E…hèm!”

    Cô Phidenxa đằng hắng.

    “Chú Niza! Đưa Darkrot xuống Hầm Tàu nghỉ ngơi! Tôi có chuyện phải nói với những đứa trẻ còn lại!”

    Cô Phidenxa nói với chú Niza, giọng cô Quản Giáo rất nghiêm túc và cách nói của cô giống như đang nói về một vấn đề hết sức nghiêm trọng.

    Thái độ nghiêm nghị có phần hơi đường đột của cô Phidenxa khiến lũ trẻ và ngay đến cả chú Niza cũng lấy làm ái ngại. Hiểu là cô Phidenxa không đùa, chú Niza đánh mắt, vẫy tay ra hiệu cho Darkrot leo lên chiếc thang.

    Khuôn mặt nghiêm nghị của cả cô Phidenxa và chú Niza khiến Darkrot nghĩ ngay tới một hình phạt nặng nề nào đó. Một hình phạt, có lẽ sẽ dành cho cả nó và Amita. Darkrot không lo lắng lắm cho bản thân mình, nhưng nó lại thấy lo cho cho cô bạn. Darkrot nghĩ là Amita khá yếu đối. Darkrot nhìn Amita lo lắng, khi mà cô bạn cũng đang mở to mắt nhìn nó chưng hửng khuôn mặt mếu máo đần đực như phỗng.

    “Cô Phidenxa, Là con có lỗi! Amita không có liên quan gì cả!”

    Darkort nhìn cô Phidenxa thanh minh, hy vọng có thể vớt vát được một điều gì đó.

    “Con không cần phải thanh minh cho bất cứ một điều gì cả! Cô tự khắc có cách giải quyết của riêng mình. Giờ thì chú Niza đang đợi con kìa!”

    Cô Phidenxa không muốn nghe Darkrot giải thích. Thằng bé nhìn Amita một lần cuối cùng rồi cặm cụi leo lên cái thang gỗ dài dựng đứng một cách chán nản. Vừa leo, nó vừa nghĩ về một hình phạt nào đó: có thể sẽ là một điều vô cùng tệ hại, giống như và việc bị đuổi học hoặc là bị cấm không cho tham gia vào cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI.

    Chú Niza đã dẫn đi Darkrot đi, con Pilat cung cúc đi theo cậu chủ của mình (thực ra là nó vẫn bị Darkrot xích – chân Darkrot xích vào chân Pilat, những dây xích sắt to đùng). Trên Boong Nhỏ Số Một chỉ còn lại cô Phidenxa, những đứa trẻ và một vài con Rồng ngơ ngác.

    Cô Phidenxa bắt đầu thu hút bọn trẻ bằng ánh nhìn của mình rồi cô từ tốn nói:

    “Các con đã quan sát hết mọi chuyện?”

    Cô Phidenxa hỏi, câu hỏi ấy hướng về phía: Pronta, Ppitat, Iu, Nalet và Zazu Tai Chuột.

    “Con chỉ kịp thấy có một cột sáng tím rất lớn lao vút lên bầu trời, vì Zazu trong khi chạy lên những bậc cầu thang thì bị ngã, và bạn ấy đã cản bước chân con. Con là người đi sau cùng.”

    Nalet là đứa trẻ đầu tiên lên tiếng. Giọng của con bé này hơi sờ sợ, và cách nói của nó giống như là nó đã may mắn lắm, vì nó là người đi sau cùng. Nó không nhìn thấy nhiều thứ bằng bọn trẻ đi trước nó, và điều ấy, có lẽ: nếu có một hình phạt nào đó mà cô Phidenxa sẽ đưa ra thì nó sẽ là người nhẹ “tội” nhất. Nalet Jinin nghĩ thầm trong bụng và con bé này cảm thấy an tâm hơn với cái suy nghĩ ấy.

    “Con lên trước Nalet một chút và… thực sự là, con… con… cũng chỉ vừa kịp nhìn thấy được đúng những điều mà bạn ấy đã thấy.”

    Zazu Tai Chuột hơi ngập ngừng. Thằng bé thật thà tội nghiệp sợ cô Phidenxa và các bạn sẽ nghi ngờ nó có gian lận trong việc khái báo.

    “Con và Ppitat chạy lên cùng nhau, bọn con chạy phía sau… Iu. Và chúng con nhìn thấy sự việc khi cô đọc thần chú “Hooll”.”

    Ppitat thay lời thằng anh song sinh của mình, khuôn mặt rám nắng với nước da đồi mồi lốm đốm tàn nhang của thằng nhóc khẽ nhăn nhó như thể đang phải chịu đựng một điều gì đó bứt rứt.

    Cô Phidenxa nhìn Iu, nhưng tư tưởng thằng bé đầy kiêu hãnh này dường như đang hướng về một điều gì đó khác. Điều ấy, có lẽ với nó là một điều tồi tệ. Và điều tồi tệ ấy khiến khuôn mặt lầm lì chẳng mấy khi biểu đạt cảm xúc của thằng bé này tức tối giống như là vừa nhìn thấy một kẻ thù thực sự.

    “Iu!”

    Cô Quản Giáo gọi thằng bé khi mà cô đã nhìn nó hồi lâu và có vẻ như là nó không hề biết rằng cô đang nhìn nó.

    Tiếng gọi của cô Phidenxa khiến Iu thoáng rùng mình, khuôn mặt thằng bé này trong nửa giây đồng hồ thấp thoáng nhá nhem những điều mờ ám.

    “Là thần chú U…tatxutan! Con nhìn thấy sự việc từ lúc ấy.”

    Iu thản nhiên trong giây lát, rồi thì những hình ảnh về cột sáng Tukatukan phóng ra từ lòng bàn tay Darkrot ngay tức thì lại xâm chiếm nó.

    Những đứa trẻ thành Apolot nhìn vào Amita thương cảm khi mà thấy đôi mắt cô bạn đỏ hoe sưng húp; thi thoảng Amita vẫn nấc lên những tiếng sụt sùi, có lẽ là còn chưa hết sợ.

    “Các con nghĩ như thế nào về những điều mà các con đã thấy?”

    Cô Phidenxa lo lắng nhìn vào những đứa trẻ.

    “Thưa cô! Có phải cột sáng Tukatukan khổng lồ ấy phóng ra từ lòng bàn tay Darkrot?”

    Nalet nhìn cô Phidenxa thảng thốt: đôi mắt con bé tròn xoe, khuôn mặt nghệt ra hệt như cái lúc con bé nhìn thấy cột sáng Tukatukan thực sự. Cô Phidenxa bối rối trước câu hỏi của Nalet, cô không thể nói dối con bé, nhưng cô cũng không muốn trả lời cái điều mà con bé đang hỏi, thành thử cô chọn giải pháp im lặng và chờ đợi những đứa trẻ khác nói ra suy nghĩ của mình.

    “Điều ấy… điều ấy thật là khó tin! Nhưng…”

    Cái chữ “nhưng” giống như một thứ gì đó bị mắc trong cuống họng thằng Pronta. Pronta biết đó là sự thật, nhưng thằng bé cũng không muốn tin đó là sự thật, khuôn mặt nó cứ mập mờ giống như nó đang cố che giấu một điều gì đó trong tính cách của nó, mà nếu phát hiện ra, mọi người sẽ biết là nó đang dối trá.

    “Không lẽ… không lẽ! Darkrot… bạn ấy… bạn ấy là con trai của một vị thần thưa cô?”

    Zazu Tai Chuột ngước lên nhìn cô Phidenxa, thằng bé này giống như đang trông chờ nơi cô Quản Giáo một sự cứu vớt cho cái khối tri thức khổng lồ bên trong bộ não siêu phàm của nó. Zazu Tai Chuột lần đầu tiên cảm thấy những hiểu biết của nó có những lung lay, nó lần đầu tiên phải nói ra một điều mà tự nó không cảm thấy chắc chắn.

    Xem chừng, sự việc sẽ có những ám ảnh không tốt đối với lũ trẻ. Cô Phidenxa nhìn bọn chúng đôi mắt âu sầu, rồi bất ngờ ánh mắt nhá nhem nghiệt ngã.

    “Cô xin lỗi, nhưng các con không thể lưu giữ điều này! Skumfutu!

    Cô Phidenxa nói nhanh rồi miệng cô thét ra một lời thần chú. Lòng bàn tay cô Phidenxa sáng rực quét đi cực nhanh. Loàng bàn tay xòe rộng lia đi của cô Phidenxa phát ra những luồng ánh sáng màu bạc chói lòa dội thẳng vào những đôi mắt đang mở rất to của những đứa trẻ. Ánh sáng hắt ra từ thần chú Skumfutu khiến những đứa trẻ sững người, đôi mắt chúng trở nên vô hồn đờ đẫn.

    “Chúc các con một buổi sáng mới tốt lành!”

    Đứng trước bọn trẻ thành Apolot, cô Phidenxa vỗ tay và nói to hơn cái mức bình thường của cô một chút. Trước lúc bọn trẻ bị giọng nói của cô Quản Giáo đánh thức, khuôn mặt cô với những khổ não đã kịp thời chuyển tông sang sự rạng rỡ tươi vui.

    “Chúc cô Phidenxa một buổi sáng tốt lành!”

    Ngoài Iu, những đứa trẻ khác của thành Apolot đồng thanh cất lên để rồi ngay sau đó bọn chúng quay sang và nhìn vào nhau bằng những thứ ánh mắt lạ lùng. Có lẽ bọn chúng đều thấy là, chúng vừa thốt và một điều gì đó thật là vô duyên giống như bị ma xui quỷ khiến. Những đứa trẻ chẳng hiểu điều gì vừa xảy ra, chúng cũng không hiểu, tại làm sao và bằng cách nào chúng lại đều đang tập trung trên boong tàu và nhìn nhau như thế. Sự lúng túng của bọn trẻ khiến cô Phidenxa có một chút hổ thẹn, cô không nói thêm bất cứ điều gì. Cô quay lưng, lẳng lặng bước đi, tiến về phía những cái thang dựng đứng dẫn từ Boong Nhỏ Số Một xuống Boong Lớn của tàu. Cô Phidenxa sải bước nhanh trên Boong Lớn, vào Phòng Tập Trung, rồi biến mất bên dưới cái lối cầu thang đi xuống Hầm Tàu.

    ---oOo---

    Sau bữa trưa, những đứa trẻ thành Apolot đều có mặt trên Boong Nhỏ Số Một với những khuôn mặt đầy háo hức khi mà Gaina Chuchicappia (một vạt đất lớn trôi nổi giữa không gian) mờ ảo ẩn hiện phía sau một đám mây loãng. Bọn trẻ đã được thông báo trước rằng, Chuchicappia là cánh cổng ở phía nam Apolot sẽ đưa chúng tới với thẳng cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI. Nhìn từ xa, vạt đất Chuchicappia có hình dạng giống như một củ đậu, phần bên dưới thót nhọn và phần bên trên to bè với nhiều cây cối xanh um bám rễ loằng ngoằng trên những phiến đá thô to lởm chởm. Trên Chuchicappia không có một công trình dân sinh nào được người Apolot xây dựng; nó là một địa điểm bí mật chỉ dành riêng cho những học sinh Học Viện Pháp Sư Magus.

    Tàu Ánh Dương đâm xuyên qua những làn mây mỏng, lướt đi trên địa phận Chuchicappia tiến sâu vào bên trong một khu rừng già, len lỏi dưới tán của những thân cây Cupap khổng lồ có lớp vỏ dày rạn nứt đỏ au. Sát cạnh lan can boong tàu, lần đầu tiên những đứa trẻ có thể với tay chạm được vào thân những cây Cupap và cảm nhận hết được sự to lớn của nó với những tiếng xuýt xoa trầm trồ. Dưới những tán rừng già, ánh sáng hắt xuống từ Mặt Trời Norandola trở nên nhợt nhạt, và lại càng ảm đạm hơn khi phải len lỏi đâm xuyên qua những làn hơi nước ẩm ướt không ngừng bốc lên từ bên dưới cái nền đất đen như gỗ mun.

    Trên boong tàu, Darkrot chợt nhận ra đang có những điều hết sức lạ lùng. Thằng bé quan sát thấy cái lối đi phía trước mũi tàu luôn rộng mở bởi hai hàng cây Cupap, nhưng khi nó ngước lại nhìn về phía sau thì rừng cây như vừa khép lại và không có một biểu hiện nào chứng tỏ rằng đã từng có một lối đi đủ rộng cho con tàu lướt qua trước đó. Không chỉ riêng Darkrot mà có vẻ như tất cả những đứa trẻ khác của thành Apolot đều nhận ra điều này, nhưng không có một đứa nào thắc mắc. Tàu Ánh Dương lặng lẽ trườn mình bên trên một biển sương mù ngày càng dày đặc. Con đường phía trước bắt đầu phình ra lớn hơn, nhưng cũng thật âm u và tối tăm hơn trước. Bay thêm một quãng nữa, từ phía đằng xa, trước mũi tàu xuất hiện những đốm sáng bập bùng. Những đốm sáng ngày một lớn hơn khi con tàu tiến lại.

    “Mắt Rồng Mallo!”

    Zazu Tai Chuột thốt lên khi nhìn vào một khối cầu lơ lửng giữa quãng không đang bốc cháy đùng đùng một thứ lửa xanh lẹt, kỳ quái.

    “Mắt Rồng Mallo?”

    Darkrot thốt lên trong khi nhìn vào một khối cầu khác đang cháy sáng ở ngay trước mặt khi con tàu lướt qua. Thằng bé tò mò trước những con mắt rồng Mallo thật là kỳ lạ. Nó với tay muốn chạm vào một khối cầu đang cháy lửng lơ ở ngay trước mũi, nhưng lại thoáng liếc nhìn thấy những đứa trẻ khác đều đang lánh xa những khối cầu; Darkrot tỏ ra hơi ái ngại với việc đó nên nó thu lòng bàn tay trở lại.

    Tàu Ánh Dương bắt đầu bay vào bên một khoảng trống lớn hình tròn được soi sáng bởi rất nhiều những con mắt Rồng Mallo. Phía trước mũi tàu xuất hiện một quần thể những khối công trình đồ sộ, nằm toàn bộ trên một cái sân vuông rất lớn xây bằng đá trắng. Có một đền thờ và rất nhiều những pho tượng đứng uy nghi trầm mặc. Phía trước đền thờ, vây quanh bởi những pho tượng nổi lên một cái sân hình tròn giống như sân của một đàn hiến tế.

    Tàu Ánh Dương tiếp tục xuyên sâu vào giữa lòng quần thể những khối công trình, và dừng lại bên rìa cái sân lớn hình tròn (phía trước đền thờ, và bên trên những bậc thang đá lớn là lối đi dẫn từ sân đền thờ lên trên trên đàn hiến tế). Bên trong Tháp Điều Khiển, trước bánh lái của con tàu, lão Mugon chầm chậm kéo xuống cái cần gạt, hạ thấp độ cao.

    “Các con, tập trung theo ta nào!”

    Cô Phidenxa hiệu lệnh bọn trẻ, chúng ngay tức thì tập trung xuống Boong Lớn. Darkrot không khi nào là không dắt theo con Rồng Pilat. Sự lỉnh kỉnh giữa thằng bé, con Rồng, và những mắt xích lớn, rất nhiều lần gây phiền toái cho những bước chân của lũ bạn, nên lần này Darkrot quyết định là nó sẽ đi sau cùng để không bị những đứa trẻ kia ném vào nó những ánh nhìn bực dọc.

    Trong Tháp Điều Khiển, lão Mugon nhấn tay vào một cái nút lớn màu đỏ trên bảng điều khiển chính, phía trước bên tay trái của bánh lái. Nhấn được vào xong xuôi cái nút ấy, khuôn mặt lão Mugon trở nên thanh thản nhẹ bẫng. Lão không dưng tự mỉm cười vì một niềm vui nào đó thật đặc biệt, rồi lão mở cửa Tháp Điều Khiển và bước ra ngoài Boong Nhỏ Số Một. Khi lão Mugon bước ra tới đầu cầu thang dẫn từ Boong Nhỏ Số Một xuống Boong Lớn thì cũng là lúc lão quan sát thấy mạn bên phải của Tàu Ánh Dương đã bật mở ra và hạ xuống thành một chiếc thang lớn dẫn thẳng xuống sân Đền Thờ. Cô Phidenxa đang dẫn những đứa trẻ xuống tàu và leo lên những bậc thang đá (những bậc thang bằng đá trắng dẫn từ sân lớn của Đền Thờ lên trên Đàn Hiến Tế hình tròn).

    “Vậy là lũ trẻ sắp tới được với THUNG LŨNG CỦA NHỮNG GIẤC MƠ.”

    Trên Boong Nhỏ Số Một, lão Mugon nhìn lũ trẻ đang bước cập rập theo cô quản giáo của chúng nhủ thầm; lão thấy vui và thật hạnh phúc vì điều ấy. Ở cái tuổi vào gần sáu mươi, lão Mugon vẫn hoàn toàn cô độc. Cũng giống như cô Phidenxa, niềm vui và hạnh phúc thực sự của lão là được nhìn thấy những đứa trẻ tới Magus và trưởng thành, trở thành những con người có ích. Chuyến bay của tàu Ánh Dương lần này đã an toàn và suôn sẻ hơn so với những điều mà lão dự tính.

    Cô Phidenxa bước thẳng vào giữa cái sân tròn của Đàn Hiến Tế dẫn theo bảy đứa trẻ thành Apolot. Ngoài con Pilat bị cậu chủ của nó xích vào chân, bắt buộc phải chạy theo, những con rồng khác vẫn chỉ đứng trên boong tàu và nhìn theo chủ nhân của chúng. Bên cạnh những đứa trẻ, những con mắt Rồng Mallo cháy bập bùng phát ra những luồng sáng màu xanh lơ hơi quái dị, thứ ánh sáng tuy nhợt nhạt nhưng vẫn đủ soi rõ biểu tượng một ngôi sao bảy cánh rất lớn được vẽ trên nền đá trắng bằng một loại sơn có màu tím sậm.

    “Giờ thì các con hãy tập trung những con Rồng lại!”

    Cô Phidenxa nhắc bọn trẻ.

    Những đứa trẻ đưa tay vào miệng và huýt gió. Con Rồng Đột Cốt, con Kingpac Phượng Hoàng, con Rồng Công Tước Oren, hai con Rồng Xicla đen và trắng; cả năm con Rồng bay nhất loạt tung cánh. Trên boong tàu chỉ còn lại con Rồng Sư Đầu Rìu của Zazu Tai Chuột. Con Rồng tinh khôn ấy có thể nhận biệt được rất rõ, trong số những tiếng huýt gió ấy không hề có tiếng huýt gió của cậu chủ nó. Con rồng chỉ có thể lưỡng lự tiến sát lan can boong tàu rồi nhìn theo mấy cái bóng của những con Rồng bay bắt đầu sà xuống. Lũ Rồng của những đứa bạn đều có mặt đông đủ cả, Zazu Tai Chuột mới ngớ người nhận ra rằng con Rồng Sư Đầu Rìu của nó chưa có mặt. Thằng bé ngước lên nhìn về phía boong tàu thì thấy ngay con Rồng cũng đang nhìn nó: đôi mắt con Rồng buồn bã, nó ngỡ rằng cậu chủ của nó sẽ không gọi nó theo cùng.

    “Yanbi! Đi nào!”

    Zazu gọi con Rồng. Nghe tiếng cậu chủ gọi, Yanbi mừng quýnh, nó co thân lại rồi lao vút lên bầu trời. Chi Rồng Rồng Sư Đầu Rìu là Chi Rồng có khả năng bật nhảy tốt nhất trong Họ Rồng Nhảy: mỗi bước nhảy của nó có thể xa tới bảy mươi mét và cao tới ba mươi nhăm mét. Tuy không có cánh, nhưng chỉ bằng hai bước nhảy của mình, con Rồng Yanbi đã hãnh diện có mặt ngay sát bên cạnh cậu chủ của nó.

    “Các con chú ý, hãy quan sát kỹ dưới chân! Có bảy vòng tròn nhỏ với những ký hiệu khác nhau liên kết bên trên biểu tượng của siêu sao Punxataigan. Giờ thì hãy nắm tay nhau và đứng vào bên trong những vòng tròn ấy!”

    Cô Phidenxa nhắc nhở lũ trẻ. Lũ trẻ nhìn ngó dưới chân, và rất nhanh chúng tìm thấy những vòng tròn nhỏ như vành nón lá. Bên trong những vòng tròn khắc chìm những ký tự kỳ lạ giống như một loại cổ ngữ.

    Những đứa trẻ hồi hộp, làm theo lời cô Phidenxa, đứng vào bên trong những vòng tròn gần với chúng nhất rồi đưa tay nắm lấy nhau tạo thành một vòng tròn lớn khép kín: – Darkrot – Iu – Zazu – Nalet – Pronta – Ppitat – Amita –.

    Amita đưa tay chuẩn bị đón lấy bàn tay Darkrot (đóng vòng tròn). Hai lòng bàn tay nâng lên, tiến lại gần nhau: từ những đầu ngón tay của hai đứa trẻ phóng qua lại nhau, chầm chậm, tua rua những luồng sáng tím giống như những luồng hồ quang điện phát quang cực kỳ đẹp mắt. Darkrot ngẩn ngơ nhìn cô bạn dễ thương của nó (cũng đang nhìn nó), hai lòng bàn tay chập vào nhau và khép lại. Có một thứ gì đó giống như một mã khóa vừa được kích hoạt. Bàn tay Amita và Darkrot vừa nắm lấy nhau thì cũng là lúc cả bảy miếng phù Tutanka trên cổ của bảy đứa trẻ bắt đầu hoạt động. Những miếng phù sáng lên những dòng cổ ngữ nhỏ li ti màu tím. Những dòng cổ ngữ xoay tròn, sáng lên được một lúc thì bay ra khỏi những miếng phù. Chúng di chuyển trong không gian giống như những con nòng nọc bơi trong làn nước. Theo thời gian di chuyển, những ký tự lớn lên, chúng nhập vào những rãnh khắc bên trong những vòng tròn dưới chân những đứa trẻ. Một hệ thống những vòng tròn và những hình vẽ rất phức tạp lần đầu tiên sáng lên, hiện rõ. Hệ thống này ráp nối thành một vòng tròn hoàn chỉnh bên dưới chân những đứa trẻ giống như một dạng mật mã, và khi mật mã hoàn tất thì biểu tượng ngôi sau bảy cánh ở giữa vòng tròn mở ra. Bảy cánh của siêu sao Punxataigan vặn xoắn mở ra một cái lỗ hình tròn. Một lối vào giống như là ảo ảnh của một con mắt khổng lồ phát quang ra những luồng ánh sáng tím.

    “Eyesmosset (cổng dịch) sẽ mở trong khoảng mười phút. Khi chưa có Cpipunxa (Quyền năng lượng mở rộng) tốt nhất các con nên sát cánh bên nhau và thật nhanh tìm tới thần cây Ovooa, nếu không muốn bị loại ra khỏi cuộc đua khi mà nó còn chưa chính thức bắt đầu. Giờ thì đi đi!”

    Cô Phidenxa lần cuối cùng dặn dò những đứa trẻ. Lũ trẻ thành Apolot thôi không nắm tay nhau nữa, chúng nhìn xuống Eyesmosset giống như một con ngươi màu tím khổng lồ đang trừng trừng mở to nhìn thẳng vào chúng.

    “An! Theo tao nào!”

    Khi những đứa trẻ khác còn đang lần khân ngập ngừng thì thằng Iu cất giọng gọi con Rồng Đột Cốt. Iu nhảy vào bên trong Eyesmosset, con Rồng Đột Cốt bay lên, theo bóng cậu chủ nó lao vút xuống và biến mất.

    Những đứa còn lại chưng hửng nhìn xuống Eyesmosset như một con quái vật vừa nuốt chửng thằng bạn của chúng và con Rồng An, chúng dường như hơi ngao ngán.

    Nalet thấy những đứa con trai còn lại do dự hồi lâu mà vẫn không một đứa nào chịu nhảy xuống thì nó đưa con mắt láo liên lườm nguýt bọn này như thể khinh thường chúng lắm.

    “Pronta, Ppitat! Hai anh em nhà cậu có phải là con trai không đấy?”

    Nalet mở lời khiêu khích khi mà con bé này, có lẽ hiểu ra là, nếu chỉ nhìn không thôi thì vẫn chưa đủ.

    Hai anh em Pronta, Ppitat vốn không phải là những đứa nhát gan, cộng thêm lòng tự trọng của chúng cũng khá lớn, nên khi bị Nalet châm chọc, bọn chúng ngay tức thì xị mặt ném vào con bạn một ánh nhìn đầy tức tối.

    “Rinh! Rong! Đi nào!”

    Pronta rồi Ppitat thét lên, cả hai cùng nhảy vào bên trong Eyesmosset. Hai con Rồng Xicla đen và trắng rướn cổ lao vào bên trong cổng dịch, mất hút sau vài giây giống như hai con thủy quái vừa lặn vào lòng nước.

    Khi cặp Rồng Xicla đen và trắng biến mất, Zazu Tai Chuột và Darkrot cùng nhìn vào Nalet, rồi như thể là rất sợ con bé đáo để này sẽ mở miệng nói ra một điều gì đó nữa, cả hai thằng vội vàng nhảy xuống. Con Yanbi và Pilat không đợi cậu chủ của mình phải gọi, ngay lập tức lao vào theo sau.

    ---oOo---

    Darkrot cùng Zazu Tai Chuột bị cuốn đi trong một cái ruột xoáy rỗng, chúng bị thổi vọt ra bên ngoài bằng một cái lỗ sáng tròn. Chúng thấy mình xuất hiện trên bầu trời một vùng đất mới, hoàn toàn xa lạ, và chúng đang rơi. Thật đen đủi cho Darkrot và Zazu tai chuột, hai đứa nhảy vào Eyesmosset cùng nhau mà cả hai con Rồng của chúng đều không có cánh. Giống như cậu chủ của mình, Pilat và con Rồng Sư Đầu Rìu Yanbi cùng đang bị rớt xuống ngay phía bên trên đầu hai đứa trẻ. Một tình huống không lường trước khiến cả Zazu và Darkrot chới với giữa quãng không kêu la thảm thiết. Hai đứa này đang rơi xuống từ một độ cao vào khoảng ba trăm mét.

    Ban tổ chức cuộc đua ĐI TÌM DANH DỰ CHO NHỮNG DŨNG SĨ MỚI có lẽ không tính trước tới tình huống sẽ có những thí sinh tham gia cuộc đua với những con Rồng không có cánh. Thông thường thì trên Tipituka, những con Rồng không có cánh rất ít khi được những đứa trẻ có tiền tố Mapi chọn nuôi. Địa hình Tipituka vô cùng phức tạp, giải pháp di chuyển nhanh và tiện lợi nhất luôn chỉ có thể là bay, bay và bay. Việc chọn nuôi những con Rồng không có cánh sẽ là một thiệt thòi rất lớn cho những đứa trẻ, trong những cuộc chiến mà sau này chúng sẽ phải đương đầu.

    Zazu Tai Chuột và Darkrot đang rơi xuống một khoảng trống lớn bên trong một vạt rừng thưa. Đúng vào cái lúc hai thằng nhóc này đều nghĩ rằng chúng sẽ toi mạng ngay sau khi tiếp đất thì một điều tồi tệ hơn lại xảy ra với chúng. Bên trong một bóng cây Xaximu (một loại bụi cây bụi thân gỗ có nhiều gai) gần đó, vừa thấy bóng Darkrot và Zazu, hai con khủng long chúa Kawi (một loài khủng long có cánh, mõm dài giống như những con khủng long Trái Đất thời tiền sử) tức thì lao ra. Hai con khủng long chúa này ngước lên và nhìn thấy hai đứa trẻ đang rơi xuống thì thực hiện những động thác hết sức lạ lùng: đầu tiên, có vẻ như là chúng ngắm chừng thật chuẩn xác cái vị trí mà “con mồi” của chúng sẽ rơi xuống, chúng chạy lại thật nhanh vào đúng vị trí đã ngắm trước, hai con khủng long co rụt cổ, xòe cánh ra như một cái vành áo tơi vây quanh lấy cổ rồi ngoác rộng miệng to ra hết cỡ theo đúng cái lối mà các cụ ta ngày xưa vẫn nói, “há miệng chờ sung”.

    Nạn này chưa qua nạn khác đã chờ, Zazu Tai Chuột ngước nhìn Darkrot với một khuôn mặt ủ ê.

    “Pilat của cậu biết đánh nhau đấy chứ?”

    Zazu Tai Chuột biết là nó đang có một chiến hữu không tồi, nhưng vẫn muốn hỏi thằng bạn để có thể yên tâm hơn một chút.

    “Cậu không biết đấy chứ, Pilat là chuyên gia đánh lộn. Một ngày, không được quần nhau mấy trận với lũ Rồng hoang là nó ngứa ngáy lắm!”

    Darkrot nhìn Zazu Tai Chuột cười khì khì.

    “Nhưng mà chúng ta sẽ phải làm gì bây giờ? Tớ nghĩ là bọn mình sẽ rơi đúng vào những cái miệng đầy răng kia đấy!”

    Darkrot nhìn xuống hai cái miệng đã banh to ra hết cỡ đầy răng nanh lởm chởm tham khảo ý kiến của Zazu Tai Chuột.

    “Trong tình huống này thì còn làm được gì nữa đây? Tập trung quyền năng lượng đi! Chúng ta chưa tạo ra được một hố Cpipunxa: chỉ số Cp của tớ đạt bốn điểm, nên có lẽ, phóng được một cú là quyền năng lượng trong người chẳng còn lại gì. Cô Phidenxa nói cấm có sai, nếu không sớm tìm tới thần cây Ovooa, chúng ta sẽ bị loại ra khỏi cuộc đua, thậm chí khi nó còn chưa chính thức bắt đầu.”

    Zazu Tai Chuột nhìn Darkrot buồn nản. Darkrot nghe Zazu nói, chỉ biết ù ù cạc cạc ngật đầu rõ khéo, nhưng thực ra nó chẳng hiểu gì. Lúc này, Darkrot lại thấy nhớ cô bạn Amita dễ thương của nó. Nó ước gì, thay cho cái vị trí lúc này của Zazu Tai Chuột là Amita thì hay biết mấy. Chỉ có một giây để nghĩ về khuôn mặt cô bạn gái dễ thương, Darkrot xoay vòng tròn, đứng thẳng giữa không trung, sẵn sàng tinh thần ứng biến với cái miệng đỏ lòm bên dưới.

    Cả hai đứa đều vẫn đang rơi, Zazu Tai Chuột nhìn Darkrot mà chẳng hiểu tí gì về ý đồ của thằng bạn: thay vì xoay đầu xuống phía dưới và đưa tay chuẩn bị phóng ra một câu thần chú phép nào đó thì Darkrot lại hướng đầu lên trên.

    “Không lẽ cậu ta có thể phóng thần chú phép từ lòng bàn chân?”

    Zuzu Tai Chuột nghĩ thầm nhưng không dám hỏi. Nhìn Darkrot có vẻ tự tin nên Zazu tai chuột thôi nghi ngờ về những khả năng của cậu bạn, nó xoay mình, nắm lòng bàn tay lại chỉ hướng xuống phía dưới đầu ngón tay trỏ đang bắt đầu sáng rực.

    “Kunkakunka!”

    Zazu Tai Chuột đưa nhanh bàn tay trái giữ chặt lấy cổ tay phải, thét lên thần chú “Kunkakunka”. Lời thần chú khiến cho đầu ngón tay thằng bé sáng lòa rồi phóng ra một luồng điện xanh lè như luồng sét.

    Thần chú Kunkakunka đích thực là một tia sét: từ đầu ngón tay của Zazu Tai Chuột, câu chú phóng đi, chạy loằn ngoằn vẽ ra một đường xanh lẹt rồi đánh trúng vào cái lưỡi đỏ lòm tanh tưởi của con Khủng long chúa Kawi xấu xí khiến toàn thân con vật này co rúm lại và cái miệng rộng phải cắn chặt.

    Zazu Tai Chuột giải quyết xong phần mình mới ngó qua Darkrot thì vẫn chưa thấy cậu bạn có ý kiến gì, trong khi cái miệng của con Khủng long chúa Kawi còn lại chỉ cách Darkrot vài mét (Darkrot rơi xuống trước Zazu một đoạn).

    “Darkrot, phóng chú! Phóng chú đi!”

    Zazu Tai Chuột trừng mắt nhìn cậu bạn hét lên.

    “Cơ mà… làm sao để phóng chú?”

    Darkrot ngước lên, ngẩn tò te nhìn vào đôi mắt đã trắng dã kinh hoàng của Zazu tai chuột. Darkrot vừa kịp thốt ra câu hỏi lửng lơ ấy thì nó đã rơi tọt vào cái miệng đầy răng.

    “DARKROT…!”

    “KUNKAKUNKA!”

    Zazu Tai Chuột mặt tái mét, hét tên bạn mình trong đau đớn. Nó luống cuống chỉ tay, thét to câu chú Kunkakunka thứ hai hòng giải cứu cho bạn, nhưng khuôn mặt nó lại càng đau khổ hơn khi mà quyền năng lượng bên trong cơ thể nó không đủ: ngón tay thằng bé chỉ có thể sáng lóe lên rồi thì tắt ngấm.



    App Tàng Thư Viện trên Android | và trên iOS



  10. Bài viết được 2 thành viên cảm ơn::   [Hiện ra]
Trang 1 của 3 123 CuốiCuối

Thông tin về chủ đề này

Users Browsing this Thread

Có 1 người đang xem chủ đề. (0 thành viên và 1 khách)

DMCA.com Protection Status